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Jos Carlos Bermejo (Tordesillas, Valladolid 1963), religioso camiio, es doctor


en teologa pastoral sanitaria y rnster en biotica. Es director del Centro cle
Humanizacin de la Salud de los religiosos camilos y de la Escuela de Pastoral
de la Salud Nuestra Seora de ia Esperanza dela FERS. Dirige el mster en

trntroduccin

counsellng en Tres Cantos (Madrid), ttuio de la Universidad Ramn Llull


de Barceiona. Ha creado un Centro de Escucha en Madrid para personas
necesitadas de ayuda, especialmente personas en due1o. Autor de nutnerosos
Iibros, ha publicado er-r SAN PABLO !ida, vida en el catnino; Relacitl pastoral
de ayuda al enfermo; Relacitt de ayuda: en eL mistero del dolor; Humanizar La
salud (este corno editor), La escucha clue sanay Qu es hutnanzar la salud?
(Ios dos ltimos en esta misrna coleccin).

Siempre hay ms personas en duelo, afectadas por la rnuerte,

2.^ edicin

O SAN PABLO 2003 (Protasio Gmez, Il-15.28027 Madrid)


Tel. 917 475 ll3 - Fax9L7 425 723
E-rnail: secretaria. edit@sanpablo. es
OJos Carlos Berrrejo Higuera 2003
Distribucin: SAN PABLO. Divisin Cornercial
Resina, 1. 28021 Madrid * Te1. 917 987 375

Fax 915 052 050

E-rnail : ventas@sanpablo.es

iSBN: B4-285-2546-3
Depsito legai: M. 17.787-2006
Impreso en Artes Grficas Gar.Vi. 28970 Humanes (Maclrid)
Printed in Spain. Lnpreso en Espaa

que personas que rruefen. cada muerte afecta a un grupo


importante de personas que sufren por la prdida, ya antes
cle que se produzca, cuando esta no es de manera repentina.
Y, sin ernbargo, Ia reflexin sobre el duelo, sobre Ia prdida
de un ser queddo, sobre e1 modo de acompaiar a quien
vive este sufrimiento, es bastante escasa. De alguna manera,
de 1a mano de la muerte, e1 duelo constituye uno de esos
temas tabir sobre los que tampoco somos educados a vivirlo
sanarnente si no es por la hterza de la experiencia prxima
cuando esta sea capaz de transmitirnos alguna ciave.
Es posible pensar que la rrruerte ensea a vivir? Hay
acaso algo de positivo que podamos encontrar en Ia Inuerte
o en ei pr:oceso del morir o del acompaamiento a quien vive
su propia muerte -si no se la expropian-, que nos pueda
aportar algo para ser ms felices? No es Ia muerte de un ser
querido una prdida dolorosa que, sobre todo, nos desgarra
y nos pone en crisis? S, 1o es. Y sin embargo, el modr y Ia
rnuerte reclaman verclad y verdades que aprender.
La muerte nos pone irremediablemente ante el misterio
de la c1a. Nos impone silencio, y el silencio vaco, y el vaco
reflexin inevitable. Y, de alguna rlanera, nos hace a todos
frlsofos, pensadores sobre el senticlo ltirno de 1a vida, de
las relaciones, d"el amor. Pelo no es un pensar cualquiera el
quc clesencadena la ruerte, sino un pensar sintielldo intensarrrente, un vivir ante e1 enigma qlle nos embaraza a toclos

-l

de posibilidad de engendrar y
ensea a vtvir.

parir senticlo. La muerte, as,

Ensea a vivir porque reclama valor"es que fcilmente


pueden estar relegados en Ia cotidianidad, valores evocados
ms por el sentrmiento que por la razn, valores que reclaman relacin y acompaamiento. Ese no saber qu decir
proplo del acompaamiento en el duelo es tan significativo
clue revela nuestra identiclad c1e lirnitacin, de vulnerabiliclaci, de pobreza; revela el valor de nuestra presencia silenciosa, el valor dei abrazo y de Ia mano tendida, de la mirada
y dela caricia sincera; revela el poder de io pequeo, de 1o
sencillo, la necesldacl de Io simblico para sobrevivir, para
seguir viviendo.
En efecto, el duelo es esa expenencia cle dolor, istima,
afliccrn o resentimiento que se manifiesta de diferentes
maneras con ocasin de ia prdida de algo o alguierr con
valor significativo. Vivimos un cluelo antrcipatorio antes de
que 1a prdida se produzca, que, en 1a mayora de los casos,
contribi,rye a prepar:arse a ia misma. Vivirnos un impacto
normal en el momento ile la prdida, que dura un [iempo
diferenciaclo segrn cada persona y el valor de io perdiclo
(duelo normal). Otras personas tarclan en r-eaccionar en sll
vr.vencia y mantfestacin del dolor y l-rablamos entonces de
duelo retardaclo. No falta quien no consigr,re colocar dentro
de s la propia historia y puede caer en un duelo crnico o
i.ncluso patolgico.
En todo caso, el duelo por 1a prdida de un ser querido
es un inclicaclor del amor hacia la persona fallecicla. No hay
amor sin duelo. Alguien riene qne percler al otro, antes o
clespr-rs. Se dira qlre, pol cloloroso que resulte, forma parte
le la condicin humana. Incluso, por extrao que pucliera
Darecer: decirlo, si la muerte no nos arrancara a los seres
queridos, si viviramos indefinidamente, 1a vicia perder"a su
co1or, morira ia solidaridad ante 1a vulnerabilic'lad ajena, la
eternldad nos qnitara sabor a las experencias humanas que
io trenen tarnbin por ser finitos, lrrnttaclos, mortales.

Per-o no es la razn.precisamente la instancia que ms nos


ayuda en los momentos de cloior por la prdida de un ser
querido, aunql-le a veces pareciera que 1o deseramos y que
pretendiramos hacernos estoicos e intental consolarnos con
argumentos en lugar de con afectos. Nunca, en el dolor por
la perdida de un ser querido, alcanzar ningn razonamiento
ni ninguna frase, por bien intencionada qlte sea dicha, el va1or y la densidad de un signo que exprese cercana y afecto,
comunin y acompaamiento en el sentimiento -cualquiera
que sea- que se vive.
Mientras coordino los trabajos cle este libro sobre el morir
y el duelo, yo mismo he teniclo qr-re elaborar clueios. Corno
nol Uno, en particular, ha sido especialmente significa.tivo:
el fallecirniento de mi compaero Patxi Zuza, compaero -le
comuniclad, religioso camiio, alos 44 aos de edad, a causa
de un accrdente cie trfrco. En los das ms prximos a su
rrlueite circulaban entre nosotros algunos textos que quienes
le queran iban escribir-rdose compartiendo as Io que unos
y otros experirnentbarnos. Y qr,riero traer aqu un fragmento
de uno de ellos, a modo de testirnonio.
Es clilcil ver el rostro humano y tierno cle Dios a travs cle una
]rrLlerte inesperacla (o esperacla, cla Io mismo), cle un ser humano cle la caliclacl c1e Patxi. Y no tenemos respuesta al porqrl. La

mLlerte, como el clolor y la rrageclia lnjusta cle 1a pobreza y la


guerra es un absurclo total, y nacla ni naclie puecle olrecernos
una respuesta vlida que 1o j urstiique. Pero porque no tenerrros
una respuesta que lo explique y mucl-ro menos lo justifrqrte, es
por 1o que necesitamos encontrar una forma cle negociar en paz
con nosotros mismos, el significaclo y el senticlo que nos ayucle
a enlrentar la tragedia sin clestruirnos altte el clolor. Algunos, a
veces, Io encontramos en Ia [e, otros en la negacin cle 1a rrisma. Lo importante es que con Llna u otra respuesta, poclamos
hacernos n-is humanos con ocasin cle la prclicla. Si no crecemos y nos hacemos ms y mejores seres humanos a partir cle
este momento, entonces estamos clejanclo qLre el absurrclo cle la
mrrerte, y r-ro 1a opcin por Ia vicia, tenga la ltinla palabra

Quizs el testimonio est en directa relacin con 1o que


M. Klein dijera sobre el proceso de elaboracin del duelo,
reinstalanclo dentro de uno mismo a 1os seres queridos,
dncioles una presencia rnterna en Ia que el ser perdido no
sea un perseguicior interiol que genere culpa, sino un buen
recuerdo, con 1a dosis correspondiente de melancola que
Freud nos ayr-rd a corrlprender que va asociada al duelo.
Resuena tarnbin la respuesta que Buda dio a diferentes
personas que se le acelcaron cuando 1 estaba reunido con
sus discpulos.
|

Dios?", le pr.egurrl uno que se le acerc por [a tna-

;^i?r,t,"
"S", respor-rclio Buda.

Ilquisoo"'p',J;; :";,;, '.

acerc otro hombre" "Existe Dios?",

vive la muerte o e1 duelo. Son profesores o colaboradores del


Centro cle Humanizacn de 1a Salucl de los reiigiosos camiIos, desde el que se ofrecen diferentes servicios de acompaamiento en el duelo. Particular relevancia tiene el apoyo
que se puede encontrar en el Centro de Escucha San Cami1o, tanto a nivel individual como en grupos de autoayuda.
Y no es merfos irnportante el servicio prestado a enfermos
terminales y familiares antes y despus de1 fallecimiento, en
la Unidad de Cuidados Paliativos de San Carrilo de Tres
Cantos (Madrid). De este entorno de vida y de sufrimiento
que se experimenta alrededor de ia rnuerte, y con la ayuda
de otros expertos, nacen estas pginas con vocacin de ser
ag:ua para algn sediento de comprensin del proceso del
clueIo, del rnodo cie acompaar a quien 1o vive o de buscar
crno vivirlo sanamente en su propia pie1.

saber.

I "No, no existe", clijo Bucla


final de Ia tarcle, Lrn tercer hornbre hizo Ia mistla pregunI el"Existe
Dios?".
Ita:
"Tenclras
que clecidirlo t mi.smo", respondi Buda.
i
"Maestro, qu absurciol -dijo uno de sus discpu1os-.

Cmo puecles clar respuestas dilerentes a 1a misma pregunta?".

"Porque son personas diferentes -respondi el lluminado-.


lV cacla una cle .ilur r" accrcar a Dios a su rnanera: a travs de
l la certeza, de Ia negacin y de la duda".
l,&*

Este libro, con su reflexin desde Ia experiencia de acom-

paamiento a enfermos terminales, con su reflexin descle


1a antropologa, la psicologa, Ia tica y la fe, as como presentando un moclo de acompaar en el ciolor, quiere ser LllLa
ayucla a quienes viven 1a estacin oscura del dolor por la
per:clicla cle un ser querido o desean aprender del morir para
vivir apasionaclamente integranclo la climer-rsin dei perder.
Los autores de estas pginas son -en su mayora- personas en 1as que se clan cita Ia competer-Icla en e1 rea cle
sr-r especialidad con 1a prctica de acompaamiento a quien

Josr Canlos Brnveo

Caprulo

La muerte enseta a vivir


Jos Carlos Bermejor

No s si Ia muerte o cuanto acontece en [orno al proceso del


morir es Io que ensea a vivir. Que ensee a vivir significa
que reclama r.alores, los rnduce, invita y hace saborear ia
vicla quiz con ms intensiclad que sin tomar conciencia cle
nuestra conclicin mortal.
Es la experiencia de muchas personas la que permite
constatar que acornpaar a las personas a1 finai de la vicla
les hace sentirse de alguna manera en la hor,a de la verdad,
en Ia hora de la manifestacin cle Ia mxima vulnerabilidad
humana. Y de ahi emergen posibilidades provocadoras de
humaniclad. S, el dueio, descle el duelo anticipaclo o elaboracin del clolor que produce la muerte prevista al duelo
prodr"rcido despus del faliecimienro cle un ser querido, toclo
ese proceso ensea a vivir.
Quizs nada ms elocuente que presentar algunos retazos
de un mes c1e acornpaarniento a personas en el final cle sus
vidas en Ia Unidacl de Cuidaclos Paliativos San Camilo c1e
Tres Cantos (Madricl), as como a sus familias en el proceso
de duelo anticipatorio y en lcs mornentos posteriores al fallecimienr,o. Pueden senrir para aprencler cmo efectivamente el
morir reclama humanidad y ensea a vrvir humanamente.

'

jos Carlos Bem'rejo es cloctor en teologa pastoral sarritaria, n-rster eu bio-

tica, clirectcr clel Centro cle Htimanizrcin clc la saltcl cle los rcligiosos camilos y
cic la Escuela dc Pastoral cle lir Salud de la FERS.
11

.> He senticlo alegra porqlre la hija de Julin ha trado al


nieto (a su hijo de 17 aos) a ver: a su abuelo modbundo. Le ha costado mucho y he hecho de mediaclor para
que entrara en Ia habitacin y le diera un beso en ese
molrrento. Me ha alegrado que le cliera un beso a su
abuelo... Estaba enfadado con l desde haca meses y lo
[ena atravesado por su mal carcter. He aprendido que
el beso tiene una densiclacl sacramental, que es vehcuio cle perdn, que es expresin sagrada y exquisita de
proximidad, c1e afecto, y no digamos cuando se da en
medio de la vulnerabiiidad!
o>

Me quedara en la Uniclacl de Cuidados Paliativos, como


en el jardn. Ser un trastorno del impulso o de1 deseo?
Habra vuelto a la planta despus de cenar y esta matlana
temprano a ver a ngela, que agonizaba ayer, aJulin y su
mujer, que est muy cansada porque su mando no termina cle agonizar. Pero rnientras Ine contaba el clao que ie
hizo a su mariclo aranclole en el cuello un da qlre estaba enfadada (clao rnoLal, sobre todo) y su dolor porque
no saba si 1e habra percionado, se me ocurri invitarle a
pedirle perdn. Y 1o ha hecl-ro delante de m. Julin, con
1o malo que est, le ha dicho: S, te perdono ' Qu tranquilidad para Antonia, sr-r rnujerl Me he dado cuenta de 1o
q.," ..l.si, pedir perdn, de 1o importante que es hacerlo,
c1e 1o qr-ie ir.umaniza tener el coraje de pedir perdn y de
lapaz que da sentirse perdonaclo. Es uno de los elertentos ms importantes para elaborar e1 duelo sanamente:
sentir qlre se ha qr-rec1ac1o enpaz con el ser querido. Y a
veces, eso requiere pedir percln expresatnente.

.> He estaclo con ios hijos cle Mara, qr-le tan blandos y
orgullosos c1e su madre se encuentran, y con los 1ie1o,
ql-le no se atrevan a entrar en la habitacin; al fir-ra1 1o
har-r hecho. Prrmero les ir-rfuncl confranza pintanclo cot-t
ellos una llantera rosa en un papel. Qu alegra para
12

Mara ver a sus nietosl Y con qu frecuencia alejamos


a los nios del morir de ios mayores, como si ellos no
puclieran participar. As les negamos ia posibiliclacl cle
elaborar, a Lrnos y a otros, el cluelo anticrpado, les negamos 1a parte gris cle la vida que, antes o despr-rs, a
locios se presenta. Generando confianza se puede hacer
de mecliador para que quien no est habituado puecla
aproximarse a1 enfermo terminal con naturalidacl.

.> Ha sido muy intenso el da, la tarde... He terminado


ieyendo tres cuentos a Pauia. Quiere morirse. En dos
meses ha pasado de ser alurrrna de un curso aqu a ser
enferma terminal. No encuentra motivos por los que
luchar, no tiene a nadie significativo (su l-rermano no
1o es suficientemente) para vivir. Quiere no enterarse,
que la duerrnan par:a no enterarse de que se muere. As,
directamente. Es fuerte. Me resulta difcil... Le he dicho
que me puede a1,r:dar a seleccionar 1os cuentos ms interesantes de los que he recopilaclo para un libro que
estoy preparando. Y acabamos de empezar. Parece que
puede servirnos... Quizs a1gn da aiguien se 1os lea a
otros enfermos. Me he dado clrenta de que se puede ser
tremendarnente creativos en e1 acornpaamiento a1 enfermo y se 1es puede dar participacin en la vida, en 1a da
relacional, en Ia vicla afectiva. En realidad, no es que se
ies d participacin, es que 1a tienen, y de manera privilegiada. Se pr-rede ri.urr cleativamente tambin al final.

.> Me he encontrad.o con pacientes r-ruevos, dos que ingresaron ayer y anteayer. He empezado a creal cornplicidacl
y confranza y a recoger: Igrirnas y desahogos. iCunto
duele ver a los seres queridos mermados en sus posibilidades y encarninados a la muerte! He acariciado a los
agonizantes (no terminan nr-rnca!), y a sus parejas y sus
maclres. He constataclo el valor de ias caricias. Acariciar,
s, utilizar la suaviclacl de las m.anos, c1e las yemas cle los
1a
l)

dedos para acariciar a quien se encuentra al final de la


vida permite sentilse acornpaado, permite al acornpaante expresar proximiclad y deseo de bien, cotuunicar
presencia srn llenar el vaco cle palabras huecas. Y cmo
1o aprecian los familiares lambin. A veces siento que
aplenden, vi trdotne acaricilr, a cotnuuicarse con uIl
ccligo que parecera extrao, como si sIo estuviesen
reservadas a la intimrdad de la pareja o a ios nios.
o>

lirnpreza, man[enida fia en los ojos de las personas que


estn al final cie sus vrdas, genera un contacto ntimo increble. Desencadena tambin esas sonri.sas. Uno puecie
estar murindose, pero la capacidad de entablar relaciones
nti.mas no necesariamente ha muerto. As io he experimentaclo hoy especialmente conJuli y cor-r pilar.
o>

He visto que Paula est cambiando en el proceso, colno


si se clijera que no es s1o una condenada a muerte, sino
una mujer capaz cle reiacionarse con los dems y ser elIa
misma. Le he clicho a una niela suya que no sIo bese
a su abuela, sino que tambtn le pi-la l-.esos. Ha sido un
descubrimiento para elia, que slo Ia besaba en la mano.
Y es que uno puede estar mudndose, pero an puede
vivir y realzar valores cle relacin y de actitud; no slo
es objeto, sino tambin sujeto. de cuidados y de amor.

.> He provocado que Felipe rne diga que efectivamente su


mujer viene rrlenos de 1o que debera. iQu reprimido
1o tena! Y seguir con 1. Y es que uno puecle sentirse
abandonado, pero no slo tiene que ser vctirna. Tambin puecle reclamar sus der"ecl-ros, manj.festar sus deseos, sl-ls expectativas. Hacerse reconocer vivo, aunque
rnLrrrrdose, no dejar se tnol'ir vivo.
o) Estoy usando mucho la mirada. Miro muc}ro, s. Uso
mi miracla como un gran reclrrso. Y provoca sontisas,
lgrirnas, manos agarradas que se acarician, comentarios
cle agradecimiento, sorpresa en ios familiares. Y sonro,
y algunos me legalan sonrisas cotno si las sacaran de un
ca.ln aparte, porque 1o qr-re ms lnascan es ofra cosa. Ir4e
secluce, s, me atrae e-sto. Y siento que i:ay para ciar ,v
tomar, que hay mucho espacio, tnucho. para que Djos se
haga pr"esente a [ravs cle pr. Mi nurada, manelada ccr-t
irl

Voy cletrs de las hi.las de Jos, de 12 y 17 aos. No


hablan. Les cluele el alma; se nota, porque su padre se
rrruere y son muy tmidas. Estoy intentando generar confianza porqLle me parece que es necesaria para prornover
que se reiacionen ms abiertamente, que se cligan 1o qr_re

quieran, que rompan esa conspiracin cle silencio en la


que viven tccios. Todos -1, sus hi.jas, su mujer- saben
que Jos se mllere. Nadie habla cleiante de los otros por
miedo a no helir, a que el olro sufia. As se concienan
a sufrir en soledacl. AI menos, por al'rora, se desahogan
todos separadanrente conmrgo, pero ine parece que no
es suficiente porque las consecuencj.as de la conspiracin
ciel silencio las paga ei paciente en una soledad emocional
y las pagan despus los supenevientes, frecuentemente,
con sentimientos de culpa, cuancio no viviendo un duelo
patologico.
C>

Cre que no sera capaz de leer cllenlos a paula, que


me dara vergtienza. Hacerlo delanre de la familia cle la
enfelma de al lado cre que me supondra rubor, pero
les l"re escuchaclo entre ellos comentarios de asombro
positivo al decirse unos a otros que voy cada da a la habitacin a leer1e cuentos. Lo aprecian cotno Lrn rnanJar.
Yo iema que pensaran y que dijeran: Est chiflado; est
murinclose y le lee cltentos. pero r-ro, 1o han entenclido
mejor que yo misuro.

o)

Yo creo qr-re cacla da cloy ms besos, y los pido y mis


rnanos se procligan en caricias, rnuchas. FIe aprendiclo,
15

o>

s, estoy aprendiendo de Ia vida asornndome al morir.


Aprendo clel poder clel lenguaje no verbal. Experirnento
que no son palabras huecas, que es sentimiento profunc1o, comunicacin densa, en 1a verdad, en Ia intimidad
clel momento que cada uno vive. Y me siento libre y
gozoso hacinclolo.
o>

Hoy rne han llamado (es la segunda vez) para que


acompaara a la mujer de Julin. Pobrel, no termina
de expirar, se debate entre la vida y la muerte. Lo dificil
es cmo ayudar a esta mujer, Antonia, porque repasa
el pasado obsesivamente (en sentido literal), repetidarrrente, muchas veces, muchas, con todos los que pil1a,
narrando stis muchas desgracias (muchas!), pero sin
poder dar un paso adelante o un paso atrs sanador.
Est en tratamiento psicolgico y psiquitrico, pero
necesita sanar su pasado, sanarlo perdonndose. No fue
suficiente que 1a perdonara Julin el otro da. Se tiene
que perdonar a s rnistna.

o)

.> r'rgel, que tambin agontza, estaba lircido, pero no formula ni una palabra y no he conseguido que su madre
o sus hermanos drenen algo que perrnita ayuclarles, con
1o cual me resulta difcil hablar de algo que puecla enganclrar con su vrda concreta. Le agarro la rnano, le aca-

o)

ricio, le miro y hoy s m.e responda con sus ojos, pero


slo con los ojos. No s lo qr-re rne clecia, pero he aprenclido qne estal vivo no es slo entender con la cabeza,
sino comunicarse tambin cuando no nos entendemos.
Tampoco los nios nos entienclen y les decimos cosas,
iampoco los aduitos les en[endemos y sin embargo, les
rnirarlos e intentamos interpretar 1o que nos quiercn
comr-rnicar. Le he comunicado proxirniclacl, deseo c1e
bien, c1e alivio, segr-rridad de que Ie cuidamos y estamos
cor-r 1. Espero que esto le ayucle.

t6

'

He vuelto a estar con ia hrja cleJos, cle 17 aos, que


est viniendo todas las tardes. Se defiencle y tiene ,r.,.i-ro
yr-edo, S qr_re ha.sido objero de burla en pblico y eso
la ha clejado huella de aniiecracl. Estoy haie,cro 1 que
pueclo porque s que se 1o pasa muy mal, y es la pr.oir_
pacin principal de su padre y su madre.
Ay su maclre,
tambin, cunto traga sin drenarl pero finalmente se ha
permitido llorar delante de su rnariclo.
eu logrol y es
que no est prohibido que nos vean llorar. yo reo
que
es signo cie ,rayor hurnanidacl tener el coraje c1e rnostrar
lo que sentimos delante de los clems.

Ha fallecicloJuhan. Esruve con su famiria hasra las


9:30,
colt sll esposa, sus hijos y sus nietos. Me haba ganaclo
a algunos nietos pequeajos tarnbin, que venian sin
entrar en Ia habitacin, pero sufran ia nfermeclacl c1e
su abuelo. Qu cosecha de ternlrra y misericor.clia se
llevan todos de acl y cunto siento qe han aprencliclo.
Como si e1 cluelo anticipaclo y el qr_re ahora epiezan
a
elaborar fi-rera tambin un ,r.ru y tuviera pocler
hu_
rnanizacior. Quiz es qrre de upercler tambin tenemos
que aprencler y construir tainbin cie las ruinas, no
slo
cle los xitos. As lo siento ai acornparlar a
esta fai,iria.

Hoy Paula ine esperaba muy lrcicla. Creo que le est


hacienclo ben y se refleja fiicarnente. A ver si col-rsi_
go que un cia se rnaq,-riile. Le gustaba mucho y i.,l*
mucho significado para ella y
.,.ru prciicla q. ,rf..

", y es q,_re ,ror_r,


no poder rnaqr-rillarse. Ser clificil.
,-ro .,
slo expirar, sino ir perdienclo. y cluele, ,rele ranto
ms
cuanto rns rmportancia se daba personalmente 1o
a
que
se pier:cle. Me l'ra hecho ilusin (.," ,rr. esperara.
Creo
quc mierrtlas rlgrticn cspcl.a, csr r,,rvo, aunque lnnriti_
c1ose, pero esr vivo y iaboreanclo 1a vida 'qr-rizas
for
eso algunos enfermos no ]rlteren hasta que ,,ro
11.g, .i,,ru
per:sona cluericla, porque esperan.
l7

o>

Efectivamente, el clolor de Jos, tan difcil de controlar


farmacolgicamente, tiene relacin clirecta con Ia visita
de sus hijas. Los mdicos no terminaban de comprender
su naturaleza para aliviarlo. No quiere qr"re le vean tan
mal, y entonces dice que le duele ms. Se Io dijo a su
suegro delante de su mujer, y su mujer a m. Y es que e1
dolor no es slo una experiencia biolgica, ni tiene qr"ie
ver slo con la evolucin de la enfermedacl. La comprensin de 1a persona en su integridad puecle, efectivamente, ayudar a cornprender la naturaleza de1 dolor fsico y
a aliar'los sntomas que producen clisplacer al paciente
y a ia farnilia y que, a veces, vuelven locos a los mdicos
en su deseo de interpretarlo para contt-olarlo.

o) Anoche falleci Pedro, que ingres por Ia rarcle.


Ufl He
lanzado algo en el descanso del equipo de trabajaclor.es
y he recogido aigunos comentarios breves, pero clensos,
inciicadores de lo mal que 1o pasarlos acompaando a
tantas personas al final de sus vidas. Son mucl,ros los
pacientes y la atencin se centr-a en los vivos, como si
ios duelos se tuvieran que hacer a la velociclacl cle Ia
luz, pero efectivamente tambin nosotros tenetxos qlle
hacer nuestros duelos; 1o contrario sera negar y eso no
creo que sea bueno, a algirn sitio ir a parar. Creo que
nos viene bien comentar entre nosotros cmo r,rr,,rmos 1o
que sentimos cuando los pacientes mueren, en nuestras
relaciones con las familias.

o>

Hoy ha sido muy denso con Tere y su marido. Son jvenes


an: rondan los cincuenta. Tere 11or todo lo que qulso tomada de la mano de su mariclo y de Ia ma. Llor porque
no quiere morirse. Hice bastante bien de inlermediario
para que expresara sentimientos. As 1o creo. i ha clejado
ei trabajo para cuidarla. Y su hija es mlry pequea, tiene
slo 12 aos. Pobre mujer, y pobre chical Pobre-Juan,
su marido! Pero creo que esas 1grimas comparticlas, con
Ia rnano tomacla, con 1o duras que eran, 1es han hecho
bien. Yo tambin he teniclo qLIe tl'agar saliva y se me han
ernpaado los ojos. Los dos se han daclo cuenta. No creo
qr-re haya que esconder la emocin del agente cle salud,
cuanclo sucede. No creo qlle sea srgno de debilidad.

o>

o>

S, y el hijo c1e Luca se ha permitido llorar. Es muy


cerebral, se refugia en 1os razonamientos, corto buen
intelectual y experto en eI mundo cle la logica; es informtico. Y clice que ha clescubierto que es ms clbi1cle 1o
que parece. Yo le he clicho que quizs eso era la fortaleza
c1el colazn... Entonces ha lloraclo ms, porqtle qLrtere
mucho a su maclre yfsus lgrimas hab]an cr,e an:.or, no cle
la fortaleza y soiirlcz clcl amor.

Ay, s, cunto dolorl He llevado una cama articulacla al


domiciiio de una familia a Ia que se les muere una hija
de Z0 aos, quiere que la lleven a su casa y no encontraban cama por ningn lado. Cunto dolor en el corazn
de su padrel Cmo se puede llevar tanta mlrerte? probablernente por e1 amastre cle Ia vida qr,re qr.recla. Er-r la
habitacin donde mur Aurelia esra noche , yahay otra
mujer que reclama cuidados... Y crno no atender a la
viclal Seguro que hay mucl-ro cle negacin, y tambin cle
ir al ntmo impuesto por la necesidad. Est peor Luca,
y sus hijos 1a quieren con locura. No saben qu decirle
para acompaarla bien. No hacen ms que acariciarle
la mano. Qu bien 1o hacenl y es qr_re acariciar a qr:ien
rrruere es expresin de proximiclad. Genera un alto nivel
de intimidad. Sobran muchas palabras. La mano en ia
mano, Ia mano en la mejilla, la mirada, lo dicen todo.

o>

Salvador ha hablado con slrs hijos y nieros. Les ha c1ici-ro qne esttlvieran uniclos, que cuidar-an a mam (a su
mujer). Lr-iego ha irablado conmigo y me ira clicho que
habra cleseaclo vivir un airo ms para ayucial a su hr-1a
a arreglalel piso. Y que 1 esperaba r-rr-r milagro. peio

#Jldgdlcle

1B

t9

tambin lloraba aceptando resignadarnente 1o que se Ie


impone. Enlre ia conversacin tranqurla, lenta, rnirando
ala crttz de mi bata ha clicho: Dios es bueno. Yo Ie
he respondrclo: Y t 1o notas por 1o que te quieren los
tuyos, verdadr. Y ha aadido: Y en ti. Me ha ernocionaclo. Y esta tarde, a su mujer, le ha dicho: En la vida
1o mejor qlle tne 1-ia pasado has sido tit;creo qt-le este
es L1n modo elegante de escribir 1a irltirna pgina c1e la
vicla, de expresal: e1 agradeciniento, de ulevantar acla
cle la propia historia. Cuancio ingresaron, hace unos
clas, venan rnontaclos todos en Ia mentira insoslenible,
en la conspiracin del silencio. Tiabajar con ellos l-ia
permiticlo este tipo de expresiones que, sin cluda, son inclicaclores de una elaboracin sana del dtielo anticipado
y preparacin c1e un equilibraclo duelo cuando Salvador
f,allezca. La cortunicacin en Ia verclacl, sin duda, ofrece
muchas prtuniclades de encuentro ntimo, c1e contarse 1o qr-re habita en el corazn, 1os mejores cleseos que
darn p^z e\ 1a vivencia clel duelo.

.>

y clifcil. Sobre toclo apasionante porque los signos de vida son intensos, las oportuniclacles
c1e mecliar y generar expresin c1e amor y cuidaclo en e1
entorno cle la muerte, son rnuy visibles. Basta pararse,
estar un poco, y las demandas y oportunidacles surgen,
nacen colno 1os hongos con buena lluvia. Hablar con
Jos y su mujer, Mercecles, l-ra sido cluro. Tienen mieclo
cle qr,re les clen e1 alta porqlle no quieren percler el control clel c1o1or (podran, segtn el mclico) y qlre sus hijas
(las de 12 y 77 aos) Ie vean sufrir. Pero los clos trenen
el misrno mieclo, 1os clos tienen un nuclo en la garganta;
bueno Jos ms abajo, porqLle tiene slo rneclia iengr-ra, y
ninguno c1e los clos habla directamente en presencia de1
otro; 1os clos me hacan gestos c1e no l-rablar, pero hemos

tual, la de querer proteger a los clerns (especialmente


sufrimiento, pero se paga un preci.o
alto. La proteccin de ahora sepagara despus con rln
precio ms aito, con el precio de1 remordirniento por
1o no dicho, con e1 precio del silencio que genera incomunicacin, aislamiento, soledacl y sufrimiento rnudo
que, sin duda, es rns clesgarrador ql-re el sufiimiento
a los pequeos) del

expresado.

o>

Es apasionante, s,

terr- inaclo l-rablanclo y se l-ran relajaclo confinclose las


preocr-rpacioues por sus 1-rijas. Es una tenclencla habi20

He acompaado en la agona a Andrs y en la ansieclad


y e1 sufrimiento a su rnujer, Cristina, de 61 aos, y a su
hija, Beln. Hemos celebraclo la uncin de enfermos. He
contribuido a humanizarla, dnclonos la mano en colro.
Se han enganchado muy bien en 1a oracin. Luego a BeIn, en el momento de la rnuerte, cuando tena que intaries a clejarle, Ie l-ra costado mucho soltar a su padre.
Antes le haba costado agarrarle,le facilit el encuentro
de las rnanos con Ia ma. Ha llegado tambin Ia hermana
mayor, Merche, de Ahnera. Pobre mujer, ya ha llegado
tarcle. He sujetado mncha tensin. Y el enferrno de al
lado estaba muy neroso y su mujer ms. FIe ido luego
y he visto que su rnujer le ha menticlo, dicinc1o1e que
ie han llevaclo al hospital, imposible cle creer, alrnque
les separase Ia cortina cle Ia habitacin. pasar de nuevo maana. Ciertarrente, estar presente en ios ltimos
momentos es un motivo cle satisfaccir-r. No conseguirlo
a veces genera culpa, con frecuencia irracional, pero doIorosa. Pero estar presente de manera significativa. eu
cambio ha dado Be1n. primero estaba lejos, al fonclo
de la habitacin, recogida en s misma, mirando furtiva
y lemerosamente, cuanclo he entraclo en la habitacin.
Lr-rego, despus de invitarla y juntarles las manos, estaba distenclida, llorosa, pero comunicada, acaricianclo a
su padre, mirndole fijarnente. Con un ernpujoncito ha
siclo suficiente par:a que se generara proxtrnidacl. A quien
mllere, si se cla clrenta, le impide el sentimiento de sole-

2l

historia aparece ante los ojos como una pelcr_rla si


1r
sentimiento de culpa acecha por aquello que se cr-ee no
ha siclo hecho correctarnente. perdonarse, esa es Ltna
necesidad fi-rndamental al flnal de la vicla, perdonarse y
sentirse perdonaclo. La escasa prctica .l.i srcrr-"rrt
de la reconciliacin hoy dia, hace ms difcil en esros
momentos este proceso c'le pacificacin consigo misrno,
as como lo hace el rnodo corno se celebra con mucha
fi-ecuencia, qlle no supone verdadera experiencia cle la
misericordra er-rtraable de Dios.

dad y en quien se queda parece que estos momentos se


graban como en letras indelebles confi'riendo dignidad
a Ia despedida.
o>

dolorl Me ha costado mucho despegarme. Mucho. Me doy cuenta de que


la rntensiclacl de 1o que yo me enclrentro o rne derivan
es inmensa, rne acer:co a los moribundos y a las familias
desnudo de todo y solo ante la vulnerabilidad. Ayer
eImdico de guarclia se quera quedar contnigo para ver
crno uranejaba el acompaamien[o a Ia familia nada
ms producirse un fallecirni.ento me dio que Ie pareca
qlle me haba conmovido, como extrandose; le dije
que s, que en a1gn momento s, y se me haba notado,
pero que entenda que no pasaba nada, que no percia
profesionalidad por eso. Expresar Ia propia emocin en
rnomentos intensos, siernpre que uno no piercla el control absolutamente, es tambin signo de proximiclacl y de
apoyo a ia familia. En todo caso, admiro cmo comunican las malas notlcias los mclicos, particularmente el fallecimiento, icon cunto cariol, acariciando 1as mejillas,
Cr"rnta densidacl en la experiencia clel

@)

besanclo y abrazando a ios familiares ms cercanos. Creo


qr-re as se hace, cuesta, pero ayuda y, por 1o que veo, da
tarnbin satrsfaccin a quien lo hace.
o>

Esta maana ftie honclo: Juan, enfermo de muerte, me


ha contado la causa de su sufrimiento: sus infrdelidades
con dos mujeres en su historia matrimonial y su dificultad para pelclonarse. Ella no se 1o mereca. Me perdonar, pero no se lo mereca. Y ahi me 1as he bandeaclo
intentando ver si es capaz de darse paz y perdonarse
1o qr-re considera una traicin muy dura, de la que est
profr-rndamente arrepentido. Fuma compulsivamente y
siente vaco, sin sentido y soleciad, aunque vengan sus
hijos. Es la rumia de 1a historia 1o qr,re no le cleja en
paz. Y es que parece que al final de ia vicla Ia propia
),2

e)

Ha fallecido Manuel. Estaba muy preocupaclo por que


ncl estaba tocia su farnilia. Pero la llamaron y llegaron
a tiempo. No he podido acomparlarles porque se l-ran
rnarchado ensegucla. La tarcle ha sido intensa. Segn
sala de una habiracin los auxiliares y errfe.meros y
la doctora me iban diciendo nrneros cte habiraciones
donde era bueno que estuviera. Cunta necesidacl cle
hablarl Cunto cluele perder a Lrn ser quericlol ler_r
difcil es manejar-la impotencia por.ro poe. hace..racla
y larabta por estar con alguien a quien qureres y no dice
nada, no comLrnica, slo respira y mal! Cmo se ablandar-r los corazones y se affugan en estos momentos!
por
qu no existir Ia eutanasia?, rne cleca una mujer al ver
a su mach-e que no termina de morir. y aada: les he
dicho a mis hijos que si yo estoy as cuando sea mayor,
que me traigan aqu. Eso me llena de orgullo. Creo que
saborea y aprecia lo que significa cuidar con esmero a
una persona en todas sus dimensiones, fsica, mental,
emocional, relacional, espiritual. y es que todo cuiclaclo
en la enfermedad debera considerar cacla una de 1as
dimensiones cle la persona. Atencler slo las necesiclacles
fsicas cleshumaniza.
A los hijos cle Mara les c1ola mucho clue Mara no ha_
blara y no cenara. Conmigo ha hablado un montn y sg
23

quenclos puede generar angustia ms dolorosa que el


doior por ia separacin. No dar permiso para rnorirse,
por otro lacio, puecle gencrar sen[imiento c1e traicin y
abandono cle quien muere hacia quien sobrevive. Dar
permiso es tainbin un ingrecliente del duelo anticipaclo
que favorece su vivencia sana, expresa el arnor en su
dimensin de despr enclimiento.

han quedaclo ms contentos qlle unas pascllas Qtiin


sabe por qr,r no hablal Tambtn hay que aprender a co,r.,r-ricurr" con qui.en no habla, a respetar los ritmos, las
pllertas abiertas a la relacin y Ias puertas cerradas
que piden clescanso, l:espe[o de 1a autonoma' Cuesta,
pero cenlrarse ett el enfermo 1o requiere.
c>

C>

3>

Carmen est mr:y preocupacia porque no ve a su hija


(12 aos) y cree que ella va a pensar que la est abanclonanclo. Qu mariclo tiene! Est al pie del can todo e1
rato, ha deiado el trabajo para cr-ridarla. Cuntos signos
cle amor y vicla en meclio de ia muertel Vindolos, sir-l
ducia, se queda uno interpelaclo por Ia vida, por 1o qr"re
reahnente es importante.
Ha falleciclo Salvador. He regalado la cruz ante 1a que,
mirando, Salvaclor dijo Dios es bueno' a su mujer
cuanclo se iba clerrs clel fretro, recorclndoselo. Le ha
enrocionado mucho. Y yo al abrazar a su hijo tambin'
Tener algrn recuerdo., algur-ra frase, a1gn smbolo del final cie livrcla ay'uda a elaborar el c1uelo, especialmente Ia
primera fase, cloncle el vaco se sentir profr-rndamente'
quien acompaa pr-recle reforzar -recorclncloPo,
"ro,
selo a los farniliales- alguna frase dicha por el clifunto,
cle las que pueden estar orgullosos o recibir algirn tipo
c1e irerencia c1e valor.
Esta maana me liamaron porque ngei, e1 mariclo de
Roco estaba llorando en la habitacin porql"le e1la est
peor. iQu alegda, la llam con 1a lrlano tomada y acaricrr-rdosela, abri los oios, le pecl que sonriera y sonril
Pero est peor. Qu consuelo talnbin para sll maridol
La ha pocliclo experirnentar viva aitn. Pero clespus Angelle 1-ra claclo permiso, permiso para morir, literaltnenie. Esto t-alnbin ayucla a ailbos, a quien se clueda y a
qttieu se est yendo. Morirse srn perrniso c1e lcls seres
)_+

o>

I{oy he acompaado a mucha gente. He orado jr"rnto a


Ignaco, que muere a borbotones. Qu istima que el

hijo haya dicho que le dieran la uncin pero sin estar


l ni Ia esposa, pero se lo ha dicho al sacerciote y no
he podido ver si caba otra posibilidad rnejor o esa era
la mejor. Creo que morir esta noche. Habra siclo una
oportunidacl de cornunicacin, de comunin, de celebracin de la fe y la esperanza.
o>

Pedro ha ingresaclo engaaclo totalmente y hernos ido de


Ia negacin a Ia aceptacin y al revs en la meciia hora
que hemos comparticlo 1, su mujer, su rnuda hija y
yo. He recogido un caldero cle 1grimas, pero tarnbin
hemos sonredo. Cmo ha agradecido la pareja las dos
cosas: el haber combinado ia posibilidad de llorar con ia
de rer. Y qu cara de sorprendidala de su hija. Les he
intado a contemplar ia naturaleza (hay flores por aqu)
y dejarse interpelar por e1ia, a aprovechar el instante.
Qu arnariilo estl Srrve para hacer una paelIa. Se ha
redo tarnbin por esto.

o)

En la misma habitacin cle Pedro ha ingresado F1ix, que


es c1e Argentina y quiere marcharse a su pas a morir.
Ha ingresado tarnbin hoy. Lo est preparanclo. No s sr
le dar tiempo. Aqu no tiene a r-radie. Tiabajaba en u1r
restaurante-espectculo como carrrarero, tarnbin por ser
transexual. Qu claro habla de que quiere ir a Argentrna a morir con sl-rs sobrinosl Le he clicho qne tienc que
Z5

ayudar a su compaero de habitacin. Mientras se Io deca me ha odo. Bueno, rne ha odo toda la conversacin,
as que creo que hablar con Flix ha ayr-rdado a Pedro.
Luego, a1 pasar por Ia puerta he nsto que estaban juganc1o a las cartas. Se estarn muriendo, pero estn vivos,
capaces de llorar, de rer, de jugar, cle ayudarse. Me doy
cuenta de que, con fi'ecuencia, compartir habitacin con
otra per:sona, con otra familia, genera una soliclaridad en
la r,ulnerabiliclad que tiene muchas prestaciones. A veces
he visto a a1gn familiar que, despus del fallecimiento
c1e su ser querido, ha venido a visrtar al compaero de
habitacin con el que haban comparticlo algunos das
de ingr.eso y Ia visita ha sicio cle a1,uda, de ayuda para los

en que habl con l y Ie confront fuertemente. Es un


milagro. Ojal clure; est buscando trabajo. Ciertamente tarnbin confrontar produce beneficios. Es duro, ie
dije de todo. Me lo permiti porque gener enseguicla
confi,anza, proxirnidacl, cordialida d, a c ep tacin incor-rd icional. l mismo se autoconfrontaba; se deca: Yo valgo
mucho ms. Y es que era una pena la situacin. Lo que
ms le preocupaba a su madre era precisarnente su hijo.
Y para el1a, morir clignamente slgnificar ver a sr-r hijo
como lo est viendo estos c1as, sin drogarse. Tengo mucha confian za pesLa en 1a confrontacin y su efecto. Me
cost mucho, gast mucha energa, pero vali la pena. A
veces que una persona muera dignamente depende de
ias actitudes y conductas de otros.

clos.
o>

Qu orgullosa est la hija cle Pilar, enfermera, de que su


madre est aqu; crno ha cambiaclo cle su primer cla a
hoy. El primer da estaba agresiva con todos nosotros
porque vena montada en la conspiracin del silencio y
entre Lrnos y otros le exhortbamos a hablar claramente,
a responder con 1a verdacl a todas las preguntas cle su
madre. Le costaba mucho, pero confesaba que el problema era suyo, no de su madre. Y, en e1 fondo, se dej
ayr-rclar. Pero qu golpe preveo segn vaya empeorando.
Las conversaciones mantenidas con eila creo que la estn sirviendo para hacer Ia paz con su pasado, esa gran
necesidad cle todos en el acornpaamiento al final de 1a
vida. Y hablar clrena, iibela, permite trabajar el pasado.
Nalrar"lo sirve para poner orden, para buscal aiguna
inteligibilidacl, para controlarlo ms, para darle algn
sentido o, al menos, buscarlo y no clejarse a la deriva.

