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2.1. Marco terico.

Durante aos se ha investigado sobre las consecuencias y el dao que produce en las mujeres la violencia de
gnero, pero no es hasta hace unos aos cuando empezaron a desarrollarse estudios sobre los efectos que
este tipo de violencia podra tener tambin sobre los/as hijos/as.
En los hogares donde existe violencia de gnero se repiten a diario una gran variedad de comportamientos
abusivos por parte del maltratador hacia su pareja, tales como: abuso emocional, acoso, amenazas, violencia
sexual, agresiones fsicas e incluso el peor de los finales, el asesinato. Pero no slo las mujeres estn
expuestas y sufren estas vejaciones, los/as nios/as que viven en esos hogares
estn ex expuestos tambin a ese tipo de violencia de varias formas: siendo testigos visuales o auditivos,
observando los efectos en la madre vctima, como contusiones y heridas, o en el hogar, ya que pueden provocar
desorden, agujeros en las paredes y puertas. Sin sumar adems que estos/as nios/as tambin pueden verse
influidos por la afectacin psicolgica de esa violencia en su madre.
Investigar por tanto, y conocer la realidad de estos/as menores es muy importante, ya que se estima que
estos/as nios/as tienen entre dos y cuatro veces ms posibilidades de exhibir problemas de comportamiento
clnicamente significativos, comparado con otros/as menores, por lo que es de suma importancia la necesidad
de realizar programas de intervencin y tratamiento especficos, no slo para sus madres, sino tambin para
ellos/as.
2.2. Consecuencias en los/as menores.
Uno de los primeros estudios sobre las consecuencias de la violencia de gnero en menores es el de Jaffe,
Wilson y Wolfe (1986)1, en donde los autores informaron que entre el 25 y el 70% de los/as nios/as expuestos
a este tipo de violencia presentaban problemas clnicos de conducta, poniendo de relieve la relacin existente
entre conflicto de pareja intenso y problemas de conducta de los/as hijos/as.
Agresividad: se trata de uno de los sntomas ms frecuentemente encontrados en nios y nias que han vivido
y sufrido situaciones de violencia de gnero. Segn el estudio de Jaffe, Wilson y Wolfe (1986), ser testigos de
violencia de gnero en el hogar puede generar actitudes en los menores que justifican su propio uso de la
violencia, y la percepcin de que la violencia es aceptable o no puede afectar a su comportamiento en otras
relaciones interpersonales. En muchos de los casos estos nios y nias nacen ya en un hogar donde impera la
violencia, no han conocido otra forma de relacin y viven inmersos en el dolor que causa su padre a su madre y
a ellos/as mismos/as, por lo que aprenden a convivir con ello.
Conductas antisociales y delictivas: se estima que ente el 25 y el 70% de los menores de familias en las que
se producen episodios de violencia, manifiestan problemas clnicos de conducta, como conductas agresivas y
antisociales (McDonald y Jouriles, 1991)2. En relacin al binomio -exposicin a la violencia de gnero en la
adolescencia y la conducta delictiva-podemos encontrar el estudio realizado por Herrera y McCloskey (2001) 3,
en el que encontraron que la exposicin a la violencia de gnero en la niez, predice futuros actos delictivos, o
el de Gonzlez de Rivera (2002) que encontr que la exposicin a la violencia de gnero provoca en la
adolescencia resistencia a las normas y falta de ideales y proyectos.
Ira y Hostilidad: cuando los nios y nias adolescentes se exponen a alto niveles de hostilidad y agresin por
parte de sus progenitores, stos/as pueden sentir diferentes y contradictorias emociones y reaccionar mostrando
altos niveles de ira, por lo que pueden llegar a responder de forma agresiva a los estmulos incluso en
situaciones en las que la respuesta de ira no ha sido provocada o no es la adecuada a la situacin. Lo que

