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Segunda entrega "State of the art of copper sulphide minerals bioleaching technologies" Nombres Rodrigo Aravena Profesor

Segunda entrega

"State of the art of copper sulphide minerals bioleaching technologies"

Nombres

Rodrigo Aravena

Profesor

María Ignacia Isotta Javiera Uribe Miguel Herrera

Fecha

22 de octubre, 2015

La Biolixiviación es una rama de la lixiviación, proceso mediante el cual un mineral sulfurado utiliza

La Biolixiviación es una rama de la lixiviación, proceso mediante el cual un mineral sulfurado utiliza microorganismos que trabajan como catalizadores de reacción de disolución, esto con el fin de liberar y obtener el minera de interés.

Este proceso se lleva a cabo principalmente para los súlfuros, ya que tiene una cinética de disolución bastante lenta, lo que hace que la lixiviación convencional no baste para obtener un alto porcentaje de pureza del concentrado y sea necesario la búsqueda de otras alternativas para crear un proceso más eficiente que maximice la recuperación del metal. Este proceso conlleva a ventajas económicas y genera un menos impacto ambiental.

FACTORES IMPORTANTES

La biolixiviación es un proceso químico exotérmico, es decir, liberan calor. En este proceso, que se lleva a cabo en la hidrometalurgia, tiene como condición necesaria para lixiviar el mineral un ambiente ácido y en presencia de un agente oxidante, el cual se reduce captando electrones que libera el mineral al oxidarse. Esto posibilita la disolución del mineral. En este proceso actúan básicamente dos oxidantes, ión férrico y oxígeno. Estas se relacionan con microorganismos, y cada uno tiene una reacción diferente dependiendo de diferentes factores que afectan el desarrollo bacteriano. Los principales factores son:

pH: Las bacterias que crecen en los medios ácidos utilizados en la lixiviación pueden desarrollarse a un pH mayor a 3. El nivel de pH hará la comparación entre una bacteria y otra. Oxígeno y CO 2 : Las bacterias son aeróbicas y necesitan oxígeno para sobrevivir, el que usan como oxidante. El dióxido de carbono es utilizado como para ayudar fabricar biomasa a base de carbono. Nutrientes: Los microorganismos necesitan de estos para tener un buen desarrollo. Estos se pueden obtener del propio mineral. Los principales nutrientes que sacan del mineral y que utilizan son el azufre y el fierro. Energía: Se utiliza como fuente de energía el ión ferroso (Fe +2) y azufre inorgánico. Temperatura: Las bacterias utilizadas en la biolixiviación se caracterizan por los rangos de temperatura en los cuales pueden sobrevivir (ver tabla 1). Si las temperaturas bajan a 5°C, los microorganismos quedan inactivos, en cambio si aumentan de su temperatura óptima, estas mueren. Presencia de inhibidores: Durante el proceso de lixiviación se generan concentraciones tóxicas para as bacterias, haciendo necesario disminuirlas. Potencial redox (Eh): la oxidación del mineral sulfurado depende de la transferencia de electrones. Mientras mayor sea el potencial que se mide en la reacción, mayor es la actividad de las bacterias. El potencial óptimo para el proceso es entre 600 a 800 mV.

 Tamaño de la partícula : mientras menor sea el tamaño del mineral a lixiviar, el

Tamaño de la partícula: mientras menor sea el tamaño del mineral a lixiviar, el área de contacto que tiene la bacteria con este es mayor, potenciando positivamente la lixiviación.

BACTERIAS UTILIZADAS

Las bacteria más antigua y utilizada es la Acidithiobacillus Ferrooxidans, la cual tiene una temperatura óptima para su crecimiento que va entre los 28° y 33° y un pH entre 1,4 y 3,5, pero en el trayecto del estudio se han descubierto otras que cumplen una función parecida a esta. Las bacterias más utilizadas para este proceso son:

Microorganismo

pH

Temperatura (°C)

Thiobacillus ferroxidans

1,5

25-35

Thiobacillus thiooxidans

2,0

25-35

Leptospirillum ferroxidans

1,5

25-35

Sulfolobus

2,0

Mayor a 60

Acidiphilium cryotum

2,0

25-35

Th. Intermedius

2,5

30

Th. Napolitanas

2,8

30

Th. Acidophilus

3,0

-

Th. Thioparus

3,5

-

Thiobacillus TH2 y TH3

6,0

50

Metallogenium sp

4,5

-

Heterotrofos

-

25-40

Tabla 1: Condiciones óptimas de bacterias de lixiviación.

Las bacterias, cuando están en su ambiente óptimo dependiendo de cada tipo de estas, crean una biopelícula en donde sobreviven. Estas van oxidando el mineral liberando el cobre por un proceso soluble. En primer lugar se crea en una pila de bolixiviación un ambiente óptimo para que las bacterias puedan crecer y reproducirse

MECANISMOS

El proceso puede ocurrir mediante dos mecanismo, los cuales son:

Mecanismo directo: la disolución del mineral sulfurado ocurre cuando el microorganismo se adhiere a la superficie del mineral, oxidándolo enzimáticamente por transporte de electrones. La principal característica de

este mecanismo es que la reacción se produce por un oxidante biológico. La ecuación principal que

este mecanismo es que la reacción se produce por un oxidante biológico. La ecuación principal que representa la reacción es :