0>

Maana es el cumpieaos cleJess, el irijo de Ana. Ufl


Cmo aguanta el hornbre. De estar puesto hasta arriba
cle herona y alcohoi a estar aqu tocios los das y haber
acompaado a su mailre a1 hospital; todo descle el dia
Z6

o>

Voy para casa, que me ha resultado difcil ir despegndome de las familias; iba por los pasilios y me decan:
En Ia 19 el hijo llorau, en la B la rradre est sola,
en Ia 5 est muy mal, Ie quecla muy poquito; eso los
compaeros; y los familiares me ilaman direclamente.
Mira, Jos Carlos... y all va Ia secuencia de sufrinriento, Pero me voy con una gran alegra porque la hija
cle Juliana lloraba porqlle desconsolada. Hablando con
ella me ha contado que su madre, que ahora rnuere, la
meti en un colegio cuando su padre se fue con otra, y
eso le doli mucho; y que en toda la vida no ha senriclo
que su madre le dijera nunca nada bonito. Cuanclo su
madre ha despertado le he provocado que 1e clijera cosas
y le ha agradecido mucho a su hija que la est cnidando. Se han emocionado las dos. Y yo tambin. Esa dura
madre que tambln sufrira tanto y que nunca tuvo para
sr-r hija alguna palabra cordial, hoy Ie ha clicho gracias
por ctiidarme; vercladeramente conmovedor. Quin
sabe cunto sufrimiento en cacla una cle ellas y cunlas
historias no habr en sus pasaclos! Creo, efectivamente, que agradecerse la relacin y su significaclo -en su
27

drmensin positiva- es Lrna de las mejores cosas que se


puede l-racer al finai c1e la vida. Es un mocio de recapitular, cle escribir sanamente Ia ltirna pgir-ra del libro de
la propia vida o de la de urr ser querido.
>

o>

o>

Hoy he gastado ms de un paquete cle pauelos cle papel, r-epartidos por las habitaciones. He acornpaado
a unas cuantas familias. Muri Roco anoche. Pobre
ngel, su rnarido, que perdi a su anter.ior mujer a los
25 aos y ahola tiene slo 49 Ha estado todo el cla
en agona continua su compaera, Manuela, rodeada
de muchsimos farniiiares. He podiclo prornover. un
moclo cle acompaarla en el que usaran generosamente
el contacto corporal, Ias caricias y que Ie dijeran... qr-re
Ia quieren. Lo l-ricreron muy bien. Una hija, cuando le
clijo a su madre: Te quielo, madre, al odo, sali de
la habitacin corriendo a 1lorar y me dijo que qu istima, qu pocas veces nos decimos que nos queremos
por vergttenza. Efectivamente, la muerte ensea a vivir.
Esta mujer -y yo cor-r ella- ha aprendido que podemos
clecirnos ms veces, con ms libertad, que nos qllerernos. Ya nos lo expresalnos con la vida, pero tambin
necesitamos escucharlo.
Ha ingresacio Puri. Tiene 47 anosy le queda muy poco
de vida. Y un hiio de voz. Ya no puede rrrover 1os brazos
y s1o un poquitn los dedos, con los que nos hemos
acariciaclo las manos todo 1o que hemos qr-reric1o, porque estaba soia, puesto que su marido ha iclo a casa a
arreglarse. Pobre mujer. Est llena de cncer por toclos
los sitios. La rnuerte es[ cominclole Ia vicla por toclo el
ctlerpo. An le qr-reda 1a mente para eial-lorar algo. Mi
rnariclo ha sido 1o mejol que me ha pasado en la vicla.
Me 1-ra recorclaclo a Saivaclor, qlle rte clijo 1o rnisrno. Le
1-re chcho que se 1o cliga, que controlar si se 1o chce porque hace muci-ro que no se 1o dice.
78

o>

Hoy i-ra muerto Puri, con sus 42 aos. He acornpaaclo


a su marido, a su amiga, aJav, sr,r hijo de 18 aos y a
Dani, su hijo de 11 aos. Una hora antes de faliecer, le
he cliciro a su rnarido 1o que puri rne haba dicho el cla
antes, que 1o mejor que le haba suceciido en la r.rcla era
1. Y Puri, aunque respiraba con dificultad, l-ra sonrecio.
He acompaado tambin a los chicos, antes y despus.
Les he acompaado para que besaran a su rnadre y lr"go
los he sacado de la habitacin porque ella estaba mrly
rnal y al menos Dani cs muy pequeo. Les he llevado a
una saia que utilizarnos para estos momentos, crnoda,
doncie no molestan aunque lloren. Les he ido diciencio,
con toda delicacleza, que su m.adre se mora. Ha siclo
muy duro para ellos; tambin para m. Muy duro, rnuy
duro. Creo que Io he hecho bien, pero * h, cosmd
mucho, mucha energa. Mucha. Cuanclo he dicho a su
hijo pequeo que su madre se mora he gastado corrro
dos depsitos c1e cornbustible. eu dolol-oso ha sidol
Cunto me 1o ha agradecido su pach.el He estado con
eilos l-rasta las 12 de la noche y luego no pocla clormir.
Me haba rnetido mucho. Creo que con demasiacla frecuencia dejarnos a los nios fuera de 1a participacin de
la muerte cie los seres queridos. Ninguna preparacin, a
veces mentiras (se ha ido a vivir fuerar), que no ayu_
darn nacla ai peqr-reo. Hoy mismo, otro hijo de otro
paciente me ha preguntaclo cmo irablar a su hijo cle ia
muerte del abuelo. Le he dicl-ro que Ia comparacin con
la naturaleza,las plantas y los anirnales es una pista y
que utilizar el c1sico 1er-rgr-raje cle ir al crelo es miy ri;
eso s, sin decir que clescle all nos ven, porque puecle
ir-rfunclir rniedo a ser vigilados en toclo momento.

He conversado largarnente corl pecho, que ha lloraclo


mucho recorclanclo 1o rnal que le ha tratado su hermano clur"ante muchos arlos (le pegaba con Lln palo) y 1a
frustracj.n de muchas cle sns relaciones; ya acepra que
29

.
i

pllecle modr si hay que morir, pero le da rabia qlle su


vida I'iaya sido como ha sido. Su compaero, Fiix, es
Lln artista, Ia delicadeza sllma, listo para rnorir, sensrble
hasta elmximo, y cmo le ayuda invitndole a desahogarse. Efectivamente, desahogarse es una necesidacl fundamental que, no satisfecha, produce ahogo. Es curioso,
cmo conservamos los recuerdos de 1os momentos ms
duros c1e la vida y crno necesitamos desetnpolvarios
para liberarnos, como si fueran cadenas.
c>

He estado media hora intentando sacar la palabra que


quera decir Cecilio, que me ha l1arnac1o con gestos y
ha perdiclo la voz', he escrito el abecedario en un papel, pero no hemos conseguido escribir Ia palabra... A1
menos le ire reforzado recorclndole lo que conozco de
su historia, de su pasado, y me apretaba la mano con
fv,erza.

o>

Hoy Carmen delira, pero icmo no va a delirar si le


prometen que le traen a su nica hija de 12 aos y no
terminan de trarselal As me volvera loco tambin yo.
Y cmo no va a sentir a Dios como cruel y castigador
FIix si en medio de 1a pobreza ha participaclo en sesiones de brujera y 1e han lavado e1 coco toclo io que han
querido con cosas ms qr-re raras, hasta or el ruiclo cle
caclenas

o>

que respira, deca Dani, el peqr-reo; le he preguntado


por los animales muertos que ha visto y hemos hablaclo
de las sernejanzas y diferencias.

o) Me ha dejaclo de piedra Paco, de 52 aos. Ha ingresaclo


hoy. Tiene traqueotoma, pero se Ie entiencle bastante
bien. No es creyente. Tengo mucho mieclo a la muerte,
mucho miedo, me ha clicho en cuanto llevaba con 1
dos minutos. Y exploranclo 1o que eso significa, colrlo
no le entenda, me 1o ha escrito en los papeles qr,re llevo
para esto en la bata: Es el fin de la esperanzar, es la
separacin de su mujer y es muy duro. Le he llamado
jodido sincero por hablarme tan claro al poco rato
de conocerme. Ha sonredo unas cuantas veces. Hemos
intentado poner ms apeiliclos al miedo y a1 finaI Io hemos dejado para maana. S, poner apeliidos a los sentimientos es un ejercicio difcil y cle creciente confianza.
Bucear por el fondo del iceberg que supone cada sentimiento comporta esfuerzo, un trabajo minucioso, pero
permite allmentar Ia segurdad y eI control sobre lo que
se vive. Porque, a veces, el sufrimiento tiene ei color de
no haber nombrado lo que se est experimentando y, al
nombrarlo, disminuye, corno si se tolnara ms familiar,
menos amenazador.
o>

Qu difcil me ha resuitado hoy. El marido de Puri no ha


alrsaclo cle su fallecimienlo ni a sus cios cuaclos, helmanos cle Puri, ni a ninguno de sus siete hermanos, ni a stt
madre (de 1), )r he intentaclo acompaar en el proceso
cle discernimiento, pzrseando a 1a puerta del tanatorio. Se
ha dejado acompaar, pero le pr-recle sn sentir c1e querer
ser fiel a s tnismo, al pacto con sl-l mujer c1e vivirlo cn
la lntirnrclacl hasta eI final. He llabiado tambin con los
l-rijos, miranclo el cadver: Parece qlle est clonnicla y
,]0

Hoy he estado con Julia, contndome su deseo cle morir, slr rabia con Dios y sus pensamientos surcidas. pero
1o que ms Ie l-raca estar mal es que no aceptaba qr_re
estos pensamientos poclan habitarla a ella, una mujer
tan religiosa, cotno dice e1la misrna. Corno si ser r-eligiosa anulara Ia posibiliclail cie experimentar algunos
sentimientos. Le he recorclacio cue tarnbin en la Biblia
algunas personas se clirigen a Dios expr-esndole su rabra
con fuerza. Se ha liber-ado mucl-ro, l-ra cornprencliclo que
tiene qne clarse clerecho para sentir y lr_rego manejar los
senti.rrlientos. S, a veces creo que no nos clamos permi
)1
)I

.J

'.t

so para sen[ir, como si algunos sentiinientos estuvielan


prohibidos o fueran poco clignos c1e ser experimentad.os
por nosotros. Qr,rizs se ha sentido mejor al ver que nacla
de 1o qr-re viva me asustaba; al contrario, qne encontr-

bamos en Ia misma Biblia referentes de su experiencia


actual.

hay que trabajarla ms. Por eso la he cierivaclo al Centro


cie Escucha y lo ha aceptaclo. Necesira trabajarlo ms
detenidamente.
@>

Un familiar de un paciente ha trado a una amiga suya


para que hablara conmigo. Vive con su sufrimiento en
1a elaboracin c1e1 cluelo porque su mariclo no aceptaba
a su rnadre y ahora le oclia y le quiere y siente que si
volviera hara 1o mj.smo y se sentira cotno una puta si
tuviera relaciones con 1. Le gustara no ocliarle para
qne le doliera rns haberle perdiclo y a la vez se alegra
cle ocliarle porque as 1e cluele trlenos su nuerte. He
constatado Llna vez ms 1o que significa para muchas
personas entrar en intimidad sexual con la pareja. S1o
1o pueder-r hacer cuando estn bien, cuando es expresin
c1e lo que realmentc sienten, y por eso rnuchas parejas
no se entienclen a este nivel, porque no se entienden en
otros. Yo tenclera a pensar qr.re las relaciones ntimas
son Ltn medio para construir otro tipo de relaciones,
para aliviar confLictos, etc.; sin embargo muchas personas 1o viven a1 tevs. La cuIpa, la cr-r1pa es la que 1e pesa.
Se siente culpable de odiarle, cr-rlpabie de que le clueia
poco sL1 prclida, culpable cie pensar que l-rara 1o mismo
si volviera su rnariclo, per:o segura c1e qr-re 1o hara porclue seta coherente consigo misrna. Creo que esa culpa
lt
)L

las

quiere. Me terno que se lehar tarcle y puede morirse sin


clecirse nacla entre ellos, sin expresarse lo que se qr-tieren, sin peclirse percln. Puecle que morir as sea corrro
salir furtivamen[e clel escenario cle la vrda, a hurtaclillas.
He hablado tambin con slr mujer, a la que inquictan
1as cuestiones cie la funeraria y el enterrarniento. Es
rlruy normal en el duelo anticipado. Sin embargo, algunas personas se sienten raras y culpables cle pensar
y preocuparse de estas cosas antes de que se produzca
el fallecimiento. Por eso es importante normalizar esta
experiencia, porque es realmente normal que empiece
a pensar tambin en eilo y a preocllparse" Sus motivos
tiene.

.> Me ha entretenido de nuevo Paco, con sus miedos a


morir y sll sospecha de cue morir aparatosamente (y
es posible que Io sea). Le he dicho que hable de esto con
el mc1ico, porque quiz pueda controlar ms de Io que
l cree, quiz puecla dar pautas concretas sobre quitarle
la conciencia en determinadas circunstancias. Y Io ha
hecho. Le 1-ra clado seguridad y sensacin c1e control.
o>

He conversaclo con Peclro, al que he reclamaclo realismo

y exhortaclo a que cliga a su mujer y a slls hijas que

e>

Ana me ha sorprencliclo porque por cietrs y en silencio


ia he tocaclo los hornbros y acariciaclo con un declo la
rnejilla y me i-ra dicho: Hola,Jos Carlos. Me ha dejado de piedra. Y he pensaclo una vezms en el valor qne
trene el contacto corporal y la importancia c1e la caricia.
Tarnbin me he visto reflejado en ese carnet de presentacin: e1 que acaricia, el que utiliza con esta naturali,
dad el contacto corporal para comunJ.car proximidad y
apoyo er.ocional.

o>

La mr-rjer

c1e

Bartolom se pone contenta cuando ve que

este sigue algr-rna lgica en sti discurso, porqlte no hace

ms que hablar sin coherencia algui-ra. Sin embargo,


cuando se trata de recordar su vicla, 1o que haca en el
teatro, del que fue jefe cle personal, parece que una especial luciclez le habita. Es una buena estrategia hablar cie
aa

))

familiar y significativo para el otro, partcularmente cuando este no controla su razonamiento

Vindorne en toclos estos encuentros, entresacaclos de los


muchos rlantenidos en Lrn mes en Ia Unidacl de Cuidados
Paliativos, me doy cllenta de que entre la mllerte prxima,
me veo significativo. En rnedio de la sed cle sentido, me veo
caminante qlre acompaa. En medio de las tinieblas, rre veo
luz', y me gusta. Doy gracias a Dios por esta oportunidacl y
por todo io qr-re ensea a vivir la muerte y el clr-reio.
Pero no es posible vivir solo la densidad experimentada
en meclio de tanto sufrimiento. Sin cornpartir, sin drenar 1a
calga ernocional que algunos encuentros significan y el peso
clel ciolor absorbido algunos das, no es posible mantener el
propio eqtriliblio.
Alguien me ha tenido que escuchar a m mientras acorrrpaaba durante este largo mes de agosto a tantas personas
qne rnoran y a sus farnilias. Alguien lerria crue haccrmc algirn hueco a m en su interior para clescansar, como en un
oasis. Alguien tena que sujetal rni voz, a veces rrredio rota
por las lgrrmas ms o menos conteniclas, alguien tena que
mostr:anne qrle comprencia qr-re yo me cargara tanto y vibrara
conmigo, a veces s1o escuchndome, sin confrontar. Aiguren
tena qrie reforzarme -no slo aliviarme-, sostenerlne y empujarme para soportar 1a densiclacl del sufrimiento y Ia muerte. EJ- ei fonclo, ciescubrc que si se hace en solitaric 1a carga
49 es llevaclerayla clefensa creo que suele ser la frialclad o la
disminucin de 1a implicacin. Me pregr-rnto cuntos agentes
de salucl pueclen compartir 1o qr-re hacen, Io comparten, y generan desde ah nuevas energas. Contar con un buen equipo,
unos bnenos compaeros, personas de referencia (amigos,
famrlia, comunidacl) siento que es rmprescinclibie para pocler
caminar en este entor-no sin qlrernalse pronto.

Y aunque parezca paradjico, en medio clel dolor y c1e 1a


rrrllerte, puedo decir que he hecho experiencra de la presencia clel Dios alegre y tierno, he percibido numerosos signos
de su presenci.a tierna y entraable, misericorcliosa y reconfortante, signos de esperanza y ltberacin. Porque todo esto
no se da lejos ciel mundo clel sufrimiento y de 1a muerre. Ms
bien este queda traspasado por esa experiencia de presencia
que invade, trasciende, ilumina. As 1o experimento yo. As
creo yo en el Dios encarnado y sufriente, que se respira y
mastica, se huele y aprieta en el abrazo, que se queja y que
sonre, que expira y llora, al que se Ie arruga el corazny a
la vez 1o ensancha y alsre infinitamente. En el Dios que se
hace presente en la ,"rsita, en la escucha, en el analgsiio, en
1a nriracla, en la sbanay el lavabo limpios, en la palabra y
el silencro a veces slo roto por la pregunta sin respuesta o
por el vaco listo para ser llenacio por 1.
Confo en qrie estos testimonios ilurninen tambin allector y puecla sacar de ellos 1uz para s mismo, para su vida y
para e1 acompaamiento a los seres qr-reridos. Es un trlomento mlly significativo de la vicla, el momento clel adis, qr-re,
viviclo sanamente, constituye rllta experiencia pedaggica y
hurnanizadora.
En rneclio de Ia muerte, en el proceso cle vivir las prdiclas'
ql-le esta significa, es posible percibir signos clel resucitaclo,
presencias cle vida y cle amor, que anltncian Ia resurreccin.
No, no es fcil creer en la resurreccin. No 1o es cuando
la muerte se impone con su 1ey incor-rtestable, cuanclo se vive
el dolor por la prclida c1e un ser querido. De manera intensa
experimentamos confusin, aturclimiento, sinsenticlo, vaco,
soleclacl, irracionalidacl, clesgarro. Se nos rompe el corazn
y muy difcilmente somos capaces de tender hilos entre la
razn y e1 sentimiento.
Sin embargo, si escuchamos en el corazn, en alguno c1e
los rltimos rincones, no podemos ms que leconocer qlle
1a muerte no puecle tener ia ritima palabra. La experiencia

)/

))

1o qr-re resulta
1gico.

-,7

del amor es ms fuerte qr-re 1a de Ia muerte. Y esperar en la


resurreccin no es ms que abandonatse al reconocimiento
(no a Ia demostracin) cle qr-re el amor reclarna eternidad y
c1e qr-re c1e alguna rranera no explicable con categoras meramente huinanas, nlrestra vida, aI tertninar, ser transformada
y plenifi.cada.
Pensar 1a resurreccin no puecie consistir en lanzar a un
futuro un rnodo de vida como Ia de ahora, pero en otro 1ugar. No. Creer en la resurreccin es apostal y comprometerse
polqlle 1a vicla y el amor cligan siempre una palabra ms
fuerte que el sufrimiento y 1a rnuerte, tambin en el proceso
del morir.
Ms all clel aqu y ahora de nuestra vida en la tierra, rns
alla cle la muerte, el tiempo y el espacio no existen. Resucitar, por tanto, no puede ser ir a otro lugar a vivir felices.
Este moclo de expresarnos nos a1,uda a decir 1o que creemos,
como otros muchos, como hablar del cielo, el paraso.., Resr-rcitar es clejarse levantar por Dios cuando nosotros nos
sentimos cacios y abatidos, doloridos y mllertos. Resucitar
es clejar que Dos diga y haga y sea et'L ttosott'ls todo y para
sicntpt

e.

Entender as la resurreccin es tambin un cornprorriiso


comunitario cle fe, de trabajo por el amor y 1a jr-rsricia, porqr-re Dios y su palabra (]ess) constituyan buena noticia cle
alnor para toda la humanidacl.

Caprulo 2
EX

Cuelo desde Ia perspectiva


antrop0l,ogica
Felsa Elizondor

Ese tiempo indispensable que jtzga


cle la verclad de los qr-re quecian viviendo
y cle los que han rriuer:to2

1. Un corrimiento semntico

El trrnino duelo, cuyo par:entesco con clolor

r'esulta
claro a partir de la propia etimologa,ha conocido en tiempos recientes una variacin al extencler su significaclo. De
_&*g,lu, la situacin en que vivan y se mostraban sociallas personas que habar-r percliclo a un farniiiar, Lrna
_lp--e_n-te
manifestacin qr-re lesultaba esperable y vena a ser regr.ilacla
por la costurnbre, ha pasado a referirse al estado.p_sicolgico
-y itr.in afectiva y personal .te qui"JQtrTGtr}Iorlro.
un4 prd.icla. De <iesiado cl dueio y de trabajo del elo,
se habla para designar la situacin de una persona cuanclo
q s_p_ell14IU_-e_E!9 s, s en tim i en tos y a c tivi cla c1 re fl ej an la s c on secueneias-"ele "laprclida de algo o de alguien.
Ya en los primeros decenios del siglo XX Freucl habl de
duelo para referirse a1 afecto-afeccin que se presenta en los
seLes humanos cotno reaccin ante una prclicla cle personas
I Fclisa Elizonclo cs pr"olcsora clc
Antropologa tcolgica cn ci lnstituto Sul:c,
rior clc Pastolal clc Maclricl clc lr Univcrsiclacl Pontificia clc Salu.nanca.
2
A. Gescn, Dicu tour cnscr lV: Lc ClsL, Ccli', Pars 2001, 159 (rracl. csp.,
Dit>s pura tcuscu; 6 r,ols., Sgncmc, Salantanca).

36

)1
)t

queridas, pero tambin ante la perciicla cle otras reirhdacies,


o c1e lcleales amaclos. Ese conimiento a iavclr de ulfa acepcion psicoigica que va plevaleciendo sobre la social tiene
que ver, por sllpuesto, con la aencin que Ia psicoltrga y la
medicina moderna prestan hoy a los niveles profuniios cle la
persona. En otro nivel guarda relacin con 1o que se reconoce corno en[racla de trminos psicoigicos en ei ienguaie
comun, observable ian-rbin en otlos asilectos de la cLtitura
en las sociedades avanzadas.
Ahora bien, como algr-rien ha observado recierteiliente,
e1 deslizamiento sernntico trc es ajeno del todo a Llna t3llclencia de fbnclo cle ias sccieciacles rnociernas sobre ia que
voiveremos ms adela.nie. la de ocultar la rnuerte har:irdoia
jnadvertible en la v'idrr ciiaria v la organizz^ctn ciuclaci:rnai.
Con todo, aun clenito clel terreno psicolg;ico o psiqr-riLii-

carcter funclamentalmente aniropolgico, se atendr al


dtrci corno rnanifestacin peri:eptible socialmer-rte del dolor
,'por
la lruerLe clc alguielr. como expresin clel conjunto de
1/ivelrcra.s y reacclones Oue una persona expenmenla a raTz
cle ia muerte de otra, cercana, a qnien le unan ei afecto o la
arnistacl Prestar atcnirin a lo clue cle reaccin hr-rmana clig,
na hay er, clejal qr-le esome anie ic's dems el sufiirnrento por
1.1 irruerte cle clti'o y, correlativamente, la ocasin que olrece
ese mcn-lento itara cllle se acLive nuestra capaciCacl de ser
compasivcs y sciidanos. Y como llamada nacla desestimal-.,le
a no escarnotea.r ia verdad fundamental de ia rxuerte.

2. La prcsellcla del duelo en las sociedacles

I F Ivl. ll,rrLrs Dcriil:;. Exr'r ittrc cr'.rcicile , Etrrcics (rroi/r(rlr;brc ,ic 7.C01) 475.
I A. N. Frntr CLEIrlvroNT, Di:Ltils tt gf,icscs. ,:n il RLrtrelt (irl.), IJrrllri;l l'itttrtrr:
dc Dit'u, Lirl-.or ct Fidcs, Cincl-.rrr i9S9, 8.

Ccl sr:s riiiraies vnl'ios, el dirci,-r hir s,r[o viviilc ([rrrante stglcs y cn rnltv divcrsas cultura*. Coilo Lrn acto srcia-I,. en el
c1r.-ie e1 sentimrenio por Ia perdicla cle los otros cercanos se
manifestaba -y se sigue manifestando toclara hoy en muchos casos- en ior-mas esperabies. Siguiendo unas palltas
acosiurnbradas, famiiiares, parien[es, amigos y rzecinos rocleaban a qnien estaba vivienCo ese trance o su desenlace y se
asociaban al sentimiento cle los ms directamente afectaclos
por la prclida, expresando su psame o su conclolencia.
El duelo corrro li[o tena cabicia en una cultura que ha
perciuracio hasta tieilpos recientes Para nrlestros lnayores,
rnostrar e1 propio cloior a raz de 1a rnuerte de algureu cercano dejando or el llanto, o a travs de 1o demacrado clel
Los[ro y la inaneia oe vestit-, cl'a nonnal y casi clebiclo, pues
ta1 era la conclucta que la sociedad esperaba y aprobaba.
I-as expresiones de clolor eran colnurencliclas como seal
manifiesta de cor-rsicieracin a los difurntos por parte c1e sus
familiales ccrclnos, y qr-rrenes pariicipaban en el r-ito 1o l-racan segt-r unas pautas reguladas por los nsos socrales. El
conjunto de -",er:rnos acndia a la casa para asrstir a1 fir,ra1 cle
,-rni-, i1e elios y 1o haca con la convrccin de cr_rmplir t,,n cle-

JE

)')

co, perdura aq"rella antigila relacin entre el ciucio y ia pldicla raclical que es ia muerte. As Anne N. Fen-Ciermoi
cscl'iba hace trnos aos:
El clr-relo aparece cotro un trabajo psclLrico iutrcl;rment.aI qiie
permi.te constluir pLtentes entre el pasaclo y el porvcnir; ttna
conclicin para vivir en el presente. No tray cluda cle que t-io
en vano las dilerentes cuituras han ciaclo prueba cle una in-raginacin grancle para clar formas y moclaliclacles de celebracin
a es[a realiclacl. Asumir Ia muerte, concli.cn paradjica para
clescr-rbrir el gr-rsto cle ia vicia y concebi.r en la alegra. La uuerte
sin rIuelo .. -aclvierle esta aulora- pa.sa desapercibicla o ms
bien excluye cIe ntrestras corrclerrcias, Pero no cle llues'ro scr,
los clesgarros qr-re cleja en ellos,,'.

Otros trabajos se ocupar-n erl esie rnisuio vollirneu cie


las cliversas lacetas cle Ia realiclad a las c,re puede referii-se
ei trmino en el uso ms reciente. |ili('sr.ra relexin, de

lrer ciuclaclano cle primer orden. Duelo y luto eran rituales ai


Ltso en corresponclencia a la manrfestacin pirblica clel ciolor
por la mlrerle.
En ese contexto Ia celebracin clel rito cnstiano cle los
funerales representaba el moinento ns soletnne.
Sin justificar exageraciones clue se han dado -los clesgal'ros y gritos cle lamento, la negrura c1e ios cortejos frnebres
qlle se alargaban rns o rrrenos cle acuerdo con el estatus del
fallecicio o e1 luto que cleban guarclar uno o dos aos 1os
farniiiares-, se puecle reconocer que esos ritos traclicionales
ponan cle manifiesto que el pensan-riento c1e Ia muerte formaba parte c1el imaginario colectivo. Atestiguaban, incluso
cor-I tonos marcaclamente sornbros que hoy nos resultan
llamativos, 1a serieclacl de1 l-recho y su alcance social. Y ofrecan a la comunidacl cercaila una oportllniclad singr-r1ar de
mostrarse unicla conchviclienclo el pesar por: la prdrcla de
uno cle sus miembros.
Con sus peculiariclacles segur los lr-rgares y lracliciones,
esos rituales habian cle cmo las socieclades del pasaclo
afrontaban e interpretaban 1aj.ea1iclacl cle la mneLte ,,que no
es Lln mero hecllo biologico ni puramente indtviclual, siuo
L1n.acontecimienlo conforrnado cnlturalmente. E1 espacio y
c1 tien-rpo clechcacios a la celebracin clel c1uelo, corno el testo
rle los rilos funerarios, prueban que Ia lnl-lerte ha siclo con.;icleracla corrro algo 1'rumano y, por tanto, algo trataclo segitn
usos sociales, formas culturales y convicciones religiosas, es
tlccir, IrLullrrllorf r'.
En los nsos sociales haba espacio y tienrpo previsto
par:a qlle e1 c1o1or por la mllerte se expresara pirblicamer-rte
y encontrara eco en Ia socieclacl circunclante. Con e11o se
reconoca tambin abiertamente Llna verclad profur-rcla: que
ilrlestras existencias personales estn trabaclas las tlltas colr
las otras, c1e manera que la ansencia c1e algr-rien laceta 1a vicla
c1e los qr-re qr-redan y afecta a la comur-lidacl rns arnplia.
Por toclo el1o se comprencle qr-re las formas en qi-le e1 cluelo
se ha organizaclo 1, rnviilo consl-itnyan un captr:1o que no fa140

ta en los volrnenes que historran el modo de pensar )/ sentir


muerte. Y que esos rituales sean objeto de ater-rcin en los

1a

':
".
.
.'
.
;
.

estuclios de autropologia cultural. No en vano e1 moclo c1e


habrselas con 1a muerte -a1go que, colno verenos, se muestra anticipadamente en Ia muer"te de otro cercalto- guarcla
relacin estrecha con e1 entendimiento de la vida por: parte
tanto de los indiviciuos corlro cle los pr-reb1os.
En el cluelo tradicional, que formaba parte de un conjunto rns arnplio cle ritos fnebres, famillares, amigos y
vecinclario se vean profundarnente involucraclos. Basta leer
trabajos corno los de Aris sobre la muerte en Occidente
para hacerse Lrna idea de cmo las socieclades han reservaclo
clurante siglos ur-r. tiernpo a qr-1e el clolor y 1a condolencia sc
expresen5. Descle siglos lejanos dei rneclievo, pasanclo por los
excesos barrocos y neobarrocos hasta el modo ms ntirno y
sentimentai clel siglo XIX, Ias costumbres y los ntos en torno
a 1a muerte se han mantenido en 1o fundarnental. Se tr-ata cle
costumbres y,ritos antiqusimos de los que quedaban huellas
todava en pleno siglo XX, sobre toclo en zorlas rnrales.
Curiosamente en Ia segunda n-ritad del siglo pasado ernpieza a aclvertuse la clesaparicin cle esa gest,-ra1idacl, 1o qr-re
revela qlle se va imponiendo una manel:a notablemente clistinta cle afrontar la rnuerte -la de los otros y Ia propia- qlre
ahora se quiere drscre[a, privacla, casi. oculta, l-rasta clesellbocar en e1 reciente tabui.zar y hacer desaparecer la visibilidad
de 1a muerte6.
Jlay ar-rtoles qtle apelan a 1os desastres de Ia guerra para
explicar algo cle este freno a la expresin c1el sentimj.enlo
provocado por 1a mllerle de otro. Aris encuelttra Lrna razn
en los clesplazamientos de la poblacin c1e los carnpos a las
j Nos rclcriuos

a P Anres, Es.sci sLrr

gc a rro-s.lours, Scr-til, Pars 1975

l'hisloirr clc ltt ntor| cn Occiclcnt

(tlad. csp., Hisktia clc la

clu nto1,r.1

'tuuLa cn Ocriclattr:
tlcsclc la Dclttcl rnccla hrr.sta rucst-os lcs, EI AcanLilaclo, Balcclona 2000), y lllrcntn.tc
cltt,ctnL lu rrrorl, Sclrrl, Pais I977 (trad. cs1;., El lrcnrc. anLc Ia ntnct Lc, l'anrus,
Lllrcclor.r 1999). Citarcmos anrbas por. la cclicin lranccs,r.

" CI Icl, L'hornlc

dr::t,r.utL

Ia ntotL, o.c.,5)-67.

4l

ciuclacles que iuvieron lugar en algunos pases cccidentales


ei-rtre i930 y 1950 y que no l'ra cesado -si no se 1-ra acelei'arlo- en 1os decenios srguientes. EI l-recl-ro es que hay un
cleclive clel d.uelo que 1a scciologa y Ia antropolog:r cultural

vienen registrando y que es observabie tarnbn a sirnpie


vista en la vicla ciuclaclana de nuestros das.
De acnerclo con aquella conviccin cie que las {orrrras ciel
cluelo no son ajenas ai modo de pensar la muerte, ai registrar
ia progresivamente rrrenor vigenci;r c1e ese ceremonial en 1as
socredacies surge 1a pregunta cie si esr car"a cle Lln uso social
no obedece a algo urs profundo, si no est tnostrando que
la rela"cin con la rnllerte ha variaclo rnuy notablenrente en
I mentalidar[ conternpornca.
No hace falta ad'er[ir cue, co]rlo aDrultllarnos antes, nc
todo en los usos de antac tena el rnismo .a1oi cornc expresin hunana f. irumanizanie. Basta pensar en 1o artificiai
v vacllo cle ciertas honras frnebresr, o eir ia. r,icla desvac1a
y reciuida que ei deber" del luto impona en bastanies casos
a las irnjeres. Y nacla menos deseable Q,Je Lr.n tenebrisirro c1e
la rnuerte cono el qr.re algurnos estnclios sobre ia tarcl:i edaci
media y el banoco han clocumentaclo exiensamellte.
Pero no ha1, qr-re dejar caer'-y 1o han scrlalaclo algunos
ar-rlisis- esa observacrn de que 1a cacla cle un uso social
profunclamente arraigado y licno de sigliificacin en tier:rpos todava no iejanos pr-re-cle estar revelando carnbios en
profr-rndidaC. La menor presencia del chrelo o su supresin
pocha ser ei sntoma cle que cst varianclo la actitucl anle la
lnlrerte y su comllrensiolr. Se tratarr, por tanto, cle anahzarcsta menor oresencia clel cluelo o sr-i cacla cn desliso como
ul-r sntoma {e_qrie[gonvicciones y creencias muy atraigadas
cstn en crisil.tDe hecho, la negacin clel cluelo (cc,rno otras
negaciones con las que guarria relacin) 1L1arece en coliexicin
con la terrclencia a oculiar la muerte ' clrsociaiizariii cpre se
regist"ra ciesde clistintos nqulcs en ia irreiitr.iiclad, cotrle-inporne1.

,1.')

3. Desocializacin de Xa muerte
Corno apnntbamos. en una tradi.cin culturai y religiosa
que ha pervivido secularmente pero que truere srn al)enits
clejar pglnas esci:itas, la muerte y su entorito tenan un
espacio propic en }a vicla y Ia organizacin comunitar-ia.
Ei conjunto cle vecinos acr,icla a la casa para asistir al fir-ral
cle uno de eilos y 1o haca con la conviccin de cumplir un
cleber ciuclaclano cle nrimer orclen. y mostraba pibhcarnente
su'reconocimiento,clel ciolcr cle una prdicla. En cste sen[ido
se puecie decii' que la muerte era socializarlr.'
{hora bien, la creciente urbanizacirn y el predomiriio de
la qr-re se suele clenorninar cultura urbanar, que han incidiio eir tantos aspectos cie Ia vicla y Ia mentaliclad de nuestro
tielrlpo, han influido rambin en esa desocializacin del morir 1, fl" 1o qr-re sigr-re a la rnuerte. Sal.,,o raras excepciones, en
los neridicos cte ma)/or tiracla t-Io aparece e1 espacio c1e las
esquelas mortuorias que toclava conservan algrinos cliar-ios
de provincia Er-r los bloques de viviendas Conde los incluilrnos aDenas se intercambian el saludo resulta impensable la
rculiiu de gerrtcs quc en otr-os tienri)os no lan lejanos a...uclan a velar el cadivel con la gravedad cle quien cumple un
cleber- sagrado cle vecinclacl. Tarnpor:o se plevn ias manifestaciones de dlrelo que aritcriolmente tcllian su l)ropio cspacio y merecan la consideracin social a que lremos alucliclo.
ACems, con ei menor relieve cle los fi-rnerales y ias formas
cle traslado ciiscreto de los caclveres o su inciner-acin, qr_ie
sustraen)) visrblemer-rte a qruen rnrlet-e cle sus convecinos
y hasta familiares, va recorrndose la posibilidacl cle quc se
haga patente e1 clo1or de los ms clirecta]nente afectados.
Atrs clecia un clneio> que tena la consicleracir'r cie
nr estaclcr sr-rcizrl ademis cie una situacin personal, y las
conctoienciis se iirnitan en'l;asUrittes casos a la hmra cle un
registlo. En snma: eri italses ciel munclo meciiterraneo pierde
reievancia social el ccreror-liai riei c1,-relo y tiencie a desaparccer en las scci.eclicles mas avnr-lzarlas.

i)

TI

Y es[a reduccin cle los espacios del duelo obedece corno a


un rnovimiento de fondo a la tenclencia a privattzar al mxirno el acontecimiento cle 1a muerte y a restar sibiliclad a
cuar-Ito la rodea. Corno clecamos, es fciI constatar que, salvo
en casos excepcionales (por 1a notoriedad clel personaje o por
el carcter extraorciinariamente [gico del suceso), en las
r:iudades rnedianarnente glandes, y desde luego en las ms
popr:Iosas, la muerte de personas de nuestra vecindad o de
otras r-ro tar-r extraas pasa inadvertida o resulta insible.
_ En este ambiente, el clolor por la mlrerte queda tambin
reservaclo al rnbito de lqprivado y en llastantes casos ha de
ger r,T redo en soledacl. Sociolgos que hari seguido el proceso
en pases anglosaones, pero tambin antroplogos que 1o
han l-recho en otlas sociedades rg prximas ala nllestra,
han hablado de una ci.erta (ggllsura clei dueioi, que refleja
la clesociaiizacin y hasta lqtabuizaci.de cuanto rodea al

)
'inol-ir.
Ullos y otros convieneu

elr quc cu las socicclades tecuificadas cuncle una nrentaliclacl qr-re soporta mai las negativiclades. De ah la propensin a defenclerse cle cuanto evoqlle
Ia muerte, y la resistencia a clejarse afectar por un dolor que
se exterioriza. De ah tambin qlle a los que han percliclo a
algr-rien quericlo se 1es iurponga corno norma social una contencin extrema y hasta la ocultacin cle sus sentimientos.
Algunos casos ejemplifican bien cmo una inconfesada huicla clel clolor -y clel clolor de los oos- puecle esconclerse tras
la llamativa privatizacin del duelo a que se ha llegaclo en
algr-rnos ambientes.
Hay que reconocer que el proceso de privatizacin se
expiica en parte por el fenrneno de la concentracin en
rancles ciuclacles y el preclominio crecielrte de una cuitula
'rrbana. El1as l-rar-r heciro saltar formas cle vecindacl y c1e relacin que toclava eran ias cle la urayora a comienzos del sigio
.KX. La organrzacin cle 1a vicla en Ias grar-rcles urbes favorece
el anonrirrato c1e 1a nluerte y Ia cacla en clesuso de antiguas
forr- as cle cluelo. Y l'ray otros fctores que exphcan tambir-r
44

en par.te una rrenor visibilidad de 1a muerte. As, encontramos el


l.*o cle qr_ie la mayora cle ios ciudaclanos cle pases
desarrollados vive e1 momento finar en centros hosiitalarios donde 1a realidad de la mnerte se roclea de clisciecion
-1o_ que no cleja de tener sus lados positivos_. Aciems, los
cadveres son conduciclos a tur-rutoiio, o cerr.enterios por
servicios fnebres especializaclos que los usustraen pronto a
la milada c{e los que queclan viviendo. y, salvo excepciones,
la asistencia a 1os funerales se rimita a ros ms ailegaclos, cre
manera que el faliecimier-rto cle alguien apenas tiene eco en
el entorno social.
En relacin con rodo el1o est Ia prdicia de un espacio
para el dueio que desaparece progresivamente a1.uclacl _en
algunas reas- por una tendenci a recrucir al soro mbitcr
privado todo lo qlle se refiere a la muerte, incluido eI crolor
que la muerte causa en quienes quedan. En suma, en Lrna
tradicin cukural y religiosa que ha pervicro securarmente,
pero que tnllqre sin apenas dejar pginas escritas, la muerte
y su entorno tenan un espacio propio en la da y la orgar_ii_
zacin comunitaria, rnientras que hoy io que rodea ar riorir
-e1 duelo incluido- pierde plar-rsibitiad cr-rltural y social.
No-es, por tanto, insignificante el l,recho cle qr,re e1 cere_
moriial del d,elo haya caclo o riencia a hacerlo. !s ap,ntanclo a la invisibilidacl o e1 confinamienro cle ia muert
-de
la muerte real, no de la contemplacla a travs cie 1a panta[aqe representa una modificacin profuncra en ias actitucres
y en Ia rrranera de cornprender el rnorir. Como oaros decir
a algunos observadores, en el proceso se ven involucradas
conviccio,es y creencias que se asientan en el ,ivel profirndo d Ias personas. La reriracla clel duelo
-ql...or.. pareja
con la privatizacin clel mo.r- est inclicar-rclo tnrr-rbin .,rra
tenclencra a negar la idea rnisrna cie 1a inuerte.

45

4. l-a represin indebida de la idea de morir


(Scheler, Steiner y Thomas)
I-a plopensin a alejar la idea de morir ha sido sealacla
como uno de los rasgos caracterizatttes de Ia rnentalidad mo,.leLna. Descle hace algunos decenios se viene sea1anclo qr:e
.rnuchas c1e las reacciones -e inhibiciorles- que se observan
en las sociedacles occiclentales ante la muerte 1' cuattto la rodea tienen qlre ver cou ttlla clificultacl de fonc-lo para encarar
csa reaiidacl insuprimible y aceptarr pensarla. Diagnsticos
irechos descle cliversas reas han habliclc. a.biertamente de
una represin o remocin c1e ia idea c]e mrterte y de c';antc'
tiene que ve]- cot't sll entorno.
Esos anhsis conclierclan tambil1 en que ia progresiva
desaparlcin de manifesr-aciones externas q--te antaiLc ACOInpaaban la vivencja dc Ia mucrte no es ajena a una rrlentailclacl que ya no reconoce en la meditcttio tttot.ti-s un captr-rlo
clecrsivo c1e 1a sabich-rra.
Lo insoportabie cle la iclea de un nal se manifrcsta rle
muchos modos. Y una necesiclacl de evitar y eiudjr toclo 1o
qtte roclea a 1a muerte se puecle esconder tlas e1 rechazo a
una expresin pirblica clel dolor colno e1 qr-re tien'e lugar er-r
el rito del clue1o. La plopensin lleva a una privatizacin clel
clolor, que ha de guardarse en ei crcnlo rn;is privaclo y aun
cpredzrr reservaclo a 1o ntimo c1e ias personas.
Hay algo cie inclito en esa tendencia a clesocializar qrte
se ha acentuado en los ltimos cleccnios aunqtle arranca coII
1a aparrcrn cie las sociedades mcldernas y la aceleracin del
progteso tcnlco. Y el silencio clue se itlrpone a ios sentj'mientos con Ia prii,,atizacin cle la mlicrle )' ia r:asi clesapaircir-r c1el cluelc es algo nlte\io. Pero son fenmenos qr-te han
tenido una gestacrn y r.esponclen a r:ambios profirnclos que
se- venan observando.
De esta propensin se apercib21 ','a Scheler, qr-le ell slrs
Cuaderncs , reciaciaclos entrc 19 1 i \' 191 {, , deciicc Llllas Iri-rsiuas al problerna tic il lnrtrt 3 r' la siipcii'iYetttie crrnsiclt,i,

rndolos Lrn tema crucial del pensamiento. Aclverta alii la


inflexin que se ha hecho ms notorla en el irhimo tercio clel
siglo pasaCo, aunque reconoca que hay una forma natural
c1e represin de la nr.uerte que hace vivrble ra vrcla. Hay
una represicln cie la iciea de la muerte que en cierta rranera
repr.csenia un fenmeno general ), normal de la naturaleza
hu.rnana. Y este lenmeno es, sin duda aig,na, de gran utiliclaci ',ital, escribi, al riempo que regisiraba la alparicin
de ora represin, r.inculacla a 1a clue amaba n.,r,u .r.,.u,
actitrid inlerna ante ia muerte. Nueva en la meclicla en ([ue
Ia ni:esira no est ya intr_ritivamente presente en la mer,,Laliclacl del moderno hombre occiclental.
A propsito de esta nlleva actitucl escriba ya entonces:
Auncluc la cerr-eza cle la ruert.e sea un eleinento constzrnte
cle
tocla experiericia vital, existe, sin embargo, u, gian ,rarge.
cle
variacin e, la claiclad y clisti'cin que la iclea cle,ruelte ocl_
qLiiere ,oara los hombres y en el intento .,, la atencin ot.orgaclos
a este conteniclo F.xjsten, por tanto, cliversts rrlaneras
y giaclos

e. la funcitin q,e la iclea cre Ia muerte creseir-rperla ,t" irTrro rn


los hombres, en los grLrpos y tiempos, e ir.rfinitas especies cle

interpretaclr'r clel lenmeno cle ra rnuerte; v crentro cie ellas,


a
su vez, muy varios cornportar-nientos, como el mieclo, el tran_
or"rilo agutarclar, la entrega (...). Existen amprios oscurecintic,tos
c ilu,utctco,es cle este saber cle ra m,erle, y eilo incluso
para

la conciencia tctal cle las pocas rristricas. si la evicrencia


cl"
1a muerte es rin elemento constitrrtivo cle l1 experiencia
cle la
vicla. no poclrzi ser, el que cle hecho falte, Lrn sir,,,rl. hllo
ca_

sual. Doncic tr-opecernos co, se,ejzrnr.e crelecto, crberi existir


rns bier-r ur)a causa positiva que oscLrrezca esta certeza. pero

serrejante crlrsa no es sino la represi, cle lr iclea cle la mr_rerte,


proceclente a su vez cle no ser duei-ios c1e este pensamiento,
cle
Lrn no pocler- avenirse con la lrruerte.