llegan a hacer estos nios y nias es interpretar que las expresiones de ira son un medio eficaz para cubrir sus
necesidades y desarrollan respuestas automticas de ira en las situaciones sociales conflictivas.
Ansiedad: los menores se pueden sentir ansiosos sobre todo al desarrollar expectativas de que las
interacciones en las discusiones van a derivar en agresiones fsicas. Uno de los cuadros diagnsticos que
aparecen ms frecuentemente en nios y nias que han vivido la violencia de gnero, es el Trastorno de Estrs
Postraumtico (TEPT) con sntomas como la re experimentacin del evento traumtico, sntomas de activacin
como la hipervigilancia, y retraimiento emocional.
Depresin: la depresin est ntimamente unida a la ansiedad, ya que esa anticipacin que realizan los nios y
nias de que las discusiones derivarn en agresiones fsicas, no slo provoca ansiedad, sino tambin aumenta
la probabilidad de desarrollar sntomas depresivos.
Trastornos del Aprendizaje y del Desarrollo: las consecuencias psicolgicas de la exposicin y vivencia de la
violencia de gnero en el hogar, ocasiona patologas clnicas en los y las menores (como se ha ido viendo) que
son las que afectan directamente en su rendimiento escolar. En cuanto al desarrollo, muchos de los nios y
nias experimentan pesadillas, no tienen control de esfnteres, sufren crisis de pnico y presentan patrones de
sueo interrumpidos./
Problemas de adaptacin Psicosocial: los menores que han experimentado alguna forma de rechazo parental
o maltrato tienden a presentar sesgos atribucionales hostiles y aprenden a anticipar y a evitar las conductas de
rechazo, generalizando esta anticipacin a contextos interpersonales y desarrollando con alta probabilidad
dficits en el procesamiento de la informacin social. As, es ms probable que estos nios y nias que se
muestran agresivos en las relaciones interpersonales con sus iguales no sean aceptados entre sus compaeros
y compaeras, aumentando el riesgo de aislarse o relacionarse con grupos de pares agresivos.
Crecimiento: la violencia de gnero tambin tiene repercusiones sobre el crecimiento de los y las menores:
retraso en el crecimiento, trastorno de la conducta alimentaria, dificultad o problemas de sueo, regresiones,
dficits en habilidades motoras, y sntomas psicosomticos (alergias, asma, cefaleas, dolores abdominales,
enuresis nocturna, etc).
2.3. Modelos explicativos.
Adems de estos estudios, existen diferentes propuestas tericas sobre las consecuencias en los/as nios/as de
la exposicin a la violencia de gnero, y cada una de ellas pone el nfasis en distinto procesos o mecanismos
que subyacen al inicio de los sntomas relacionados:
Teora del Apego: Segn esta teora los/as menores que son expuestos a violencia familiar desde muy
temprana edad, tienen una alta probabilidad de de desarrollar un patrn desorganizado de vinculacin, que
provoca efectos adversos en su desarrollo. As, los/as nios/as que son maltratados tienen un mayor riesgo de
desarrollar vnculos inseguros al no recibir apoyo emocional de los adultos que les aterrorizan, (Cicchetti, Toth y
Lynch, 1995)4. Segn Bowbly (1989)5, la etiologa de numerosas patologas infantiles est relacionada con los
vnculos de apego desarrollados con los cuidadores principales, por tanto si existe una falta o deterioro de los
mismos, como en el caso del maltrato, abuso o violencia de gnero, se podran generar dichas patologas.
Teora del Desarrollo: Segn esta teora, las experiencias tempranas proporcionan la base para las posteriores
adaptaciones al entorno, moderando o exacerbando el impacto de los acontecimientos vitales. As, la exposicin
a la violencia familiar durante la primera infancia, cuando la capacidad de regulacin emocional est surgiendo y
existe una fuerte identificacin de los menores con sus figuras de apego, proporcionar efectos negativos ms
fuertes y duraderos en la adaptacin a futuras experiencias. Parte de la idea, de que una familia donde existe
violencia de gnero es un ambiente inadecuado para que se d un buen desarrollo.