+¿ 2¿+2 H ¿

2+¿+2 SO

¿

4

FeS 2 + 7 2 O 2 +H 2 O bacterias Fe ¿

Mecanismo Indirecto: el sulfuro metálico es oxidado químicamente por la acción del ión ferroso. Los microorganismos tienen una participación importante, ya que regeneran agente oxidante (Fe) para continuar con el ciclo. El azufre que se forma es oxidado como ácido sulfúrico por la misma bacteria. Esta reacción disminuye el pH durante la lixiviación y acelera el proceso mejorando condiciones ambientales para la vida de las bacterias. Aquí no existe el contacto directo entre bacterias y mineral. Aquí, la principal característica, a diferencia del mecanismo directo, es que es necesaria la acción de iones ferrosos. Estas son oxidadas luego biológicamente a hierro férrico. Para este método de biolixiviacion, existe una gama de reacciones que engloba el proceso. Cuando el agente oxidante en la reacción es el oxígeno, la ecuación queda de la siguiente forma:

2¿

¿

2+¿+SO 4 MS+2O 2 bacterias M ¿

Para el fierro como agente oxidante, la reacción queda de la forma:

2+¿

2+¿+S+2 Fe ¿ 3+¿bacterias M ¿

 

MS+2Fe ¿

 

Si

vemos

el

caso

de

la

pirita,

podemos

diferenciar

dos

tipos de

transformación. La primera es utilizando el oxígeno como agente oxidante,

quedando la reacción de la forma:

2FeS 2 +7O 2 +H 2 O→2FeSO 4 +2 H 2 SO 4

En el caso en que se utilice el ión ferroso como agente oxidante, la reacción queda

En el caso en que se utilice el ión ferroso como agente oxidante, la reacción

queda de la forma:

2¿

¿

+¿+2SO 4

2+¿+16 H ¿

3+¿+8 H 2 O→15Fe ¿

FeS 2 +14 Fe ¿

Al mismo tiempo que ocurre esto, los microorganismos catalizan la

oxidación del azufre y del ión ferroso según las siguientes reacciones:

3+¿+H 2 O

+¿bacterias 2 Fe ¿

1

2+¿+ 2 O 2 +2 H ¿

2 Fe ¿

2¿

¿

+¿+SO 4

S+ 3 O 2 +H 2 O bacterias 2 H ¿

2

A continuación se ve un esquema en el cual se explica gráficamente el mecanismo

directo e indirecto.

Figura 1: Mecanismo directo e indirecto. La velocidad de reacción mediante la cual se genera la
Figura 1: Mecanismo directo e indirecto. La velocidad de reacción mediante la cual se genera la

Figura 1: Mecanismo directo e indirecto.

La velocidad de reacción mediante la cual se genera la transferencia de electrones

está controlada por la velocidad de oxidación del ión ferroso. En la figura dos se ve

el movimiento de electrones desde el mineral

Figura 1: Mecanismo directo e indirecto. La velocidad de reacción mediante la cual se genera la

Figura 2: transferencia de carga a través de la membrada de la bacteria

TECNOLOGÍAS

La lixiviación bacteriana se puede aplicar en distintos lugares de la faena mediante

distintas tecnologías. Algunos de los procesos aplicables son:

Biolixiviación en pilas: Se procesa material chancado de ley intermedia

y/o sulfuros. Este material es transportado previamente curado por correas

hasta un área especialmente diseñada con tuberías de drenaje, donde se crean pilas, las cuales son

hasta un área especialmente diseñada con tuberías de drenaje, donde se

crean pilas, las cuales son regadas por un sistema de goteo de ácido

sulfúrico, agua y microorganismos.

Biolixiviación en botaderos: Se procesa el lastre, se aplica ácido sulfúrico

y agua, y los microorganismos crecen de manera natural. Acá, el proceso

es sumamente lento debido a que las partículas que se encuentran en el

botadero son de gran tamaño, lo que reduce el área de contacto entre esta

y las bacterias.

Biolixiviación in situ: trata el mineral en la mina que ha sido previamente

fracturado. Este método se utiliza para minerales que no pueden ser

extraidos, debido a que no son económicamente rentables.

Biolixiviación en tanques agitados: El concentrado es depositado en

tanques con agitadores, donde se inyecta oxígeno y dióxido de carbono con

el fin de que microorganismos reaccionen.

.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS

Ventajas:

 
 

o

La lixiviación bacteriana requiere una baja inversión inicial y

 

presentan

bajo

costo

de

operación

comparado

con

procesos

convencionales.

 
 

o

No

emite gases

ni

polución de polvo, disminuyendo el impacto

 

ambiental generado en comparación a las tecnologías antes

utilizadas.

 

o

Permite ahorrar en equipos de ventilación y baja el riesgo de falla en

 

equipos por concentraciones de azufre.

 
 

o

Disminuye el consumo energético.

o

Tiene un bajo consumo de reactivos.

o Permite tratar concentrados de menor ley, las cuales no es

 

económicamente factible extraer.

 
 

o

Los microorganismos crecen de manera autónoma, sin tener la

 

necesidad de adicionar fuentes, por ejemplo, de carbono.

 

Desventajas:

 

o A bajas temperaturas, la acción de los microorganismos disminuye,

bajando la recuperación de cobre.

o

Los tiempos de recuperación son mayores.

o

Se generan soluciones ácidas.

o

Es de suma importancia medir las condiciones en las que las

bacterias trabajan de manera óptima, como la temperatura, pH, entre

otras.

En chile y el mundo, se empezó a hablar de la biolixiviación entre los años 2003 y

2004, cuando Codelco con una empresa japonesa crearon BioSigma para

comenzar estudios en pilas de 2.000 toneladas y concluir que los

microorganismos, permiten extraer cobre a partir de minerales sulfurados de baja

ley de manera eficiente y a bajos costos.

De esta manera, poder atacar diferentes problemas y desafíos presentes en la

minería como sustentable, los altos costos, bajas leyes y contaminación.

Por otra parte, se están generando estudios que modifiquen las bacterias, con el

fin de hacer mas rápido el proceso de biolixiviación.

BIBLIOGRAFÍA.