A juicio cle rste arl[or, hay impr-ilsos propiosu (corno ei


irabajo v la gairancia. el srreo ile progreso, que se convierte
en {lsentido, clel progreso) c,e cor-ifiguran locla una manera
47

de vivir personalmente, cle entencler las relaciones sociales


y crean la falsa ilusin de c-re la muerte llo existe porqrlc llo
nos atetnoriza corno hace un tiempo. Y junto con e1lo, por el
prestigio cle una tnanera cientfi.ca cle reducir 1a muerte a
slo algur-ros cie sus componentes, la muerte ha dejado de ser
una verclacl esencial, vlicla por pertenecer a la esencia de
ia vicla a ser s1o una induccin a partir: cle ias premisas
r1e un silogisrno.
Pero el nllevo tipo de hombre, viene a concluir Scheler, se
hace otra iclea de 1a muerte aunque esa realidad, imposible
cle suprimir, aflore sin remedio:

il

No es cle extraar que Ia llegada de la muerte no aparezca ya


colno rlecesario cumplimiento de un senticlo cle la vida, sino
que hace abrir los o.jos clesorbitaclos a todos los qr-re participan en ella, corno si se cliera con la cal.eza contra un tllllro"
La muerte reprimicla, este "presente" hecho invisible, que ya
no atelnori.za, hasta hacerse "no existente", se couvierte en
brr-rtaliclacl y violencia sin senticlo, ta1 collo aparece a los ojos
cle1 tipo cle hotlbre moclerno cuando no se Illuere honracla y
conscienl-emente. Nadie siente y sabe ya que tiene quc trrorir

ii

stt

rnuel'tei

La meclitacin

c1e

Scheler adelanta 1o que iba a acentuarse

en aos sucesivos. As en unas pginas que har-r llegaclo a


r-rosotros recientemente, Steiner ha reslimido con cr-ucieza la
que consiclera una devaluacin c1e Ia rnuerteu que l-ra teniclo lugar a raz cle las clos grar-rcles gueras y ciel clespliegue
Iecnolgico:
la n-tterte, sus tecnologas obscenas (sr'r
"it'tcittstriaiizacin", cliran algrrnos) y 5u anonituato l-ran l-riun[ac1o l-lasta el punto cle que, en cielto senticlo, ilan banalizac]o el
concept-o. Esta trivializacin puede ft-u'rcionar como clinatrri.smo
La escaia r-

M. Scrrrrrn.

Madrid

7-00 L,

istla

i\4Lr:l.lt:

cle

),

-s

ttllcr.vi vr-:ltcir, tr1(ltlccilI

32-40.

4B

clc

X.

Zunrnr. Encttcntro.

cle clefensa lrente a 1o incomprensible

creo

y 1o insoportable. pero
q,e ha moclificaclo el aura y la cligniciad cle la muerie en

nuestla cultura.
La supresi, del silencio, cle Ia soleclaci y cle la inti,riclad...
esr clirectamente ligacla a esta moclificacin. Dos tenclencias

contraclictorias, pero congruentes. estn en liza. Alla cloncle


la masacre y la miseria socioeconrnica triunfan, la muerie se
mancilla hasta convertirse en mera rutina. Ninguna significacin particular honra a Ia vctima, a menuclo esqueltic en su
afligicla existencia. Donde cloi.ina lo superfiuo, la *uerte es
asptica y se aburguesa. Los criterios mdicos y tecnolgicos
-esos tubos, esas habitaciones cle luz tantizacla_ privilegian
e1 entorno del moribunclo. Sin ernbargo, al mismo tiempo,
la muerte es absorbicla por un proceso casi cornercial y por
una uniformidacl agriclulce. En caiifornia, los manttaler pi.,
paclres de nios cle corta edaci sugieren que la muerte clebe
ser presentada cle forma tan tranquilizacrora corlo tirar Lrn pez
por el retrete. Por la 1gica cle la paracloja, esta ficcin cle rsa,
esta estrategia cosr-ntica triun[a en el seno c1e una socieclacl
insaciable en su apetito de m,erles en pantalla o en ios relatos.
Con un poco cle rouge en el ser qr_rerido ya desapareciclo y una
mrsica lutctuosa de rgano elctrico, 1a *nerte poclra ,.,: ,roy
ilronto una realiclacl virtr_ral.
En estas concliciones, es clilcil ,lo.ir' 1a propia lruerte, alro,tar libremente Ia lls intrigante cie nuestras bligacionesr.

Y a clistancia de unos cuar-ltos decenios respecto clel texto que hemos reproclucido, si bien en Lln sentlclo cliferente,
vueive a asociar 1a escasa relevancia de la muelte con ciertcr
olvido cie la iclea de inrnorraiiclacl:
El concepto cle muerte implicaba el cle la inmortaliclacl. La
mutacil'r cle la "muerte" altera los clos po1os. si se clevalta la
mrrertc, la inmortaliclacl piercie senticlo. si la lluerte se hacc
banal o es rLn tabr social, 1a inrnortariclacl se convierte.en urr
colrcepto maniclo, en un artificio al tie,rpo que en una foma
cle alectacil-r. solamente la muerte , si es una parte in-rportantc
cic la existercia, pr-rcc1e concecler'aliclez a la-pregL,nia
Por ia
+9

.l
I

it

inmortaliclacl. La luz y 1a oscuridacl, la exLincin y la super"vi_


vencia del vivo son, como observ Herclito, pares inseparables,

Una pena ciemaslaclo visible -anota Aris* no inspira ya 1a


pieclacl sino utna repugnancia; es Lrn signo cle lalta c1e eclucacin: es n-rrbicla. Se clucla incluso cle clejarse llevar dentro
clel crcurlo familiar por- lemor a intprcsionar a los nios. No
se tiene clerecho a llorar ms que si naclie os ve ni os oye: el
clurelo

solitario y vergonzante es el nico recurso, corrro

Llna

especie cie n'rastnrbacin (ia contparacin viene cle G. Gorer


n

G.

A.L

strauss en sus investigaciones realizadas en ambiente

anglosajn)to.

Con todo, antes y despus de es[e cliagnstico, este cr-tico


reconoce que segulr siendo posible la pregunta aunque un
pensamiento de mocla haya declarado la cuestin casi i1cita
y sin respuesta, claclo que la muefie ha conservado su muda
irrevocabilidacl I
La cuitura tecnificada ha favorecido la que podramos
denominar invisibiliclacl de la mlrerre. En las pginas conclusivas cle1 ensayo que citbamos antes, Aris seala que, en
contraste llarnativo con otros srglos, la muerte de hoy puede
adjetivarse como clesocializada, desacralzada, privatizacla,
silenciosa y asptica, o cliscreta hasta un modo pianssimo. y
siguiendo a otros ms considera que el pensamiento y la presencia cle la muerte se han constituido en un ltno tabe
A Ia aspiracin a una muerte medicalizacla y privada, que
se abre llaso en nlrestras sociedades de Occidente, corresponde una drsclecin en trrostrar 1os sentimentos qlie la muerte
provoca. Si antao era espelable -y casi clebiclo a1 honor a
quren iraba dejado cle vivir- que los farnihares se mostrasen
honclamente afectaclos por la prdida, l-roy se espera ms
bien que se comporten con la mayor normalidad posible,
sin que su presencia resulte uperturbaclora pol crilpa de un
sentimiento no clominaclo

S-rurNEn, GrctntiLicas

') CI-P \rrres,

Llnntntc

tlc

Ict r

tlt. tanf

rcacin, Sirtrcla, Maclr'id 2001 , J29-330

la rnorl o : 601,10'j

50

Cierta burocratizacin de la muerte y Ia propia inci_


neracin del caclver, cada vezms extenclida u pu.il, cle las
grancles agiomeraciones urbanas, son factores que contribuyen a restar visibilidad a la muerre en ia medicla en que
sustraen la presencia de1 cadver y aun cle Ia tumba. si
al deseo de un rnorir aceptable, q,e no causc rnolestiis ni
afecte clemasiado a los qe qr,reda.r, se su]na la aceptacin
del olvido, una renuncia a seguir viviendo q.r" aorrtrurt,
fuertemente con el deseo natural de durar en er i-ecuerclo qr_re
ha quedado plasmado a lo largo de siglos en las tumbai y
monumentos funerarios. Y se extiende una colnprensin del
rnorir corno final absoluto que se contrapor,a ,bartumente
a creencias arraigadas desde tiempos lejanos en reas muy
ciiversasl l.
Poch-amos continuar citando otros cliagnsticos que sea-

ian cmo Ia muerte es progresivamente ignorada,lvadiclr,


escondida... expuisada clel desarroilo clel proceso que no
soporta las interrupciones y los silencios, (8. Forte),i.

5. Muerte y humaniclad
Aunque sea privatizada, esconclida o acallada, o se la aieje
clel espacro cloncle t'anscurue la vicla ciiaria, ra muerte rio
p,ede ser suprimida: Lo sagrado de la muerte no est reair(' cI
lo, Essai su I'ltisloire de la ntort en occicle,t chr ntoyen dgc tr ]1ous joLn-s,
0.c.,64.
rr sobrc el tcna
p,ecle verse cr clocumento crc la CcNreneNcr Eprscc.rplr ArEit'rN,t, EI cuithclo cle los ntttertos, plrblica_clo c. ll Reg.o (15
cle .rarzo .1" 199;i,
doaclc se e.Lr'cra. las variaciones cle los usos y ,o,
torro al nlorir hast,,
"r.,
cle teminal Lrna nlllerte social por clcsapanci
ric la rnemoria.
r2 C[ L
V T,ovls, Lo sagrrick, y la'ntuar.c, e, .J. Rres (coor<I.), TraLaclo da
artrcpoktgia dc lo sagrctclo I. Lrx origcrrcs dal hono rzrigiosus, r-otta,
MaclLid 1995,
)34-237

5l

T-I

,,t

rnente rnLrerto13. como tampoco se nos ahorra la angr_rstia


cle tener que afior-rtar ia muerte c1e otros , y la propia. La
angustia cie tener que morir no es extirpable de la existencia como existencia humana, atravesada por ei cluro cleseo
de durarr. En la rnuerte se esconcle una clave de nuestra
humanidad, ha venido a advertir en sus trabajos de antropologa Eclgar Morin, que se ha derenido en la inseparable
relacrn entre el saber que se trrllere y la conciencia c1e la
individualidad. La conciencia de Ia muerte -ha escrito- es
un rasgo caraclerizante de nuestra humanidad que vive en
el tiempo, sabinclose finita. Introduce entre el hornbre y el
animal una ruptura ms sorprendente arn que el utensili.o,
el cerebro o e1 ler-rgr-raje: srta al ser hurlano en el umbral
,rio-antropolgico. Por ello, concluye, olviclar la muerte
es olvrclarserl*. En trminos seme.jantes se haba expresaclo
lleidegger ai advertrr que e1 olvido de la iluerte conduce por
la pencliente de lo inautntico.
La vieja sabidura que tomaba en peso 1o ir-revitable dei
[rance y 1a seriedacl cle la interrogacin que saita de ese misrro trance sigue tenienclo algo que clecir. porque el hecho
ineluctable de tener que morir condiciona el modo de pensar
nLrestra conclicin. Y como humanos que sornos hernos cie
afrontar sin rerneclio ese Leto.
Que e1 oldo c1e la rnuelte tiene qrle ver con Llna clesatenq1n a 1a inclividualiclad, a nllestra conciencia cle ser sujetos
personales y nicos, se pone cle n-ianifiesto cle Llua fflanera
singular cuando alguien entraabie trluere. La muerte cle
o-tro es L1n presenti.mien[o que ]ros accrca al irristerio cle ia
condicin humana c1e moclo muy especial, como clocumenlarr ilrcor rlables I cst illlonios.

''

l.'

6. La experiencia de la rnuerte del otro/a


Hay un no saberr que inquieta ante Ia inevitabilidacl clel
morir, un desconcierto insuperable que experirnentatros
ante la mllerte de los otros, el momento en que tenemos eI
anticipo ms certero de nuestra contingencia. Nos encontramos con Ia muerte en el rostro ile los ciems, ha sentenciado Lvinas adrnitiendo que hay un vnculo secreto entre
el amor y la muerte y que en el ser afectaclos hondamente
porque aiguien nruere se nos ofrece Ia aproximacin ms
cer tera a la verdad de nueslra contingencia15. (Vale recordar
que Marcel puso en boca de uno de sus personajes una frase
que se ha repetido mil veces: ;<Anrar a alguien es decir no
-morirs )
Sin ciejar cle reconocer qlle nada puede equivaler a la propia rnuerte, P L. Landberg sostuvo qr-le la experiencia de una
.

muerte singular, como es la cle alguien querido, se convierte


en un presen[imiento singular de muerte propia: Una cosa
es cornprender Ia inmanencia cle la muerte en la existencia
cle todos, cap[ar el vnculo que Llne toda autenticidacl a la
presencia cle la muerte y otra es vivir la muerte conro ut-r
acontecirniento. Y ms con.Jaspers que con I{eiddeger,
subraya ei alcance de la muerte de otro para sondear en 1a
vcl-clacl oscLu'a del propio rnol'il-.
La ausencia c1e quien ya no est -la mllerte es "ausencia
presente"- se convi.erte en un acontecimiento cle la propia
historia y en un presentimiento de ia propia muerte: <<La
mllerte clel otro nos ensea 1o que son, cualitativamente, la
ausencia y el alejarniento, escribe Landberg. Porque sucede
Llna autntica ruptura del nosotros, de una estrecha conLundad, y consiguielttelnente se abre una brecha en 1o ms
intimo c1e nuestra existencia personal.
Acercndose a nuestro telna. ei misrno autor aacie que
ante ese n-risterio cloloroso -tanlo para qr-iieu bar-rnnta la

Ib, 257.

Cf E lvltrntr, E.l ltontbrc , lu ntucrlc,l(rirtis, Brcclona i974, rassinr

)1

Lt

E. LrvrN,ts, Dio.s, lr nltcrLc )t cl Licntpo, Critccll.a, Madricl 1998,

)J

i2

raz de la muerte de Adeodato. Y, rns cerca de nosotros, c1e


una ausencia que duele hablan estos versos cle un poeta que
camina por campos de Soria sin Machado:

inminencia de la propia muerte como para quien asiste a la


cle algr,rien afectivamente iigado- surge 1a necesidad de una
compasin vital. Una necesidad qlle encuentra eco en la
qr-re l llarna la piedad que- acompana a quien muere. Una
simpata vital -seala tambin este pensador- qr-re puecle
hacerse extensiva a quien padece la dolorosa privacin de
otro ser.
Y como exponente de esra simpatia y piedad, Landberg
valora el ceremonial del duelo cuancio no es mera fotmali-

Hacia el Duero can'rin con clolor.


Regres acomparrclo cle una gran sontbra aLrsen[ere.

La prdida de algr,rien muy quericlo es un golpe que


hiere como r:n lajo y lleva a probar la separacin, la casi
rnutilacin ciel yo. Anna Philippe, a la muerte de su esposo,
el actor Grarcl Phiiippe, ha cieja.do una descripcin cle la
situacrr-r de duelo en una lneas qlle se parecen a otros tantos testimonios de gentes colnunes que pasan por la misma

dadtu.

Sobre 1a rnuerte clel otro. y en un senticlo parecido a1


anterior, otro pensador ha escrito que hace vivir de alguna
manera Ia amenaza de fuera adentro; por el horror del silencio de los ausentes qlle no responden, la muerte dei otro
penetra en m, como una lesin de nuestro ser cotnn; la
lnuerte me "toca" y en tan[o que yo soy tambin un ser para
1os dems y, finahnente, para tn mismo, anticipa mi futura
muerte, colrlo Ia posible no respuesta cle n-r mismo a todas
-as palabras de todos los hombres17"
El impacto que la rnuerte de alguien querido produce er-t
La vida de quienes siguen vivr.enclo ha encontraclo palabras,
en muchos casos despus cle un terrible mulismo, en muchas pginas de relatos o cliarios ntimos. Basta recordar 1o
cue C. S. Lewis ha llegado a poder decir cle su pena senticla
como mieclo, colrro un "suspense", de momentos en que e1
tiempo es "en estaclo pur:o, una vaca continuidad", y acerca
del dolor del duelo como parte integral de 1a experiencia del
amor

experiencia

luNo

ya tu rostro. Por mucho tieurpo aparecas en


"n.orltraba
toclas paries. _Crno iba a volver a lugares qr.re haban-ios conocido en comrn? Tena que huir o ir soia a aquel ltrgar. En el
ulago cle la rnultitucl, en la soleclacl cle un senclero clel bosqr-re,
s1o [e vea a ti. Mi razn rechazaba esas iitrsionesi pero mi corazn las buscaba. T estabas lejos y cerca. A cada instanl-e me

.,

preguntaba no cmo es posible vivir, sino simplemente cmo

--:,. pocla segulr latiencio mi corazn clespr:s cle haberse paraclo


-. el tuyo. A veces o ciecir que t seguas entre nosotros. yo no

'jF

replicaba. Para qu cllscutir? Pero pensaba pata mis aclentros


en Io lcil qure es ]rara muchas llersonas aclmitir la muerte cle
los otros. Intentan asegurarse su propia inmortaliclacl?20.
!-

La separacin de alguien nculado a nosotros nos coloca


a las puertas cle una soleclad que anuncia la ltima soledaci
del propio morir. Es lo cr-re se deduce de testimonios como

r8.

Desde la antigr-ieclacl nos ha llegac1o una pasae en qne san


Agr,rstn confiesa el desgarro y sinsentido que experiment a

este:
ln

Cf P L. Lnoenc, Ensayo sobra ia axparictcict cla la mtterte, Maclrid 1995,

35-44.
17

jausse rlrgorsse. en L'angoissc [lLt temPs prscnts et Les


lc'espriL, Delacirrttx ct Nicstl. Ncuchtcl 1950, 36.
ln Cl C. S. Lrrvrs, Una pana en obsc.rt,acititt traciucciu clc C. Mi\RTN G.\II.EAnagr':rurir, Madricl 20028.

P Rrcoeun, \h'aic et

dcvoirs

l" BLs

cle

42n.

DE

o.rrno, In ntcntoricur,, cn Pocsir ctt nontbrcs, Aliar.rzr, Mrrclricl I992,,

r('A. PururtE, Nrrr e incr Seulzer lnrrg,


llanrbur-go 1983, 41.

))

TI

QLrien tlunca eu la vicla ira amaclo hasta el extremo, quien


lrLlnca ha regalaclo totalmente su corazn a otra persona y 1-ra
siclo corresponclida por ella cle la n'risma rrrallera, nacla sabe
clel l-rorrol- abismal de la muel-te qlre se abre ante riosotros en
Ia rruer[e clel ser querido21.
.

Si toda muerte nos disminuye porqlle formamos partc


cle una humanidad -toclas las carnpanas suenan por ti,
escribeJ. Donne en su poemario- Ia desaparicin cle algr_rien
puede agranclar enorlnerrrente la sensacin cle soieclacl: Uno
solo desapat:ece, y ei mundo entero parece vaco, sentenci
Larna rtin e.

La prdicla c1e los orros -y ms la cle los ms cercanospone de.manifiesto que somos necesariamente cotl ellos,la
qr-re la antropologa llama nllestra funclamental socialiclaci, y
nos revela hasta qr-r punto sornos tambin gracas a e1los.
De ah qr-re el vaco cue queda sea tanto ms cloloroso clranto
ms entraados hayan estaclo en nltestra irropia vtda: Es eI
inconsolable eI qr-re llora aqu al irremplazable... Nacia se aserneja ms a 1a clesesperacin cle 1a muerte que Ia de.solacin
cle ia madre afligicla (Janklevitch).
Ha1, 1us tener en clrenta qr-re la separacin que se procluce
rras e1 rrromento clel aclis no llega a romper todos los hilos
qlre conectan las viclas de dos personas y que el siler-rcio
que cuncle no cleja cle tener-un eco que tarda en extinguirse, plles, corrro avisa un poema c1e Emily Dickinson, rfoclo
aquel que perclemos se lleva aigo de noso[ros....

. La necesidacl

cle

decir el dolor

Si todo clolor tiene aigo cle irnico, el prorrocaclo por la


allsencla clel alguien irreemplazable es, poclramos cleci,
cLoble.rente personal, Y como en toclo clolor iray ,ecesiclacl
''

D. r,rN iltLorlt,.rt..Sobrcla lrLrcr[r,, Encr-rcntl.o, Maclricl ]983,20

56

y expresar la extrarleza profuncla que


porqrle
Llna prescncia amada y habitr-ral ha
se experimenta
cesaclo. De liberar el grito para que el cloior no arroje habl
D. S1le en su pequeo tratado sobre el suliimiento y, exrendiendo su aprecracin, podrarnos afirmar que el dolor por
ia muerte de alguien ha cle hacerse elocuente, ser colnunicado, compartido para que sea menos lacerante y pueda ser
soportado, elaborado, asurrido. Por ello, la exteriorizacin
de1 ciuelo picie ser consiclerada colno algo esperable puesto
qr-le en e1 fonclo personai se ha sufrido una verdadera amputacin. Cualqurera que haya pasado por un mornento de
dolor reconoce 1o valioso de presencias amigas ante quienes
expresar el sufrimiento, Ia desesperacin y hasta los sentimientos de cuipabilidad, cier[as aoranzas desgarradorasr,
corno Simone cle Beauvoir ha confesado haber vivido de un
n-rodo que no habia previsto a Ia muerte de su rnadre22.
Es aceptado qr'le, en una ineclida nacla desdeable, el cloior que se expresa cecie en virulencia y se amansa. eue eI
ilanto pr-recle ser liberacior y que 1as lagnmas alivian io sabe
ber-r quien lra conociclo e1 horror que enmuclecey parahza.
Una vieja sabidura l-ra hablaclo cle su efecto bienhechor:
de romper ei mutismo

Salid sin ciuelo, 1grimas corrienclo.. (Garcilaso cle la


Vega).

tailbin e1 vaco cuanclo una presencia amada y l-rabitual ha cesado. Y el respeto a esas lgrimas
Cor-r el1as se expresa

I C[ S. oe Buuvrln. Uttt utucrLe nuy clulcc, Eclhasa, Barcclona l989r(,, 1]6-l37:


nMi clolor cstall clc ulr urocio q.c,o haba prcrristo (...). Cuar-rdo dcsaparccc un
scr clucriclo, pagarnos ei pccacio clc cxistir co, mil ao[a.zas clcsgarrailoas. str
llllrcrtc ttos l-cvcia su singulalicirci irnica, sc torn1 vasto conro c-l ruunclo cuc str
atscttcia hacc cicsararcccr rarzr 1, ) quc sll prcscnci:r haca cxistir cn su toLiliclacl;
nos parccc quc hr,ricra clcLiclo ocupar ,",r.', lt ga. rns ilrl)ortarltc cr.r nucstra rricla:
cu [titima itistaucia ocnparla totalnrelltc. Nos clcsrrcnclcruos cle csc rrrtigo: tio cra
nts quc ttn ittclivicllto cntlc tantos. Pcro conro nLrncl sc hacc toclo 1o cluc sc
tr-rccle
hrccr -attl.t clctr(ro clc Ios lnritcs cliscutil1cs qlrc nos hcmos fijirclo-'nos qircclan
todavr nluchos rcltrochcs quc haccrnosr.

57

-pensernos en la imagen de 1a rnadre ante el hijo muertolorma parte de Ia historia de la pieclad y la compasin, clos
sentimientos que ennoblecen ia historia de la humanidaci y
la cle cada uno cle nosotros23.
La misma sabidur'a ha aclmirido la necesidad de un
tiempo para que el dolor pueda amansarse al ir posndose
los recnerdos y clando entracla a un cierto olviclo. Y sigue
advirtienclo que clejar qr-re el sentimiento aflore, consentir
que se pongan palabras a la pena y brote el llanto es ayudar
a que Ia vida se afirme sobre sus arnellazas. La cercana y la
escucha ahvian, porque evitan que al dolor se sobreaa.da La
incomunicacin y colocnilose erl el suelo cornrn del pesar,
consuelan.
Adems, hemos odo decil que algo de nnestro propio
morir, o 1o que es Io mismo: una verda.rl uruy profuncla cle
nuestro vir, se desvela cuando alguien rnuy cercano muere.
Y pasanclo a nllestro terla, de ese des.eiamiento participamos al dejar qr-re el cluelo se exprese y nos conrnueva. Tan
estrechos son los vncrrlos qLre [ruen entre s a ]os Ilulnanoi
y l-racen del vivir un convivir hurnano.
Conclividir el cluelo es, por tarlto, una forma de com1:asin, habida cuenta qr-re Ia etimologa cle compadece
apunta a un autntico lorrar parte en el padecer que nada
riene cle aitivo r-ri de l-rurniliante. Y dejar espacio a que el
llanto por 1a prciicla de alguien ,. .rpr.r" s tambin ur-,
deber d"e humanrdad soliclaria, pues sabemos que no somos
sin los otros y 1os dems necesitan de nosotros -sobre todo
en su clolor- para seguir siendo.
De 1o que llevamos dicl'ro se puede declucir que, en 1a
rnedida en qlre propician la expresin del clolor y favorecen
la presencia y el acomparlamiento en ese lrance, ios rituales
de1 duelo guardan su significado y rralor. Y ello porqlre, a
pesar cle que Ia organizactn 1, 1os hbitos sociales hayan
l:r Sobrc el tcma, pncclc vcrse T.
Lu2,
nrrs,

f aurus, Madrid 200I.

variaclo muy nomblemente, los humanos seguirnos necesitaclos de ayuda para elaborar el sufrimiento intransferible que
sobreviene cuanclo alguien es arrancado de nuestro entorno

farniliar o amistoso
Una consideracin realista del problerna no puede obviar
el alcance cle los cambios que se han claclo de forma acumlrlativa v acelelada en las sociedades de Occidente, cambios
que han hecho variar incluso la manera como nuestros
antepasados consicleraban el morir. Pero no cleberamos
dejar caer la advertencia de que la contencin de las expresiones y el control severo de los senlimientos -Llna especie
cie neutraliclad afectiva- se prcscntan como cleseables y
coruectos socialmente en los mismos contextos en que se
registra aquella desocializacin de ia muerte y lo que es ms
delicado: una dimisn de la comuniclad que iiende a dejar a
los individuos a solas con sus asur-rtos privaclos, abandonados a s mismos.
En uno de sus rltimos trabajos, L. V Thomas, que ha dedicado rnucho tiempo a seguir aquel pr-oceso de clesacralizacin y tecniflcacir-r de la muerte a que antes nos referimos,
hace suya la opinin de otro estudioso que llega a afirmar
sin ambages que los carbros producicios en nuestra civilizacin engendran en la actualidacl, en muchas personas,
una timidez considerable y muy a menuclo la incapaciclad de
expresar emociones violentas en pblico, incluso en la vida
pi-ivada... L4exageracin del tab que en nuestra sociedad
prohibe la expresin de sentimienros vroientos y espontneos paraliza muy a menudo la lengua y Ia rnano2a.
D.e- hecho, 1a progresiva clesaparicion de las forrnas en
qlle se expresaba el duelo (supresin de las condolencias o
sustitucin por la finna en un registro, abandono de 1r_rto y
huida de gestos quc purlierau considerarse corno un clescontrol emocional) no slo no suprime ia angustia que rodea
la tnuerte, sino que la agudiza al condenaria a Ia soledad.

El llanto. Historia cultural dc las lagri2r

lO

L.

Tnov,cs ,

o.c.,24I, citanclo

a Elias

59

que habis entrado, ms que las palabras imposibles. Amigos,


la experiencia del dolor es suntuosa bajo los harapos de una
mujer pobre. Vosotros estis en el desgarro, en el vrtigo, en el
grito interior (...). An'rigos rnos, no sigamos hablando, pues eI
dolor es tan enorme que resulta insoportable. agrandarlo con la
palabra. EI dolor no tiene rostro, no tiene uombre seguro, no
sirve para nada y, sin embargo, ya lo veris, est ms presente
que los rostros, es ms seguro que 1os anrigos, es ms fecundo

Tambin un mundo tecnficado hasta la sofisticacin ha


rle l-rabrselas con la muerte, que no puede ser barrida del
lrorj.zonte (y que amenaza doblernente, por la desnutricin,
Ia enfermedad o Ia guerra, a ms de la rnitad del planeta).
Si 1a negacin de la muerte no equivale a Ia supresrn, tampoco ia ocultacin del dolor equivale a su alivio, sino ms
bien al contrario.

que nuestros trabajos. Hermanos mos hericlos, sabis bien que


creo que el Monte de los Olivos est verde, ms vivo que nunca.
Poco importa que 1o creis o no (...). Dejadle ablerta no slo
la puerta del recuerdo sino Ia presencia de Ia esperanza. Dejacl
puesto en vuestro corazn un cubierto para 1, una habitacin
caliente. Y 1o encontraris con paiabras que no os haba clicl,ro

B. El dolor compartido
Como muestra de que nos resistilnos a que 1a cada de ciertos
usos arrastre consigo posibiliclades de hacer ms vivible Ia
da y humanizar la convivencia, la psicologa y ia medicina
en su conjunlo prestan alencin al duelo colno una pat'tict-tlar situacin en la que 1os sujetos necesitan ser ayuclados.
Reconocen implcrtarnente que la verdacl de la muerte sigue
afectando muy raclicalmente a nllestra existencia personal,
aunque en estas coordenaclas culturales se intente silenciar
ese irnpaclo.
Hay una calidad de Io l-rumano que asolna cuanclo alguien
piensa en lo que pr-recle estar pasando por eI corazn y 7a
mente cle quienes han rozado 1a sombra de la muerte. Se trata
de un sentimiento clehtunanidadtan sencillo cotrlo profunclo que ileva a respetar la intmidacl pero no abandona a los
otros en tiernpo de cluelo. Y, en casos no dernasiaclo raros,
cl clolor vicio en 1as plopias carnes, ]ejo.s de curvar sobre
nno mismo, sensibiliza para el clolor ajeno. Despus de l-raber
percliclo a su propia irija, y consciente de la importancia c1e
la que l llamaba la gran I)uerta cle la sirnpata cristiatla, E.
Mounier escribi esta magnflca carta de condolencia:
Querra no cleciros otra cosa que cogeros las manos y dejar
que oyerais este silencio lraterno qtte sabe.". de otra muerte
iarga, no bi-uta1, inacabable e inacabacla; pero ese silencio t-tos
intl-oclr-rce a vrlestro laclo, en cse oscuro y h-tt.r-rinoso reino en el
60

jan-rs
ni yo.

y cuyo sentido no conocentos enteramente vosotros

Amigos,

11orac1

si.n vergenza y senticlnos cerca25.

Flemos dejado para el final un rito que tiene mucho que


ver con el duelo en su forrna tradicional: ei que represent; 1a
celebracin leligiosa de los funelales. Quienes han estudiado
el clesarrollo de los riros y los textos cle ia liturgia cristiana,
que representan una tradicin milenaria, reconocen Ia necesidad de seguir acornodando esa celebraci, a me.taliclacles
y contextos nrbanos ms secnlarizados. De hecho, a partir de
la renovacin conciiiar, la liturgia cle los funerales tiene ms
en cuenta que antao a los que quedan viviendo y sufren
por la separacin26. Y vale la pena notar que en esa liturgia
25

E. MouNren, Cartas descle el clolor, Encuentro, Madricl lg98,97-gB. Es tambin cl caso tle cste testilnouio r-ns rcciclltc: El incxplicablc dolor
ror la mucrtc
de ttn hijo r-ro clcbc haccrnos pcrclcl clc vista rlLrc cl nrlinclo cst total;1cntc rcplcto
dc scrcs h,'raros qnc ncccsitau y nos rrccisitarl, y qlle csc cloror-, cor.,-,o ciolo.
lcpriclo quc nos l'ecorrc, scr mis llcvaclcro si somo cri,accs clc lrascccler ncstra incllviclualiclacl. La auscl-rcia pcmrancccr sicmprc y para sicnrrrc, per-o clcsclc
el conocinr.icnto ;r 5,r'raiu,, clc nucstro clolor scrclos cailaccs .ia ,.a"rarr,.roa y
,yt-tclar rl clolor clcl otro:
-|. L. s., rcstimo,io, srl Tcr.c (no'icrr-rbrc clc 2000)
775.

r' CI R. D.rlrr. Cclcblacitin crisLiana clc lct mucrLc, i\4rrovr, Maciricl


]97.|.,
I35ss.;M.J. Pornr, Lc ritucl zks /Lrrrrrrrril/cs, Chrisrus l84 0999) 4\5-423
61

:ie renen palabras, smbolos y gestos que nombran 1o que


se teme y lo qr.re se espera, un prirner valor que resulta ms

apreciable en tiempos de silencio sobre la muerte. De hecho, no son pccas las personas -y no s1o creyentes- que
confiesan'haber encontrado ayucla en una celebracin en Ia
ciue cle algn modo se expresa 1o ,<inexpresadoo. Una ayuda
a la que no es ajeno el consueio de ia comuniciad c1e hermanos, y la esperanza.
Ahora bien, con realismo cristiano hay q,re reconocer que
tambin para ios creyentes el clolor rle Ia scparacin prolonga
su morcledura y que la brecha que 1a espcranza abrre en el
muro r1e ia muerte no equivale a su dclribc. i)e- al: que haya
que respetar un tiempo y ux proceso en ia elabcraciri ciel
duelc, corno mriestran estas lneas de h4aaeieine Deli;i:l:

ranzada ante 1a rnuerte es una innegable forma de ayuda. Y


habra que clecir que son tambin gestos debiclos a nuestro
prjimo, para que su dolor no sea el cle un solitario entre
muchedulnbres.

l,a muerte se aprende en cacla adis ,.:lefnit.ivo a los seieS


quericlos.

Porque, aun cuando ia ie y la esperanza unicias, e incluso


nllestra cariciacl para con eiIos,
afirmen nuestra alegra por saber que han 1legado,
nosolros nos queclamos con nuestra sangre que protesta, con
nuestra carne abierta, irericla,
nuestra carne, a la que parece que han matado gran parte.
Y ese horror cle la tierra, de las tiniebias y clel fin27.

Sucede que la fe en el Dios de la vida no suprirne ni e1


desgarro ni la soleclacl que llegan cuando la muerte se ileva
a alguien cercano, aunque el creer no es irrelevante a la hora
de elaborar el sufrimienr.o. Y sigue sienclo verdad qlie, en
luena ley cristiana, la esperanza no se ofrece separa.da de la
rrciuntaC de acompaar v aLiviar a qu,ienes experitnentan ese
despojo, con sl-'l carga cle clesconcierto e incertidun-rbre.
Junto a la presencia, la amistad, ia con-rpaia o la escncha,

ei testimonio -expicito o caiiecic- cle 1i propia actj[Lid es]re:r7

M. Der.snrr. Moriras {lc wtfftc tn

l-cL

aieytti dt' ci(e\ Sal 'i'errac, 5rntanclci

lc)07, l,+1.
(^,

63

Caprulo 3

EI duelo corno patotroga vincular


,\lejandro Rocamorar

L.

n-os

duelos en la vida cotidiana

La vida cotidiana est sembrada de prdidas, grandes o


pequeas, que l1evan impregnaclas pena y dolor: el robo de
nuestro coche, la suspensin de un viaje vacacional por factores climticos adversos o e1 diagnstico c1e una enfermedad
graye, todas esas situaciones suponen una prdida: de un
trasporte rns rpido y cmodo, e1 clisfrute cie un descanso
o Ia propia salud. Pero ms importante para nuestro eslado
psquico es el hecho del fallecimiento de un ser querido.
Aqu el desgarro es ms intenso y la sensacin de vaco se
hace presente con una crudeza que puecle llevar hasta el
suicidio.
Por consiguiente, hay prciidas, y prdidas. No es
1o misrno perder una pulsera, aunque sea recuerdo del aniversario cle boda, qlre un trabajo o un ser querido. En este
ltirno caso es cuando poclemos empleal en sentido estricto
Ia palabra duelo.
El com,q1 :lgnolqAmlgf:de_Jodas .e_sas vileucias es.Ia
pena p= afliqq:rQn !tue- a=qorrrpaa.ai s-ueeso..Ser adecuada
gjland-q;.e*gpsluca
e1]. Cuauto_ a
gclr-t.rd_ane s- _misrno y

Alcjandro Roca,rora
es r.clico psiquiat'a, profesor cle la u,ive'siclarl po,tificia clc Con-rillas clc Maclrid. Es autoi daUn ent'irnto cnlaJanIia. Clavas parala
i

interyenctt psicolgica, 5an Pablo, Madr.icl 2000.

65
i,1

i,l

i,tr.

i-'t,.',.

ante el resto cle 1os amigos y farniliales, y sobre toclo, que


pasaclo un tiempo pi'udencial no sea obstculo para seguir
clisfrutanclo cle la pr-opia existencia,.ser inaclecuada, patolqica, cuando ia reaccrn es exagerada en intensiclacl, foLrna
() ticnlpO.
Concretando Lrn poco ms, poclemos clecrr que el.duelo
nonttal conlleva un sentimiento de tristeza, una iclealizacrn transrtona de Ia per-sona clue ilemos peldido con cierta
culpabiliclad, por r-ro haber hecho todo 1o qr-re hubiramos
poclido hacer por ella, 1z el duelo patolgico i(supone un
incremento cle 1a culpabihclacl ),nna idealizacin persistente
eie Ia pelsona falleciclar2.
Prra FreucP el duelo patologico estara en relacin con
la ambrvalencia (amor-odio) hacia el objeto perclido, 1o que
suponclra que la excesiva culpa sera la inanifestacin cle un
cieseo inconsciente de anrquilarniento del ser quericlo.
EI dttelo patolgico.puede estar provocaclo por un retraso
en ia teaccin, o por rina reaccin distorsionada. Es decir
el cluelo es clespirraclo en el tiempo, no habien.lo ,.u
proximiclad clcnolgica con Ia prdicla, o bien las manifestaciones son desploporcionaclas. Entre 1as rnanrfestaciones
n-ls frecuentes c1e cluelo patolglco poclemos sealar las
siguientes:

"
.

hlper-activiclacl, sin sentimiento cle prchda,


iclentificacin con el difunto presenranclo la rnisrna sin-

n
.
'

tomatologa o clolencia somtica;


prolongacin excesiva, en el tiempo, cle 1a tristeza;
gian sentimiento de culpa, rabia y abanclono;
cleterioro grave sobre 1as activiclacles cotidianas.

Desde el punto de sta psicodinmico, la cliferencia


"',,duelo

entre

normal y duelo patolgico,, se puecle clescribir cle


la siguiente manera: en una situacin normal, la persona que
ha sufi'ido una prdida incorpora las vivenCias y sentiinientos (positivos y negativos) que estaban uniclos (igaclos)
al difunto, para quedarse con Ia esencia cle esa linculaci';
por el contrario, en el duelo patolgico el superviviente se
quecla piilaclc cn slr relacin ambivalente (de arnor-oclio)
con 1a per:sona fllecida. En este rltimo supuesto la persona
qr-reda en cluelo pennanentey aparece ia sintomatolga an_
tes descrita.

2.

n-a necesiclactr

del vnculo para existir

Nuestras viclas co.fluyen y se entrecrll zarl cort nuestros


hijos, hermanos, padres, compaeros cle trabajo o con el
portero c1e nupstra finca, por poner algunos ejernplos. To_
c1os, c1e una maner:a clirecta o indirecta., estamos corboranclo
en moldear 1a personalidad del otro, al mismo tiernpo que
nuestLa estrllctura yoica cristaliza.
I-os seres humanos somos como esos cantos roclaclos
qrle van hmancl0 sus aristas al contacto continllo con 10s
otros y con 1a propia agua clel rrachuelo. El riesgo es que ese
contacto no sea e1 adecuaclo y se procluzca la rr:ptura o ia
destrLrccin.

Para evitar ese clesenlace, la vida, nuestra gran escuela,


nos ensea qr.re debernos respetar nliestros lmites y los de
los clems. Es decir, la convivencia enriquececlora es er resultado cle saber conjr,rgar nlrestros derechos y deberes con 1os
de los otros. Una buena convivencia es la que sabe arrnoni_
zar, en cada momento, renuncias, en pro de la paz famiiiar,
vecinal o laboral, con las necesiclacles inexcusables par.a una
persona en concreto.
Toclo 1o anterior es el espejo donde deberamos rnirarnos
para conseguir nn clesarrollo armnico clel indlviclr-ro. sr aigo

'] Cf M. C. Crenrrn-C. OnEsvr-l,rtr,.iuo,Govr-,u E, El c'tcttcnLro con cl enJcrmo,


Sntcsis, IvladLid 200 I
I S. Fnruo, Dtrelo n'rclcutcolct, cu
Obras contplctcts ll, Bibliotcca Nueva, Iv1ciricl
,

1971,2091-2100.

66

-l

I
i
I

.i

67

I
I

necesita el hombre para exisiir es el vncttlo. As 1o demostr

Bowlbya en 195B, partienclo c1e observaciones con cras de


mono, clescle doncle 11eg a elaborar su teora delapulsin de
apego. Esta trasciencle Ia teora oral cle Freucl, pr-res parte cle
otros presupuestos. I=a feliciclacl de1 ser humano no se basa
en su capacidatl para reciucir tensiones (teora energlica
dc FreLrcl), sirro cn cncontt-arse consigo rnisrno y posibilitar
la relacin con el otro sin clesaparecer (teora vincular de
Bowlby). En este aspecto, la conexin-con las flguras parentales (funclamentahnen[e con 1a.rnadre) ser decisiva para
determinar una evolucin correcta..
Scparacin y vincr-rlacin sern 1os dos rales por clonde
cliscurra el clevenir de cacla sujeto. Si es capaz de mantener
un adecuado equilibrio entre esas dos tendencias ser feliz'
cle Io contrario, surgir la angustia, e incluso el suiciclio.
Se ha comprobaclo tambin qr:e los seres humanos son
ms felices en 1a medida en que tienen a algr-rien como punto
de refeiencia para pocler compartir penas, alegras y pl'oyectos. La necesiclad deI otro es imprescinclible no sio para
vivir'l sino tambin para crecer psicolOgrcamente, no sOlo
para intercamliar, sino que es una forma de reconocer(se)
en la mirada del otro. Sin los dems, llevado a ias ltirnas
consecllencias, no existiramos.

1o: el r,rnculo biogrfrco, uel r,rnculo farrriliar, el

nncuio
irlterpersonal con el lallecido, el crno sc ha pr-ocltrciclo el
fallccinlicrrto y la propia yinculacin dcl srrpcr-vierrlc con srl
propia muer[e, van a determinar el resultaclo del cluelo.

Vinculo
biosrfico
VIVENC]A
DE
TA

DUELO

PROPIA

i?l;1r,ltt'l frr'\!',W

MUERTE
Fenomenologa
de la muerte

3. La antesaia del duelo

3.1. El vnculo con la propia ntuerte

La situacir'r cle cluelo no se improvisa, no surge como por arte


cle magia ante el fallecimiento cie un ser qr-rerido. Es, ms bien,
la culminacrn cle un proceso que se inicia con el nacimiento
clel propio sujeto y finahza con Ia prciida. De ia caliclacl cle
los clistintos vnculo-s qlle se hayan iclo gcner;ando a largo cle
la l-ristoria clel sujeto va a clepencler el resultado final c1el due-

Freuci5, en Considet'acones actttales sobre la gLlerra

r
J. Borvrot, Vinr.tlos
99gr.

n.fccLit,os:

[ormacin, clcscnrollc

1, prdicla,

Morita, ]t4acllici

iwi.tffii

y la ntuer-

te, seala que la riica lnanera de habiar de la muette es


negndola>, allnque al fia1 cle ese rnismo trabajo concluye.
<<Si quieres sollortar 1a vrda, preprate para ia mnerte. Todo
ser vivo, por su misma esencia, no puede concebir su muerte, su destruccin. En clefinitira, nadie crec en su piopia
muer[e, ya que en ei foi-rclo toclos eslamos convenciclos de
5
Cl S. Iirruo, Consitlc.tucioncstlt:ctctuciidttclsobrcIagLt(r)a)l /a nrLrcr.c (1.915),
cn OLr.rrs corn,l/ctrr.s ll, Bibliotcce Nucve, l\4:rrlricl lgZ. ZlOt-ZltZ.