Esta teora, organiza el estudio de las consecuencias de la violencia de gnero en torno a los hitos del
desarrollo del nio o a la nia, de esta forma la violencia afecta al desarrollo del menor, dificultando la concesin
de los hitos evolutivos que se consiguen consecutivamente. Adems, basndose en los resultados de los
distintos estudios, predice que la violencia de gnero va a afectar al desarrollo emocional, cognitivo y
comportamental del menor, aunque el impacto sobre l o ella, depender de la etapa de desarrollo en la que se
encuentre y los recursos personales y ambientales para hacerles frente.
Teora del Aprendizaje Social: Siguiendo esta teora, el comportamiento violento se puede transferir de
generacin a generacin, lo que se conoce como ciclo de la violencia. De este modo, los nios y nias que
proceden de familias violentas aprenden diversas tcticas de agresin, explicando la transmisin
intergeneracional de las conductas violentas. La propuesta central de esta teora es que los menores expuestos
a violencia de gnero tienden a desarrollar estrategias de afrontamiento del estrs y de resolucin de problemas
caracterizadas por el uso de la violencia, legitimada por el aprendizaje intrafamiliar. As el nio o la nia ante una
situacin de violencia en el hogar se puede identificar con el agresor, aprendiendo a manipular y coaccionar a
los dems para satisfacer sus necesidades o en caso contrario, asimilando que slo podr relacionarse con los
dems mediante la adopcin de comportamientos de sumisin, autoculpabilizacin, o desistiendo ante las
dificultades. De esta forma, la violencia puede perpetuarse a travs de los papeles de maltratador y de vctimas,
volvindose adultos violentos o adultas sumisas, potenciales maltratadores o vctimas respectivamente (Duarte,
2007)6<.
Teora del Trauma: Esta teora propone que la prdida y la amenaza asociada a la situacin de violencia de
gnero, crea un ambiente altamente estresante para los/as nios/as (DeBellis, 2001) 7. La exposicin crnica y
severa a este tipo de violencia, puede provocar en el/la menor una sintomatologa ms grave que otro tipo de
estresor, debido a los altos niveles de miedo, terror, desamparo, impotencia que genera, y a la percepcin de
que tanto l/ella como su madre pueden morir o ser gravemente heridos (McNally, 1993; Moreno, 1999; Terr,
1990).
Teora de la Resiliencia: Segn la psicologa positiva, no todos los nios y nias expuestos a la violencia de
gnero presentan problemas, debido a la capacidad de resistencia frente a la adversidad o resiliencia (Hughes,
Graham-Bermann y Gruber, 2001)8. Este concepto se utiliza para explicar la forma sorprendente de adaptacin y
bienestar de nios y nias que haban sido criados en ambientes desfavorables y negativos, con mltiples
factores de estrs grave y crnico y por tanto potencialmente traumatizante. Se ha encontrado que la resiliencia
o la habilidad para afrontar exitosamente el estrs y los eventos adversos, proceden de la interaccin de
diversos factores de la vida del nio o nia, entre ellos: la inteligencia, el temperamento del nio o nia, el locus
de control interno o dominio, la familia y el ambiente de la comunidad en la que vive, sobre todo la relacin con
su crianza y las cualidades de apoyo que estn presentes, y el nmero, intensidad y duracin de las
circunstancias estresantes o adversas por la que ha pasado, especialmente en edades tempranas.
2.4. Diseo.
Partiendo de la base de que el objetivo del presente estudio piloto es identificar los sntomas y consecuencias
fsicas, emocionales y psicolgicas que sufren los/as menores que han vivido en hogares donde se ejerca la
violencia de gnero, el diseo de investigacin que se va a llevar a cabo ser de tipo cualitativo, concretamente
exploratorio-descriptivo y transversal.
En cuanto al tipo de muestra, ser no probabilstica e intencional, se parti de un grupo de madres y sus hijos/as
que en el momento de la investigacin participaban en un taller para hijos e hijas de mujeres vctimas de
Violencia de Gnero, impartido en un Centro Municipal de Informacin a la Mujer.
Las participantes en el taller eran mujeres vctimas de Violencia de Gnero que actualmente estaban
separadas/divorciadas de sus maridos, los cuales tenan todos ellos un rgimen de visitas que consista en fines

de semanas alternos ms un da a la semana. Como consecuencia de todo este proceso, las mujeres haban
sido atendidas previamente por la Asesora Jurdica del Centro y sta junto con la Psicloga aconsejaba la
participacin en el taller de ellas y sus hijos/as.
El grupo de veinte nios/as haban sido vctimas directas de la Violencia de gnero ejercida en el hogar, y sus
edades oscilaban entre los 6 y los 13 aos.
Pues bien la recogida de datos consisti en una entrevista realizada a las madres, en la que no slo se les
preguntaba por la historia de Violencia de Gnero que haban sufrido, adems se les entregaba un listado de
sntomas, extrados de Wolak (1998), que son las alteraciones ms frecuentes detectadas en los/as menores
que han vivido este tipo de violencia.
.5. Resultados.
Como resultados ms significativos extrados de las entrevistas con las madres y del instrumento que se les
pas, encontramos los siguientes:

El 100% de los/as menores haban sufrido o sufran en el momento actual, irritabilidad y trastornos de
la conducta alimentaria.

El 87.5% haban tenido o tenan trastornos del sueo.

El 75% tienen problemas de concentracin y aislamiento.

El 62.5% se mostraban miedosos, ansiosos y/o tristes, adems de mostrar respuestas exageradas a
estmulos.

El 50% mostraban indiferencia hacia los sentimientos de la madre, constriccin emocional y evitaban
realizar actividades que les recordara a situaciones negativas vividas.

En menor medida con un 37,5% los/as nios/as tienen conductas de hipervigilancia y con un 12,5%
han disminuido su inters por actividades que antes les resultaban positivas.

3. CONCLUSIONES.
Por tanto y a partir de los resultados obtenidos se concluye a modo general que al hablar de menores que han
sufrido Violencia de Gnero, hablamos de nios/as que entre otras cosas, muestran trastornos del sueo a
modo de pesadillas, terrores nocturnos y miedo a la oscuridad; trastornos de la conducta alimentaria con falta de
apetito. Presentan conductas de hipervigilancia, se muestran indiferentes cuando las madres estn agobiadas,
en cambio sienten miedo cuando stas estn enfermas. Algunos/as de ellos/as buscan la soledad y apenas
hablan de sus sentimientos con las madres, tienen dificultades en la concentracin e irritabilidad que se traduce
sobre todo en agresividad verbal.
Adems de todo esto, tambin se desprendi de las entrevistas con las madres, que algunos/as de los/as
nios/as presentan conductas y pensamientos machistas.
Por todo ello, creemos que es de suma importancia que se pongan en marcha recursos de atencin especficos,
atendidos por profesionales especializados en el tema. Siendo adems esta intervencin una manera no slo de

disminuir los efectos que la Violencia de Gnero deja sobre ellos/as, sino tambin como un instrumento para
frenar una posible transmisin transgeneracional de este tipo de violencia.

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