69

nlrestra inmortalidacl. Por esto, por mltcho que intentemos


replcsental'nos nuestra plopia rnLrerte, sicrnpre cslalernos
conr.,encidos de que nuestra vida es un fin en s misma6.
Eso s, podemos decir que la rnuerte est en toclo motrrento allsente de mi vida y presente en rni conocimiento7.
De algr-rna manera, y pese a nuestra negacin intrnseca, Ia
realiclad cle Ia muerte est empapando y danclo coloriclo y sabor a toclos nllestros actos. f;5 una prescne ia ausen[e que
tie tod.as nuestras acciones de un cierto sentido de finitud
y, al misrno tiempo, nos permiie seguir fan[aseando sobre
[Llestra ornnipotencia e inmor talidad.
Desde que el l-rombre existe, las actitudes ante ia muer-te
han iclo modificndose y aclaptndose a la realidacl histrica
,-lel momento. Pero [anto en el hombre prirnrtivo colno en
el del mornento actual, siempre existe uila actitud de ambivalencia, de deseo y de rechazo, cle amor y cle odio, hacia la
rnuerte.; no obstante, mientras el hornlre primitivo encontr
r-ina salida en su animismo, a.1 hombre actual esa ambivalentia le lleva a la culpa y consigurenterncnte a la neurosis8.
Las actitucles ante Ia rnuerte estn en funcin cle numerosos factores. Entre elIos, cabe sealar la situacrn sociocnl[ural
y la edacl c1e los indir.rduos, adems de la propia estruc[ura de
personahdad clei sujeto. Pero todos lcls seres humanos coincidimos en Lina doble r,,rsir-r de la muerte: l) qr-re sobreviene
siernpre ciemasrado pronto y 2) que morir es sufrir.
La vivencia cle muerte, pues, pese al mecanismo de negacin, es el vector que conduce nllestra vida. Pero, esa negacin puede tener diversos ropajes: desde la preocr-rpacin,
Ia ansiedad y el temor, que son las ms corrrunes, has[a una
hiperactir,rclacl (cr-rlto al trabajo), el narcisismo (culto a s mismo) o la confi.anza ciega en la ciencia para e,tar ir muerte
(cuito a Ia tcnrca-mclica).
"J. ivl. Hcrcr, La ,cjez como Ltopct vita/, Ccriatrika 5, l ( l 9Be) 65.67
/ Cl lVl. AuLr-A. C,rnr,r.r E. Gnvrr A. A. C,rzz.iuo,E. ll. Rorr,r-N. Y,rirlrrr',
l.
IttstinctciLitr clc Ict nut:tLc. Parclos, lJucnos
n
S. Ftt.lr. rr c.

Aircs l!i7i.

7A

El hombre actual, en su afn por aferrarse a esta vic1a, sacraliza el tener (en terminologa de Fromm) sobre el ser. De
aq-u snrge la hiperactividad, la hiperprocluccin o el trabajo
manacoe corno una forrna de defensa cle la crucla rearicrcl
cle nuestra finitud A travs de poseer muchas cosas (riqueza,
poder, etc.) es cotno el hornbre contetnpotneo intenta neqar
su caminar hacia ia nada.
En otras ocasiones, es el repliegue scbre s misnro lo
que hace pensar al sujeto en su inrnortahclacl; e_s un arnor
desrncsrrmdo Lracia uno nlis:no rrc prrerlr tcner rlos rnani
festaciones psicopatolgrcas: el temor fObico i-ripoconitaco
o ia negacin cle cualcuier seal de enicnnedad. El cuerpo
se convierre en lc ms iurporunte cle ia vrda del inclivicluo y
sobre l grran todas las dems vivencias. El cuerpo es el punto de mila cle toda 1a acriviclacl cle ia persona. Elrdivicluo se
siente nico, tr.repetible.
La otra actitucl es el contrapunto de esta: es una huicla hacra aclelante, glvidanclo las rns elementales meclidas higinico-sanitarias para prevenir la enfermedacl, o rninirnizar-rdo 1as
concluctas de alto riesgo (alcol'rolisrno, tabacursrllo, etc).
Una tercera salicla ante ia rrllrerte es la creencia en Ltrr
salvaclor, qlre se pr-rede cor-rcretar en e1 enrrestrmiento mgrco que se hace de la tcnica-mclica y cle los hospitales. Es
curioso constatar, a este respecto, crno hoy dia se cla n-rs
valor a los instrumentos de dragnstrco )/ Iratamiento qlre a
la propia accin personal clel rndico. Los medios tcnicos
han suplantado al ojo cinico y a la relacin personal con
ei profesional de Ia salud.
En otras ocasiones, la persona intentar refugiarse en sLrs
creencias religtosas, ticas o filosflcas para neutralizar su
angustia ante la muel:te. Su alianza con Ltn Dios o una iclea
superior le puede servir- colrlo sostn en slrs irltlmos arlos de
existencia.
Estas trcs aciiltrcles:rilte la 1;r'o1tia t)ilrerte (lnalliat.a, nal.

Lrr

'Cl l. D. Y.rror,r, P.sicotc-ctpiu

r:xtstcttcicrl, Hcrclcr., B;rrcclona 1984

7\

,1

.t)

cisista y 1a creencia en nn salvaclor) tienen sll corresponclencia ante Ia prclicla c1e un familiar..El.lcluelo manaco se
caracteriza por Llna hiperactiviclaci dei superviviente (son
fiecuentes 1as reformas cle los clotnrcilios, Ia rnultiplicacrn
c1e las activiclades o viajes, etc.) en un cleseo inconsciente
cle no caer en la clepresin o en la desesperacrn; ei.ucluelo
narcisista se prochice cuancio la persona se repliega sobte
s tnisma en Lrn intento tambin por mitigar ei dolor cie ia
mllerte clei farniliar: se muitiplican las colr.sultas a mdicos
por Lrna preocupacin exagerada por Ia propia salucl, y por
irltiino, el cluelo con la creencia en Lrn salvadoi se refugia
en la reiigin o en el clestino corrro forlna cie huicla ante el
gr-an sufrimiento que produce la prclida. Ntngr-rna c1e estas
;aliclas son sanas, colno vererrros ms adelante.

3.2.

EI vttculo bografco

Los primeros aos cle un ser humano sol-L trascendentales


para ir recons[rllyenclo ei anclarnraje clel propio eclificio:
rccouocel su crrct'po y apreurler a rccouocet sr.rs senli-

ACTITUDES

ANTE LA MUERTE

MECANISMO

MANIFI--STACIONES

l\cLi tLtd

Na ris isrr o

ntcttiaca

l'1ipcractivciacl,

Prcocr-tpirc ir'r

Su

viajcs. ctc.

por cl

cle las i.cr-iicas

cr-rcrpo

pcrvaio rt ci

r-r

mientos (cleseo, rechazo, arnor, oclio, etc.) y ser capaz cle


oponerse y rebelarse a toclo aquello que no le satisfaga; al
mismo tiernpo, al comenzar a caminar y a perfeccionar el
leng,aje, esto le facilitar la expior"acion cre ,., .r-,torr'ro y ,
tolnar posiciones ante eI no-yo. El momento culmen de
este pr:oceso ser la adolescencia, en 1a qr-re el encuentro col]
el si mismo sr-rponclr una confrontacin con e1 otro
1,
r-ina busqueda para clescubrir sri propia iclentidacl.
Es, pues, la cliaictica frustracion_satisfaccin, yo_en_
torno, 1o que ir configuranclo al sujeto. Aqu los .rr.*o,
son negativos: una vida con privacin de ios afectos ms
esenciales (figuras paternas), nos llevana ala pscosis, y una
infa,cia en la que se ete toda contrariecracrser er calo cle
cultivo para una personalidad narcisista.
l:1 aduito, a travs del reconocimiento cle sus errores y
aciertos, de sus posibiliclacles y rrnites, ir consiruye,clo
1o que algrn arltor ha llarnaclo Ia conciencia corn
cle si
i,isrno. Pero, clo,cle Ia conciencia crer yo lrega a la ci,ra
es er. esas experiencias (religiosas, fil0sficas, ernocionales
o artsticas) que nos hacen ser irrs personas: es la sensacin
cle placer que sentirnos cuanclo erco*tra,ros ra sorucin
a
un-problerna, tenemos una iclea feiiz o simplernente crearnos
algo. He,ros tocado el cielo; hemos e,co,iracio ra conciencia de s misrno.
La situacin cle cluelo, 5s poclr resolver ms favora_
blemente clranto ,rejor integracio tengalnos toclos nuestros
cleseos.y norlnas, y Leconozcamos mejor nucs[ras plopias
hrnitaciones y posibilidacles. por ecmilo, si en 1, prlr-,i..u
infa,cia no he,ros sabido establecei vnculos sanos internos,
es clecir, sentir seguridacl en nuestro munclo internoro.
l-rabr
ricsgo tic qrrc c, lr arlLrlrcz sc p'od.zca uu cluero parorgico.
Larazon es se,cilla: cie esta forma 1o qi-re se origr*a es Llna
ambivalerrcia en e1 nio, entre io clue ri.r-rt" 1o-que peici_
),

lnclicas

i"

E. G.rir,ro Mrol.r,.r (coorci.'1. Tt,orta


gr:inrzr, Ciuclrcl [{cal I999.
7.,)

)t i[cntcu tltl tluclo, Ar.tcs Griificas An_

t)

be desde fuera, que se reproducir en las futuras leiaciones


de aclulto. Pero esto no basta. El sr-ijeto est en interaccin
constante con el otro, y en e.se movimiento c1e balancec
hacia s mismo''y hacia los dems es donde se \,a consl,ru)/enCo la propia personalidad.

de moda o el futbollsta del eq,;ipo preferido) lcgrramos


rns establliclad. Pero en realidad es una forma ingeuua
c1e renunciar a nosotros mismos y descalicar Io nuestro. Todo 1o qr-re vale est fuerar, poclra ser el mensaje

errneo de nuestro tiempo. As es como se config,l:

Llna personalidacl insegura.

3.3.

El,ttcula gntpal

i@)

Estar pegaclo al otr-o-; es otra de las faisas salidas, en e1


iargo proceso de ser persona, yo no valgo nacla si no
estoy unido a mi madre, o a mi mariclo o a mi mujer,
es la vivencia que subyace en tocla relacin simbitica,
que se frolonga rns all de los priirreros aos de vicla.
Son personas que no han conseguido iomper cl cordon
,.rmbrlicai psicolgico. Siguen pensando, actuanclo
I siniiendo en perfecta sintona con las figuras parentales y
son incapaces de tomar opciones sobre su vida persor-ral,
laboral o farniiiar. Ilesultado: nunca se cquivocan, pero...
tampoco l-iunca aciertan: su existencia est repleta de
miedos y telrtores, que provocan insalisfacctn e infelicidad. Son las personaliclades dependienres.

s>

Ser 1o opues[o al otro; es la actitr-rcl cle rebelda permanente qr-re observalrros eu algunas personas: estn contra
los amigos, conrra el jefe, hasta conta el gobierno. Nacla
les satisface y toclo les parece que se podra mejorar-; es

Es otra de las dilnensiollcs clcl supervivjenle lrri'a cornplender su proceso de clueio. E1 grupo como tal pr-recle, o no,
conrener' [a arrgustia. dcI srrieto. De ]a estrlriliclrd clcl gr.upo

familiar y social depencler ciLre el sujeto iraga ui-t ciue-lo


normal-o un uduelo patclgicor.
Pero en este iargo carninc clei ,.,nculc grupal el sujeto
puerle torrrar atejos para convertirsr elr pcrsona, coirleccicnanclo falsos )/os, con Ia esperanza de encontrar ia felicidad con ei mnin-io esfuerzo, pero Io que logra es insatisiaccin y pesar. k:}o,_-g1-Ia=:rida tiene sri ri[mo y su rnomento,
hasta llegar a la almona consigo nismo y con el en[orno,
qr-re no es rlna vivencia esttica sino clinmica y por 1o tanto
en continno movimier-rto. El pensar que se ha llegado a la
lnela es sinnin-ro de fracaso o cle estancamiento. Toclo ello
conlleva un riesgo de lnsatisfaccin y cle prdida, qlle er-r
ocasiones se quiere paliar con la configuracin c1e r-rn 1y
ficticio, que nos sirva para ir trranclo. Entre estos podemos
selialar Ios siguientes:

i>'

:/

Lu necesiclacl cle ser como el otro,; un amigo mo repeta,


y con mucha razn, que es mejorx.-1-er un mal original
[ue una bnena copii, es c]ecir. siempre es rts beneficioso mostralse corno Lln.o es, aunque sea negativo, ya
qlre esto nos irosibj.lita e1 cambio. Sin einbargo, en nuestra socieclad io rns frecuente es ajusta-Lse a los patrcnes
cle uso o ir a la rnocla. Es como si renttncianclo a ntlestras propias esenci?1s, por irnii.ar a los cierns (ei cantanle
7-l

como si para sentirse ellos mismos debieran estar- siempre en contra der; es Ia actitud tpica del aclolescente,
pero olue se perpeta a 1o largo de toda la vicia y configur:a al sujeto rebelde sin caus. La ejemplarizacin
de esta situacin es la de aquel concejai de un ayuntamiento, sordo colno una tapia (segirn sus vecinos),
que siempre al ser preguntaclo pot- sn opir-rin cleca: yo
voto en contra, sin conocer el conteuicio de 1o que se
estaba discutienclo. En sn grado mximo puede evolucionar hacia la personaliclad a.ntisociai.

75

0>

Refr-igiarse en rlno misrno; en algunas ocasiones el si


mismo es tan frgil que, por miedo a sL1 n-lptura, el indivicluo se repliega tanto que se convj erte en una persona introvertrcla: s1o el contac[o con los otros le produce
angustia. No es qr-re los den'rs mc pueclan hacer clao,

sino que yo soy tan clbii que en cualqr-ricr rnomenlo


me puedo rolnper, es la vivencia c1e estos sujetos; s1o
el aislamiento les puede mantener vtvos. Lo cierto es
qlre es una acli[ucl empobrecedora y generalizadora de
rnayor clebilic1ad, con io que el crculo vicioso perdura
toda 1a vida. Son las personalldades introvertidas.

la biografa clel sr-rjeto, pneclen ser 1a base para un cluelo


palolgico), en 1a adultez.
En muchas ocasiones una convivencia muy conflictiva
farniliar en la rnfancia (vrolencia fsica o/y psicolgica, procesos iargos de separaciones traltmticas, etc.) puede ser
ms perturbadora que Ia propia mllerte cie un proger-utor.
En definitiva, Llna carencia cle r,rnculo afectivo y social es io
que dificulta un buen desarrollo psicolgico del nio y Io
que puecle entorpecer la aceptacin cle vencias de prdriLas
en Ia adultez.

Cuando e1 orro (padre, madre, hijo o amigo) fallece,


algo se rompe en la propia existencia de1 individuo y este se
siente necesitado de rellenar de algr_rna lnanera ese rrnculo
roto, pues su existencia se encuentra incornpleta, y para
seguir vivtendo precisa reeclitar Llna nrleva relacin consrgo
mismo y con e1munclo que le roclea.

Estas personalidacles tambin pueden dar origen a otras


tantas vivencias de duelo: la personalidad nsegura, anLe la
rnuerte clel paclre, la madre' simplemente cle un arnigo, se
sentir inllensa en Lln torbellino de duclas e indecisrones
que puede Ilegar a bloquear e1 conecto desenlace c1e su vicla
c o ticliana ; Ia p er s onalid ad dep endi e nt e r eacconar intentancio
rriantel-rer la reaccin srmbitica clel paclre o de Ia madre por
el rnecanisrno de negacin y pretencler que la vida contine
corno si nacla l-rubiera pasado: sigue conservanclo las ropas
clel chfunto, pone un cubierto en la mesa todos los c1as o
habla corno si el padre, la macire o ei l-rio vlviera ar-r: Mi
Gerarclo es rnrly tlabajaclor', o mi rnujer es una buena
macher; por el contrario, la personalidad antisocial reacctonar entranclo en litigio con los mclicos, el hospital clonde
ialleci el familiar, colno forma de ec1-rar toda Ia culpa de
la nrnerte a otro; pol r-rltimo,la personalidad introyertida se
senlir aun rns frgi1 y acentuar su aislarniento, pudienclo
frr-ralizar en Lrn cuaclro clepr.esivo.
Lo cierto es qrle las vrvencias traumticas plirnarias, relacionaclas con e1 vnculo, constitllyelr e1 entramaclo de Ia
personahclacl cle1 sujero para qlle clespr-rs de aclulto sea capaz
c1e elaborar cle forrna adecuada las prchdas cotidianas.
As, 1as experiencias cle separaciones, muertes o cliagnstico
cle enfemedacl grtrve en los proger-rilores, mal integraclas en

Es uno de ios clatos fi,rndamentales para entendel el proceso


de clueio. En esencia, podemos afi.rmar que tocla relacin es
ambivaiente: sentitxos amor y odio, valoracin y descalificacin, aprecio y desprecj.o, etc., ya que el vnculo no es algo
esttico sino dinrnico que tiene su historia y est cargado
de mornentos c1e satisfaccin y momentos cle rechazo;
"r.
desfase, pequeo o grar-rde, entre eI polo negativo y posirivo
de nuestra relacin, es 1o que facilitar o no el proceso cle
duelo.-Tanto si amamos mucho corno si ocliarnos mucho,
.
lr.os ser ms fcil asurnir la prdida. .] ..,,.. ,:',
-, .r ,:, , \ ' ,
}-n e1 primer caso, el propio alnor nos dar ftterza para
soportar la prdida, a no ser qrre en realidacl sea un arror
simbitico, que dificuke ins que facilite ia separacir-r por
la muerte. As se expresaba Carrnen, cle BO aos, que tr.as
1a rnuerte cle su mariclo fue cliagnosticada cle un cuaclro
depresivo. No pr-reclo vivir sit-r i, era mis piernas y nris

76

77

3.4.

El vnculo nterpersottal con el f allecido

,,

i-lrazos, ahora la vida no tiene ningrn senticlo parat rn, en


Ia segr:nda posibiliclad, si e1 que rrruere es nucstro cnp-migo,
no sentiremos su falta, sino que urs bien ser un alivio.
Pelo esto en la vida cotidiana no es tan simple, porque
los sentimientos no son tan ntidos como clesearamos. Un
ejernplcr:-l.,ran es Llna persona casacla c-re descle haca varios
aos no se hablaba con slr padre por un teina de irercncia.
Nos ciice: Siempre me sent rechazaclo por mi paih'e- mi

hermano pequeo era su preferido. Lieg un mcmento en


que 1e odi con toclo nri corazr-r, arlnque reconoTlco que
tambrn se port bien r:onlnrgo, pues me ai'uc[ a cc]nprar
mi ]-ri5s cua.nclo mc cas. E:,ta si[uacir'i cie anti'ti-,-alcncia, y
c1e no haber podic-1o claricar la situacin con sn paclre (ia
mllerte se proclujo c1e for:rra repenlina) ocrsion unl fuerf e
depresin en Juan, crue 1e 1lev. ai borde '-le'l precipiclo del
s',liciclio.

Lo mismc ocrlrre cnando tras Lllta larga er''rfermeclad. con


co,itiri.los sacrificios, pc,r cjem1rlo, por farLe cle 1os hi3os en
la atencin dcl progenitoi' enferLno (tlaslaclo y asis,tcncia al
hospital, abandono cle los qriehaccles cle 1a farniiia actuaL,
renuncj.a al tiempo de ocio, etc.) se prociuce 1a mrierte. El
l-rijo/a siente una mezcla de sentin-rientos: pena i'liberacin,
qt-re en ocaslones gener-an ms sufrimiento que la propia
muerte. Pero esta vivencia de claroscl-rro es colnlirensiblc
clesde ia psicologa y es acleci-racla a la sitr-racin rlue se ha
vrviclo. Fiabr que realizar r:na elaboracin c'lel ci-'ieio para
pocler separar ambcs sentimientos ), acepta-L la prdrclar.

3.5.

Fenotnenologa del acto cle wtcri'

'inru

.r'rt""c1er 1a vivencia c1e ciuelo hay qr-re tener rn cuenta


toclas las circunstancras qr-re rodean al i:ctc nris;rno cie L:rorir.
Descle la forma corlo se i-ra proclr-icjclc la riuerte, hasia Ia
eclaci clel flleciiLo o la misn:a erticiacl ciel pr-occso pat,-rlgico
clue ha ocaslonaclo la inuelle.

cu

I.jo es lo rnisuro lrna ]nuerte t.eDel


ancto
.t fi ,,ur
.J

.,

i;'ir*

:i,,#ii J:il:TH.:[::

crnica. En el prirne.,r1r,-,.rto, el
sujeto no ha teniclo ti.mpo
para prepararse para esa mllerte (un
acciclent" a" trn.n, .t
lel Ieci miento.le un nis a
rrn adclesct.nle sairo.$, erc.) v con_
sigrrierrren:errrc las pr.irncr.as
horas y .ii;;;;;;., ,rr,,i,i,,:r;
eir confusin o rigacin,
i,el resto e fmiliai-es cleberan pro_
pcrcionrr i-rn clira,.1.
p1.. y rranqLrjliclaci ); ,la; ,,.rp'pri, 1
aceptanclo ia pr-dicia clel hqo,
dei padre o cle la ,rri..i.r-, .l
segunclo supuesto, tenelnos mas
Uempu para prepa.r-amos para
ia muerte, au.que sier.r.,r-e p..rr.,ror'que
no va a prodLrcrrse,
".
pero tarnbi* er r'rncu.0 corr ei
enferrrro se puecre i. ,,.t.,,io- ,l',.,.
l-anc]o piecisarnenl" po-. las renuncias,
ciistorsiones de lu ,,i,
famiiiar, sccialv iaborai que su
..,"i;;i" implica. Srernpre renclremc-s ia posiilicu.l a"'."rirl;'i;;.
aJguno-s aurores han
ll alnaclo clu cio a,tir:ipator
io r, q., e r,rt, p"rrrira enfrentar
nrs
con ia ixllerte de fornra ms adecuacla
y si61u1ri..
]ampoco es lo tni>lno lnorrr cle lnuerte nalural (lrre Dor.
un suicidio. En esra seguncla posib)liclact.t
;i;;;^,*;r;,
esra incrementaclo irasta cuo[s
*rsospec}rr.lrr. ir'r1.,#r.
en cr-ralquier mlierte el sujeto piensa
;r. ;;;; ;;;;;L"
rns para erirar- et fallecimier_rro,
r
.r, .1 .ro .;; .;.r.;;;:"
vive con tanra claridacl e irrtensiclacl
qr-re no existe consueio
posible.
Qt._or facrores inlluyenres son el sexo del flleciclo (al
narecer, las viudas suelen estar rns
uf".r..l*;;;iil;;:r,
cier-ro que clespus se reoreanrzan
rnejor);
,T,)l:.,:i:!l:l
LLt c0d4 (rr, cralo: :,
ia muerte en 10s ext'emos d
h
.r.ul,
,r.-t,
vida -nirlos y ancianos_ es la que
peor se soporta) y el tipo
de enfer.medari. que ha produciao
iu'*.,"rre: no es 1o mi.smo
morir" de sicia que de irna intervencin
quiriirgica, por las
irnplicaciones- que esto supone
cle ,esponsabiliclacr personal
o aJexa y por la ,al0iacin social
qu" .. hzrce cle arrLrros finos
cie mu er r e. Tambi n as
c.1;e e n cia; .i; ;,;; ;;;;;
;', J ; J:rr:,
filosofia ztnie la vici:i
t_rLrccl r.;.;;;h_.i";d:;;; lrr;l#;:
o, en :ju ausencia, clificultcn e1
itr-opio ll1oceso cie cluelo
_

i ll

79

,'[.

ffi*,I

--

I
I

4. Elaboracin del duelo


Desde

e1

hijo me senta colno perdida, corno un barco a la cleliva;


me encontraba corno ausente y toclo e1 da estaba en conti-

punto de vista tcnico se deflne el cluelicomo

<<el

conjunto de representaciones mentaies que acompaan y siguen a la prclicla clel objeto cle amor o de apego11. Es decir,
el cluelo es el conjunto c1e actitucles afectivas, cognitivas y
concluctuales consecuentes a Ia vivencia, real o fantaseacla,
de prdida. No se iclentifica slo con la tristeza o la angustia, sino que invacle a toda 1a persona y todas sus acciones.
Toclo proceso de cluelo irnpiica qr,re par-rlatinamente hemos
ido aceptando la prdicla y al frnal incorporamos a nuestro yo las partes btienas, de la misma. Es[o supondra r-rna
buena salida del conflictor que en muchos casos el individuo
reaTtza cle forma espontnea y sin Ia necesiclad de ayucla especializada. tu otlas ocasiones se reacciona de lorrna patolgica: bren con una salida melanclica (perpetr.rar el cluelo) o
bien con un actitrg-ouf con acciones desproporcionadas a Ia
prclida (conch-rcta suicida, etc). En este segunclo supl'lesto es
irnprescindible la ayr,rcla psicoteraputica y/o farmacolgica.

Un caso de Ia yida cotdana

Mr-rjer de 68 aos, que llamaremos Antonia. Hace cinco aos


que se qued uc1a y se cas e1 ltimo de sus tres hijos. Acu-

de a consulta porque presenta rnltiples quejas corpolales


(cefaleas, clolores mr-rsculares, palpitaciones), apata, falta de
estml-rlo y pasiviclaci ante los acontecimientos coticlianos'
continlramente est llorando; ha perclicio peso y refiere grur"
rastol.rro clci suefro.
Su enferrneclacl actual comi.enza con 1a rrluerte, hace un
ao, c1e1 hrjo n"rs pequerlo, c1e 28 aos, por nna sobredosis
c1e herona. La prlmera semana clespus ciel fallecimiento del
t

IJ.L. 1'rzonG,tnci.r,ApLrn[csDCrrowtatsicologictbasaclttt:ttlarclacin,Bibliria
Barccloa 1996.
80

nuo movimiento, pero sin una

fina1clac1

concreta (ansiedad

conJusional).

Posteriormente inicia Llna actitud querulante con toclos


los mdicos que habari tratado a su i-ujo: Siento que no le
ayuclaron en nada;incluso con el resto de los familiares se
mostraba clesconfiada e irritable afirmando que ellos (1os
hos) tambin son culpables del vicio de mi pequeo, pues
no Ie avisaron a riempo de dnde se mera (ansiedad
[cu.anode).

Actualmente, cnanclo acucle a la consuita refiere que ha


perdido locLo eI errlusiasrno por la vida y a veccs rne vienen ideas rnuy malas a la cabeza (ideacin suicida). Est
continuamente recorclanclo al hrjo muerto: todos los c1as va
al cementerio y la habitacin de su pequeo no ha siclo
rnodificada en Io mas mnimo (ansiedad depresiva).
I)e forma ctiacrnica pociemos sealar varias etapas en ia
elaboracin del duelo, pri,cipahnente, cllando este se refiere ala prdida real c1e un farniliar plxirno (cnyuge, hijo,
paclre, etc). Rapl-raelr2, clesde la perspectiva psicodinmila,
describe las acci.ones ieraputicas ms aclecuclas, que nosotlos completaremos e ilustraremos cor-r nu.estro caso clnico
de Antonia.

r; nasrli
1. Faliecirniento clei ser cluericlo.
2. ldeahzacin de 1a irersona fallecida.
3. Valoracin rea1 c1e 1o que sllpone la muerte
clei farniliar.

4.

Retenemos toclo ulo bueno>) que nos proporcion.

l2
B. R,rprr.reL, Tlte ntcur,agcmcnt o[ tatholctgical gric[, l\ttsL r,,cl N. 2.,
Journal oI
Psy,qiriat.y 9 (1975) 173-lBO, citado
!or D. i.nEric, Traranc'tLo lai cluclo, cr-t
J. A. IrztcsorrN FI. D.rsuEnc, Tcraticrs brcvc.s, Univcrsiclacl Pontificia clc Salinttca,

Srrlanranca

.l

9t15.

89 100.

B1

Fallecintiento del ser querda

Cronolgicamente es 1a primera etapa de la elaborzicin de1


duelo. La persona siente el impacto cle la muerte y consecuentemente se rnlrestra clesorientada y confnsa. Antonia,
t"ras la muerte c1e su hijo, se encllentla como un barco a la
cleriva. No comprende 1o qr-le ha pasaclo. 1'Jo puecle asumir
qlle su l-rijo pequeo haya mueito. Se encuentla envuelta
en las tinieblas de sus propios sentimientos. No encuentra el
porqu que Ie explique 1o que ha ocurrido. De esta tnanera.
Antonia intenta negar la rnuerte clel hijo o bien defcnclcrse
para no caer en la posicln paranotcle o c1t:presiva.
Durante e1 tratamrento, Antonia nos l'elata que c';ando
muri su mariclo (de una cirrosts heptrca) tambin le cculri algo palecido. Por lo que cottcltiitrtos qrte, anie situaciones de prclicla, leacciona negancio-confusamente.
Nuesa actitl-icl teraputica, en esta situacin. es de informacin veraz cle los heci-ros, tenienclo en cuenta el mcmento psicolgico clel paciente, y las caractersticas c1e tocla
informacin mdica adecuacla13. En todo caso, evitamos las
conciuctas que puedan potenciar la conf'"tsln del pacrente:
cambios frecuentes en los horarios cle entrevj.stas, postl'rra
del mdico ante el problema cle 1a clroga, etc.
En otro lrlornento clel cluelo ei consultante puecle poner
el enemigo fuera cle s mismo. As, Antoni.a comenz a proyectar toda su cr-rlpa hacla el exterior y responsabilizar a1
munclo sanitario clel fatal desenlace, e rnciuso el resto de
1os hilos no hizo 1o correcto para usalvar a su pequerlo.
Nuestra rntervencin se dirigi a clesmitificar el poder
omnipotente de ia mecli,cina y, sin negar e1 dolor ] e1 sufr-irniento pol la rrluerte clel ser qtiericlo, se favoreci la expresin cle sentimientos l-rostiles o agresivos hacia el falleciclo.
Es clerto cue clebemos mani.festar ul-ia actltud comprenrt A. RocAroR.r,1)n tnfcrntt>
tlirrr, 5an 1'rllo, IVlirclr id 2000.

ctr Iu

Jantilia. Clavcs lttu'tt utttt in!cr'artctott 'tsicol-

82

siva l-racia el paciente (aceptar-rclc., su ciolor), pero no favoreciendo una ualianza crtica con el mismo. En nuestro caso,
por ejernplo, hubiera sido un error cornpartily expresal e1
mal fi-rncionamiento de la saniclad en nuestro pas.
En ocasiones, el ciclo finaliza con,rna depr-esin que,
aunque no sea una depresin clnica, es, en muchos casos,
su entesala. El enernigo est dentro de uuo lisrno. Arrtonia
siente como si la vicia no tuviera sentido. Vaciamiento,
soleclacl, aislarniento que se quiere corrrpensar con las visiras
al cementerio y agarrndose a un pasaclo que ya no existe.
En esta fase las acciones terapr_rticas van dirigidas a permitir la expresin clel sufrimiento por ta prciida. \rariosior-r
los proceclimientos que podemos utilizar:
@>

tseilak y Samallla nos describen la necesidad dc una (catarsis mediata. Es decir, permitir al paciente. mediante

el prstamo clel yo, ia explicitacin de toda su rabia,


agresiviclaci o malestar por Ia prc1ir1a. Se da perrniso
a1 paciente para que exteriorice sus sentimientos ms
negativos: Yo en su iugar estara hundiclo.... En el
caso que estamos exponiendo, el terapeuta dice: En
realidad, si mi hijo fuera clrogadicto y hribiera tnuerro
por una sobredosis rrre encontrara muy mal, pero intentara comprencier y asumir esa si.tuacin. De esta manera trans[ritimos dos mensajes: se le comnnica que en
tales clrcunstancias ese intenso snfrimiento no es malo,
pero tarnbin se Ie propone un cambio de actitud.
@>

Aniisis minucioso de ias circunstancias de Ia muerte


y el funeralr5. Se le sugiere al paciente que clescriba
con toclo cleta]le las circnns[ancias que rodearon la
prclicia. Nllestra pacierrte. sollozando, relat cmo se
rr M. D. Belnrr-S. D. Savrerr,
Etnergency Ps,,car"tr,r, enC bicf ps.ycothcrapv,
(Lr.,d. csr)., Psi.otcrtpia b*:r,t: y cia cncrgencia, pax-Mxiio,

lrvueva Yorlt 1965


Nrixico 1970).

ri B. Rlrttr1 rr.c.
.
ar)

encontr Llr-ra tnaana a su l-rijo rnr-rerto en el servicio


y crno la noche anterior le l-raba claclo dinero para 1a
clroga. Esto ocurri tras una larga discusin y ante 1as
amenazas de rnuelte clel hijo. En e1 funeral lo pas muy
mal, pues los vecinos y algunos famihares no saban que
rni hijo era clrogadicto y me sent como una mala mac1t

vaToractt real de lo qtte sup'ne ramtrcrte

p er

ona t'allecida

Ar-rte Ia prclicla se hrpertrofian las cuah.ilades de 1o que se

percliclo: Era muy bueno y muy inteligente; siempre


se mlleren los mejore5, etC. No se permiten los sentimientos negativos y se magnificar-r ias cualiclades. Pn el ucluelo
patolgico el proceso queda fijado en este estadro. Las
acciones terapr-rticas cleben ir dirigiclas a sentir ua la persona
failecicla taL como era, con sus virtucles ), sus clefectos.
Entre otras tcnicas se puecle utilizar ula serie fotogrfica: se le inclica al pacrer-rte que paLa la prxima sesin nos
traiga diez o doce fotografas en las que se ponga cle manifiesto la reiacin que manten,a con el fal1eciclo. De esta mauera se puede reflexionar sobre el papel que jr-igaba en ia familia y 1o que supona para el superviviente. Las fotogr"afas,
pues, son un pretexto para pocler analizar 1os sentimientos
cle arnor/oclio qr-re irnpregnaban 1a relacin con e1 clifunto.
En nuestro caso concreto, cle las cliez fotografas que
Antonia 1lev a 1a sesin puclimos sealar las siguientes circunstancias: e1 hijo fue un nio rebelde, no deseado por el
matrimonio (en ningirn clocumento grflco aparecelt gestos
c1e ternura hacia 1) )/ clescle siempre Antonia lo consicler como la oveja negra cle la fan-rilia, lne recorclaba ilucho
a mi paclre, qlle era un alcohlico (ser-rtimiento de rechazo
hacia el hio).

empleo.

l-ra

B4

fanrar

'F-s:elcomplemento de la anterior fase. se insiste en ra necesidad de conreinplar 1o percriclo cle fo,na g1obal, con
sus ms y sus menos, e ir aceptando paulanmente los
sentimientos ambivalentes y, a veces, contradictorios hacra
1; amor y odio, agresividaci e indiferencia, etc.
Con toda la inforrnacin que Antonia nos fue propor_
cio,ando, p,dimos clarificar sus vercladeros senti;ientos
hacia el ho: Cuancio naci e1 pequeo [uve que dejar mi
trabajo en la fbrica, pues ya no poda con los tres nins y el

dealizacin de la

der

En otros mom.entos clel tratamrento searairros omisiones o contradicciones con respecto al hrjo (cor-rfrontacin):
d'urante una sesin prcticamnte sro nos habr cle su hijo
mayor y 1o bueno que era para ella...

Retenemos todo lo bueno que rlos proporciott

proceso frnalza cuando el pacie.te es capaz cle interiorizar la pr"clida asu,riendo las partes bue,as, cle la mrsma y
il accptando los sentunr"r-rror
n.grrivos que provoca. Debclnos
L
cuidar, tarnbin, que la finalizacin crei traiamiento ho favorezca un nuevo sentimiento de abaudono.
;.En nuestro caso, a1 inicio del tratamiento indicamos a
Antonia la duracin del misrno (diez sesiones) para evitar,
a la terminacin de la relacin con el terapeuta, un nuevo
sentimiento de prdida.
)

E1

--l

B5

El amor, incluso el herosmo en la atencin a1 enfermo,


no est reic1o con el senlimiento, tambin humano, cle
paz, liberacin tras su muerte. Lo patoigico, ms bien,
ser'a 1o contrario: pretender ocultar e1 bienestar que
esa mlrerte ha producido.
i

FesEs y TRATAMIENTo
EN LA ELABORACION DEL DUELO
Fases

Failecimiento
ser quelido.

Acciones T'erap eticas

Informacin

de1

ey

adecuada

Desmitificacin de
medicina.
No "alianza cdtica
"Catarsis irr-dica".

1a
a

-).

Idealizacin de la
persona fallecicla.

Valoracrn "reaL" de
Ia rnuerte farniliar.

Anilisis de la

triuerte y funeral.
"Serie fotogrfi.ca".
Clalificacin y
confrontacin.

o\ Siempre se puede hacer rns: Recuerdo que en cierta

5. Mitos sobre el cluelo

ocasin, entre sollozos, mi arnigo Luis me confes: Me.


siento rnuy mal, pues si a mi padre le hubiera llevaclo
a otro hospital, posiblemenre no hubiera fallecido....
La realiclad era que haba siclo atendido por los mejores internistas y se ie haban aplicado los rratamientos
ms actuales para su cncer de colon. Luis no quera
comprender que la muerte es inexorable y que nunca
se puede hacer tod.o, por la sencilla razn de que sorrros
hmitados, no omnipotentes. La verdad es que lras la
muerte cle un ser querido queda un rescoldo de culpau
que es preciso exteriorizal: pala pocler neutraiizarlo.

I'

l
t

I
t

.l

,1

Toclos los que mueren son los mejoreu si repasas las


muertes de familiares y amigos siempre encontrars el
rnismo discurso: era muy buenou; mlly querido por
su familia; tena muchos amigos; siempre ayuclaba al compaero.... Y el rosario cle alabanzas pocira
contrnuar hasta el infinito. Parecera corno si nunca se
inurieran los egostas, los envicliosos, los agresivos. los
malos esposos Lt esposas) el cornpaero trepa), etc.
Lo cierto es que Ia muerte no hace distincin de sexos,
edad o condicin. Lo que ocurre es que los vivos, para
seguir viviendo, necesitamos hipertrofiar las bondades
de 1os muertos y quedarnos con todo lo maravilioso que
iueron, o qlre nosotros fantaseamos que fueron.

o> Srohibido sentirse Iiberaclo:'la mueltc siernpre es un mal


no deseado; es algo que viene pese a que no Ia llamemos. Cuando fallece un sel quericio se puede producir
una doble vivencia: sensacin de vacio (por:la prdida)
y sensacin liberadora. Me 1o deca en cierta ocasin
Encarna, una hija soltera de 52 aos, que clurante la
1tima dcada haba estado arendienclo a su padre, enferrno de Alzheimer qlre habia fallecido haca solamente
unos clas: Es como si me hubiera quitado una fuerte
carga, clecla, mientras las iigrirr:s e orrian por srrs
mejilias. Esta n-rujer, corrro tanias cuiriadoras/es, estaba
experimentado un sentimiento cle liberacin no exenio
cie pena. Pero esta situacin e-s hilir,aria., r-ro patoloeical
86

@>

A mayor cluelo, r-rrayor srgrro cle cariiro: al rnenos


en 1r cuitura rural, se iclentifican los signos de pena
y sr-rfriuriento con ei afecto por el difunto. Es clecir, si
/

debe ir aceptando sus propias limitaciones, no como url


defecto, sino como su realidad, que 1e puecle proclucir
feiiciclad y bienestar. El nio, desde que nace, esr inmerso en rlna conti.nua frustr-acin: falto de aiimento,
no-atencin inmecliata, fro o calor, etc., que deber
asumir corrro algo I-rurnano e incorporado en su devenir
corrro persona. Esta ser la rnejor manera de prepararle
para las frustraciones y cluelos, que antes o despus Ie
tocar sufiir.

lloras, y cuanlo ms fi-rerte y continuado rnejor, es seal


inequvoca de tu an-ior por el difur-rto. Pero la realiclad
es que no siempre hay una relacin clirecta entre manifestacin'c1e pena, y arnor. A veces 1as Igrirnas no
afloran a Ios ojos; en ollas ocasiones, uua excesiva pelra
es posiblernente Ia manifes[acin de una culpa por una
mala r-elacin con eI clifunto; y 1o rns evidente: Ia rnejor
forma cie mostrar nuestro cario es en r,'icia, y sobre todo
en el cuiclaclo cuanclo se est enferrno.
o>

6. Actitudes sanadoras

e>

La irnportancia cle una buena elaboracin cle los propios ch,relos: en este mundo nacla se improvisa, todo
tiene un an[es y un clespus. Y siempre el antes est
conclicionanclo e1 clespus: Ia vida es una cascada cle vivencias, cloircle unas se alimentan cle las otras. As octtrre con la vivencia del cluelo. Hemos comenzaclo esta
reflexrn aflrmanclo que la vida coticliana est sembrada
de cluelos, peiclidas pequeas y grancles, que van jalonanclo ) al mismo tiempo contnbuyet-rdo a Ia forrnacin
de Ia personalidad del sujeto. De cmo hayarnos vivido
las anteriores prdidas, as responcleremos clespus
a 1a gran prc1ic1a: Ia muerte del paclre, Ia madre, un l-rijo
o un hermano. Asi, toclos en algn momcnto cle 1a vida
hemos senticlo 1a prclida c1e 1a salud (por una enfermeclad), Ia cle una amistacl (por una tuptura), la cle un
trabajo (por r"rn clespiclo), etc. CLlanto mejor hayamos
sabiclo llrtegrar )/ reelaborar esas pr:diclas mejor asumirernos las actnales prclidas y me;or comprencleremos
esa misma situacin en Ios otros.
Por esto r.lno de nlrestros objetivos en la eclucacin
cle los nil-ros ser rio exigir ms cle lo qr--,e l puecla clar
(ni, por" sllllrlesto, tampoco menos): en el mbito acadmico, cleportivo, cle responsabihclad, ctc. El misuro
BB

La importancia de poder expresar los sentimientos negativos: t-rultca nos cansaremos de repetir: que 1a propia
existencia es ia gran escuela donde varrlos fraguando
nuestra personalidad. As, cle cmo hayarnos exteriori_
zado nuestros sentimicntos de nirlos, 1o poclremos hacer
o no de adultos.
Lo cierto es que para crecer psicolgicamente debemos perr4itirnos tomar concienci.a de nuestros propios
sentimientos: agresiviclacl, amor, envidia, rencor, solidaridacl, etc. Lo negatlvo r-ro es sentir, sino pasar a la
accin ese sentimiento negativo. por esio propugnamos
una libertad de sentir, que no es sinnimo de una libertad cle actuar.
Una cosa es er.idente: el sentir no es rnalo. por esto,
debemos facilitar Ia expresin de senti.rnientos a los nios; que pueclan decir 1o que les gusra y disgusta, que
puedan cornunical su agradecimiento y su solidaridacl,

pero tambin su rabia, ira o envdia. Lo malo no

es

sentir, nr siquiera tener sentirrienlos negativos, sino no


exteriorizarlos o hacerlo a travs cle la vrolencia fsica o
el rnsulto.
En el caso de1 cluelo, a veces, nos encontl-alnos con
persollas que son incapaces c1e sentirse bien, pues no
pueden sacar fuera todo el oclio, agresiviclad o celos
que tienen acumulados contl-a Ia persona fallecida. El
a)/udador (terapeuta, amigo, familiar o compaero), en
89

B:'
r.l
:'f
1

.i,

estos casos, cleber posibili.tar la expresin c1e esos sentimientos negativos, para que 1a persona pueda quedarse
con toclo 1o bueno del vnculo con el difunto y desechar

todo io

ma.1o.

l
l

:1
: ,t,

'

'

o> La importancia del

i];

nosotros: nuestra reflexin se


ha centrado ell una idea fundalental: e] vnculo' Es
clecir, en estas pginas subyace una idea malriz: si Ia
persona consigue un buen vnculo entl:e sus deseos y
limitaciones, entr:e sus posibilidades y lmites y aderns
la relacin con los otros es sar.a y enri.quecedora para
su salud mental, es posible que consiga una estabilidad personal que, aunque inestable, sea la base cle su
felicidad. Cuando este equilibrio interno y externo se
resiente, como por ejernplo en el caso dei fallecimiento
de un ser querido, Ltna lrlanera c1e favorecer la cicatrizacin de la I-rerida producida por la Inuerte es reforzat
ei vnculo grupal y personal. Por esto en 1a situacin
cie duelo, las palabras sobran y 1o que tranquiliza son
Ios gestos de ternura, comprensin y aceptacin' Todos
poclerrros tener experiencia de cmo en esas situaciones
difciles 1a sola presencia fsica, un apretn de manos o
un abrazo son el mejor blsarrro para el sufrimiento. En
estos momentos las palabras deben dejar su li.rgar a los
hechos. Es evidente que cuanto ms apoyado se sienta
ei supervrviente, Inenos ser e1 dolor por Ia prdda.

il
I

t, ii

'

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i:

Caprulo 4

Vivencia del sufrirnien to


desde Ia rnuerte.
Aproximacin atr duelo anticipado

,:t
)t
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,.1,

Marian o

I'l ay

arro S ererl

La llegada a la vicla siempre abre ante nosotros un camino a


recorrer, Llna gran aventura que surge incluso mucho antes
de nacer, probablemente desde el mismo instante en que
somos concebidos. Un cainino pleno de desafos, retos, ilusiones, proye,ctos, alegras; pero tambin de momentos de
tristeza y experiencias de dolor.
Nacemos y crecemos con una rnochila a nuestra espalda
que cada yez esta ms llena, puesto que con cada paso que
damos en este camino que es la vida sembramos y recogemos constantemente. As pues, con el paso de1 tiempo
observarnos cmo el ritmo de nuestros pasos va sufriendo
diferentes cambios, podemos fcilmente recordar molnentos en los que ese camino se presentaba atractivo, incitante,
bello, ir-rcluso recordamos la apariencia de un terreno firme
y seguro, ancho y luminoso, y cmo cada paso fortalecido
animaba a un siguiente an ms intenso. Son momentos de
pienitud, espacios incleterminados en el tiempo, que la vida
nos ofrece y nos ernpuja animosa a disfrutarlos. Y as Io ha' Mariano Navarro Serer es psiclogo clnico, 1:rofesor clel Centro cle L{umanizacin cle Ia salud, colaboraclor en la Uniclacl de Cuiclaclos Lntensivos Peclitricos
y Reaniruacin ciel Hospital lnfantil La Fe cle valcncia, miembro flnclaclor cle la
Asociacin Viktor E. Fr-anltl para Ia ayucla en el snfrimiento, la enf'ermeclad y aDte
la muerte , y rniembro cle la Asociacin Espzrola de Tanatologa

q0

qi

cemos, y con cada paso crecerrros y tomamos 1o bueno que


la vicla nos da.
Pelo coino caminantes qlle sornos, a veces tan-rbin nos
paramos, y en estos molnentos de clescanso, tras e1 pasar de
1os arlos poclemos sentir el cansancio en nliestra espalda, ei
peso de una mochiTa cargada no slo de bellos recuerdos,
sino tarnbin de intensos morrrentos de dolor y sufnmiento. Si cen:arnos los olos y tornamos contaclo con nuestro
interior, tambir-r sur:gen recuerdos de caminos estrechos,
osclrros y complicados, donde la amenaza y la angustia se
presenlaron en sn mximo esplendor. Espacros de dolor recorriclos clesde e1 miedo, desde el temor a no poder volver a
ver la luz que nos guiaba, que ilurninaba nuestro horizonte.
Y desde la reflexin clel descanso, podemos volver a experirnentar todo 1o pasado clescle nuestra conciencia del ser.
Todo caminante gana y pierde en su camino, re y lIora,
:,;ufre y ama, pero sobre toclo aprende. Lamentablemente lnuchos de nosotros pensamos qlle sotnos sujetos rnvencibles,
rncluso invulnerables al sufrimiento; allnque bren es cierto
que con el tiempo, antes o clespus, ia vida nos enfrenta a
el, y es aqu cuando esa l'alsa percepcin de invulnerabiliclad
se rolxpe en mil pedazos y nos damos cuenta de crno en
slo cuestin de minu[os, toclos nuestros planes y proyecLos parecen difi-irnir-rarse pat a enfrentarnos a algo que jams
pochamos haber imaginaclo.
Como Parkes2 seala, se puede establecer que, con-lo resLrltedo de rrrrcsll'a 1-rropia expericrrcia con la vida, desal'r'ollamos una creel-rcia implcita en 1a estabrlidacl del mundo en
clue vivimos y de toclo aqr-re1lo que nos roclea, y sin embargo
tal valoracin cle estabihclad es ilusoria. En cualquier momento, con una simple llamacla telefnica, poden"ros percler
toclo aqLrcllo quc ha llegaclo e constitr-ril'sc corno partc inlcgrante y funclamenial de nuestra propia identidad.

C. M.

lvlc,litirrc 5

P,.rnr<r.s, P.s'),/1-social lrarrsillol.s

(19/l) l0l ll5.

92

!<:ld {or slLrdll Social Scicncc

rncl

La vicla es un proceso de constantes prcliclas


y con cacla
una de el1as surge un nuevo reto que nos tnvita
a vencerlo.
Podemos entencler la prclida cor-no una rlamacla
de
a.lencin para revisar nu.estras prroriciacles y asegurar.nos
de que estairos cledicanclo tiempo y consicleracin
a las
personas y ptoyectos que ms valor tienen para
nosotros, al
tomar conciencia de que, como seles l-rumnos que
sornos,
tenetnos un final. .A1 hacer esta resin, podei,os clescubrir
que algunas de las creencias que ra prc1ic1a ha clebiriraclo
tenan la funcin de ocuhar la realicla c1e la continge,cia
y
precarredad humana, cautivndonos con la falsa ssaci,
de que siempre nos quecla tiempo para prestar atencin
a
1o qr,re es realmente imporrante,^,ritrau qr"
clespercliciamos horas, setnanasy aos preciosos con preocllpaciones
y
relaciones superfi ciales3.
La mxima expresin de la prclicla es la rluerre
de un
ser quericlo; esta experiencra, dvastaciora en gran
canticlacl
cle ocasiones,,nos enfren[a directamente con
nuestra propia
finitucl, pero igicarxente tarnbi, con la c1e nuestro,
,"i",
quericlos. La experiei-rcia de la muerre puecle sr-rrgir
en cnar
quier morne*to cle nllestr.o caminar ei 1a vicra, y cor-r
elra
nos damos clrenta de que no siempre la natlualer
sig,_re un
camino predecible, no sienrprc es primero e1 paclre, 1,_iego
el
lrUo y luego el nieto quien ,rr.,.r. cn esre oril"r-r.
Nacla"nos
clice, aun por n-luciro que 1o cleseernos, que este
ser er orcler-r
kigico en el que i-ruestros seres quericlos nos irr-r clejanclo.

l.

Enfrentarse al dolor

Po. n-ri experiencia cle trabajo en 1a Unrciaci cle Rea,imacir-r


y Cuiclados Intensivos peclirricos cler Hospital h,rfanril La
cle Valencra,

Fe

he acompaac1o a muciros pu.lr., enfrentnclose

I R. A. Neri,.rr.rn.
Atrcnclt,r de Iu ttrclidtr, pricls, Barcclona 2002. 7j

93

.
l

aL ren-rendo

sufiimiento por la prdida cle un hrlo o por la

presencia amenazante cle la rrlllerte.


Son quiz este tipo de vivencirs las que nos enfrentan
de rnanera ms real al [reniendo dramatislllo que Ia vicia
en su expresin ms cruel nos pone drelante. Pero tarnbin
1-re o'nservaclc crno el ser irumatto reacciona de mil formas
clistintas a Llna misrrta experiencia, Iz crro depencienclo de
las habihclacles inC,ividuales cle alrontaminto que cada nno
ha ido cosechando y recogiendo en el caniino recor-rido, nos
porlemos enfrentar al doloi transforrnndolo o dejndonos
vencer por el su'ilniento.
;* Qr-riz.s por esta razn podemos entenrl'er el sufriniientc
como uri estaclo afectivo, cognitivo y negr.tivo conrplejo, caracterizado por la sensacin que experiilienla La persona de
encon[rarse attenazada en su integriciacl, por un sentj-mientc
de i,npotencia para hacer frente a esa lmenazay por ei agorarnicrrto de los rccursos personaies Y psicosct-iaLcs que lt
p ermitan af ro t-rtarlaa.
Como psicoterapeuta y, por ello, profesronai cie la reia:in de ayuda, me encLlenlro muchas veces acompaando
estas si.tuaciones c1e dolor. Son moilentos de gran impacto
,:mocional, en los que la presencia de 1a miterte est cercana; ffiou.rentos cle encuentro con seres] que sufren y ctue
buscan sin aliento miles de respuestas a preguntas qlle no
las tienen; Iuchan de mil formas por encontrar cualquier
rneclio para contr-olar 1a amenaza ile rina prclida inminente,
intentando cie esta forma no clejarse llevar por el mrecio a 1o
clesconociclo.
Reconozco que tambin ei miedo salpica al profesional.
Son mnchos los estudios que nos l-rablan cle este iema, y
larnentablentente son tamllin muchas las conclusiones cltle
indican }a [a1ta de preparacion de] personal sanitario para
pocler acompaar a cltiir:n sufie.

Normalmenie son pocos los hospitales qr-re ciisponen de


y escuchar a los farniiiares
del enfermo, ni tampoco es habitual analizar las preccupaciones y tensiones que genera la muerte de un paciente. La
rrnpiicacin necesaria para proporcionai apoyo psicoemocionai se rcchaza en nombre de una profesronalidad mal
entenilida. La formacin acaclerrica se ha orientacio liacia
rcnicas y rnaniobras de gran cornplejidaci, qne si brrrr son
muy necesarias, lran hecho clvidar las cualiciades personales
cie crda profesional y el entrenamiento adecuaCo en el atrordaje c-le los aspectos psicoemocionaies5.
No obstante, cun importante es ia rcse,.:cia de :rlp,Ltri:n
junio al ser su{i-ienie.
A veces la psicoterapia significa esfar: r-crl alguien, nien,
fia.s tocla Ia angr-rstia y soledad aparece iescarnacla, ,,, e] LeraDelita 1o inico que liace es proveer de nrr espacic 1, C,: ,-rr-r
trempo donde el piotagonista r,;eite, srrr miccic a1 zibrn,.jorio
ni a la cr'tica, todo su do1or6.
Parece cctrro si ios aspectos relacionales rlci medii.it con
el enlernro y Ia famiiia como seres sufrienres rebasaran el
campo de la meclicinaT.
En mi propio camino me he encontrado con toclc tipo
cie pr-ofesionales, algunos rns drstantes y otros ms cercanos; los primeros cuizs plotegiclos por Ltna armadurzr por
ellos creada ccn el irnico fin de no ser tocados por 1o qr.re
poclemos clenominar salpicadr.n'as emocionales, tiendell a no
invoiucrarse en los procesos emocionales ile aquellos a ouienes atienclen. Los segundos, ms sensiltllizados y consclentes
del rol que clesempean, se esfuerzan en un acercamicnto
autntico con el clue sufre. Estos irltimos, por encima del
ttl-rlo ostentado, son ante toclo personas cargadas de bnenas
intenciones y clispuestas a 1a ayucla clescle sr,r propio interior.
espacios destinaclos para acoger

'M.

Givrrz S,txcuo, Ctinto tlcu' Ics r'rlas lrolir.irrs cn mtclicina, Arrn Eclicionc:;,

Mdricl i99u
'r

C. R. Crr,l'r,r.tN-J.

Gn.rt,rN, .Sul.'ftiltty.:

Lancct 353 (19q9) 2))3-2237.

q4

Ihc cot!rilttLittts

orl

prt.sistcirt rtirr. Thc

,1

Ib. 29.

7J. C.inot,evttr.l, Ilr yisfcr-rrs tk'l ntorir, Di:sclc clc Bro,-rr.",cr,


Billao 2001.
9:,,

Aun a pesar cle ello, muchas veces este nimo es paralizaclo


por 1os lmites clel miedo y 1a inseguridad. Pero rne pr:egunto: cmo se pr-iecle vencer este temor para acompaar al que
sufre?, cmo'vencer los lmites qlle nos rmpiclen funclirnos
con aquel que nos necesita?
l'- Carl Rogerss;, uno de los principales representantes de
i la psicologa hr-unanista, coment en una ocasin aquello
" cle Io que se daba cuenta antes de ernpezar una sesin: Me
i advierto a m mismo que soy sr-ificiente. No perfecto. Ser
' perfecto no sera suficiente. Pero soy humano, y eso es suficiente. No hay nacla qr're puecia decir, iraccr o sentii este
hombre, qlle no pueda yo sentir en rn mismo. Puedo estar'
. con 1. Soy srrficiclrleu
ir;'
Stephen Levinee clice que para pocler ayudar, si eres quien
eres, eso basta. Si te cornplaces en un sentirniento de no ser
bastante, cle necesitar dar ms, no trascenclers a1 pequeo
ego ql-le se aferra, no irs ms all c1el que sufre para entrar
ctt la estacrosiclacl iunloltal cleI scr que existe conro es. silr
lniedos ni ansiedades, pues no tiene nada que proteger, nacla
que ser... No intentes ser bastante. Limtate a ser. Explora
qr-rin er.es para saber qurin es e1 otro. Ser bastante no sigr-rifica que seas capaz cle cambiar las cosas, sino que implica
abrirte a Ia suficiencra de1 momento. Aprer-rder significa ser
rn espacio dispontbie.
Vienen a mi memoria ei recuer-c1o de algunos acornparlalnientos y con eilos el recuerclo cleJavierr0, un nio cle cloce
aos que iraciendo los cleberes del colegio en su casa sufri
un tremenclo acciclente al derrairrarse sobre sr1 ropa Lrna
botella c1e alcohol y prenclerse fuego. Sufri quemaduras cle
tercer grado en prcticalnente la totaliclad de su cuerpo. Tras
clos c1as en coma, falleci. Sr-rs padres, fantsticas per:sonas,
* R. N. Rr.ii,reN, Lu briscrctlt tlc Ia
scutacin, cn AA.VV, Lu nucya -salLrd, l(air's,
Ilrrcclona I994, 123.
" S Lt vrNr, Elr rcrl;os cn Iu orillct, Los lilros clcl conricnzo, Mrcllici I99.
L"
Tocios lts rrtrrrbrcs ntilizrclos cn los casos rxl)ucstos lan siclo rrodi[icad<s
con cl fin clc rrcscrrrirr ]a lclcnticlad clc sns rrotagonistirs.
9t'r

permanecieron todo el tien-rpo a su laclo con las propias limitaciones qr-re conlleva el ingreso en una unidacl de cuiclaclos
Intensivos. Demandaron asistencia psicolgica buscando un
rnedio para soportar la espera, lo nico que necesitaban era
compaa, alguien a su laclo. No importaban las palabras,
qrtizs no haba nada que decir; el paclre slo tomaba mi
lnauo con fuerza mientras las emociones enfrentadas surgan
con intensidad. Sin saberlo fui suficiente.
S1o Ia presencia incondicional cle1 acompaante a travs
de una mano tendicla puecle l-racer ms que rnil palabras vacas.

Como bien cliceJosu CabodevillaIi, el acompaamiento


del enfermo ha de tener la palabra justa y el silencio
largo.
Cuando las horas del crepsculo
ensornbrecen mi vida,

no te pido qlle lne hables,


amigo mo,
si.no que n'ie tienclas tu mano.
Djarne tenerla,

y sentirla en el vaco
cada vez rns grande
de mi soledacl.

(RenrNtn,rNATrr TAGoRE)

2. La oscuridad del miedo


Cuando sufrimos 1a prdicla de un ser quericlo nllestro
mundo cle significacios se tarnbalea, itl-iestro caminar, quiza
hasta entonces apoyaclo en un suelo finne, se torna tortltoso
y ei terreno se abre a nuestros pies cle rguai forma que Lin
terremoto puecle destrozar 1o rns slidamente constr-uido.
La nruerte nos envrielve y, afectaclos por los propios introI

J. C.rooori,rr,L,t, o.r

97

vectos almacenados, clesde la cultura en la que hemos sido


eclucados y ql-le no nos ha perrnitido integrarla como una
parte ms cle la vicla, caemos rnuchas veces en un pozo de
sufrimiento, impotencia y desesperacin.
Pero la vicla slgue v como Eclgar Jackson dijo, 1o qr,re
irnporta no es 1o que la vrda te hace, srno 1o que tit haces con
Io clue la vrda te fiace. La muerte nos separa fsicamente de
Ilu(slro set' qiterirlo 1' el caLnino cltte tolnalnos a continuacln contribuir en mayor o rrlenor medicla a ayuclarnos a
segi-rir e1 resto de nuestros das.
Sor-r dos senderos 1os qrre se abren anle ia prciida y fi"ente
a eilos tenemos qlre tomar una decistn El de ia derecha se
presenta osctlio, peclregoso, c1e clifcii trayeclo; estreci-ro y
complicado, pero 1o peor de 1 es ei propio mredo que nos
genera. El c1e la rzci.uierda parece ms sencillo. cle mayor atnplitr-rd; se aprecia con rnayor clariclad y descle aqrr poclemos
obsenal qr-re el lecorrido parece menos complicaclo. Si nos
dejamos llevar por irs ai;ariencias, [ornarernos esle irltimo y
es aqr-r doncle nos eclnirocarernos. Lo ciue en ttil princi:io
se Druestra seucillo, luego se [orna caiastifrco; sin ernbargo,
si e1 pnmer camino se presentaba cluro y complicaclo, ir-rego
se transforrra en lurninoso y sosegado. Quiero decir con
esto que es Llna gran equivocacin clisfrazar el sr-rfrimlento'
poner.nos nna vencia en los ojos y negar 1a realiclacl ., .,r-t,
reaccin clefensiva propia c1el shoclt iniciai cie la prclicia,
pero conservarla en el tier-r'ipo cronificar un estaclo cle irtealiclacl que nos empujar a un cluelo patolgico. Si cerramos
los ojos a ir evrdencla y col-l ello reprimlmos l-iuestro dolor
alejndonos c1el sufrirniento por temor a no sel: capaces c1e
soportarlo, nos transforlnarernos proglesrvamente, y sin ser
cor-rscientes de ello, en presas rnciefensas clel mismo]2.
Viktor E. Franltl'3 consiCera qr-re la mtlcrtc jr'tega ttn papel

!2

J. C,rooorvrLr-,t, o.c., 69- 7 A.

rr M. N,qvrnno

Slisq Inrpaclo ilr ll ntLterit m la


2'1 (200 t ) )1")2.

ItA.W. Valcncia. Eclr:tanra

9ii

rmportante que se relaciona estrechamente con el sentido


de la vida. Lejos de quitarle su senticlo, la presencia de la
muerte contribuye a que las personas se realicen y curnplan
sus valores duranre Ia vida. La muerte establece ios liniires
temporales, el marco que engloba ia vida. De algr_rna manera
al establecer una frnitud y crear una estructura temporal
limimda, iotiva ano aplazar las tareas exste,rciales cie btrsqueda de sentido. De esta ,,ranera Ia muerte representa ,"ina
llarnada, una alarma a realizarnos en plenitr_rcl ante lo que
nos ofrece la. vida.
. I{e conocrcio a peisonas ctue han sabiclo cLar un significa_
clo a su sufrimienro, faclres q,e clesde ei crclor por-lipr-dic1a cle ,n hijo, y alrn sie,clo co,scicntes cie que r,
*.,.r-,.
si"empre mantenclr un vaco en lo ms profr-rndo cre su ser,
han sabiclo contir:..ar su carnino reromaclo clesde el ciolor
y abrindose a un nuevo mundo de posibihclacles y creci_
rniento personal. La creacin de grupos c1e antoayun .r-,t..
paclres doligntes por 1a misma expe,er-rcia. colabbracit'n e,
centros ya existentes o incluso f'.rnciacrones c{Lle na.cen couro
hornenaje al hio falleciclo, son slo Lrna muestra cle tocia
r-rna amplia gama de posibilidades clue ayudan a reechficar
1o derruiclo y a reinventarse corrro personas.
r
La necesirlad de reinventarse tarnbin est ntrmarnente
relacionada con la revisin cle nuestro munclo cie presuposiciones. A n-redicla qlre vamos aprendiendo ras leccior'r., il. lo
prdida, podemos afrontar nltestra vicla con o[ras pnorirla_
des, con un criterio ms claro respecto a 1o qr,re es impor-tan_
te y 1o que tnerece cue le decliquemos nuestra atencin. En
este sentido, aunque la prdicla pr:ecle ser claina, ta,bin
puecle orientar nuestl:a renovacinl"f
Recientemente tuve la oportuniclacl de viajar a panam
con el fi1de impartir un curso a pr.ofesionales de la salucl.
a travs de ia F,ndacin piero Rafael Martnez cle la FIoz
Esta Funclacin rincle homenaje a picro, lrn nino cle corta
.

ir.fcrtrcia v lri aclolcsctttci:t, ctt


,r.. NltvL l crr r,.c
rl r)

edad qr-re mulr lr:gicamente a los pocos aos cle vicla en un


lamentable acciclente. La Funclacin fue creada por su propia
madre, tnujer ejemplar cr,rya vicla l, la de su mariclo clieron
un giro raclical clescle ese mismo instante. El vaco de Piero
les acompaar el resto cle su exislencra, pero su trabajo y sr-r
tesn por e1 desarrolio de este proyecto de ayuda a quienes
han sufiido la prdicla de un ser querido ha contribuido a
perpetllar ia vicla clel nirlo y a otorgar un significado a su
existencia.
Como bien cllce Thomas Attig,.ar-rnque la prd.ida cle un
ser qr:ericlo es un acontecirniento que no puecle escogerse, la
eiaboracin del duelo es un proceso activo de afiontamiento
1leno de posibilidades.
Cuando caerrlos en el pozo clei dolor, nuestra vida no
acaba, sino que se transforma; enfrentarnos a1mismo y c1ejarnos envolver por su prcsencia es una tarea que debemos
afrontar, cle esta forma tomamos contacto con 1a realidad
cle la prclida y poclernos C,arnos perrniso para expresar 1as
clistintas emocj.ones que nacen y remueven 1o ms profundo
de nuestro interior'.
As pues, cuancio Lrn ser humano tiene la valenta de enfrentarse a sr-r propia finitud y aborclar su profuncia agona
y clolor, regresa conver[iclo en una persona nueva en la que
combina la tranquilldacl, el vigor y un profunclo conocimientoI5.
En palabras cle Steptren Levinel6, el sufrirniento slo es
atrac1o cuando nos aferrarnos al mundo o tratamos de evitarlo. Cuanclo un acontecimiento flota en la tranquilidacl clel
ser, nacla se cierra a su alredeclor y no hay sufrimiento. He
visto rnuchos ser:es que han evolucionaclo y se han l-recl-ro
rns prcsenles y atnol'osos a partir clc situaciones qllc rillrchos calificaramos c1e [rageclias.
It l. C,trocl,luL,t, Vivir
), morir cat$cicnLcmanL, Bilbao, Dcscle clc 13t'ot-twcr,
1999, p 105
l" 5. LevrNe o.c.,97.
,

l:00

Nunca poclrs, cloior, acorralarme.


Poclrs alzar mis ojos 1-racia el llanto,
secar mi lengua, amorclazar mi canto,
sajar mi corazn y clesguazame.

,,1

'
.1

I
:1

Poclrs entre tus

,"r,

"r,."r.ur,-ri",
destruir los castillos que
levanto,
ungir tocias mis horas con tu espanto.
Pero nunca podrs aorralarme.
Puedo atrlar en el poiro de tort,lrra.
Puedo rer cosiclo por tus lanzas.
Puedo ver en [u oscura noche oscura.

Llego, doIor, a doncle t no alcanzas.


Yo clecido mi sangre y sll espesura.
Yo soy el dueo cle mis espetanzas.
Qosr Lurs MnrN Dmcarzo)

3. l-a luz de la espcranza


Descle el clescanso c1el caminante y en e1 recuercro cle 1o
s,frido, podemos tomar conciencia cle la gran importancia
qr:e tiene la esperanza en los procesos cle clolor. Cuanclo la
amenaza de la enferinedad o de ia muerte nos arranca de las
rrranos las riendas de la vida, podemos fcilmente senrirnos
atrapaclos en e1 interior c1e una recl,cida habitacin oscura'
li,riiaclos por sus parecles asfixia,tes qr-re cacla vez sentimo;
ms prxirnas, cotro si clotaclas de vicla propia, fueran acer._
cndose entre ellas con el uico fin cle aplastarnos. Es tanto
el sufri,-iiento expel:imentaclo clesde ese estad.o que somos
incapaces cle darnos cllenta cle 1a exisiencia, siempre pre_
ser-rte , cle un haz cle luz. A veces simplemente se traia cl ur-r
pequeo hilo luininoso que, naciendo de 1a nacia, es capaz
c1e ilurni,ar c1nclonos un
llllnto cle refcre,cia q,e nos gr-ia
en nllestra desorientacin. Es la 1uz de 1a esperanza.
101

siempre nos ayudar a enfrentar:nos ccn mayor fortaleza y f.e a cualquier situar:in, p,:rclolorosa qlle se a.
Gtnez SanchorT explica que Ia espcranza es un trmin
abstracto, posibleinente p u ede scll orl-ar ur.r clias ciefl ni ciones,
pero Lodas ellas tienen en crmn ia expectati*a de nn bien
qLIe eStJ tociat'ia lror vtlrir
He visto ca:ios en ios cue en poco tiempo se pocia prever Lrn clesenlace fatal, nics enfermos con Lln uionstico
totalmente desalentaclor; ire podiclo observar cmo da a da
surgan nlievas cornplicaciones v cmo ci equipo rnCico,
desCe i-tna Ulriclacl altamcnte tecnificacla, se esforzaba en lzr
Itrcha por lr. vida dc un ptqnerio scl conectaclo a coniriicaclas maqurnarias gLle anirnaban sus fi,rnciones r.,itales. Y
l.lmbin he comparLicLo estos lrromentos con unos pa.dres
que, desde 1a saia cle espera, o en muciras ocasiones clescic la
misrna puer[a cle 1a Unidad, intentaban t]ransmitir a sus hr-,i--,s
rocla 1a energa y la fuerza posible para retenerlo a lzr iricla.
Recuerdo a una maclre qi-ie aun a pesar. de Ia exti:eina
gravedad c1e su irija siempre mantena su sonr-isa y un est;rcLo
cie r'rimo ejempiar. lvii l'rija salc1r acieiante; mi nitla os
-a a clemosuar a toclos Io fueite qlle es. Y la niiia vrvi. i\io
pretendo refor-zar con este ejempio un colrrportanu.el]to no
centraclo en 1a realidad; la nia podla iraber muerto, y ia
no consideracin de esta posibiiidacl debicla a una negacin
defensiva cle La evidencra, pocira ]raber llevado a Ia lnaclrc
a un proceso patolgrco cic d,elo. No era el caso; todos,
urcluso ia familia cle ia r-rla )/ sr,r maclre especialmente, erarl
conscientes cle que esta podra nor-ir. Pero esto tcciava no
habia sucedidc, la nia estaba ali, intubacla, depencilent-e,
inconsciente y totainrente iigil... pero i.ivzr.
En muchas ocaslones el sriirimiento rie Ia famllia por el
:rnpaci.o rccibiclo Ia eurfu.ja a rr;t rnir::rli'rle tinic'i;ias 1'pn
srciones exliernas, des,:]e la naqacii;n co]ra) lntcat'isl,ro clc
N{anr-ene-i: s11 presencia

defensa, a la rendicin anticipacla o clauciicacin farniirar,


y con ella a la clesesperanza. Mr trabajo es acelcar-los a la
realiclad y siendo conscientes cle esta, ya con los pies en eI
suelo, ayuciar'los a darse cuenta cle qr-re, altn en 1a oscuridacl
del clolor, siempre hay una luz c1e aliento.,
I-a,:speranza es esencrai,los seres ilnrnanos no pricdcn rcsrstir mucho tiempo sin ella; cuanclo a alguien se 1e qurta la
?speranza suele caer en estados tan profundos de depresin
que, sea cual sea el desenlace, su vida se hace miseral:lerB.
El objeto de Ia esperanza tambien sufre sus cambios; no
todas las enfermeclacles se cliran y no toclos los enfermos se
sal,,,-an. Cuando la muerte es inmincnt.e debernos aceplarla
como tal, puesto que esta nc es ms c-ie una parte de la
vicla, la parte finai cie nlieslro camino, ci ritimo tramo a.l
que todos ilegamos, y ql:ttz ei inicio cle una nrleva iravesa.
Tarnl-trn ios irltirnos rnorrrerrtos ticnen que estar cargaclos rie
esperanza.
Pacientc y farnilia se rnlentan enloilccs a r:xperiencras cle
vei'dadela iianscendencia, y la esperanza, ya no por vencer
la muerte, se centra en poclel vivir con veldac,,era infensiclacl
esLos rltirnos pasos conjunizrmente. I_a filosofia cle los Curclaclos Paliatir,s destierra 1a iclea cle nno hay naria m;is que
hacerr, y nos abre al cambto clei ucurarr> a1 cuicla y *u,
ofrece nllevos motivos de esperanza hac\a la consecircirr
de la mxjma caliclad cle vicla ) bienestar clel pacrcnte y sl-l
famila, hasta el momento c1e la mnerte.
Coino ser"es humanos sotnos sujeros frnitos, el nacirniento
nos dio ei principio y ia trrllerte rros c1a.r el final, nuestla
pcrin?rienr'ia en ia vicla es Iilrritada, as colno la de ltucsrros
seres q,reridos. Las prclidas qtrc sufiirnos a Io iirrgo c1e toda
nliestra exisiencia tamlin nos hacen morir, pero, corno
ia he expresaclo anlcriorrlente, gxilamos y perclemos con
crcLa clir que pasla, v eslo ncs hace cr-cccr. La socitdad e n 1a
11

'n . Mlirit-,,i:5-iurr-r1'1, FuntiIia tottlrcr tnlarrttttild. Elt'r.tt:, cttrctlit,ts


,", J:ttt::li,l. P:ri ,.:, V:rtlri(l lqUo. r,\)

r ,rir j.

g1

102

l0l

clcl

que hemos siclo educaclos nos aleja de pensar en la muerte,


pero esta est aqu, acompanclonos dia a da. si furamos
capaces cle generar un carnbio cle actitucl clescie 1a revisin
c1e nuestlo propio interior, con la toma c1e conciencia cle la
propia finituc1, quiz comenzararnos a j.ittegrar con inayor
naturaliclad 1a inevitable presencia de riuestra mortaiiclad.
El sufrirniento es rnttnseco ai ser humano, pero tambin
io es su capaciclacl interior, hasta entonces muchas veces descorr.ocida. Confo en la potencialidad del ser, resueno con slr
dolor corno sanaclor hericlo que soy, pero ante [oclo creo en
su capaciclacl innata y su motivacin l-raca la vicla.
Recorr tocla la vicla en busca cle una luz que me guiara,
la br-Lsqu sin clescanso, de cla y de nocl're,
l'rasta que fue r-rn sabio qulen me revel la verdacl;
y rne clijo que la respLtesta est clentro cle mi alma,
y qLre 1a 1r-rz que anclaba btrscanclo por toclo el muncio
cstnb rlclrLro rlc nt.
(S,l gtuunre ont rNr,rr)

aslutos inconclusos, compartir se,limientos y abrir 1ds corazones clesde la emocin del amor, favorecer,o s1o que
1a persona que vaya a rnorir puecla vivir 1a etapa final cle su
da cle forma ms serena, sino que sus farniliares o cuaiquier
miembro srgnifrcativo del entorno in,recliato clel e'fei-mu
puedan i,rciar con rnayor seguriclacl la sa,a elaboracin del
duelo.
- I\o siernpre somos conscientes de la gr-an irnporlancia
c1e este hecl-ro, as que en ocasiones los ltimos mornentos
comparticlos con nuestro famiiiar inoribuncl0 se tornan, all.-r
cercanos en 1o fsico, clistantes en el corazn. podernos negar
la realidad cle la inrninente prclicla colno meclio clefensio,
en ocasj.ones para salvaguardar nuestro propio clolor, en otras
para-proteger a quien sufre la enferrnedacl, c1e su propia rea_
1iclad.

Exis[en *uchas razones por las cuales Ia importancia del


proceso de despedida se ignora. La conspiracinciel silenco
es Lul acto couiente en nuestra sociedacl; una sociedacl en la
que tenciemos a sobreproteger ai o[ro hasta 1iegar a olvrdarnos

Cornpartir ei ltirno tramo de vicla cle un ser quericlo es una


experiencia calgacla c1e significaclos y plena cle emociones. El
modo en el que trarfsclrrra este peroclo, rnclefir-riclo rluchas
veces en e1 tiempo, contribuir enormemente a favorecer o
negar el proceso de clespeclicla cle quien hasta entonces haba
siclo acompaante cle nueslra existencia. Pocler generar Ltr-r
acercamiento all[nt-ico hacra qr-rien va a morir contr-ibuir a
a)ruclarle a soltar arrrarras. No estoy hablando de romper
el vnculo, pues este sicmpre sc mantenclr vivo alln a pesar
de 1a tluerte; esto)/ hablanclo cle aprencler a clesapegarse clel
scr rLrcriclo ([rrc va a lllorjl.
ltabajar la clespeclicla es quizs uno c1e los actos c1e amor
trrs subh.mes qrle se pr-recian hacer en la vicla; pocler cerrar

de sus propias capacidacles y habiricracres delfronramieirro.


Protegemos a nllestros paclres cuanclo estn enfer[ros, cor,
siclerando que sern incapaces c1e manejar la graveclacl cle su
estaclo, sienclo por ello ir-rejor qlre no lo sepan; protegemos a
nuestros enfermo.s apartnclolos cle la verdad in p*i.llerrdo
que puedan to*rar conciencia de su sitnacin y actuai .r-r .or-rsecnencia. Y tambin, en ocasiones, son ios piopios enferrnos
quienes, nicos conocedores cle Ia gravedaci de su estado, la
ocultan al resto de 1a farniliapara no hacerlos sufiir.
Estos actos, que nacen con el irnico fin cle proteger a
quie. queremos, generan,na serie cle situaciorr"uii. tesi.
y faisa realiclad que contribuyen nega[ivamente a la vencia
autntica c1e Ia er-rfe,,ec1ac1 y a la impiicacir-r cle las partes.
Drsfrazar Ia verciacl no hace ,rs (,e ailartarnos ile erla,
si so,ros capaces c1e enfrenr-arnos a su
poclre,ros
experimentar la verclaclera amorosiciacl clel'ea1ic1acl
r.., c.lnr-,.lo en los
momrlntos fri-rales cle ia vicla rne acerco a qrlre, va a ,rorir y,

104

105

4. Ayuclar

partir

clejndome llevar por el fluir de los sentimientos, inicio mi


despeciida desde el amor y el respeto hacia su persona.
El duelo anticipaclo se ir-ricia con el diagnstico de ia enferrnedad terminal, por 1o que cuando la mnerte apalece por
Lrn acontecimiento accidental, este es irnposible de realtzar"
El impacto c1e una muerte no esperada cue de forma sbita
[ransforma nlrestra existencia nos puede empujar fcihnente
a un cluelo rnal elaborado. Por ello, aun clescle el dolor y e1
sufimiento que el delerioro progresivo cle un ser querido
enfermo genera, ia enfermedacl como antesaia de la muerte
nos facihta la asuncrn cle la prdida y ia preparacin previa
al clesenlace final.
Para que la familia del moribundo pueda elaborar correctarrren[e un c1ue1o anticipado, Fonnegra de Jartrmil]olq
considera qr-re cieberan darse los siguienLes supltestos:
o
o

o
o

.
'

compartir la informacin c1e rnanera honesta y veraz',


permitrr la participacin lamiliar en los cuidados del ser
cluericlo y en 1a toma de decisiones;
respetar las reacciones c1e cada uno cle los mrerrrbros cle
Ia familia;
discutir o anticlpar ei evento de la muerte;
hablar rlc Ia rnuertc;
otor'gar prioridacl a las necesidades, descos y expecLativas del enfermo;
permitir el descanso;
poder encontrar un sentido a la enfermeclacl;
perrnituse planear un futuro sin el ser quericlo.

Futterman, Hoffir-ran y Sabshin2o publicaron un estttdio


sobre ei cluelo anticipado en progenitores, aplicable
l" l. Frnrcu or Jen,rvtrro,

a1

cluelo

De. cata a la nuctLc: ctittlo afronLar |as patas, el


l nlLtte pora vivir lrtrs platantentc, Anclr's BclIo, Barccloua 200], 152.
r" E. H. FurrEnnrN-Y. Hc.r,rN-M. S.rsrrrr.r, Pttrcnt.al ariti;atort mottrttitig, cu
AA.VV, P-s.ycho-socinl aspccLs o.l Lct ntitcil carr, Columbia Univer-sity Press, Nttcva

ck>lor S,

Yo 11< I

972.

i06

anticipado en general. Presentaron en su estuclio cinco


p

ectos fi-rncionales rela cionaclos

*
"

as-

Conocntento: El progenitor se va haciendo consciente


paulatinamente de que la rnuerte del nio es inevitable.
AJliccitr: Los paclres experimentan y expresan el impacto ernocional de 1a perdida anticrpada y el clesequilibrio

fsico, psicolgico e interpersonal asociaclo.


Reconciliacin; Desarrollo de perspectivas sobre Ia muerte esperada de1 nio que preservan nn senticlo convlncente cle la vala cle la vida clel nio, y un sentido de la
vala de la vida en general.
Desapego: Retirada de la inversin enrocional puesta en
el nio corlo un ser en crecirniento con un futuro rea1.

Recordatorio: Desarrollo de una representacin rnental


consciente y relativamente fija del nio qr-re perdurar
tles su rnuerle.

Aun a pesar de admitir y resaltar el valor de la clespedida


ante la llegacla de Ia rnuerte como un acto de amor y un hecho favorecedor del posterior recorrido del camir-ro del clue1o, no deja de ser una experiencia de vercladera intensidacl
emoci.onal, sobre todo cuando es un nio qr-rien va a rnoriL.
Favorecer que los nios en proceso terminal puedan despedirse cle sus padres, y a su vez los paclres de sus hijos, es
en muchas ocasiones el meclio ms eficaz para paliar, en la
medicla de 1o posible, el inmenso cloIor que genera Ia muerte
de un hijo.
Recuerdo a Daniel con cario cuando 1o imagir-ro recostado en slr cama de la UCI rocleado c1e sus muecos y pelcnlas de dibujos animados. Durante los rltimos meses en la
UniclacL, su corazn se haba debilitado mucho; Ias distintas
intervenciones que habra sufriclo le impedan mantener Ia
vitaliclacl qlle Lrn nio cle clratro aos cleba Lener. Daniel era
mu1, quericlo, sr-r alegra y sirnpata se haba ganado el calio
107

cle toclos 1os que le rodeaban. Por Ia graveclacl de su estado,


uno de sr-rs paclres siempre estaba con 1. Esperbamos cot-r
ansieciacl que un nuevo corazn llegara para Danr antes cle
qr-re el suys 61.rra cie funcionar. Pero no fue as.
Sus rltirnos ctras rle vida [uerolr urra expeliellcia tl'iste
para toclos. La impotencia de verlo apagar.se se extenclia pol
tocla la Uniclacl. Cr-ralqr,iier deseo suyo se le cornplaca cle
inmecliato, cualquier cosa que pucliera l-racerle brotar una
sonrisa se le ofreca con placer. Pero 1os das pasaban y el
corazn no llegaba. Compartir con los padres estos momentos tena un doble objetivo: por un laclo acornpaarlos en su
proceso de clolor, pol otr:o, ayurdarles a clespeclirse. Su muerte
se acercaba y todos ramos conscientes de ella.
Dani muri una maana ji-rnto a sus padres, tomaclo de
slrs rr,anos; supo esperar hasta que ambos estuvieron lunto
a 1, y cle esta forma se march.
Aun a pesar clei dolor por la prdida, toclo e1 trabajo
previo realizaclo en Ia ltima fase cle su vida favoreci una
clespeclida paulatina y amorosa que ayud a 1os padres a
reorientar sus viclas sin Ia presencia c1e Daniel.
La sana elaboracin dei cluelo por Ia prdida cle un ser
qr-renclo se cimienta en los primeros ins[antes tras Ia muerte,

si no

exrsticlo una elaboracin preraa de la misma. De esta


foma considero funclamental ofrecer a Ia farnilia el espacio
adecuaclo y el tiernpo sufi.ciente, para acompaar e1 cadver
c1e su ser quenclo antes c1e qlle este sea retiraclo. Esta expe-

intulada, sonclada y acostacla en su cuna. su maclre nur-Ica


sentirla ,rs cerca cle ella que a travs c1e pequertas caricias por las partes libres de su ctierpo, cuandt en horario
de visita poda acompaarla.
Cuanclo Laura muri su rnadre, g1 vg,r el cadver cle
su
hija liberado de cables y tubos, 1o [om por primer a yez en
sus-brazos y 1o apret junto a ella como antes nunca haba
podido hacer. EI tiempo que el cuerpo cle Laura p"ao p.r_
rnanecer rocleado del amor de sus padres en aquel lrox,
posiblemente abri el ca,rino par.ara acepracin .1. ,., ,r.,.ii"y
la posterior eiaboracin dl cluelo.
pr-rdo

Todo tiene su moillento,

cada cosa su tiempo bajo el cielo;

hay un tiempo para nacer


y un tiempo para rnorir,
un tiempo para plantar
y un tiempo para recoger.

(..).

Un tiempo para abrazarse


y un tien-rpo para separarse.
(Sabidura porica del Eclesiasrs 3,1_B)

I-ra

5. El valor de lo aprendido

riencia no es comparable aI velatorio posteri.or ya cr:anclo


e1 cnerpo se encllentra en el tanatorio, estoy hablanclo clel
momenlo rnrnecliatantetltc postcrior a Ia rnuelte. Pocler eu
ese instante besar al paclre o a1 hijo muerto, y llorar jr-into a
1, contribuir a torlal- conciencia cle su tnllette y a aceptat1a reallc1ad cle su prclicla. Debe sel L1r-r momento de absoluta
intiuritlrcl y I cslicto.
Lanra naci y n-rr-rli en el hosprtal sin poder couocer
sll c1sa; slls allenas clos meses cle vida los pas cle 1a UCI
ueonatal a 1a UCl lleclitrica. Conectada por clistmtas vas,

psicoteraputica cmo el hombre, altn a pesar c1e los golpes


recibiclos y las cadas sufirdas en este gian sendero
[,_.,..,
Ia vida, puecle e, loclo 1]rol,errto contilluar afiarrzano
Ia,
rienclas cle la misma, cuanclo nos clice que tocio aquello
qr,re
amamos nos 1o pueden arrebatar; 1o que 11o nos p.i".ler-,
q.,i_

l0B

10q

Viktor E. Franki2l, prestlgioso psiquiatra austraco y crea_


dor cle la logoterapia, pIntea rnuy bien en su corrien[e

2l

V E. Fn.rNl<r, EI

lton'tbrc e^ busca clc senLic[Lt, Barcclo.:r, l_lcr.rlcr,,

]987

lar es i-rllestro pocler de elegir qri actitud asumir ante estos


acontecimientos.
As pr-res, cuando tomamos conciencia c1el camino recorriclo en nuestla vida, cuando clesde la actitud serena del
caminante bajo la vi.sin contemplativa. del camino vr.viclo
surgen los recuerdos como imgenes grabadas en 1os ojos
de1 corazn, poclemos sentir la carga cle nuestras mochilas y
el clolor de nuestras prdidas.
Podemos sentir e1 peso del sufrimienro y 1as heridas de
nuestras cadas, pero si ahonclamos ms en nuestro interior, si recorreinos ia profundidacl c1e nuestro ser, tambin
seremos conscientes del valor de 1o aprendido. Quiz sea
rrn buen momento para escucharse el corazn; qutz sea un
buen niornerrto para encontrarse con uno mismo y lomar
concrencia de nuestro estado en Ia yicia.
Somos sere.s limitados con principio y fin, incapaces de
predecir cundo la vicla nos puede golpear, pero tambin
somos seres fortalecidos por la experiencra del sufrimiento.
El valor clel significado que otorgamos al misrno es el molor qne nos alienta a continuar. La r,rcla, como proceso de
continllas prclidas, nos ha ido moclelanclo, transformando
y constr:Llyendo con el paso clei tiempo.
Las pldidas significativas que hemos experimentado han
segado parte de nuestro tnterior generando en l un vacio
que nos acornpaar el resto cle nuestros das. Pero tarnbin
han contribuiclo a hacerilos ciecer desde el dolor y a afranzar
nllestros pasos, en este gran sendero que 1a vida nos ofrece.
E1 recuerdo de nuestros seres queridos siempre perclurar en
aigirn lngar del carazn.
fEl r,rnculo no se rornpe, el arnor no se acaba, el surimiento cesa y...Ia vcla sigr-re.
La muert-e no es nada. Slo i-ne he refugiaclo en la habitacrn
de al lado.
Yo soy yo y l eres i. lal c.:mo fuimos el uno para ei otro,

seguirros siendo.

Llmame por mi climinutvo cle siempre. Hablemos como


solas.
No cambies de tema. Ni solemniclad forzada, ni afliccin quiero
escuchar.
F.e como reste siempre nuestras pequeas bromas.

Juega... sonre... piensa en m... reza por m.


Deja que mi nombre siga siendo la palabra,lamiiiar que era.
Que sea pronunciado sin afectacin, sin la ms peqtrea
sor-nbra.

La vida signlfica lo mismo clue siempre, sigue gual que


siempre.
Ha1, contlnuiclacl absolutamente ininterrumpida"
Qu es esta muerte sino un accidente sin importancia?
Acaso debo desaparecer clei pensamiento porque haya clesa,pareciclo de la vista?
Estoy esperndote... ser slo un rato.
N{uy cerca de aqu, a la vuelta cle esa esqnina.
Toclo est bien22.

2r

versos tomaclos cle un semrn pronunciaclo por LISNnv scorr Houqno el cla

cle Pentecost-c cle 1910

il0

111

Capirulo 5

Enseatzas ticas de la rnuerte

Francisco

.1.

Alarcosr

Mors certa, hora incerta


Una rpida revisin de las publicaciones sobre el tema de
la muerte desde una perspectiva tica permite comprobar
que estas se centran, en su inmensa mayora, en los dilemas
sobre el final de la vida: la eutanasia, la muerte digna,la
retirada de tratamientos ms o menos fiitiles, ra iica del
cuidado a los moribundos, y un largo etctera.
En pocas ocasiones se plantea el terna de las consecuen_
cias ticas de la muerte2. Dicho con otras paiabras, la muerte del otro, manifestacin anticipada de 1 nuestra, ticar y
existenciaimente nos interpela poco.
La gran preocupacin por vivir nos lleva a sepultar rpi_
.darnente
1a muerte, 1a memoria de los vivos y las iorrsecrrrr_
cias que para nuestra existencia lleva aparej adara conciencia

' FranciscoJ. Alarcos es clirector clcl ccutro cle Est,clios Tcolgico-pastoralcs


sarr Torcuato rlc Gtrarlix (Gra.acra) y profcsor c, cl .ris.ro clc rica ivto,ni.
v
Tambin cs pro.lesor clc Biorica cn la'Facurtacl cle Teologa clc Granacla, ri;,rr"
en los Mster clc Biorica dc la UpCO (Maclricl) y cle lo HH. clc S.
if"-]",
e'el Mster e, cou,sclling clel Ccntio clc Hu,ranizaciil.*"crc la salLrcr
f1::!Lll'y
(CHES), as como erl orros.clusos clc
iosgraclo. Es artor claDioticay pr;io;;i.Ia salucl, San Pablo, Madrid 2002.
z Para vcr
nna tica [trnclamcutal clc ]a .,ucrtc y slls conseclrc,cias cn cl. rns
ac, clM. Vro,l_, Moral de acLit"udcs ll, pS, Mach.ici I9gIH,46I-489
r Convcrtir Ia lrlrcrte cn tab[r
ha sido ra salicla cultuial en occiclente, corro
rnny bicn Ira 1;uesto cle manificsto la obra clc p Anrs, Historia clc la ntucrta c.n occidente clescle Ia Eclctcl nteclict hasta /rrc.s,0.r da.s, El Acantilaclo, Barcelo.a
2000.

I13

!t
,l.l
cierta cie la propia frnitucl. Evirarla desde una conjura de
silencio, encubrirla o eludirla no vaLe de nada cuando esta
se nos levela con toda su intensiclad al contemplar la finitud
del otro culminada, el rostro clel otro muerto't. Tolstoi io recoge magnficamente describiendo el cadver de lr,n llich
en los sigr.rientes trrnilros:
Este vaca, colno yacen siernpre ios cliiuntos, con especial pehunclido caclavr-icalnente con sus miembros agarrotaclos
en Ia litera cle la caja, cloblac.la la cabeza para siempre sobre nn
cojh. Ex1'riba, couro exhiben srempre Los diluntos, sr,r amariila
lrente cerosa, con entraclas en las sienes I'runclidas, con la nasaclez,

riz sobresaliente y como si preslonara el labio supetior. Haba


cambiaclo mucho. Arn haba acleigazaclo ms clescie qr-re Piotr
ivnorich lo vio por ltlma vez, pero, colno ocurre con toclos
ios cliluntos, su rostt-o era ms l-iermoso 1,, sobre toclo, rnucho
ms notable que etl Ia persona vit,a. La expresin cle ia cara corresponcla a la clei inclivicluo que ha l-recho cuanto nt:cesitaba
hacer, 1, Io ha l-recho blen. Haba, aciems, en esa explesin r-rn
t'eproche o una aclvertencia a los vivos5.

El rostr-o de la muerte pr-rede ser conterrplacin esttrca


inchcluo qr-re l-ra hecho cllanto necesitaba hacer, y 1o ha
l-recho bien; pero, sobre todo, es expresin c1e un reproche
o Llna invitacin a 1os vivos. Es una propllesta de re-visin
tica. l.a rnlrerte clei otro, en cualcr:ier caso, no puerle clejar
indiferente. Si para el chfunto tras el umbral de la muerre se
de1

abre la misteriosa puerta del rns all, para el qure conternpia,


1a rnuerte del otro ha c1e abrir la puerta de ia propia rnorada,
cargacla tambin cle al[as closis c1e misterio. No es nlnguna
casualiclad que rino cle los sentidos etimlrlgicos cle la palabra tica stgnrfique morada o lugal cle resiclencia. Cmo

morarnos, o mejor, erno eonstt'uimos nllestra moracla *1a


I Ct

indidual y ia social-

la cuestin ms raciical a 1a que nos


ernpr-rja ia presencia de la muerte. La muerte del otro -dice
Lvinas- me encausa y lne cuesLiona, colno si paslse yo a
ser, por mi inclifelencia, el cmplice de esa rrruerte, lnsible
para el otro que a ella se expone; y corno,si, antes incluso
de estar yo mismo abocado a ella, tuviera ql-re responder de
esa muerte dei otro y debiera no abandonar al otro a la soledad. El otro es prjimo precisarnente en esa llamacla a mr
responsabiliclad por parte clel rostro que me asigna, qne me
requiere, que me reclama. e1 otro es prjimo precisamente al
ponerme la cuestind. Y la cuestln no es otra que: cmo
vives?, cmo haces posible la vida?
Si 1a certidumbre c1e la muerte es segura y el momento clc
la misma incierto, la pregunta por Ia realizactn de la vicla
-la nuestra y la de los dems- y ias condiciones de posiblidaclpara que sea una vicla lograclau es inexcusable.
K. Rahner-afirmaba que el animal mlrere nlenos morialmente qlre nosotros7 y es verdad. S1o nosotros, 1os seres
humanos, conscientes de un tiempo finito, contarnos con la
capacid.acl de decidlr qu hacernos con nuestra .icla hasta la
muerte. Corno diceJ. Maras, hay que yechazar toda interpretacln de ia vicla como claclo y ver"la como una empresa
cuya reaiidad se va haciendo y adrnrte rnuy cliversos grados,
qlre en arnplia proporcin clependen de 1a actitud del que
r,ryve. Esa intensificacin es la forma en que el hombre expresa ms enrgicamente Ia gratitucl por esa vida que le ha siclo
dada, en y con la cual se ha encontraclo, precisamente corno
un quehacer, como algo que cacla uno tiene que imaginar,
proyectar y realzar8. En los siguientes apartaclos varros a
tratar cle presentar algunas cie las consecuencias qne, a nivei
tico, nos plantea la rnncrte si asprramos a 1a intensiclad cle
vida>, como criterio moral. Estas seran: reconstruir la moes

" E. LevrN,r.s, Dc Dios tuc vicuc lrr irlcri, Caparrs, lVhclicl 1995,259.
/i(. R.uri.rsn, lscntos clc lcolagiu IV. fatrrrrs, Maclr id 196+, 444.
d
J. lr4,rni,rs, Trcttatkt rlc ltt ntc jor . Lct tnorttl 1, ls./irrrnrts dc la vitla, Alianza,
Merlncl 19915, 103.
u

l. L. Rur;t c r

Pe,r. A4rrc'lc, cn lVl. lvlrnto VtrL,r (clir ).


pcrrsrnicrrlo.o,1{('llp()/-11('o,Srtr., Pr,ilo lviridlici L!97, ti02,t,07.
I i-. hr:-rrt, Lu tuct lt dc It,cut lliclr, Orbis, Earcclc,rr 1982, I2

il-f

f)itcionurio tlt'

Il5

racla con senticlo, re-pensar 1a vida, re-animar la justicia,


re-cuperar 1a esper-anz a y, para Ios creyentes, r c-sucitar'.

l.

historia con estas palabras: La historia no tiene ningrn


sentido, esa es mi tesis, afirma a renglr-r seguiclo:
1a

R.e-construir Ia morada con sentido

En la situacin lrnite c1e 1a muerte contemplada brota


en nllestra rnterioriclad una urgencia cle morada -cle tica-,
una interpelacin silenciosa y cuestionante sobre nuestro
seFestar-hacer-pensar-sentir. Tolstoi Io rnuestra bien cuanclo
al final de 1a vicia de Ivan Ilicl-r este se pregunta:

"Cmo es posible que la vida fuera tan carente de senti.do,


tan repugnante? Y si realmente [ue as, para qtr morir y rnorir
surlrienclo? Algo 1-ray que no courpagina. Acaso viv como no
cleba virrir? *se le vino cle repente a\a cabeza-. Pero cmo es
posible? Yo 1o l-rice toclo como corresponcle", se clijo, y enseguida alej cle s esta nica solucin de1 enigtr-ia cle Ia vida y de la

muerte como algo coupletamente imposiblee.

Sin ernbargo, cuancio somos capaces de preguntar y cie


responclel ticamente ante nosotlos rnistnos y ante 1os c1ems clarnos senticlo a Ia historla personal y colectiva. Aqr'r
e1 trmino senticlo abarca dos modos c1e enl-enderlo: como
sigr-rificaclo y como orientacin o clireccin. Cuando pregllntarnos. qu sentido tiene esta palabra?, estamos pl-eguntanc1o por sr-r srgnificaclo. Cuanclo desconocelnos una ciuclacl
y pregl-lntallros el sentido cle una ca1le pregun[arnos por sr-t
orienlacin. Por tanto, l-rabra que clecir que la prirnera consecuencia trca de Ia muerte es la urgencia en Ia apropi.acir-r
cle 1a 1-ristorla personal y colectiva para clotarla c1e sen[ic1o.
No poclernos vivit humanamente sin utta cli.reccin y sin
clotar c1e significaclo 1o que realizamos en 1a existencia. Un
au[or como Karl PoppcI, que niega en prir-rcipio senticlo a
L. Tolsrrr, o..., 84--85

Pero de esa afirtlacin no se sigue que nosotros no podamos


hacer nada ( .). e pesar de que la historia,no tiene ninguna
finalidacl irltima, podemos imponerle, no obstante, nuestros
propios fir'res; y aunque Ia historia no l-iene ningn senticlo,
poclemos otorgarle nosotros un senticlo (:..). En este punto
toparnos con el problema de naturaleza y convencin. Ni la
naturaleza ni la historia nos pueden decir Io clue debemos
hacer. Los hechos, ya sean de la naturaleza o de Ia historia, no
pueden decidir por nosotros, r"ro pueden determinar los fines
que varrlos a elegir. Somos nosotros quienes introclucimos la
Iinalidad y el sentido en Ia naturalezay en Ia historiar0.

Y porque tenerrros que dotar cle sentrclo a Ia historia,


Lan Entralgo define al hombre como animal histrico: EI
hombre tiene una na[uraleza esencialmente histrica, es
por naturaleza -afirma- un animal histricor11. Es en este
momento y ante estas posibilidades donde tengo que dar
razones de mis elecciones. 5i la historia no hubiese evolucionado, la tica sera algo hecho para siempre. Sin embargo
esto no es as; la tica siempre est constrr-ryndose, puesto
que l-ray necesidacl cle justificar la eleccin que hacemos ante
las nuevas posibilidacles que nos ofrecen los acontecimientos histricos. Hay cosas tan noveclosas en nllestra sociedad
que nos plantean el reto de tener que justificar las elecciones que hacemos ante las nuevas y cliferenies posibilidacles
ofrecrdasl2. La historia es e1 dinamisrno de apropiacin de
posibiliclades y en 1a rnedicla en que r-ros apropiamos c1e ellas
donamos senticlo a la misma. Como actualizacin cle posibil0 1(. R. Porpsn, La restonsabilid.acl tlc vivir. Escritos sobre polLica, lstoria
t
ento, Paicls, Balcclotrr-Bucnos AiL'cs,Mxico 199 5). 17 1-17 2.
rl P L,tN Errn,tlco,
Qu cs el lrcmbre? Et,oltcitiu ),sct"LLido r.le la vida, Nobel,
Ovicclr 1999, 143.
l' Para vcr cstc tcll1a an-rpliaclo, c[ F J. Ar-rrncos, Biotica y pasLoral clc Ia saltLcl,
c

on o ci tni

o.c.

116

117

l
hdades corrlunes, Ia historia es, esencialmente, clifere.te
r-rn di.namismo social.

cle

El cli.amismo social concierne a Ia forma de reariclacl cou-ro


prlncipio constitulivo de asociacin; recae, pues, sobre io que
de hecho es act,almente el }iombre, y sobre el dinamismo cle
Ias notas que posee en cuanto poseclas. La l-ristoria, en camblo,
concierne a la forma de realidacl como principio de posibiliclacl

para rea\izarse; recae, por tanto, sobre sucesos, pues suceso es


la actualizacin de posibilidade,s. En esto consiste forrnarmente
el momento cle realidacl de lo histrico: en ser el sistema cle
posibilidacles sociales para realizarseri.

La muerte nos sita ante Ia historia entendindola corno


dinamismo moral. Si la vida personal es finita, los sisremas
que ei hombre construye tambin lo son y han de ir tr.ansfor_
mnclosq en funcin de una mayor dignidad vital para toclos
y cada uno de los seles humanos. La consecuencia tica de
la muerte ha de pasar por la brsqueda constante de una realidad humana y social mejor, pues, corno dir Zubiri, naclie
tiene nrngr-r empeo especral en mantener las estructuras,
de las cuales vive, jr:stamente, en un presente ; podr en un
futuro cambiarlas, podr arrojarlas por ia ,r"r-rtur-ru, pero ello
ser siempre operando sobre las posibilidades que I'ra recibido. No son las mismas las posibilidades de la Revolucin
en el siglo XX, que en riempo de Alcibades. La historia est
abierta a un tipo de rnundo distinto14. Una tica abier1a ala
l-ristoria pasada, presente y futura puede otorgar valor y senticlo a la vida de los que permanecen tras la contemplacin
de la muerte. Y como dira Gadamer, en realidad no es la
historia la que nos pertenece, sino que somos nosotros ios
que pertenecelnos a ella15. Es ms, no podemos escapar de
ella como no pociemos escapar cle la muerLe. La humanizarr X. ZurrrL, Sobrc
c.l hombra, Alianza, M;rclrid t9gBr, 2Og
l'r lcl, Esr'rrclLrra
clinrintica tlc la rt:aliclad. AIiar-rza, N,lairicl i995),770
lt H. G. Go,ttur.r, V'rclcl mtoclo,5ignentr:,
Salantanca 1977 , 341.
,

l1B

cin del hombre por Ia historia y la humanizacn y plenificacin cle la historia por el hombre mar:can Ia direccin y Ia
finaliclad de una tica que torna en serio la mlrerte.
'

1,. R.e-pensar Ia

'

vida

'

La expcriencia cercalla de la rnuerle provoca, cotno ha rnostrado Carlos Cobot6, una autntica revolucin vital. Si Ia
tendencia vital es la conservacin, La seguridad y estabilidad,
construidas en demasiadas ocasiones forzando, incluso retorciendo, nuestro ser ms genuino, con ia conciencia de la finitud prxima se produce una desinstalacin y LIna urgencia
cle enderezamiento personal afectando tres dimensiones:

e>

El yo prot'wtdo: Aquella persona que es capaz cle


madurar con 1a muerte vira hacia distintas actitucles cle
intransigencra.,Es ms intransigente o impaciente con la banalidad y la tontera (o se desconecta de ellas, no haciendo
caso, replegndose l-racia adentro). Pero, al mismo tiempo,
muestla mayor benevolencia en otros aspectos. Para aqr-rel
que maclura con la vivencia de Ia muerte, cs sustancial Ia
moclificacin en su percepcin y vrvencia del tiempo. Sopesa
de otro modo cmo aprovecharlo, en qr,r emplearlo. Ya no
predomina en i una aprehensin del misrno en trmir-ros
de ciuracin. Otro cambio madurativo notable consiste en
la disminucin o desaparicin de antiguos miedos y ansredacles de diversa ndole, qlle antes les condicionaban como
personas. Y es que, cuando se impone una dura realidad (y
1a muerte es la ms clura de todas), el resto empequeece o
palidece alrecledor cornparativarnente. Dcjan de tener irnportancia hechos que antes agobiaban o hacan perder la
calma.

i('CI C. Coso,

Ars ruioricncli,Diaz cle Santos, Maclricl

11q

2001,314-32I

o>

El mundo de LcLs cosrlsr La transformacin valorativa


cle Ia concrencia que maclura desde la finitud tiencle a proyectarse y concretarse en las cosas. Sobre todo, se rnanifiesu
en e1 moclo sensorial o sensitivo con que se perciben objetos,
sustancias, ambien[es, personas. Aspectos que antes pasaban
inadverticlos, sin imporl-ancia, o se captaban con una blrrcla
voracidacl y velocidad, sin paladeo, airora recobran una gran
intensrdad. Es el trempo de los detalles. Se pasa de la valoracin globa1 a la valoracin del porrnerlor. El detalle ilurniua
de rnanera inslita 1o global. Se toma aguzada cuenta de que
para r hacen falta en realidad muy pocas cosas materiales,
)I pata vivir bien, slo algunas ms. Algo rnuy especial surge
en rnuchas cle estas peLsonas: una atraccin desconocida por
la natrlaleza. Un enamoramiento. Un amor rslito y sohdrio
por la tiena. Una observacin arnorosa y ex[asiada del cielo,
las plantas, los rboles, las aves, Ias aguas, e1 color, el aire,
1as

montaas, ias nubes. . La naturaleza se convierle en el

sn'rbolo ms directo cle la rada. Es un hnrnanismo que no se


dirige ya a otros seres hLrmanos, sino que se basa en e1 amor
clel lrombre a Ia natnlaleza', es un humanismo ecolgico.

interesan, o se desconecta fcihnente si no 1e es posrble de


lnomento liberarse fsicamente c1e Ia presencia indeseable.
No se deja n-ranipular ni enreclar. No va corrienclo cle un
lado para otro para convencer: a nadie de algo de 1o qr-re 1 no
est convencido, no compra voluntacles ni,se vende para
conseguir cosas colno antes. No se 1lena de compromisos. Ya
no mide Ia autoestima profesional en funcin de la abultada
cantidad de citaciones en ia agenda ni en el hecho de que
el telfono suene cor-lstanternente requirindolo. No sIo
no le importa rxostrarse disponible en el rnorllento (antes,
esto habra significado tener poca importancia), sino que Ie
gusta estarlo, en cuestiones de inters humano y, sobre todo,
cuando tiene ganas de ver a algr:ien, sin esperar una o dos
serranas para encontrar rln hueco (porque para entonces
acaso su hueco sea otro) , o quz ya no se encuentre tan
bien o la cita afectiva o amj.stosa haya perdido su aire, su
gracia, su rxo[ivacin inmediata.

Las relacones huntattas y sociale-s: Se procura selec[ivamente e1 trato con gerlte positiva, que le quiera y a
la qr-re quiera de verdad, desenienclinclose de 1os afectos
forzaclos o cle los qrle se suponen -sin fundamento- que se
cieber-r sentir en los obligados 1azos de sangrer. Se es lls
paci.ente, generoso )/ sereno con 1os seres que ama, cuando
antes parece que se esforzaba ms en ser considerado y
tra[ar amablemente con gente que realmer-rte no estaba en
su corazn, que s1o le importaba materialmente. Se tienen
rrlenos prevenclones y 6daor clefensivos eil el trato humano
y social en general; es rns clirecto en los terras y nts natural
cn las expresiones. Est lrrenos preocupaclo por queclar bien
con toclos. A.1 mi.smo [iernpo, es ms precavido ), reservaclc',
eu ciertos aspecLos privaclos o n[imos, 1]orqlle se respeta
urs. Le resulLa rnchferente la opinin cle aqr-re11os qr-re no le

Nadie que de verdad sienta de cerca Ia muerte del otro


queda indiferente. Las cuestiones sobre uno mismo salen,
junto a las clel ausente, como borbotones ocultados en el
devenir r,rtal. Pensar en el que ha muerto como parte de1 pasado va paralelo a pensar la vida presente. Pasaclo y plesente
se unen formando un entramaclo de memoria acLualzada
que, al ser pensada y reflexior-rada, puede convertirse en un
momento de extraordinario crecimiento y madurez personal.
Este es uno de los llecanislnos rns culiosos que tenetnos
1os seres hurnanos para madurar ticamente. La experiencia
acumulada y el recuerdo de los que han precediclo y acompaado la existencia nos sita en un nivel de aprendizaje al
qr-re debemos nuestl:o propio ser. Olvidar que nadie inicia
sn historia personal descle cero, sir-r.o que se incor.por.a a una
histrria en construccin, y que e1 final de su ser ser punto
cle paltida ell Ia constrtrccjn rle oLlas existcncias pct-sotla1es, lleva implcita una profuncla carga tica. Somos fruto
cle experiencias acnlnuladas precedentes y respor-rsables cle

I20

121

o>

enriqllecer 1o recibiclo para donar-lo a los que nos suceclan.


Para que esto pr-reda darse es necesario mantener una tica
reconocedora de la rnemoria y del recuerclo.
a) La memoria tica afecta a lo socialmente vivido, si-rfiido,
creado y gozado por colectividades antecesoras a la nuestra.
Cuanclo Juan Pablo II fue a Mauthausen, se detuvo en pie
ante los hornos crernatorios y exclarn:
Vosotros que habis experimentado horribles torturas, iqu
dignos sois de que se pronuncien sobre rrosotros las Larnentaciones cleJeren-rasl Cul fue \uestra rltima palabra? Cul fue
vllestra palabra clespus de tanl"os atlos que separan a nuesLra
generacin de los sufrimientos que se vivieron en el campo de
concentracin cie Mauthausen y en muchos otros?
Vosotros, personas de ayer, y vosotros, personas cle hoy, si el
sistema cle los campos de exterminio sigue existienclo atn hoy
cla en alguna parte, clecidnos qu mensaje podr transnitir
nuestra generacin al prximo siglo!
Deciclnos! No hemos olvidacio quiz con nuestras prisas 1o
que fue para vosotros un infierno? No estarros extinguiendo

en nuestra memoria y en nueslra conciencia los vestigios cle


esos enor[res crmenes?...
iHablacll Tenis clerecho a habiar, vosotros cue sufrlsteis y
que perclisteis vr-reslras vidasl Nosotros tenemos la obligacin
de escuchar vlles[ro testimonioI 17.

Esta oracin no slo expresa ia permanente solidaridad


con los mlrertos, sino tambin la importancia que tiene para
tocla 1a postericlaci el conservar la memoria como parte de
una traclicin y experiencia acumulada viva. La memoria
tica se convierte as en un compromiso por Ia dignidad
humana en los diferenres contex[os sociales, culturales,
religiosos, po1ticos y econmicos.

r7

Ju,rN Proro 11,

rB (1988)

Alocucin en Mruthausen el 24 cle irtnio cie 1988, Orgins

12,+.

lz2

b) EI recuerdo tico vincula ticamente ante las emociones


expresadas y comparticlas desde la cercana de la amistad,
deI amor y de1 cario. Marciano Viclal Io ha forrnulado como
IB. La
experiencia, aunque parcial
hipersensibiliclacl moral
otro
constituye un momento
del
1a
muerte
de
y limitada,
cle ia existencia personal en el que las races se quedan al
clescubierto y en el que se vive en carne propia sin la piel de
1os convencionalismos de lo cotidiano. En esa situacin, la
climensin tica de la existencia consigue una radicahzacin y una hipersensibilizacin qr,re expresan de forma
privilegiada las estirtaciones y 1as sensibilidades morales. La
influencia de 1a muerte en el ms ac moral se concreta
fundamentalmente en la recuperacin fica del otro. Tener
la experiencia de la muerte ciel ser quericlo y amado
slrpone la hiper-sensibilizacin de un factor decisivo cle Ia
vida moral: el reclamo tico del otro:
Lamentando las ucat'ettcias tenidas en Ia relacin con la
persona fallecicla. EI lamento clel podra haber hecho
ms por Ia persona amada se convierte en la decisin del
tengo que hacer ms por el otro ahora que pr'redo.
Luchtndo contra todas las formas de muerte ttca en
las cue el ott'o no es cottsiderado en toda su dignidad.
Multiplicar y ahon-lar las vas de mi reconocimiento de
los otros, srngularizar 1a calidad. cle rnis afectos, institucionalizar cle manera crecienternente perfecta 1a igualdad

esencial c1e 1os hornbres y el respeto comltnitalio a su


libertad, son iliques de la vida frente a la insistenle crecicla cle la rnuerte.
Proclamando la victoria de la fdelidad sobre |a incomuni'
cacin infel e nsolidaria. Toda relacin profr-rnclamente
humana se proyecte por encitnr y rns all de la
muerte. De este moclo expresa slr estrllctura tica ms
profunda. La experiencia cle la muerte clel otlo es ia
r" M. VlD,tL, 0.c., 475-476

123

Tffi

ocasin para percibir cmo la relacin humana autntica


vence a la misma muerte. As, afirma M. Vidal, 1a situa_
cin-lmite de la muerte genera una notable riqueza tica.
La muerte,.en lugar de aniquilar, produce una autr-rti.ca
"epifana rnoral" del "otro". En ef rnorir surge, re,acicla
y renovacla, la experiencia moral de1 ,,otro,,re.

En segundo btgar, ref),exionar sobre la muerte nos permite


aiejar preocupaciones y deseos triviales. En este senti_

do, resulta relevante una cita de Epicteto, uno cle los


epicreos clel siglo I cl.C., que rexrlrahnente escriba
lo
srguiente: La muerte,-e1 destierro y las derrs cosas
que
nos insprran [error, debemos tener-las a diario p..r"rr,
principalmente 1a muerte. De este mocio, nunca ter-rclrs
malos pensamientos mucho trrenos, ambiciones

exce_
sivas.
Por ltimo ,y en tercer lugar, no cabe ninguna ducla
de
que eI habiro de conremplar la muerre como posibiliclad
intdnseca de nuestra existencia nos denunci que
dlcha
existencia no puede posponerse y que no cabe
dejar las
cosas para lievarlas a cabo ms aclelante. Hay
qu vi_vir
con comprorniso el presente, porqlle no tenemos
garantas de que en el futuro podamos esarrollar
rq,_r.tio qr.
ahora ignoramos o clejamos c1e 1ac1o2r.

Tanto el recuerdo como la memoria tica han de ir en_


tretejidos, pues si las vivencias personales son importantes,
estas nunca se dan al margen cle la memoria construicla
colectivamente. Es en este espacio, en el que ha de clarse
L1n re-persar la da para convertirla en plenitud.
Grarcl cle
Nerval 1o forrnula clel siguiente modo:
Un viejo autor deca: La hora que os ha claclo ia vicla ya os
la dis.rinuye. se est en Ia muert ,rie,tras se est en la vicia,
pttes, cuanclo ya no se est en Ia vicla, uno est ms a1l cle
1a rnuerte; o para decirlo mejor y termlnar, la rnuerte
nos
os concieme ni rtuerto ni vivo; vivo porque sois muerto, y
muerto porque ya no sois. Deben bastaros, arnigo mo, eslos
razonarnientos para claros valor cuando bebis el ajenjo amargo
de la *ruerte, y meditad hasta entonces ur.r hermts ,r"rro "
Lucrecio, cuyo senl-tclo es este: ,,Vivici cuanto pociis, que no
quitaris nada a Ia eternidad de nuestra muer[e,,20.

Vnrr cuanto

se puecla, descle

1a

enserlanza.

muerte, aporta una triple

En primer lugar, ayuda al hombre a valorar 1o que riene.


EI ciego reconoce y agradece ia r,rsta ms que cuaiquiera
c1e los qlle estn dotaclos de ella. E1 sordo unoru
y
"nral_
za la auclicrn. Quien piensa en la rnuerte se Lecl:ea
y se

reconoce en todo lo

qr_re

significa Ia vicla.

3. fte-anirnar la justicia
Ninguno cie los nacidos hemos eiegiclo el momento
histrico, cultural, econmico, polrico o ieligioso. Llegamos
a este
,1""{o: y a nadie que se le presupong"a un mecliano talanre
tico ie hubiese gustado encontrarse cJ, ,nuche.1.,rrbr.,
1.,"
ari rnueren de hambre mientras una minora
posee io qre
a ellas les falta, enfer,ros qr_re p,ciie,clo curarse
agonizan al
carecer de un mnimo sistema;anita,o, i-rios
abclonaclos
en orfanatos a ios que naclie quiere, enfermos .1e
s,c1a ,nr_
rienclo en el hernisferio sur a1 no contar con las
prr.,-r,., pr*
pocler fabricar medicamentos qrle poseen en
e1 norte, ancia_
nos agonizanclo de soledacl y Lristeza en un rnunclo
,i.o q.,.
aclora a1 chos Cronos y no tiene riempo ni espacio
para ellts,

t, !b.476.
"
l

G.

DE NE,1r,,\1, Lct t.cutt cncctnkrcla,

l, Sirucla, Madlid 20015,200.

cn

C,rLvlNcr, CucnLcts Jantasticos

dcl XIX

,21

I4,rot-rz, \ltLcrLc,

ntoclcnto, Vcrbo

cn Dic

tttlabrtts clnt,c stbtc k;s lniclo.s

Diviuo, Estclla lggg 206.

lr

12+

).75

cltl ltctnbrt

t-...ffif
l'

r,illares de nios trabajanclo en condiciones infrahlrmanas


para multinacionales que venden slrs rnarcas a precio de oro
en los pases ricos. A ningiin bien nacrdo 1e hubiese gustado
llegar a un mundo donde ias mujeres arn son consideradas
mercancas, sin derecho a la cuitura, al saber y a la iibertacl.
Tampoco hubisemos elegido nacer en medio cle la violencia
y de la guerra, Cel narcotrfico que mata. poco a poco, la
voluntad de mrilones de personas hasta desposeerlas de su
ms preciado bren: el c1e la libertad. Nos hubisemos negado
a nacer en muchos ms mundos, anteriores y actuales, por

considerarlos injustos e indignos de la conclicrn llumana.


Pero estamos aqu 1o que es ms serio, habremos cLe irnos
con la terrible y apasionante responsabriidad de clejar este
mundo a otros que no elegirn ,enir a l y a qr-iienes 1es gustara encontrarlo Io ms cligno posible. A todos nos hubiese
gr-rstado nacer en un mundo donde toclo 1o anterior, y una
Iista mayor sin enumerar, no se chese.
Esta cioble conciencia, la de no estar en el mejor mundo
de los posibles y la cle necesariamente tener que abanclonarlo, nos ubican en ei mbito cle una tlca que acepte las
consecuencias de la muerte corno condicin de posibilidad
para re-animar la justicia desde 1a responsabiliclad convenciclau22 Utilizamos el trmino re-animaL con toda inrencionalidad. Animar es poner nna impronta de dinamismo y de
vida en 1o que cle por s muchas veces no 1a tiene, es poner
espritu a 1o que carece de 1. Re-animar es no cejar er-r el
empeo de poner espritu y vicla en la realidacl. En concreto,

22
introcluzco el trmino responsabiliclacl convencicla, tal y como 1o formltla
Aclcla Cortina supcranclo la corcepcrn cle M. Weber al i-rtroclucir Ia clistincin
cntrc una tica absoltrLisLa (o dc Ia conviccin) y Llna ticr clc Ier responsabiliclacl.
La tica absolutista consiclcra quc ciertas accioncs pucclcrr consiclclarse rnalas
clc lorrna ab-soluLa, cs rlccir, sllelias clcl contcx[o cn clttc han cle rcalizarsc
y cle las consccuencias qlre tcngxl cn esa siturcin. Micntras cltre la tica cle la
rcsponsabiliiiacl cntenclcra cltrc la calificrcin cle irna irccin clcbc tcncr tIn-Ibill
cn cLrcnta cl conlexlo ), Ias corrsccucncias. Para Cor tina no cs PosrL-lc scprr.rr
ambas sir.l lro\/oci1r cicrLa cscr-rrzo['cnia nrorirl (c1-A. Con'rrr.n, Iluslct un pueblo clc
lcoriios, Trrnrus, ivladrici .L99Br, 11 l-].73).

126

:9li

cuando hablamos cle re-animar 1a j,sticia corno consecllencia tica de 1a m,erte, estamos afirmancio la necesiclacl cle
no abandonar este mundo en peores concliciones cle las que
1o encon[ramos, tnanteniendo Ia tensin permanente pa]a
mejorarlo hasta que ese momento llegue. ,La i,satisfa.iiort
cle nuestra entrada en la existencia de un munclo sufriente
ha c1e provocar una responsabilidacl para con 1, cle forma
que nuestra salida sea la satisaccin de la jr-rsticia creacla,
clel sufrimiento drsrninuido.
Si hasta ahora 1os seres humanos hemos de responder
cle 1o que hacemos en el presente o cle lo qr_re hicirns en el
pasado, en este momento, y por primera vez en 1a histoda,
e1 hombre debe tener un concepto de responsabilidad inciu_
sivo2l dei futuro en sus actuaciones. Todos sabemos que tlna
parte fr"rndamental de la tica es la responsabiliclad. H"rro,
cle responcler cle nnestras elecciones. pero an seguimos
manteniendo un concepto de responsabilidaci clescie las
categoras del pasado (responcler de 1o qr-re he hecho) y clel
presente (responder de 1o qr_re estoy haciendo en este mo_
mento). Si hasta ahora el pasado y el presente consriiuan
elementos esenciales cle 1a responsabihclacl, pnes las co.sec'rencias de nuestras clecisrones se notaban o tenan repercl'rsiones inmediatamente, hoy la cuestin hay qr.ie ampliar-la2a.
De nuestro deterioro, por ejemplo ciel rnedio arnbi.ente, es
posibie que nosotros no suframos las consecuencias, ni lo
veal.,os. De la destruccin de la capa cle ozono qr-re elimlna
n]-restra proteccin contra los rayos ultrar,roleta, clel abuso en
el consumo de materlas primas, cle ias cleforestaciones en 1os
trpicos, cle la contaminacin por CO, qlle va caientanclo el
planeta y provocanclo la clesertizacin c1e muchas zonas, por
citar ejemplos cle toclos conociclos, posiblerne,te nosotros
rro paclezcalnos lrs conseclrencias annque ya se clejan notar.
']r Cl lvl. Vrnr. i?rsi,os pctru icr La.ktgcr tnorcil dc:l ao 20A0, XX Siglos 4/5
(1996) 3r-+o
rr Cl H.
Jrrr.ts, El printil,t dc rt:stouuilitlrr1, Flcrclcr, Barcclo.a I995.

t27

Las consecuencias c1e nuestras clecisiones van a paclecerlas


generacior-tes con las que nosotros no vatnos a convivir.
l5
van a sufrir generaciones vlrtuales que an no estn. si s10
somos responsables de1 pasado y de1 presente estauros corretenclo una grave injusticia con los ausentes hoy. por primera
vez hernos dc .esporrde' de cousecue,cias quc aparecern
cuando nosolros hayamos desapareciclo.
Desde las consecuencias ticir cle la muerte esta respon_
sabiliclad virtuai ha de ir unida a Ia justicia. La dificurtacl esu
hoy planteada en una colxprensin de Ia justicia coinparticia
por y para todos y cada uno de 1os seres humanos. Flaciendo
u, breve recorrido por 1as ciiferentes definiciones de justicra
es importante detenernos en los dos bordes que han rlarcaclo
eI camino de ia mi-sma. Por una parte la c1e 1os afectados; por
otra, las construcciones o elaboraciones tericas a la hora c1e
clefinirIa.

de todos y cada rino. (Esta universah.zacin impide una

tica de1 todo vale -relativismo moral-).


Justicia como globalizactt: Hoy estamos asistiendo a un
nuevo [iempo eje, que dira K. Jasperszo, con el fenmeno cle la globalizacin. Pero esta, al estar marcada por"
critertos econmicos, funciona depde Llnos cnterios generalistas (mayor bien para e1 mayor nrnero). Hay qr-re
hablar y no dejamos arrebatar 1a justicia corno globalizacin cionde est slo 1a mayora. Esto seria regresivo en
la historia. Si 1a econorna va siendo cadavez ms global
tambin ha de serlo la justicia. Por esto, el concepto de
jr-rsticia giobalizadora ha de ser definido arendrendo a todos y cada uno, es decir, incluyendo el concepto de justicia universalizador, pero corrigindolo con la virtuaiiclad.
As quedara defrnida la jusricia en el tiempo cle 1a globaItzacin como justicia para toclos y cada uno de los seres
actuales y de 1os rtuales -las futuras generaciones-. No
hay justicia posible si sIo arenclemos al preser-rte o1clando los deberes para con los que an no estn, pero
que sern el futuro. Esto significa incorporar aIa moral
a los que toclana no existen, con 1o cua1, los Inites cle la
moralidad kantiana son arnpliados. Para Kant slo seran
los seres actuales y en este senticio s1o seramos responsables del pasado y del presen[e, pero no del futuro. Con
una concepcin de la justicia globalizadora son superados
',2 ampliados los criterios universalistas.

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';.

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I

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rt

,l

a) El primer borcle

camino cle Ia justicia, el cle los


afcctados, ha venido dcterminaclo por las conccpciones polticas. Estas seran:

c1el

Justca conLo genet ctlizacitt: descle esta perspectiva la


justicia era aplicada cotrro el mayor bien para e1 mayor
nirmero. Lgicarnente en esta concepcin no estn to_
c1os, sio est el rnayor nmero. Una r,rsin propia cle ias
clemocracias y polticas hberales y neo-libeiales.
Jttstcia conto uniyersalizacitt: heredera de 1a traclicin
ilustracla moclerna y sobre todo c1e Kant25. Descle su
principro universalizador, obra de ta1 lnanera qr_re 1a
norma cie tu conclucta pr:eda ser norlna cle conducta
universal, )/a no estn la mayora, sino toclos y cada
nno, cloncle naclie es excluido. Esto es fundamental pues
ia categora qr-re la sostiene forn-ralmente es la incluiin

rt I. I(,rrr, Funtlanottacin
Ivlacirid I99.1. 92

c[c.

la ncLa[sicn dc

lo-s co.sun.ibrrs, Esras:r-Cirlpe,

I
I

La conciencia de la finitncl 11eva implcita una rica que


transciencle los lrnites espacio-temporales. Anticipando e
incorporando a 1os rtuales estararnos corrtgrendo el modelo globalizaclor actual -que entiende la justicia en senticlo
generalista- plovocaclor de vrclimas" en el presen[e y en el
futuro.
16
7

l28

i(. J,rsrcns, Intlorluccirr a La Filoso{io, Mxico 1953, BI B.


C[AA.W La globaliTaci,r J, .sus yicli,r'r.t.s, Conciliunr 293 (2001)

129

:Hffi

:li'
:.1

.i

b) El segulrdo bor-de de ia justicia viene por 1as concep_


ciones filosficas. Esta se ha clefinido como:
'[ratar

a todos por igual. Pero el problema es que sera


injr-rsto tratar iguahnente a los que estn en situaciones
cle desigualclacl.
Dar a cada uno segtr lo qtte se nlerece (propio cle ias sociedacles feuclo-estamentales). El cnterio en este caso es
e1 mrito. Se cla ms a quien ms mritos tiene. Esto es
peiigroso porque los mritos con clemasiada frecuencia
se consiguen a base cle ,<peloteo.
Dar a ca.dauno lo suyo ha sicio, ciescle Aristteles, ctra
cle ia-s grand.es clefiniciones de jusricia. El problerra es
quin establece lo suyo o 1o mo.
Dar cada uno segur su necesidad, aportando cacla uno
seguyL su capacitlad. Esta concepcin elaboracla por las
tr-achciones malxistas tarrbin plantea sus drficultacles:
Quin establece el nr'el de necesiciacles? El indlvicluc?, el Estado? Tanto si es el individuo corrio si es eI
es[ado, qr-rrn establece los lmites?
Ponerse de parte del ruas dbil y del mas indejenso, de
acyttel qt"Le por si ntisnto na se puede defender, ha sido una
definicin de jr-rsticra heredada, y olvidada en clemasiaclas ocaslones, desde la rradicin juclia (Sal 82), pasando
por los profetas28 y llegando a Jesrs en el Evangelio,
tenrenclo de trasfonilo Ia cr-rltura jucleo-cnstiana.

J. Rawls2e ha ilevaclo a cabo uno c1e los ms influventes


estudios actuales sobre el tema con su obra Teora de la jus-

']8 CIJ. ]-. Srcrrr, Pi"ry'efisnn St i,rn, eu lvl. Vror- (ec1,.), Cot'rcaptosJwtdatncnLalas
tlt tict Lcolgica, Trotta, Maciricl 1992, 53,8, CLtn los :obrcs de ict ticrrct. I ct jus-

ticict social tn los pralctas clc lsracl, Cristiar-rdail, ir4aclricl .l9ti5. I_a jr_rstlcia sr.>ciai
signrficir prra ios ;rolcLas la ((consici.racrn por: ios clcl-cciros hunanos clc toclos
ios honrLl'r's, cr-r csrccirl Por los ciclc,:iios r ncccsichcles cjc los miembl-c-c ur:is
clirilcs dc ia socieciacl, r.c, i4.
r".1. Rru,ls, Tc,: rict cit' la us
ti cia, l,CF, Malricl I 997. 340. 3.11.

130

ticia (1971). En ella relaciona la idea de j,.rsricia con la de


contrato socral corlro funclamento cle la sociedad; jllst>)
sera 1o qr-re los ciucladanos, en una srtulacin que clenomina posicin original>, deciden mantener corno principios
fundamentales de la sociedacl a la que libremente acceclen:
el prirnero de esios principios se refiele a la rgrl1flad bsica
cte todos, y el segundo a ias cliferencias qr-re deben acirnirirse para bien cle todos. De esta rranera ha reformulaclo la
defrnicin de justicia como equidad clesde Ia sigr-rienre concepcin general: Todos los bienes socales primarios *iibertacl,
igtrcildad de oportunidacles, renta, ricueza y icts ba.ses de respcta
'rnutuo- han de ser distribuidos de rm ntodo igttal, a nlenos que
tna distribucin desiguai de uno c de todos estos bienes redtmck:
en benef"cio cJe los menos ayentct_iados.
Esta justicia no es imparcial, toma partido, porqlle corrige
las desigualdacles c asirnetras sociaies. En esre senticlo slc
cuando se establezcan mnimos cle justicia doncle los rns
desaventajaclos socialmente sean trarados con ms ventaja
estarelnos rnticipando rrn lnundo ins jrrslo tras nuestI.u
paso por eI mismo. La globalizacion tica impllca incorpor:ar no slo a ios presentes, a toclos y a cada nno, sino que se
ampia tambin a 1os que pisarn tras nuestras l-ruellas en la
historia. Ha de ser superada una tica basada en el principio
de generalizacin (el mayor bien para el mayor nirmero),
doncle algunos cluedan excluidos, para implantar definitivarxente un moclelo tico desde Ia universaiizacin (todos y
cada uno), donde naciie es excluidoso. Pelo amplianclo esta
concepcin, son todos y cacla uno de los actuales y tambin de los vir-tuales, con 1o que la soliclaliclad se coner-te
en principicl tico abierto e inchisivo del luturo3t, capaz cle
constrr:ir una verdaciera civilizacin cle soliclariclad mundialr2.
J0

C[ E. Dussrr, Eticr de Ia

libcrec].n en la:;ctncl cle

axclusi n, Tl-otta, lvlacirid I998.


rr

juAN

PABLr)

r2 P,rslo

ll,

5o?licifrlrio rr-t socictlis, 34.

Vl, PopllorLrnr progrcssio,

73.

t3l

la gltbaliTacin y rlt:

lct

-*:,$T1.

La poesa, qlle es el acto de atencin ms concentrado que


existe err cl lnurlrlo, prrcr[e haccr quc dirijarrros nuestr] etcnla preocripacir'r hacia las injusticias que estr-r provocando
muerte y exrgrenelo respues[as ticas. E1 poeta Pabio Neruda

cabe, no existe hueco en nllestro interior parala esperanza.


Que wrelva a tener espacio y cabicla una tica de 1a esperanza et1 el devenir vital se convierte en Lrna exigencia tica a

nos pregunta en slr poema Al. dfunto pobre: Cuntas personas pesa nuestro muelto?. Nuestro pobre, el pobre que
estarnos enterrando hoy, clice Neruda, andaba siempre tan
nral de dinero que esta es la prrrneravez que su persona est
personificacla. Pues no tena ni casa ni tierla, ni aifabeto ni
sbanas, ni carne asacla. Iba de lugar en lugar, murienclo por
falta de vicla, muriendo poco a poco clescle su nacimiento. A
la rnesa celestial 1 1lega con 60 aos c1e hambre:

La esperanza es parte conslitlltiva del s,er humano35. Este


no slo tiene esperanza, sir-to qlle vIVe en 1a medida en que
est abierto a 1a esperanza y es moviclo por eila. El vocabulario corriente clemnestra esia profuncliclacl ontolgica
de 1a esperanza cuando se dice, por ejernplo, que tal o cual
acontecimiento 1-ra rnataclo la esperanza, o cuanclo, en el
clonri.nio poltico, se habla c1e uesperanzas frustraclas .Huy,
por tanto, un nircleo vital en la esperanza, sin el cual el ser
hurnano se marchita, se seca y muere. Cuanclo la muerte de1
otro provoca la desespetanza personal, estarnos provocanclo
Llna mrlerte social en nrlestras relaciones con los clems, pues
matar a otro es no esperar yanada cle 1, no concebir para l
ningin futuro. Dejarnos de celebrar Ltn encuentro con otro
cadavez qlle nos negarnos a consiclerar el futuro colno una
realidacl todava abierta para 1. En esto consiste la actitud
dei sacerdote y del levita er-r la parbola de1 buen samaritano (Lc i0,29-37). Ei sacerclote y ei levita, a1 no pres[ar
ayucla al herido, consideran a este corllo muerlo, fr-rera ya cle
la reaiiclad, cnando, cle }recho, no 1o est todalT a y puecle revivir, a pesar de las apariencias. La esperatza se aferra a este
toclava contla tocla aparier-rcia. Negarse a ser el prjimo

Ahora nos clamos cuenta cle que cargarnos


con 1o que no Ie dimos, y ya es tarde:
nos pesa y no podernos con su peso.
Cuntas personas pesa nuestro muertol
Pesa

cotlo

este rnundo, y continuamos

llevanclo a cuestas este muerto. Es claro


que e1 cielo es una gran panaclera.

4. Re-cuperar la esperanza
La posibiliclacl cle continuar abrrencio horizontes ticos clesaparece, con frecuencia, en el encuentro con la realidad cle la
muer.te. De golpe clesaparecen las ilusrones, la esperanzar3 de

las cosas pudieran ser de otra llranera. La desmoraltzacin se acluea cie la exrstencia. La muerte sube al patbulo,
a la esperanza clesde la cual se ha iclo construyendo y cliseanclo la vicla presente y 1a futr-rra. De nn plumazo se borran
las ganas cle proyectar y anticipar 1os cleseos venideros. La
quietr-rcly 1a parlisis se acluenan cIe nuestra interi.oriclad. No
qr-re

rr C[ AA.VV., La di[icil cs[)(ranza nucslra, Iglcsia viva 177 (1995); ]vl. Vro,.rl,
EspcrtutTa iticn, cn Dicz palabras clat,c et noral clcl Juturo, Vcrbo Divino, Estcll;r
1999,53-105.
I ll
L)

rr Atenclicnclo a la etimologa clel tcrurtt.ro rccLtpcrar (del 1at. recttpcrare),


scgr,rn el Diccionrrio cic [a Rer] Acaclcnria Espaola, posce cstos signicados.
Voh,cr r toular o aciclrririr lo qnc antcs sc tcna. Voh,cr a pncr cn sclvicio lo quc
yir cstaba inselvibic. Trabajar un clctcr-rinaclo [icmpo I]re corrpcusar lo quc t.ro
sc haba l.rccho por alg[rn rnotivo. Voh,cr alguicn o algo a ur.t cstaclo clc nomralidacl
clcspus clc habcr pasaclo por una sitr,racir.r clifcil. En ur-tcstro caso tttilizruros
rc-cLtpcrar (scparaclo 1:or guin) r,inculnclolo a crrbcr (clcl lal. calcrc, cogcr), rucs
cntrc slls significaclos csti: Pocicr coutcncrsc Lllla cosa clctrtro clc otra. Coget,
tcr.rcr capaciclacl. Para volvcr a tcncr caraciciacl clc csrcretrzr sc cxigc cicrto
csfucrzo tico 1;or nr.rcstra parte qlle arrchcucla y cl cabicla a la tisura.
l' Paa vcr nr:is pro[unclai.]rcntc cstc tclua Cl H. Mcrru, "Esrcrauzir y Lr.rciclcz". crr Itticiucitin a la prricLicu t[t: la taologitt i\1, Cristirr-rclacl, Madrid I985,

30l,l3t.

1l?
I ))

otro equivaie a clecir que slr futuro est cerrado y que ya


no hay esperanza.
Lan Entralgo drstingue entre la espera y \a esperat'Lzd36. La
csDCl'a del anirnal es instinriva y siruaciona[, pues tiende hacia srt lutr-uo confoLme a Lrna pauta gencral: nacilnienlo, crecirniento, rnadurez, declinacin, muerte, y segitn una ser-ie
c1e iases y ritmos: la vlgilia y el sneo, la captr-rra y Ia sacieclad, ia agresin y Ia fuga, Iafatiga y el descanso, Ia activiclad
sexual y ei reposo subsrguiente, 1a tranquila estabiliclad y el
juego. (El animai vive buscando, esperando alcanzar 1o qr,re
busca y acertando o erranclo en el logro efectivo de 1o qr-re
espera. En cualci-rrer caso, lo que el animal espera es sieurpre algo inmediatamente determinado por la conjuncion clel
ocasional tono cle slls instintos, por 1o qr,re, en fi:ncin de su
apetito y su situacin, en aqr-rel lnomento est percibienclo).
Tarnbin el hombre est abierto a su futuro esperancio aigo,
y tambien 1o qr-re espera se halla de algirn modo y en alguna medida condicionado, nunca rgidamente detelminaclo,
por el tono vital de sus instrntos y por el contenido de su
campo perceptivo Pero la esperahutnana es cualitativarnente distinta de la espera anin-ral, y lo es por ser a un tiempo
suprainstintrva, sr-lprasituacional e inc[efinida.
cle

Es, en primer [rmrno, suprainsttttva porqr,re el l-rombre

animal capaz cle decir' no a la satrsfaccin de sus


instintos.
Es, por otla parte, xtprasituacional, pues elt una situacir-r cualquiera el l-ron-rbre espel'a ms de io que a Ia
situacj.n collesponde.
Es indefnida: en cada situacin vitai y ante cr-ralqr-rier
campo perceptivo, la espera humana pr-rede optar entle
Lrn nir.mero rndefinido c1e poslbilidades.
es el

"' Cl'll L.rrN El'ri.tlr:L:, i-rr cs|cta

la cspcrutatL, Ajianza, iriladr

lrl

198.1

Frente a Ia reairdad, la apertr-rra hurnana hacia el fuluro


requiere e1 proyecto (toda espera humana alberga en sll
seno cierto propsito de conseguir 1o que en ella se espera), y todo proyecto lleva dentro de s, tcita o expresa, una
pregunta. En e1 seno de toda pregunta late de modo ms o
menos perceptible ia posibihdad de obtencr nna respuesra
aclecuada a 1o que se pr:egunt-a. Posibilidacl, no celtrdumbre
absolnta. Si ella no exlstiese, la pregui'rta no llegara a ser
hecha. A la desnuda pared que hay ante m, es seguro que yo
no pregunl-ar qu hora es. Mas no slo esa posibilidad lare
en Ia realidad existencial de la pregr-rnta. Tambin est otra
que, aun no siendo absurda, aun sieilclo razonable la preglrnta formulada, puede suceder que el interrogante nunca
llegr-re a obtener la respuesta que l necesita y desea.
La espera hurnana inheren-re a} proyecto puede ser, segrn
esto, confiante o def.au te, hallarse apoyada en la confianza o
herida por Ia clesconfianza. Confranza en el logro cie Ia meta
a que ei pr;oyecto y ia pregunta tienclen, defianza respecto
cle la posibiliclacl de alcanzarla. Pero ni Ia confianza pr-rede
ser segundad total en el buen xito (nadre puede estar'totalrrrente seguro de conseguir la respr-resta a que aspra), ni 1a
clefianza puede ser certi.dumbre absoluta de un fracaso [otal
(para naclie es en[eremente cierto que nllnca obtenclr tal
resplresta; sr fuese as, Ia pregunla no habra sido hecha).
Espera -en el sentido cie expec[ativa o aguardo- es la
simple actitud ante el futuro, en cllanto previsto ba.lo forma cle evenlo concreto. La esper-a es, pues, una esencial e
ineludible actitr-lcl vital del animal humano; ningn hornbre
pr-rede vivir sin esperar algo, ni siqr-riera aquellos -los desesperanzacios- que irrs resueltamente parecen renuncial a la
esperanza. Una pregr:nta slrrge: 1a simple esper a, 1a expectativa, ei aguardo, pr-reclen ser: o no pr:eden ser concrecin y
atrio cie la espera esperanzada, cle Ia esperanza? La esperanza
es la actrtr-rd anmica en virtucl de la cual el hombre confa de
mocio ms o menos flrrne, nllnca con entera segurrclacl, en
1a reahzacin c1e sus posibiliclacles cle ser en el fururo -por-

',

i3+

135

Lanto, en slr btien xito- que de continuo pide Ia espera y


c1e un rnoclo u o1-ro se cor-rcretan en la expec[ailva y el
aguat-clo. En eL caso c1e que se crea en el1a, hasta 1a esperanza
cle la vicla eterna-, pese a ser esta esenciahnente inimaginabie,
Se Concreta en expeclativaS ), plOyrs6lrr, tOdo 1O vagos qlre
se quiera, en la terrenal vicla clel creyente . Tanto la espera de
1o concreto collo ia esperanza en Ia pelcluracin o el aclvenimienlo de toclo cllan[o hace posible y c1a pleiritlrcl al logro
c1e 1o concreto pueclen ser confiantes y 6lsfirr,.r.
La confrante espera cle 1o concreto slo en sentrdo lato
puede ser liamacla esperanza. Es la esperanza de 1o inmechato. La espera defrarrte cle 1o concreto se manifi.esta como temor. La espera confiante en la perdr-rracin o el advenirniento
cle cuanto l-raga posible y s plenrtr-rclaI logro de 1o concreto,
cs la cslclanza cn scntirio cstt'i('lo. la espclanza genuirra:
Espero la resulleccin cle los muertos. El temor de qr-re tal
perclr-rtacin y tal advcniruiento no acoutezcanjarns -terrror
slr-r colrcrecin precisa, no temor de algo cot-rcl:eto- es algo
cuahtativarnente clistrnto a1 temor propiamente dicho; es 1a
angnstia. FIay as una ineiuclible, constrtutiva ambivalencia
entre e1 temor y la esperanza, en el caso cle la espela c1e 1o
concreto, y de la angllstia y 1a esperanza, er. el caso c1e 1a esperanza genr-rina. La actitucl clel hombre ante el futuro -ante
el tcrnlino a quc ticrr(icrr cl lr-oyccto y la pt'cBulrLa- es sicnlpre preponcierantemen[e esperanzada o preponderantemente
temerosa o angllstiosa. Ni puede haber Llna espera:nza pura
(la eniera segurrdad respecto de1 logro cle 1o que se espera),
tri ttna angustia pura (1a entera segr-rridacl en cuanto al maiogro cle toclo 1o que se espera o poiha esperarse). La tensin en[re el sienpre y el nllnca es, pL1es, el horrzonte
cle 1a vicla l-racra e1 fntlrro. Tanto la esperanza genr-riua (una
csperanza veteacla cle sorda angllstia) corno 1a verdaclera clesesperanza (una sorcla angusti.a veteacla de tenue esperanza)
remiten a esa incierta y enignltica conchcir-r clel fi,ituro cle
qlle son contrapllestos l-t minos icleales -utopas posibles- el
sreinltle )/ e1 nnuca.
rue

i3

Todo acto con el que sll au[or cree llaber conseguido un


bien (e1 acto clel creador, clel sac,ficaclo, clel iiornre por
arnor) aspira, runque 1 no 1o piense explcrtamente, a L1n
siempre, ctiya vardez 1 pone a prueba frente a la i.reludible perspectiva cie la muerte, cle li nada, clel nunca Si 1o
cor-rsigo, perdurar tras ini muerte el bien a que aspiraba?
Cuatro ac[itlldes son posibles ante esta i.irterrogacin]7,
conespondientes a otras tantas creencias:

Creo

qLLe Lrs n mtrerte quedarn mi


t'arua y mi reater_
do. Es la esperanza en la perduracin del nombre y
el renombre. Tras Ia segura extlncin cle la farna y l
recuerdo, qu quedar? Nacla? El nihilisrno o un ag_
nosticismo ms o menos resignado o irnico son, en este
caso, la respllesta l-rabitual a esas dos interrogaciones c1e_
finrclas como nunca.
Creo qLLe, tras mi muerte, el ben o la yerdad por mi
alcanzados cpredaran ntegrados erl LL:L estado
frnl d.e la
lutmanidad en el cue habran desaparecid"o todas las def,c.encas qtte hoy padece . Es la esperanza histr.ica que
cla sentrclo a1 sacrificio clei qr_re cla la vicla por valoies
r-robles y autnricos. A ella podra ser tarnbin refer.icla
Ia segr-uiclad cle los que, colrro plarn, creen que las verclacles encontracias por los sabros valen y valcirn para
sietnpre.
Tt'as mi n"LLlerte , dtLren lo cpte dtn.en nti recuerdo y n
t'ama
y sea como sea el estado de lahumanidad cttanclo llegtLe la
segLlra extittcin del planeta, creo posible ttna vida sobre_
nattn'aly perdurable. En cualquiera de sus formas, cristiana, jucla, mnsnhnana o budrsta, esa es la esperanza
cle los que profesal-r Llna religin positiva.
Puesta qLLe voy a ntori4 y
nrcsto crtc nadcr cierto pttedo
saber acerca de lo ctLe sera de mi desptrs de mi nitterte,

17
Cl P L,ri.1 Elrt,tLct, I-Iacia lcL rccln fittctl: t.r,i-siril
G.riir\l.l Crrte nhcrll. .u, clon;r IC),rri. ltir-lS5

))7

dt

unct

t,itlu inLclcctuol.

tratar cle realizar ntegramente n vda en cada uno

de

mis presentes sttcesiyos. La trgca brevedad de la vida

y el clramtico pero hermoso esplendor que la vida

adquiere en los instantes en qtre ms intensamente se


realiza. Naclie 1o I'ra expresaclo inejor que Baudelaire, en
sr: clescripcin de la intensa y hgaz felicidad que brinda el l'rachs. Y puesto qr-re la plenitucl vital as lograda
pasa pronto, la esperanza de| drogado o dei hedonista
a rltranza consistir en la ilirnitada repeticrn de esos
instantes supremos.
La orientacin c1e Llna persona hacia la esperanza habitual o hacra Ia continua desesperanza depende, para Lan
Er-rtr-algo, de cuatro instancias ms o rnenos coincidentes
entre s: la constitr-rcin biolgica (hay indivicluos temperamentalmente inclinados a Ia esperanza o a la desesperanza),
la situacin l-ristrica y social (l-ray situaciones r-ns esperanzadoras qlre otras; comprese el progresisrno del siglo XVIII
con Ia conciencia de r,,rvrr en crisis, tau frecuente en el nuestlo), la eclucacin (l-iay modos d.e educar que fomentan la
esperanza ms eficazmente qlle otros) y 1a suerte biogrfica
(hay indirriduos cuya biografa les rnueve a esperar, junto a
otros a quienes su mala fortuna inclina hacia 1a desesperacin o Ia desesperanza). En cr-ralqr-rier: caso, el optimismo y
el pesimismo no deben ser equiparados a la esperanza y a
la desesperanza; no pasan de ser el resultado de su respectiva trivializacin. Ur-r optimista es un esperanzado ligero
y sr-rperfrcraL, un atolonclrado desconocedor de que no I'ray
esperanza sin una veta de tetrlor o angustra en su seno.
Es posible, segrn 1, una asctica cle la esperanza. Los
hbiros tocantes a Ia activiclad concreta de 1a persona (nadal,
aprendel una clisciplina cientfica, n'ranejar un ordenaclor)
pr.teden ser aclqr-rindos mecliante Llna [cnica; los relativos
;rl senticlo cle la vrcla (creer c1e un moclo o c1e otro, pr-acticar
c1 amor y el sacrificjo), s1o meclia.nte nnr asc[ica pueclen
lclcuirirse As, la ciisnosicrn ir la esperanza puecle ser
l)

snscitada por una eclucacrn qne fomente la pacrencia y


robustezca la conciencia de Ia propia creatividad. euienes
pacienternelrte saben sacrificarse y qrrienes viven creativarnente, sean geniales o humildes Ia accin o la obra creadas,
esin llarnados a la esperanza.
Lo que ms se espera y desea cuando se sufi-e es que este
sufrimiento no termine con la propia humanizacin personal. Hay una raz de la esperatrzol3g que hemos cle saber
cuidar y mantener para que el sufrimiento cobre sentido.
Esfa raz no es la concentracin absoluta en el yo corno si
sio se tuviera responsabilidad para con Lrno mismo. Ms
bien es 1o contrario; la apertura radical a ios otros, pues
no se pr"rede abrir el proceso de la esperanza sin instrtuir
al misrno tiempo el del amor. Cuando sufiimos y al mismo
tiempo arramos estamos caminando hacia el sentido porque
el centro de nuestro inters no es el yo, sino 1os otros. La
espel'anza se convierte en luente de amor y de servicio aI
prjirno. Quien no tiene que tener cuidado iltimo de s mismo no vive en angustia. Ta1 esperanza, alegre y magnnirna,
se convierte en fuente de humor, corrro soberana sobre iodo
1o inferior al hombre y sobre sus lmites, corrro relativrzacir-r ergurcla que, sin desprecial nada, 1o trascrende todo. El
esperanle se re consigo y se re de s. Nacla ms ajeno a 1a
esperanza que el resentimiento, la agria senedacl, 1a angustia
perenne, la incapacidad para la alegra, el ensimismamiento,
que desemboca en la amargura frente a Lu-ro misrno y en ei
desprecio del prjimo.

5. I{.e-sucitar
Qr-rizs este apartado est de sobra para muchos no cleyen-

tes. Sin embargo, ia gran originalidacl de la Biblia consisre en


I8

CIO Corz,trez or

C,.rnorolL,, l?.aiz dt:

199(rr.

I39

la

t,spcrcutTu, Sgucn-rc, Salar.nrncrr

,ffir.
clat testimonio no ya cle la esperanza c1e 1os irombres, cle sus
1, prolrs665, por. muy altos que sean, sino fundarlentalmente c1e ia esperanza cle Dios para nosotros. La sorpresa
qLle nos espera, al abrir la Biblia, es que nos habla de seres
humanos, clertamente, pero enfrentaclos con un Dios que en
ellos espera algo para e11os, con ellos y a veces contra el1os.
Dios no es sirnpiernente nuestra esperanza, nosotros sornos
sL1 esperanza Para la Biblia, el ser humano es Ia r-rtopa de
Dios. El creyente no inventa slr espcranza, si.no que esta le
vrene clacla, porque procecle c1e o[ro lugar, de la prornesa
de Dlos. Este regalo incondicior-ral cle parte de Dios dota
deseos

rncondicionaliclacl la rricla tica en el ms ac descle


y no muere. Los no creyentes l-rabrn c1e
rnostrar y de justifrcar clnde sostienen los cuatro apartados
anterlores.
Cabe en este ms ac de la existencia humana hablar
con funclamen[o c1e imperativos ticos absoiutos?, corro pregunta M. Vic1a13e. Y Ruiz de Ia Perla 1o formulaba dicienclo:
c1e

1o qr-re perlnanece

La pregr-rlrta sobre la mnerte es la pregunta sobre los imperativos ticos cle jursticia, libettacl, cllgr-riclacl. Es posible atribuir
estos valores absolr-rtos a surjetos contingentes? Si un honrbre

tratacio rnjurstar.ner-rte trluere para queclar mlrerto, ctlo se 1e


justicia?, preguntaba l{orkheirr-rer. Y si ya no se Ie puede
hacer.lr-rsticia a 1, cor-t qu clerecho puedo exigir yo qLle se rne
haga justicia a m? Cmo se der,uelve 1a cligr-ridacl y la libertad
a los trataclos corro esclavos si realmer-rte ya no sern ms porque la mLrerte ha acabaclo con el1os clefinitivamente?a0.
hace

traclicion 1uda, la le en la resurreccin lue rlr-Ia res,


puesl-a a 1a necesiclacl c1e la justicia cle1 Dios en ei qr-ie cree y
ai que se enLrega el .1r-rsto. Para el crrstjano Dios es el clueo
Er-r 1a

cle

la i-ristoria. Esta tiene lrna trascenclencia que garanliza

"' lv1. \/ro,-rr , N,lor r/ rir: arfrtu1c-s, o.c,.166.


'" Tonrrrnros lr cita clc i\il. Vrnrr , lt4oral clc rlrlilulcs, o.c, ,167

f.i.0

e1

carcter inconclicional cle los valores ticos. La vida cleJess,


justo, tiene el sello definitivo de 1a resurreccin y expresa
prototpicarnente la dinrnica de la incondicionalidacl rica.
Desde la herrnenutica total de 1a muerte humana se llega
a dar sentido a Ia tica intramundana. La rnuerte tiene una
funcin evidente en ei ms ac moral. Esa funcin es de
el

signo paracljico: garantiza la inconclicionalidad de 1a rica


trascencliendo la misma hrstoria y trasciencle Ia historia
apoynclose en ia incondicionaiidacl cle 1a tica. La muerte
es vencida por ia tica y esta, a su vez, es trascenclida por
la muerte. La tica no es la totahdad clel significaclo de lo
humano. Existe un ms all de la tica. La [rascendencia
rns irnportantc tlc la etjca es la leligin; pero existen otras:
e1 humor, el amor y, sobre todo, la rnuerle. Los imperativos
ticos quedan as relativizados; pierclen el carcter definitivo. Pero, precisamente, son esos motivos relativizadores los
que justifican la inconclicionalidad de la tica. La muerre
-lo mismo qr,re el hurnor, el amor y la religin- introduce
en el ms ac de Ia vida moral 1a tensrn dialctica de 1o
absoluto y de 1o relativoai.
Para los creyentes, re-sucitar (del lat. resuscitate; de re
-volver- y suscitare -despertar-) dota de incondicionaliclad
tica 1a rnorada del ser humano, su intimidad y su conciencia, su libertad para buscar y encontrar sentido, su ansia
de verclad y de felicidad. Re-sucirar clota de inconclicior-raliclacl tica la responsabilidacl por y anre la da; la solidariilad
con los que sufren Ias inusticias y con los que tratan de
elimrnar sus calrsas, las propr-restas ecoigicas globales; el
recuerdo y 1a memoria de 1as vctimas; la apertura que hace
posible la cabida de ia esperanza, pues, para el creyente, la
esperanza itrma no pencle nr depencle de la figura de este
mundo qlre pasa, ya que se sabe a buen recaudo en manos cie
Dios. El enemigo de 1a esperarrza es la clesesperacin y no e1
escepticislrto. El escepticj.sino duda en general, pero ia cleses)t Lb,467 468
141

1W.+r

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r.it{l

peracin duda en el fondo de rn y rne 1leva a comportarme


corrro si Dios no tuviera tambin para m grancles proyectos, como dice Bonhoeffer. El que espera pone este mundo
en tela de juicio. La esperanza, en este sentido, es ante todo
negacin, 1a negatrva a pactar con la realiaacl dada. Como
afirma Moltmanr-r: En reiacin con Ia esperar^za, Cristo
no es s1o un consuelo en el sufrimiento, sino tambin la
protesta de la promesa de Dios contr-a el sufnmiento (...).
Qr-rien espera en Cristo no puede conformarse con la realiclad existente, y com.ienza a sufrir por e1la, a contradecirla.
Este punto es crucial. Lo mismo que hay un mandamiento
clel amor, hay en Ia Escritnra un manclamiento de Ia esperanza, qL\e lleva al ser humano, a veces a su pesar, a protestar
contra 1os hechos. No es que deba negar los hechos, sino
que sabe por la fe que los hechos no 10 son todo, que no
agotan la realiclad. No se trata de protestar contra }a creacin
buena de Dios, sino cle protestar contra 1o que hemos hecho
de e1la; y tampoco de elevarse contra las duras leyes de la
realidad, sino cle renLrnciar a conten[arse con 1o que se dtce
que son. La esperanza no se enfrenta con ios hechos, pues
los reconoce, sino con la interpretacir-r que de el1os hacen
los hombres, a 1a que hace frente.
La esperanza escatolgica del cristiano se inanifiesta, acreclita y hace real, para s rnismo y paya los dems, volviendo
a despertar esperanzas histricas. Y es ms verdadera en Ia
rnedida en que rrrenos corresponclencia y pago encllentra en
esle mundo. E1 servicio a los enfermos, pobres, desesperanzaclos, solltarios, es la mejor verifrcacin de la esperanza de
Jesucristo, qr-re rrruri por nosotros cuando, siendo dbiles
y pecaclores, vivamos alejados de Dios. Ni.lo presente, ni 1o
inminente, ni 1a vida, ni la muerte son superiores al hombre
qlre se ha confiado a1 amor de Dios manifestado en Cristo

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osclrra es muy dtstinto que andar en la noche c1e la ceguera,


ya que el que anda en la oscuridad sabe muy bien que hay
luz y que Ia volver a ver. La muerte descubre aqu, para los
creyentes, consecuencias ticas tan humanizantes que slo
podran ser del mismo Dios.

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Jess.
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Precisamente porque la fuerza y fide1J.clacl de Dios. a clifelenca de la }rumana, carece c1e fronteras, poclemos airontar
radicalmente la vcla descle la finitud. Anclar er-r rina noche

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143

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Cnprui_o 6

El duelo como experiencia


I;

CIe

Luis Armando

esperan.za
de .less

Leite dos Santost

Entre todas las vir[udes, la esperanza


es Ia ms impertante para 1a da,
porque sin el1a, quien se atrevera
a llevar a cabo una accin,
a emprender una empresa cualquiera?
euin tendra el valor de afrontar
ei futuro desconocido,
incierto e irnprevisible?
(Fner.rcrsco AlnunoNr),

Quisiera empezar estas lneas sobre Ia esperanza en el

clue_

lo de 1a mano de un testimonio directo du .,ru rnujer que


sufre la prdida de un ser muy querido, su hija. D.
-ur-r"r,
creativa eiabora su duelo as, transcribiendo l clicraclo del

cora-zn 1o que siente que su hija ie desea. Es, sin duda,


un
modo de alimentarla esperanz.
Nerea, a su madre:

Mi querida rnarn:
_ Desde que lne separaror-t fisicamente cle vosotros he sentido
la necesidad de comunicarnte contigo, cle ayucla.t" , ,rp.ru.
el sulrimiento y el vaco que mi murte te proclujo. Si lo con_
sguiera, t podras trasmitirlo a los clerni... N saba c.ro
Arnra'cl.o clcJcsrs Lcirc clos sa,tos cs rcligioso camiro, agcrtc
crc ,asto] lr:r
.nl, 0cl
Le ,tro socio-saritario sa. car,ilo,
:rolcsgr clcl Ccntro clc"Hu,lanizaci,

clc la Salncl cle Tres carrros (Macrricl) y Iicenciacro


cn tcologa pur,o,,nl

145

s^ri",i^.

,f9:

hacetlo pero acabo cle lener una idea que consiste en ciictarte
esta carta clescle tr-r corazn, cloncle me encuentro.
Enpezar pot e1 princirio de rni adis clenitivo que sucedi
acluel cia cle fir-rales cle jr-tnio el'l que estuve urs ac,u clute a1'r.
En ese i.nstante y colxo ttna exhalacin, contempl n'ri vicla
-ltrnura innita
ent-era colrlo Llna mezcla cle clicl-ra y ternura.
por ti, mam, cfue aPareces a )o largo cie nri infancia coino el

i,
i;
:i

ii

centro cie mi tr-runc1o, un r:tunclo alnoroso y leliz..Por eso, cuauclo voir, con vosotros por unos clas ms, iuve
necesiciacl de clecirte curnto te qrtera.
Record esas i-tocires cle miecios in[antiles en 1as que recorra
el pasillo a oscuras y n-ie pegaba a tll cama en silencio, cle pie,
con los ojicos (ojazos, ciiras tft) mu1'abjertos y a la alturra cle
tu alnrohacla, hasta que notabas mi presencia',y yo te preguntaba: Pueclo riormir contigo? Siempre clecias cue s, y [u caina,
hasta ese mor:rento casi vaca, se conver[a en el lugar ms clic1o y seguro clel mundo. Muchas veces llegaban desrus mis
hernranos, sucesivarlente, pero 1a cama se haca cacla vez trrs
grancle cotno por encaltto...
Te vi condr-tciencio el R-5 de camj.no a cualqtlier iugar agra.
clable ya ftrera coltociclo o por expiorar. Ign;icio, Begoa y yo
sentaclos eu el asiento lrasero del cue toclava sobraba un buen
espacio, itan peqlreos erauos! Y nos cleclicabas canciones,
a cacla uno la suya, provocando a veces 1a impaciencia y los
ceiillos de Begoa que preguntaba: Y a m qu?, hasta que 1e
llegaba srt LLlrnc.
arrastrbamos brturlos cle tocio tlpo, para poder cli'sfrutar
clel mar, cle los parsajes, del aire libre, de ios can-rpings... IJe 1os
primos y c1e las prit'nas, cie locla la familia, cle la amistacl cle gente br-rena ), soliclaria . Y nos mostrabas toclo 1o bello, o curioso,
o simptico que encolltlllamos a nuestro paso, subrayancio
sier-ilpre lo af,rtr-tnaclos qLle ramos cle gozar cie tatltas cosas'
Y t'ros repetas continr,ramellte que eras ia persona ms rir:a
clel urr-tt-lclo. Por quL? pregLrnlbatnios. Y t nos ccntestabas
colr Lrna colltLtnclellcla tlLie tr,e haca selltir mtty itllportante y
muy quericla: Porc'-te os lengo a vostros.
Poclra segr-rtr enumerat-iclo n.:iics cle siLuaciones. rant,
lrasta cLre 11{l:gue a lr aciolescecia y a la.i Lrvcnlticl 1' e11-',"t't o
suerlc c1e
lrroyec.Lrirme ms a1li ciel ciiculc iainiiiai, Y'rltv(l la
l-r)

encontrar amigas y amigos entraables con 1os cue he comParticlo unos aos cieliciosos, incluyendo alegras y frustraciones
acacln'ricas, amores y clesauores, Igrimas y risas... Sobre tocio
lisas, rnrt.
|Juestra casa ha siclo siempre rrn lugar acogedor y alegre,
doncle tenan cabida toclos los clue queratr estar con nosotr os.

Quriero qlle sepas que he sido enormemen[e leiiz- cre l-ie


tenido la suerte cle conocer el amor verdadero e inconclicionaL
con Rafa... Que he contado con una seguncla Y joven maclre, l.r
ta Ester..., as como con Llnos hermanos a los que he quericlo
con todo mi corazn y con los que he compartidcl una colrlpliciclacl y urn senticio del humor muy nuestro... Y unr:s primos
casi como hermanos... Y tos y tias, y los abuelos, toclos ian
cari.osos.

poco conQire mi relacin con pap, aunque esporclica y


vencional, tambin fue de cario mutuo y muy especial en
ciertos aspectos, adems, al ser la nica cue he concciclo, ntr
tena connotaciones neqativas.
Qtte en tni corta vicla he teniclo n-is satslacciones clue ias
que tienen muchsitr-ras personas en tocla su exjstencla, Por
muy clilatacla que esta sea...
Y lo que es ms lmportante, matl. He sabiclo al fi.n que
Lrno no desaparece cuanclo srl cuerPo se exl-ingrte' sino qrte
entra en otra climensin, imposible cle explicar a ios vivos por
tratarse cle algo sin referentes anteriores... Slo pueclo clecirte
que me encuentro en un estaclo totalmente plciclo y carente cle
sufrin-riento clue aclems me permite estar con vosotros, toclos
y cacla nno cle mis seres quericios, aunque no 1o percil-ris r:on
los senticlos lsicos.
El clia clc mi cr-ttnpleaos n-ie sent especialmente leliz al
veros reuniclos y brinclanclo por lr, tanto qlte, como tr clijisLe,
rlam, casi poclamos tocarnos.
Quierc que estis convenciclos cle que nos vtlrlos a voiver a
ver, cle qr-re velo por vosotros porque aqr-t tengo cierta in[lr-rencia (clicen qLIe porque l-re slclo butena en tr-ri etapa anterior), qure
me recorclis sin clolor y tratts cle ser felices err ia meclicla cle
lo posilrle.
Y cnai-icio llegrre el momento, IIo tcrnas a 1a ittcrte, mami
l,+7

T te habras cambiaclo por m mil veces, decas, y sin en'rbargo, te 1o putedo aseglrrar, yo he saliclo ganando. No quiero que
sufras, hazlo por m.
Toclo lo que cligo en esta carta es vliclo para cuantos me
han quericlo. 1{zselo saber y qLte os quiero con iocla mi alnra
(nunca mejor clicl-ro).
Nerea

Despus cle este entraable testirnonio, y reflexionanclo


sobre la esperanza, poclemos recurrir a Qo 9,4ss., esta sentencia:

lizacin y plenificacin de nuestra persona. Muchas veces


prefer"irnos hacer corno los nirlos que, al mirar una pelcr_rla
dor-rde aparecen escenas de terror, cierran Ios ojos y piensan
que con esta actitud desaparecer aqr_rello que uos asusta.
Sabernos que existen cada vez rnenos ritos fnebres en
nuestra socieclacl aptos para favorecer Ia resoiucin de un
duelo. Esta negacin social c1e la muerte y del sufrimienro
tiene repercusiones muy perjudiciales, tarito para las personas colrro para las comuniclacles en situaciones de prdida,
que ya no comprenden la importancia de hacer sus duelos
y, menos an, saben. cmo hacerlos.

Quin es preferible? Para los vivos an hay esperanza, pues


vale ms perro vivo que len t'I-Iuerto. Los vivos saben (...) que
han cie r. orir; los muertos no saben nada, no reciben un salario
cuanclo se olvicla su nombre. Se acabaron sus amores, odios y
pasiones, y jan-rs tomarn parte en 1o que se hace bajo e1 sol.
Anda, come tu pan con alegra y bebe contento tu no, porqlle
Dios ya l-ra aceptaclo tus obras; lleva siempre vestidos blancos
y no [a1te e1 perfume sobre tu cabeza....

Esto se puecle resumir de la siguielrte manera: Ia espeTa:nza es un clinamismo vital. La muer[e ser, entonces, la
lnea clivisoria entre la esperanza y ia clesesperanza. Mientras
hay vida, rrriclltras esteluos vjvos, lniclitras sealnos vivicntes, pocleuros esperar. La condicrn c1e esperar parece, en el
pensamiento de Qol-rIet, ulra caracterstica in[rnseca aIa
.lr-opia vitla hurnaua.
Este texto de Ia Sagracla Escritura nos introduce en el
tema qlre qllererros aborclar: el clueIo como experiencia cle
esperanza. En la boca c1e Qol-rlet surge el cliscurso sobre la
esperanza y 1a vicla, c-ri.tar-rclo clramatismo, pero no senticlo,
a 1as si.[uaciones que nos alcanzan en el decurso de nuestra
cxist errcia
De estas sitnaci.ones Ia ms agoblante es 1a certeza cle la
nrrlerte, qLre rrnzimos colrlo u.n sentuuiento cle fiacaso, c1e

frnslracin

c1e

nuestros proyectos,
L4B

c1e

imposrbiliclacl

c1e

rea-

Es imprescindible la resoiucin de las situaciones de


duelo para conservar la salud psquica, fsica, mental y espiritual. Tenemos que propiciar circunstancias o rnbitos pra
que Ia persona pueda expresar su sufrimicnto y reciba ei
apoyo necesario para superarlo y redescubrir e1 sentido cle
la vida y poder vivirla en clave de esperanza.
Aunque puedan variar los contenidos y e1 alcance de esta
esper:anza, esperar -tener algn tipo de esperanza* es algo
que s1o pertenece a los vivos. EI nal de ia vicla tarnbin
es el final de toclas ias esperanzas. Quien vive espera, quien
no vive no espera. Una esperanza que no est ubicada en 1a
tierra de los vivos es una especie de desesperanza, o d,e
clesesperacin pues -poslblemente- quien pone sus esperanzas er1 el ms all es porque no ve ms esperanzas en esta
tierra: niega las esperanzas en este mundo para afirmar las
esperanzas en otra climensin. As, ei problema no es si hay
esperanza despus de ia muerte cle un ser querido sino que
Ia cuestin es si poderrros tener esperanzas antes de ,roiirnos nosoUos.
Para ilustrar 1o que queremos decir poclemos citar el Sal
77 ,L3-14, donde e1 saimrsra afirma:
Espero gozar cle 1a clicha clel Serlor en el pas de la vida.
Espera en e1 Seor, s valiente, ten nirno.
Espera en e1 Serior.
14.9

w*

l:l

::.1

i
I

T te l-rabras can-lbiaclo por m mil veces, decas, y sin ernbargo, te Io puecio asegllrar, yo i-re saliclo ganando. No cluiero que
sutlras, l-razlo por m.
Toclo lo qr-re cligo en esta carta es vliclo para cliantos me
han quericlo. I-Izselo saber y que os quicro con tocla mi alnra
(n r-rnca mejor clicho).
Nerea

Despus de este entraable testimonio, y reflexionanclo


sobre 1a esperanza, poclemos recurrir a Qo 9,4ss., esta sentencia:
Quir-r es preferible? Para los vivos an hay esperanza, pues
vale ms perro vivo que len rruerto. Los vivos saben (...) que
I'ran cle ilorir; los muertos no saben nada, no reciben un salario
cuancio se olvicla su nombre. Se acabarotr sus amores, odios y
pasiones, y jams tomarn parte en 1o que se hace bajo e1 so1.
Ancla, come tu pan con alegra y bebe contento tu vino, porque
Dios ya ha aceptaclo ttrs obras; lleva siempre vestidos blancos
y no [a1te el perfume sobre tu cabeza....

Esto se pr-recle resumir de 1a siguiente trranera: Ia espeat1za es Ll1t clinamismo vital. La muerte ser, entonces, ia
lnea ciivisoria entre la esperanza ), la desespetanza. Mientras
hay vide, rrricllLras es[clIos vivos. rnicrrlras searros vivicntes, poclemos esperar. La conclicrn c1e esperar parece, en e1
pensamiento de Qohlet, una caracterstica in[rnseca a la
propia vicla humana.
Este texto cle la Sagracla Escritura nos introcluce en el
tema que qu.erelxos aborclar: el ciueio como experiencia c1e
esperanza. En ia boca cle Qohlet slirge el cliscurso sobre 1a
eslleranza y 1a vicla, quitando clramatismo, pero no sentido,
a las si.tuaciones qr-re nos alcanzan en e1 clecurso de nuestra
existerrcra.
De es[as sitnaciones la ms agoblante es la certeza de la

rlrerte, que virrimos collo Lln sentiLtliento c1e fracaso, cle


frnslracin c1e nuestros proyectos, cle irnposibiliclacl c1e reaL4B

lizacrn y plenificacir-r de nuestra persona. Muchas veces


preferimos hacer corno los nios que, al mirar una pelcula
donde aparecen escenas de terror, cierran los ojos y piensan
que con esta actitud desaparecer aquello que nos asusta.
Sabeilos que existen cada vez menos ::itos frnebres en
nuestra socieciad ap[os para favorecer ia resoiucin de un
duelo. Esta negacin social cle la muerte y de1 sufrimiento
tiene repercusiones muy peucliciales, tanto para las personas colno para las comunidacles en situaciones de prdida,
que ya no cornprenden la importancia de hacer sus duelos
y, menos an, saben crno hacerlos.
Es imprescindible la resolucin de Ias situaciones de
duelo para conservar Ia saiud psquica, fsica, mental y espiritual. Tenemos que propiciar circunstancias o rnbitos pra
que Ia persona pueda expresar su sufrimienlo y recibi eI
apoyo necesario para superarlo y redescubrir ei sentido cie
la vida y poder vivirla en clave de esperanza.
Aunque pueclan variar los contenidos y e1 alcance de esta
esperanza, esperar -tener algn tipo de esperanza- es algo
que s1o pertenece a los vivos. El finai de Ia vicla tarnbin
es el final de toclas ias esperanzas. Quien vive espera, quien
no vive no espera. Una esperanza que no es[ ubrcada en 1a
tierra de los vivos es una especie cle desesperanza, o d,e
clesesperacin pues -posiblernente* quien por-Ie sus esperanzas en el ms all es porque no ve ms esperanzas en esra
tier::a: niega las esperanzas en este mundo para afilmar las
esperanzas en otra dimensin. As, el probleina no es si hay
esperanza despus de 1a muerte d.e un ser querido srno que
Ia cuestin es si poclemos tener esperanzas antes c1e rnoiirnos nosotros.
Para ilustrar 1o que clueretnos decir poclemos citar el Sal
27,L3-14, donde e1 sairnrsra afirrna:
Espero gozar

cle

la clicha

de1 Sel'ror en e1 pas de la vida.

Espera en e1 Seor, s valiente, ten nilno.


Espera en el Serior.

t49

,!,Y

esperanza es un atr-ibuto de la tierra de


los vivos. l confi.esa su fe no en una espera:nza que se sita
en el futuro, quizs rns all de la muerte , sino que Io hace
sencillamente e Lrna esperanza que ser vista en esta tierra,
Para el sahnisLa

1a

en este munclo, es decir, en el mundo cle los vivos, no en el


mundo de los rrruertos. Podemos parafrasear las palabras del
salmista clicienclo: mi esperanza es que har experiencia de
Ia bondad cle Dios aun antes de morirme; esto rne lbrtalece;
sin esta cetleza yo ya me habra desanimado.

I.

Que es la esperanza?
.

Quiz porlarnos corrrenzar a hablar sobre la esperanza con las


palabras de un pensador contemporneo, Jean Paul Sartre.
E1, en Ia introcluccin de su obra Esperanzaya, escribe cle Ia
siguiente rrranera sobre la espelanza:
Siempre pens que toclas las personas viven con esperanza,
hicieron, o que se refiere a ellas,
o qLre respecta a1 grupo social al que pertenecen, se est realizancio, se va a reallzal y les ser favorable, tanto a ellas corno
a las persor-ras qlle constituyen su comunidacl. Pienso que 1a
esperanza forma parte clel propio hombre; la accin humana es
trascenclente, es clecir, busca siempre un objeto futuro partienclo del tien-rpo presente en que la concebimos y en crue intentamos reallzarla; ella sita su fin, su realizacin, en el futuro;
en la lonna de actuar, est presente la esperanza, es decir, el
propio hecl-ro c1e establecer uria finaliclaci como clebiendo ser
es clecir, creen que algo que

reaiizacla o.

La esperanza, nos clice Sartre en la conlinuacin en el


texto, no es una ilusin lrica. La esperanza es una lrlarlera.
cle poseer ei fin fundamental que yo me propongo corrro
una posiiriiiclad a realtzar. La desespelailza sera, entonces,
el convencimiento cle que estos fines funclamerttal es no
pr,reclen ser alcanzaclos y que, erf consecuencia, exjste en 1a
L5A

leahdad humana un malogro esencial. La esperanza, entonCes, es una Carac[erstica esencial de cualquier accin que
emprendamos, pues est presente en Ia propia naturaleza de
la accin.
Siendo as, la accin, al rnismo tiempo esperanza, no puede estar destnada a1 fracaso absoluto y seguro. La esperanza
no cla lugar a la idea cle fracaso. La esperanza esla que nos
dice que -incluso sin tener certeza- el fin puede ser alcanzado.
Como somos nosotros los que hacernos e1 camino de ia
esperanza en ia historia cle la humanidad, podemos notar
que esta preocupacin no solo es ciel l-rombre rnoderno, sino
que podemos retroceder algunos siglos y encontrar a otro
pensaclor: un pobre judo portugus desterrado en Holanda,
un pensador a quien le dola Dios, como afirrna Miguel de
Unamuno. Unamuno afi.rma que as corrro a unos les cluele
la mano, la cabeza, el pie o el corazn, a Spinoza le dola
Dios. As, toqla la filosola de Spinoza no fue ms que una
consoiacin para esa su falta de fe y, en consecuencia, segirn
las palabras de Unamuno, su faha c1e esperanza. Ese pensador fue anatematizado y maldecido por los n-uembros de su
sinagoga, hablaba de qr-re el hombre tiene miedo de qu males 1e acontezcan y qu bienes no Ie ocurran, as como tiene
esperanza de qu bienes Ie acontezcan y de qu males no le
acontezcan. Para Spi.noza, siendo que en este mundo slo
existe e1 olden causal de las cosas, slo podemos esperar que
nos sea favorable.
Como citamos a Spinoza, nada nos cuesta bucear en la
Alta Edad media y encontrarnos con otr-o pensador, filOsofo y escritor que, cle la misma manera qr,re Spinoza, fue
cles[erraclo. Me refielo a Dante Alighieri. Para 1, vivir srn
esperanza era vivi.r en el propio infierno. Por eso, en su magnfica obra La divittct comedia, en Ia puelta del infierno estaba
escrito: Dejad toda esperanza, voso[ros los que entris...
(Infi"erno

iil,

7).

Sin embargo, ya en el comienzo clel Meclievo, otro fil-

l5l

sofo I'raba concluiclo, hablanclo de esperanzas, su libro ms


conociclo. Vlientras aguardaba la ejecucin de su sentencia
a muerte, pena a la qr-ie l-raba sido injustamenie conclenado,
Severino Boeeio escribi en el ltimo prrafo de su obra La
consolactt de laflosot'ia el siguiente texro sobre la ubicacir-r
de su esperanza:
Por 1o tanto, t-to es vatla la esperanza que el hombre pone
en Dios, ni son inrtlles sus oraciones: las cuales, si brotan de
un corazn recto, t-to pueden menos cle ser eficaces. Apartaos,
pues, de los vicios; practicad Ia virtud, elevad vuestros corazones en alas cle la r-ns firme esperanza; que suban al cielo
vLlcsl r-as ll rrrrri ldes ol acioncs.

Por otro lado, nunca hubo en Ia historia humana una


poca cle absoluta falta de esperanza -Ia desesperanza absoluta no existe-, cotlro tampoco existe la esperanza absoluta.
Lo qirc acontece ell cl da a dia dc ias pcr.sonas cs urla rlez_
cla cle esperanza y de desesperacin; siendo que, en algunos
casos o pocas, puecie haber ms esperanzay, en otras, ma_
yor desesperacir-r. Es decir, todo es cuestin de canticlacl.
As podemos afirmar que tal persona tiene rns espel.anza
que otra, o que un determinado tiempo fue de esperanza, o
que un amigo ya no tiene ms esperanza. Son maneras cle
hablar y de situarnos dentro cle un amplio espectro que va
de la desesperacin absolura (que no existe) l, erp.rrr.ru
absoluta (que tampoco existe).
La forma en que cada ser humano afronla una prclicla
es nica e inciividual. I_os mecanismos cle respuesta pueden
ser eficaces y tener cotrlo consecuencia el cr-ecimiento y 1a
curacin, o tambin ser inaclecuaclos y originar angustia,
clepresin y otros problemas de orden personal, pero la
clinrnica que se esconde detrs de ese proceso es cle espea.rza, esperarrza de recuperar o encolttrar en otro lugar" lo
que se perdi. Detrs cle rodo clolor y sufrimiento exrste el
impulso cle creer que 1a muer[e no es la realidad defir,ritiva y
que pr-rede ser vencicla y superacla

Esperanza y clesesperanza parecen ser las clos opciones


que siempre estn clelante cle nuestros ojos. Parece que
son clos polos entre los cuales se pasea nuestra vic1a. Pero,
por qu una persona licnc esllcrarlza o desesperanza? O
mejor, qu es 1o qr-re cleterrnina que Llna per-sona sea optitnista o pesimista? Usanclo como fnudamento otra vez el
pensamiento c1e Miguel de Unamuno, poclemos responcler
a esta pregunta c1e Ia siguien[e rranera: nuestra filosofia c1e
rricla, nuesua esperanza o clesesl)eranza, nuestro moclo de
comprender o de no comprender e1 munclo que nos rodea
y nuestra rnisrla vi.cla nace de nuestra tnanera de sentir la
propia vicla. Y esta manera, con toclo 1o qlte esto irnplica,
tiene sus races subconscientes, tal vez inconscientes. As,
cor-r.tinuanclo con la filosofia cle Unamuno, no son t-rllestras
icleas las qlte nos haccn scr optimislas o pesimistas, sino que
es nuestro optimisrno o peslmismo -de origen fisiolgico o
patolgico, o ambos- 1os que hacen nuestras icieas.
En pocas cle abunclancia cle esperanza, naclie necesita
clecir qi-re hay esper:anza. Sin embargo, en pocas de pocas
esperanzas es necesario reafi.rmar la esperanza. Es clecir, es
necesario clecir claramente cllle cxlslc ia esperanza y mostrar
cloncle se encltentra esa esperanza.

En la vivencia de las clinmicas clei duelo dos hechos paracljicos intrigan y provocan al cristiano. Uno se refiere a las
socieclades cle la abunclancia, tanto las clelimitaclas por las
fior-iteras geogrficas dc los pases ricos, corxo las exiitentes
clentro de los pases pobres. Er-r cierto moc1o, ambas
irarticrpan del rrrlsrno universo axiolgico c1e una posrnodernrclacl
cn 11u pr-o[unclo l)roccso dc lecl icalizaciu cn srrs valoL.cs
fundamentales. El heciro funclante de esa raclicalizacin se
manlflesta en la vnrencia cle clinmicas que reriiegan c1e la

t5)

153

2. I-a paracloja

enfermedad y de la rnuerte como posibilidades en la vida


clel hon-rbre, creando rin ambiente ficricio donde Ia salud,
la juventud y la belleza (entendida dentro de patrones estticos estereotipados que poco o nada tienen que ver con
la realiclad) dan el tono cle las relaciones sociales. En ese
universo de referencia desaparecen la utopa y la esperanza,
la posibiliclad de tr-ascendel' Ias sitrracioncs de sufrirniento y
cle encontrar un sentido ltimo para nuestra existencia y 1a
muerte es senticla como un fracaso c1e nuestra humanidad.
Sin embargo, el lado oculto de esta situacin nos revela e1
deseo (utopa) de una realdad donde toclo 1o que se entiencle qr,re pueda perjudicar nuestra pleniflcacin como
personas no exista, doncle negarse a la esperanza oculta nna
esperanza todava ms urgente.
El otro heciro se refiere a que esta expeliencia de sinsenrido se da en personas qr-re se clefinen religiosas, 1a mayora
cle las cuales perlenece a confesiones cristlanas. La paradoja
se es[ablece en el hecho de qr-ie en las diferentes confesiones de fe c1e las Iglesias histricas se define Ia creencia en
1a resurreccin de Ia carne, realizada en la resurreccin de
Cristo y dada en ia herencia a cada uno de los creyentes y
que se cr-rrnplir al final cle los Liempos. La victoria sobre ia
mlrerte y el suflrimiento es fundamental en el cristianismo
porque sin ella no existimos corno ideoioga reiigiosa. Es esa
creencia la que sostiene tocio el cuerpo doctnnal, litrgico y
pastoral de la lglesia. I-a pregunta que nos hacemos es sobre
1a posibilidad de vivir esa dicotoma doncle la vivencia de la
fe, o mejor'. la participacin en determinado culto religioso
pr-reda darse sin qr-ie hayamos interi.orizadola esencia c1e esta
religin, cioncle 1a utopa de la resurreccin sea desechada y
se puecla vir 1o social y Io religioso como si fueran compartunentos estancos cle una misme exrstencra. Eso nos llan-ra la
atencin sobre e1 problema c1e Ia transurisln y de la asimilacin del chscurso religioso en rlna sociedacl plur-al, doncle
la absolutizacin de 1os discursos es desechacla como algo
anacrnico e inaceptable.
154

Pero cuIes son los caminos cie la recuperacin cle la


esperanza como praxis cotidiana?

3. La esperanza en la

cotidianidad

'

Cuando hablamos de vivrr la esperanza en la coticlianiciacl


nos referimos a la interpelacin que e1 propio hecho de
existir hace a cada uno de nosotros, a la llamada que escuchamos todos los das para hacernos cargo de la tarea
de vivir, de llevar adelante nuestros proyectos de, usando
una expresin conocida, cumplir con la viCla. Sentir que la
vida es para algo y que, por tanto, debe hacerse algo. Si 1a
vivencia cle la vida es para aigo, se sobreentiende qne ese
accionar debe ser tr-ascendente. Nuestras circunstancias
nos llaman a la accin y, como hemos escrito anteriorrrente, cuando esta accin est piagada de esperanza no
est destinada al fracaso. Se podra resumj.r esta dinmica
en una trada sencilla pero significativa: mundo, senticlo,
accin (esperanza). sin embargo, tan[o esta como otras
traclas parten de la misma base: la llarnada a la vida, 1o
que hace que la vida haya cue verla como una tarea que se
va construyendo da a da, con sus alegras y tristezas, con
sus logros y sus decepciones, con el nacer y el morir. En
razn de esta llamada, somos rnvitados a decir s a Ia vida
a pesarde todo.
Hemos dicho en nuestras reflexiones que, desde 1a praxis,
la espelanza nace ile la ilamada a la vida como area y ahora
nos preguntamos: esta tarea dOnde se lealiza?, por qu se
reahza?, quin puecle y debe realizarla?
Esta tarea se realiza en el mundo. El mundo es la ocasirr
que ayuda al hor-nbre a concretar toclo cuanto se dice cle 1,
todo lo que l pr-rede llegar a ser. EI munclo hace que la espera:nza cleje c1e ser una fuente cle posibles evasiones, corno
ocllrre en ciertas ideoiogas y teoras humansticas con fuertes influencias orientales, para convertirse en algc'r concreto.
155

Sin el mundo, Ia esperanza no pasara de ser una hiptesis


ms de tantas que se teorizan sobre el hombre. El rnundo es,
clescle Ia perspectiva cle Ia esperanza, el meclio ms aclecuado
para descifiar eI'mj.sterio ontolgico clel ser irurnano. El mundo es el lr-rgar de las realizaciones concretas, es el lr-rgar doncle
se encllentran todos los senticlos que la vrcla cle la pelsona
necesita para tolxar conciencia c1e su espirituaiiclad y cie su
trascendenci.a.

de otra fuente cle poder. Los valores cle actitud se apoyan en


la tercera fuen[e cle fuerza: e1 espritu.
El espritu y el mundo. De dncle viene la liamacla a 1a
vicla para que esta se convierta cn L*a Larea? poclramos perclernos en una reflexin cleinasiado abs[racta sobre el tarra.
siri crnbargo, lo que est claro cs que, en la obser-vaci, crnprica del hornbre comirn, esa ila,racla se experimenta como
urr-cleber hacer algo para. Es e1 hornbre comn que, vivencialmente, se sienre -digo siente, porque 1 dice qtie tambin
su rnundo psicoigico se siente afectado por esa experi.encia,
1o que contribuye a que se sienta mejor: empujado a hacer
algo con su da. La gente, cornnrnente, sienie ia vicla como
llamada para hacer algo. No es importante saber si es el espritu, mediata o inrnediata[lente, el qtre convoca a la gente
a la accin. Lo importante cle toclo esto es Ia realizacin cie
valores, la toma de actitucles frente al sufrimiento generaclo
por la prdida cle un ser querido, que se lleva a cabo rnecliante acciones elegidas y trascendentalizadas.
El munclo, clescie el punto de vista c1e Ia accin-esperanza,
colno lr-rgar de praxis r,etal, es cacla aqu y ahora. Al princiitio
cle este apartado, para demostrar la importancia clel munclo
en la construccin cle Ia esperanza, nos plan[eamos tres pre-

Cuando cle esperanza se trala, es clecir, cuanclo ponemos


en accin el valor culativo c1el sentido, clel espritri y, sobre
toclo, la impor[ancia de la actitucl para convertir los fracasos
en xitos, ante 1o limitante de la trada trgica, como es la
rrruerte, el sufrimiento y Ia cu1pa, qu hacemos?, en clnde
nos moverno.s?
Qr-r iracemos? Reahzamos valores que ernpiezan siendo
de carcter material, colno son 1os valores de creacin, pero
en la rnisma circultstancia del mundo *el munclo no es rns
que una circulrstallcia quc nos cnvuelve para brilrdarnos
una infinidacl de potenciaiidades de ser- teneinos ocasin
para realizar un sinfn de valores c1e vivencia. Y cuando el
rntindo exterior ya no puede ser ocasin para seguir realizanclo valores que estn vinculaclos y que dependen de 1,
slo errtonccs acurl illlos a lrrresLlo lrirrrrdo intcriol.. Sc LcrInirtat'orr las circrrnstarrcias envolvelrtes y nos cotlvertitnos
en nllestra propia circunstaitcia para encontrar all la fuerza
urclmita ciel esprrtr-r, que no se encuentra en el munclo de
afuera sino dentro c-le nosotros misrnos. Pero e1 valor peclaggico cle1 munclo, cotrro ocasin para ejerci[ar los valores
c1e creacin y cle vivencia, es de incuestionable vaior. El
munclo, corno la vida, es algo para algo.
La otra pregunta era: en dnde nos n-rovelrros? EI rnundo
nos ha presentado ocasiones pata Ia ejercitacin cle aquellos
calores en ios que intervienen, prirnero el cuerpo, como ocltrre en los valores cle creacin, luego 1a psrque, con-ro ocurre
en 1os valores de vlvencia. Estos instrumentos clel espritu
han hecho qLle nosoLros lo]ttctnos conciencia c1e Ia existencia

La respuesta a estas tres preguntas supone una cletermina_


da concepcin clel munclo porql-le, previamente, presupone
una visin rr-rtegrai clel l-rornbre.
Estar en el munclo, r.ivir en el munclo en clave cle es_
petanzal es algo ms que un simple estar ah, como estin
1as cosas. E1 estar en el munclo no es una conclena. No es
un simple lugar c1e trnsito y, mr_rchsi.mo lnenos, un valle
cle 1gnn-ras. Es una ini,iiacin constante a1 calnbio. es rlna

I5

I57

guntas:

a)
b)
c)

Dncle se realiza esta tarea?

Por qu se realiza esta tarea?


Qr:ir'r puede

y clebe realizar esta rarea?

l)r-ovocacln a la slrperacin personal, es una llamada a la


l)articipacin activa ,v solidaria en la construccin de uno
mismo, de la sociedad y cle1 rnedio ambiente en una actitud
crea[iva y fraterna (Gn 2,15-16). No es casualiclad que Ia
vida, vicla en clave cle esperanza, es ms un estar fuera que
un cstar rlentro de nno rnisrno.
La idea de mundo de la que partimos exige una visin
pluridimensionai del hornbre. En el hombre hay que tener
presente 1o corporal, 1o intelectual, 1o afectivo, 1o social y, bsicamente, lo espiritual. El hombre es un espritu encarnado.
El cuerpo y la psiqr-re son 1os instrumentos mediante 1os cuales el hombre se comunica con el mundo circunclante. Pero
tambin a travs de ellos, el mundo y todo io que l contiene
llega a1 espritr-r converticlo en gua y sentido de vida.
Hombre y munclo estn en ntima relacin. Cacla uno representa ia ocasin de la evolucin del otro. En algrn sentido, el rnundo arn no est tenninado. Tampoco 1o est el
l-rombre. La creacin como evolucin an no ha terminado.

4.

FXacia

una antropologa de la esperatnza

Flombre, munclo y Dlos. Rigurosamente en es[e lrrlslno


orclen. Leyenclo algnnas glar-rdes sntesis c1e1 pensamiento
udeo-crislilno, es evidente qne cste pensatniento tiene lnu,:ho que decir del hombre, mucho que clecir de1 mundo y,
sorprendentemente, no tan[o cle Dios.
De la profr-rncla reflexin que el hcmbre haga sobre s mismo, descubrir- 1o interpeiacior que es el mundo, hasta llevar
a1 hombre al clescubriiniento de la tica. A partir de alli Dios
se hace necesario.

El munclo es el lugar de encuentro de ios hombres y de


ias cosas. Pero el rnunclo ofrece ai hombre 1a ocasin cle
hacer un munclo con ias mismas caraclersti"cas con las que
Dios 1o cre: voluntacl y accrn. Por eso en el mundo nacla
es profano. El munclo es Llna necesiclacl Dala ver:1os pasos cie
158

Dio_s Por eso el pensamiento judeo_cristiano

insistir tanto
en la tica. Meter la tica en las cosas y en las personas
es
santifrcar al rnundo.
sentir la vicla corno llarnada es ra vocacin que tiene e1
hombre en este pensamiento. A travs cle la u..ior-, procla_
ma su creencia en un Dios. El mundo rleno cle ros vestigios
de Dlos es ia ocasin para continuar ia obra cre ra crean
mediante acciones que tienden a buscar un senticlo tico a
ia vida. Esa experiencia hace que Dios sea necesano, no el
plantearse su existencia o su nturaleza.
Bnscar sentido a ia cia. sentir ia vida interpelacia. La
vicla
es una accin en el mundo que Dros ha cr"a.lo, y accin
es
esperanza. Munclo y hornbre se reclaman mutuarente.
Cacla
uno co,tribr-rye a la perfeccin del otro. El creer en Dios, la
prctica de la reiigin, en clave cle esperanza, lejos cie ser
una evasin de io proiano, es encarnacrn en el munclo,
pues nacla es profano.
Hacelse siempre mas trco para rlna vicla ms hu.rnana,
y ,ivir como ho'rbre tico, imphca hacerse con Lrn senticlcr
que te mlleva a Ia accin que busca concretar la esperanza.
Esta afir,-racin q,eda ms patente cuanclo entramos
err
el oensamiento de uno de los ms clestacacios sabios juclos
clei siglo XVI, Isaac Luria, clor-rcle se puecle ver corno
y l"rurr,
qu punto el sentrr como una llamacla a ia esperanza'parala
sa'rtrficacin clel mundo y del mismo ac[uar- hurnrr-ro .orr[ituyen la esencia misrna ciei hornbre.
Isaac Luria dice qr-re Dios cre el munclo, pero si Dios
es
infinito, c*ro hace para crear un munclo q.i. Iimitaclo?
", cloncle su
Dios se encoge sobre s mismo y cleja nn vaco
presencia no est y p,ecle crear el nni.verso" pero el universcr
no soporta esa arlsenci.a momentnea de la preser-rcia divina
ni una milstma de segunclo, y las chispas cue contienen ia
1uz clivina se rompen. Esas chispas ," .iirp.irun
por todo el
unirzerso. Estn exrhadas.
Cui es la [area c1el ser hnmano? Tomar estas chrspas
cloncle estn exiliaclas t, rectimirlas.
l5g

Qu signifrca redrmirias? Cuanclo ur-ra persona hace una


buena accin, curnple un mandamiento o cumple e1 cometido -su compromiso- que tiene asignado por 1a Prorriclencia,
porque cada hombre es nico, la cl-rispa se redime y va al
infrnito que es Dios. Esa reclencin depende cle mi conducta,
que resaita rni libertad responsable, clonde no existe ningn
determinismo que me imponga nac1a, sino que construyo mi
felicidad o no, mi esperanza o no.
Cuando todas las chispas estn reunidas y redimidas con
ei infinito, el mundo va a entrar en 1o que Luria llama Ia era
mesinica, y se dar una armona total enlre 1a historia y ia
naturaleza.
Cada persona es artfice de esa redencin, porque depende de Io que haga para redimir las chispas . Cada persona
que nace en el mundo es uu ser irnico e irrepetible, no
porque genticamente no haya otro igual, sino porque 1a
misin que cada uno tiene es nica. La libertad, la responsabilidad, no pueden ser elerciclas por otro.
La chispa que yo tengo que redimir no la puede redirnir
otro. Entonces, si yo no 1o l-rago, esta ci-uspa queda sin reclimir y no encuentro e1 senticlo cle 1a vlc1a, no encuentro la
esperanza que debe anirnarme a vivir. Colran mucha in-rporiancia el aqu y e1 ahora, pr-res de eIlo ciepender 1o qlre va a
ser el mundo cle1 maana, mi munclo clel maana.
Los corrccplos rle rcsporrsabiiirl:id, crrncicncia y arnor.
puntuales en el pensatxiento cle Luria, son esencr.ales en
la construccin c1e la esperanza. De hecho, en eI proceso
de cluelo y en sl-rs manifestaciones, solemos buscar 1a responsabrlidad por el hecho de 1a prdicla c1e1 ser querido en
algrn fac[ol o persona exterltos a 1a circunstancia, y a csa
misma irersona o factor tambin Ia hacemos responsable por
el sufrimiento qlre estamos pasancio, clejando de ver que en
realiclacl existen factores que escapan a nuestro control )/
comprensin y que pueclen callsar 1a muerte, y ql-le e1 responsable por mi forma cle vivil el sufrimren[o soy yo rnismo
y que la tar-ea cle rechmirlo me compele a m a no a olros.

l0

Tener conci.encia cle aqr-reilo que me pasa, del por qr: sr_rfro
corno sLrfr o, tarnbjll cs parte irrteglantc t[c1 proceso de reclcrrcirr clc lni slrfl'irnicnto. aunqrrc csta couciencia, nluchas
veces, ]nazca cie un proceso c1010roso cle autoclescubrimrento.
Y el alror a s rnislno y a qLrienes uos roclean debe ser el impulso pat'a vencer la postracin causacla por el sufnrniento.
S1o nosotros somos responsables de nliestra clesgracta o
nuestra reclencirin-

A)

Dnde se realtza la esperanza? S1o en e1 munclo, en


este mundo, en el que Dios, despus de haberlo creacio,
l-ra dejaclo vestigios por todas partes. En e1 munclo no
hay nacla profano, nada digno de clesprecio. Tocio lo
contrario. E1 mundo material no es stnnimo cle peca_
clo. No es un iugar de castigo y desolacin y, rnenos, cie
abanclono. El rnundo es rnaterial y vivir de l gozando

toclas las oportr-rnidades que nos dan placer, es, tambin,

obligaci,n clel hornbre. Dios peclir cuenra tambin c1e


las ocasiones que se tuvo para gozar del mundo y de la
vicla y se perclieron. Pero s1o a tlavs de una conducta trca es posible tomar conciencia de la presencia de
Dios en e1 munclo. Hombre y munclo son 1a clave c1e 1a
importancia cie 1a vicla.

B)
'

Por qu se realiza 1a espeianza? La teora c1e Luria es


clara. Y en nuestra poca otro pensaclor, P Teilhard c1e
Cllardilr. dir lo rnislno pcr.o con llratices clisrintos. La
creacin se clej sin terminar para qr_re e1 hombr-e la continuara. Er-r el pensamiento de Tei1l-rarc1 de Chardin, el
hombre tiene qne ser cocreador, correclentor y cosan.ficador. En e1 sigio XVI, I-Lrria cleca Io rni.suro colt su teora de las chispas. La creacin clel munclo, por parte de
Dios y 1a respor-isabiliclacl de este munclo eil su hacerse,
lror parte de1 hornbre. Por qu se realizala esperanza?
Sinrplemente polqlle hay que terminar la Larea, hay qr:e
seguu constrllyenclo e1 munclo. Es[a ta] ea es la qr:e a sr,r
I

(rl

lsl'''

vez constitr-rye la razn c1e ser- cle 1a sacralidad de la vicla.


Srn rrrcla no l'ray esperanza. y sin espel-anza el mu:aclo no
trene sentido. El munclo es para 1a vicla 1o qr,re el agua es
para el pez. Esperanza, trrundo, vida. Una triioga que
se reclama mlrtuarrrenie. La esperanza l'ra existiclo en el
hombre clesde siempre. El mundo ayr,rda al hornbre a
llegar a ser 1o que siempre, en cacla oportunidad, clebe
liegar a ser. Perr el hornbre, a s-'r vez, ayuda al mnnclo a
que tambiri 1 se inanifieste, en su poder ser, c..da vez
ms. La esperanza es tanto para e1 hombre como para el

rnundo.
C)

Quin ptrede y debe realtzar la esperanza? Exclusivzrmen[e ei hombre. Ei hombre srn munclo no es hombre,
es ciecir. no puecle ser fecuncio. Flombre : homo = humlrs = tierra rnojada = fecundidacl = potencialidades de
sel rns l-iornbre. La vida est apelada ala tarea cle realizar al mnnclo. Pero esta vicla Ia tiene slo e1 hombre
Los ar-rimales y las plantas tienen tarnbin vda, pero su
vida est libera,:la de toda tarea qrle vaya ms all cle
ellos mi.srnos como criaturas. S1o }a vida en el l-rornbre
no se agota en l mismo. De ah su sacrahdacl. La vicla
es saglada porclr]e su. rnisin es sagracla. Continuar la
obra qr,re dej iniciacla algr-rien que, por su naturaleza,
tambin es sagraclo. El jrornbre no puecle ser ms que
fecuncliclacl. Fuera cie esto es nada, porque es intil. Es
intil porque clej c1e ser buscador y reclentor mecliante
su conducta. Slo el hombre puecle realizar la esperanza. Olro cle los grancles sabios de Israel, pero mucho
ms antigno que Lnr-ia, elrab Hillel, presenta ei mismo
timino, pero en trminos de responsabilidad. La responsabiliclad tiene que ver con la esperanza, pero Llna
esDeranza reaiizada en este rnunclo y relaciona.da con
la brsquecla cle a1go. pa.ra que el muncio, meciiante la
accin de1 l'rornbre, sea ms munclo. La talea clel hombre es contribuir a juntar [oc1as ias c]risnas. Pero cstas

i62

chrspas deben ser buscaclas y redirnidas, no slo buscadas. En esa tarea de juntar y redimir las chispas , cacla

persona es el artfice de esa redencin, porque depencle


de 1o que cada uno haga por reclimil las chispas. Aqu
aparecen tres aspectos de la esperanza:, la libertad, la responsabiliclad y el senriclo que debc tcirer la vicla rle cada
uno. La libe-rtacl es para curnplir algo, la responsabiliciad
acompaa a la iibertacl porque nLrestras acciones t-epetcuten en los dems y sin Ia tica personal v comunitai:ja
no existe una vercladera libertad. Y el sentido de vida se
clescubre en el concretar la esperanza.

5. {-a esperariza en situaciones de cluelo


v sufrirniento
En el munclo, en la vrcla, se encuentran tambin rnnchas
circunstancras insuperables, invencibles, clue r-tos derr-otan.
Cuando las fuerzas fsicas y psrcolgicas ya no slrven existe
la posibilidad cle acucirr a ia fu.erza del espritn y decr s a la
vida a pesar c1e tocio. Tambin es posible , desde el sufrimiento, clecir no a la vida, y entonces aparece la sombra siniestra
cle la psicopatologa o clel suicidio.
La relacin de ayucla es Llna forma cle acompaamiento
qrre capitaliza rl srr'irnicnto connrtindolo en autcnLca escuela de humanizacin. Ar,rnqr-re el sufrirniento no tenga un
valor intrnseco, existe 1a posibiliclad de que sea nn camino
qr,re lleve a la sabidura. a la maclurez, a1 profr-rnc1o c1ilogo
con el munilo circunclante, etc. Lo ms humanizante del
hombre siempre surge clespus de experimentar el sufi-imiento. Ya cleca Viktor Frankl, con su habituai profuncliclacl:
El sufi'imiento vuelve ciariviclente a1 hornbre y hace que eI
munclo sea trensparente.
EI sufrimiento c1a Ltnos ojcs especiales que hacen que
todo se vea cle otra trranera. Y la prctica cie 1a relacin de
ayr-rcla a las personas en srtriacin c1e duelo es Lrna rnanera
163

-T-ryr"i

de hacer enriquececlora de la experier-rcia de1 mismo sufrimien[o, pr-rede hacerla semilla de esperanza, apeTando a las
propias capaciclades c1e la persona para resoiver su situacin
existencial, apelar-rclo a su espritu y sl't fuelza para cncontrar
su camino de sanacin. S1o as Ia persona puede elegir y
responsabilizarse cle aqueilas cosas que, aun cuando resultan
ser una carga pesada, i-ro impiclen que el mismo sufrimiento,
el mrsmo clolor, la misma carga, nos catailulten a vivencias

no hubirarnos nllnca imaginado.


La experiencia cle nlrestro trabajo en cen[ros de escucha
lros confi.rma que quienes entienden y se dejan penetrar por
1a espe|anza aun en situaciones clc sulrilniento son, precisamente, las personas que estn habituaclas al sacrificio y a
la rentincia. Cuanclo el espritu no est bloqueacio por ningrn prejuicio, ninguna adiccin, ningn inters material, 1a
persona encLlentLa el camino abierto para ver reaiiclacles y
posibiliclades clonde o[ros mirarl y no ven nacla.
Veamos algunos Lestimonios personales:
cple

Nunca l-re pocliclo superar del todo el clolo que rne caus
la mr-rerte de rni padre, porque si lo hubiera podiclo evitar, si
algn clonante c1e sangre se hubiera presentaclo a tiempo...
Durante mr-rcho tien-rpo he rcliaclo a ia sociedacl. A toclos.
Senta que toclos eran culpables cle sr-r muerte. Pero un cla o
peclir arrxilio por raclio. Eran urgentes 1as clemanclas cle sangre
para un erifenlo. No s quin rne empr-rj a ir. Posiblemente
n-ri propio padre, qr,re siernpre uos ensc a clar, pasar incluso
por [ontos, pero siempre dar. Puecle haber siclo e1 recuerclo
cle nti paclre. No clr-rcl. Como si, cle golpe, me hubiera visto
capaz cle perclonar a la humaniclacl Hoy hace diez anos que,
periclicamente, vengo clonanclo sangre, pero cle manera gratuita. Es ulta manera cle hacer posrble a la gente ia esperanza

vivjr, clanclo a ol-ros aqrLello qr-re fue ncgacio a mi paclre. Es


una manera de uostrar qure la soliclariclacl es ms flierte que ei
egosmo, qr-re 1a vicla es nrs fi,rerte clue 1a rnLrerl-e. Mi pache ncl
se I'raba eqr-rivr:caclo en crranto ltos ense sobre el sulritniento
y csa rrerclzrcl ure hizo clescurbrir cluc, a pesar cie su rruerte. 1
cle

164

contina vivo en cada clonaci, cle sangre, e. cada an,imo


gesro cle soljclaridad.

Corrver'rir cl [r-acaso e, u. exiio. Ellcontr.al eu cl sri[.nriento una ocasi, para realzar la spe,rnza. Reafi.rrnar el
valor incondicional de la vida incluso nte rnales incurables.
Seguir apostando por 1a vida con un s incoi-l.clicional.
Sufrimiento, vic1a, espt.;ralza. As, en este orclelt. Es urr.a
trada que, cuando se da, revitaliza y hace experimeutar que
cuando hablarnos de la esperanza, existe algo q,_," ,rn *,
ali de-ia mera especulacin fllosfica. Vivir ia
.,
"rp.rur.,clel
un poder hacernos ser de o[ra ma]rera por la din,rica
espritu. Pero no nos e.gaemos. Los carninos cler espritr-r
no suelen ser carninos de rosas. La espiritualidacl del irombre 1o que rrrenos necesita es ser reflexionada y recitacla.
slo a travs cle su torna de conciencia y cie la iealizacin
de la espera..'za es corlo demuestra su ferru inclmita. La
espiritualidad es energa. y en e1 hacer patente esa energa a
travs de la esperauza es clo'de encontramos la posibiclad
de cambio. Creer en 1a esperanzay realizarla, culste 1o que
cueste, es 1a condicin para pocler hablar de espiritualiclacl.
La espir-itualidacl se hace presente cuando el sufri*riento
nos ayuda a clescubrir 1a esperanza. slo entonces la vicla es
verdaderamente vicla.
vida, esperanza, tarea. presentacla as no pasa
.de Sufrimiento,
una formulacin con un fuerte conteniclo tico. u,a formulacin terica que no va ms all de una expresi, c1e
cleseo. Pero cuando esta fr,rula se e.car:na en la vida cle
Llna persona hurnana concreta, con nomble y apelliclos, toclo
cambia. Cuancl0 estas cl-latro paiabras se intercomunican,
siempre van acompaaclas cleI mismo resultaclo: lo mucrrcr
que pr-rede el hornbre aLrnque aparen[ernente est c1estruic1o.
Siempre estalnos m.s sanos cle lo que parecemos estar.
Estas cuatro palabras .juntas evocan 1a presencia cie la
espiritr-ralidacl en el hombre y se ve en la vicla.

165

Una experiencia:
En los grupos de ayurda lnlrtua para las personas que arra_
vlesan por la profuncla prueba existencial que es la muerte
de un hijo, sier:rpie afloran los sentr,rientos c1e sinsenticlo,
de frustracin, de rabia y c1e inj,sticia por la rnner[e dcl ser
querido. Sin ernbargo, cuando 1os padres dolienres empie_
zatl a buscar senticlo al sr-rfrirrriento inevitable, y a tomar
conciencia de qr-re de l se puede extraer un nuevo sentido
cle vic1a, Lrna nueva esper:anza, su vida vuelve a convertir-se
er-r algo que vale la pena vivirse. Se la vuelve a experimentar.
corno una larea nueva, porque anles no se poda tener ex_
periencia de 1o que es pelder r-rn hi1o. Se vuelve a vivir, pero
no de cr-ralqr-rier lnanera. Se ha pasado de1 angustioso por
qu a m al drnrnico y personal para qu a rn>i.
Toclo ernpieza con la esperanza. Doncle hay una esperanza, objetrva y trascendente, all se aprende a vivir de otra
rrlanera. La esperanza enLra en accin en el misrno instante
en ql-le me siento interpelado por una circr:nstancia cxtema
y respondo a ella por haber encontrado el sentido circunstancial del aqu y del ahora. Toda la persona se pone en movimiento. La necesrclad de senticlo, 1a necesidacl de liber-tad,
la realizacin de la espelanza a travs cle Ia accin personal,
1a capaciclacl de afrontar 1a trada trgica (sufnrniento, cr_r1pa
y mr,rerte), 1a tlascendencia de Ia vicla en cada realizacin
personal, el sentrrse responsable. Todo esto es viviclo de
rlna maner:a casi natural y espontnea. All donde existe la
esperanza, cioncle exi.ste un sentido por el cual vivir, todo
se vuelve fcil, porqr-re toclo vale Ia pena. La efrcacia de la
esperanza colno elemento transformador de Ia vida es Lrna
experiencia emprica.
Vivir ciescle la esperanza es ponerse en accin y darse
cllen[a. ms o trrenos conscienlemente, -le qr,te ]a vcia es Llna
tarea. Busca un porqu y encontt:ars nn cmo. pero el cmo
no riene solo. EI cmo es r_ril colnplejo de muchas potenciahclacles. Como por errcanto, Llno se c1a cuenta cle que pue-le
hacer rnnciras cosas qlle anies ni pensaba qrre pr_rdierui, o.l_,I

tlo

rrir'

Ya est contenido en ra misma esperanza encontracla


y
realizada. Es e1 cmo el que no, lanra a la accin,
pero cle
Llna manera nueva. El crno ha dejado atrs todo
ilpo cle
egosrno y de visin unipersonal. Es una accin nueva
en Ia
que me doy cuenta de q,e es corrro si ]rubiera otro
clentrcr
de m.
En la vivencia de 1a esperanza, cot-no cn, ningrn otro
as_
pecto cle la vic1a, se da un doble proceso cle
aprindi zaje. Se
clesaprende algo que y_a no .ortribuy. a hurnnizo.r-ro,
| ,.
aprende algo nuevo. Cuando ,pur." Llna nueva esperanza
en la vida que , corno circunsaircia rnotivaclora i-ra ,ido ,rr-r,
situacin lnite, muy pronto se anrencle qrie hay muy
pocas
cosas por" las cuales vale la pena preocuparse.
eujn vive
clescubr iendo los sentrdos cirir,nstar-rcialei cle
cacli realiciacl,
tiene ei mejor antdoto par-a clefenclerse cle ra rnerliocridacl
y
c1e no ahogarse en un vaso c1e agua.
Vearnos el testimonio

cle

Juan:

torturacio porqLre no pocla pagar ias letras clel lanco.


Un cla' volvienclo clel traba]o, .n.u.ni.o que mi rrija se
l-raba
sr-ricclaclo. Mi esposa nunca pLrclo surperar el trance.
Cacla
r,aana, clurante el clesayuno, ,re insista en Ia rnis*a
irlea:
'Juan, r'tos poclramos s,icrclar ios clos, as
estaramos jurnl-os,
cle nuevo, los tres',.
1<_Viv1a

Juan haca 1o posible para alejar a su esposa cle esos pen_


samientos. Un buen da encontr a su .rporu ahorcacla.
H6y
comenta:
perder a mi lamirii viva atormentaclo por ]as creuprocrlro
pero ya
no nte enloquezco. er_r nrs valioso que ml lamilia
pr"o
<<Antes cle

clas que no pocla pagar. Sigo con las lnisrnas


cleurcias y
cr-rur1-.1ir como urejor pueclo con nris collpromisos,

percler?

>r

107

Juan ha er-rtenclido muy bien

e1

valor relalivizante del

senticlo en nlres[ras viclas.


La esperanza es la aciitucl para un nllevo aprenclizaje.
Pero siempre exigb r:n desaprendizaje, es clecir, dejar cle clar
irnportancra a tantas cosas corrlo an[es. Quenar toclas las
naves. Queclarse casr sin nacia. S1o con la esperanza cie qr-re
algo nuevo sucecler. De lrecho, en la rcalizacin c1e cualquier esperanza sietnpre aparece algo nuevo I-a esperanza
siempre cor-rstituye una ctiaictica entre desaprer-rder algo lreio que, quizs, est muy enraizaclo en l-Iosotros para aprencler:rlgo nuevo que, qr-iiz, I-ILlnca pensamos vernos obligaclos a
aprender. Desaprer-rcler algo para aprender. Es la paradoja
que mr-rchas veces se da en 1a dinrnica c1e ia esperanza. La
construccir-r de Ia esperarlza es sienrpre dinmrca. Desde
la perspectiva de 1a relacrn cle ayuda, al por qu vivir, Ie
i.iene que seguir siempre el cm.o.
Cuanclo se prerile un sentido en la vicla por el cuai se I-ra
viviclo, poclra qr-reclar el catlino abierto para buscar otra
esperanza, otro porqu.. Pero tambin puecle ocurrir io
contrario, qlr.e no se busque ya r-ringu otro porque. La
esperanza nlllrca vieue itnpr-tes[a, sino que es eiegicla, y libre
y responsablernente aceptacla. Esto ocune cadavez qtte se ha
viviclo absolulizanclo, como valor supremo c1e vtcla, algo que
no iba r-r-rs all c1e la 1;ropia inmanencta.La no btsqueda c1e
Lln nuevo senticlo de la vicla, de una nlleva esperanza, clespues cle la prclic1a c1e algirn valor que ha siclo ceutral, puede
ser el preiuclio cle 1a clesesperacin. De ah e1 clesaprencler
para apr:encler algo nuevo. Cuanto ms clura es 1a srtuacin,
lanto ms exigente se vuelve buscar y no llarar hasta encontrar Llna nlleva esperanza y empezar a vivir cle o[ra ltlallera.
Sera Lrna exageracin l-rablar dle una magia c1e 1a espera:nzal- De ia magia qlle lieva consigo el haber encontrado
un nllevo porquc para 1a llropla vida, sobre [ocio cuando
ese porql-i se convlelte eil un cnto,. E1 cmo cle la
esperanza es ttansfolmaclor. A1 pasar de 1a inmanencia a 1a
trascenclencia sc entra cn colltacL0 con el eslttitu clel clue
1,9

emalla esa fuerza qlle nos ernpu.ja siempre rns ali c1e 1as
circunstancias. Ese cmo contiene la explicacin del porqu un pecador se puede convertir en un santo, un cobarde
se puede convertir en un l-rroe y un frvolo et1 Lul sabio.
La constrnccin de 1a esperanza es mgical porque ciertos
cambios no se puecien expiicar clescle ia dimensin pllramente
psicolgica. Ustecl se tendr que resignar a vivil'slen1pre cotl
esa carga, Ie clijo Ia psicioga a Esrela, que acababa cle perder
a su rnaclre" Estela haba hecho cuatro aos de psicoaniisis.
Asisti a Llnas sesiones en un centro cle escucha y una cosa 1e

quecl rnuy clara: tambrn la muerte de su iladre pocia conlener una esperanza para ella, por ms oculto que estuviera
en este uromento. Entendi una verdad que nunca se quiso
confesar. La muerte cle su nr.adre era e1 precio que tena que
pagar para terminar de nacer y ser ella misrna. nica, irrepetible. Estas cios palabrs fueron el de[onanre. Estela clijo, lireralmente, que sr su madre hubiera seguiclo r,rendo nunca
hubiera clado el prler: paso para cortar ei corcln umbilical.
Nunca l-raba querido rener hijos por rnieclo a las responsabiliclades y se haba separaclo cle su esposo. Ahora estaba sola.
Nacla fi-re facil. A1 poco tiernpo se cncolltr con su teraperlta y
le cont su evolucin despus que 1a clej. Palabras textuaies
dc la prolcsioual: uLa rclaciorr dc ay'urla llo sjrvc porqrre no cs
una psicoterapia. Ests vrviendo nna alucinacin. No puede
existi.r [al esperanza. Esta aiucinacin ya clura cuatro aos.
Estela crey en ia rnagia de 1a esperanza.Y eso es lo que fah
a su ierapeuta. La espcranza tiene magia porqlle es capaz de
provocar cambios milagrosos. MiractLhnl es r_rna palabra latina que signrfica maravilloso, extlaorclinario. Sin esperanza,
sin construir esperanzas, naciie ve.

6. Corciusin
Conclnyenclo lruestra reflexin sobre e1 ch-relo y la esperanza,
volvarrros r.ruJ vcz rrrs nrrcslros o.1 os sobrc Qohclet, c) 1';cr169

sonaje que nos introcir:jo en el mundo clel sufrimiento y cle


la espelanza. I{ablar de esperanza etl ei Qohelet es clenrr
cloncle estaban su desesperatlza y clnde su esper:anza. Pues
tanto la una c,:anto la otra se entl'etnezclan en su libro. Y
podernos sitnar su desesperartza en sus reflexiones sobre la
vida y la muerte, especialmente sobre el destino final cle los
seles irur-nanos.
En el captulo 2, Qohiet afi.rma qr-re, al examinar toclas
las obras cle sus rnanos y al ver el trabajo que cost reaitzar1as, se dro cuenta de que todo es lrcbel (vaniclacl) y correl detrs dei viento, y que nada haba de provechoso bajo el sol.
Todo es hebel: e1 gozo y ios placeres (2,2),la fatiga (2,11),1a
:;abrclura (2,I5), todo 1o qlle se hace bajo el sol (2,17),la he-

la situa en la coridlanidacl. Asi, si en eo 9,5-6 l-rabla cle su


clesesperanza, en Qo 9,7-9 muestr-a su esperanza, sl.r reafrrmacin c1e 1a vida. Esta esperanza est .Lr.r, en 1a propia
casa, erl el i'rogar, en las personas que nos roclean: ,,er-ralo,
colne ru pan con alegra ybebe contenro ru vino (..) ciisfruta ia vida con ia rnujer que arnf,s....
Es una esperanza sencilla y cotidiana, que lto tiene nacla
que ver con las grandes esperanzas de los sistemas mesini_
cos, ni con el futuro. Tiene que ver con el presente, con e1
da a da, pues es en ese da a da cloncle la esperanza clebe
estar- presente, para mantener a 1a propia vida. La esperanzr
sirve para la vicla y la vicla para la esperanza. No l-ray otro
motivo para esperar sino la propia vida. La esperanza clebe
mantener Ia vida, pues si existe la vida, se pueden esperar
otras cosas, se pueden tener otras esperanzas , tal vez incluso
se pr,reden construir las glancies utopas.
I-a esperanza de Qohlet no esr ligada a un lcler, un
Mesas, por ejemplo. No hay reder-rtores, slo hay vicla y
la vida slo puede ser rechmicla por la propia Ud y en la
propia vida. EI no pensaba qr. .iorclen cle ias cosas poclra
ser cambado por medio cle un Mesas o de un grripo cle
personas, qlte constLuiran un nuevo orden de justicia y cle

rencia (2,1q), la retribucin cle Dios (2,26), el destino final


cle los hombres, que es igual a Ia da de los animales (3,19),
(rl xito y 1a rivaliclad (4,4), el privarse de las satisfacciones
cle la vrda (4.7-B), la poltica (4,13-16), el amar el dinero y
la abundancia (5,9), el no pocler clisfiutar cle las riqr:ezas, del
bien 1, del honor (6,2-3), lo que 1os ojos ven y la agitacion
c1e los deseos (6,9),la nsa clel necio (7,5-7), que a los 1us[os
les toque la suert-e de los impos y que a los impos les tocue
la suerte de los justos (8,14-15), la vicla (9,9), todo 1o que
viene (11,8), 1a nlez y ia jr-rventud (11,10) y, en consecliencia, repitiendo en el frnal clel libro 1o que ya l-raba dicl-ro en
su conrienzo, toclo eshebel, todo s vaniclad (cf 1,2 y 12,8).
La desespera1za en esta vicla se manifiesta en su afirmacin
de que todo es hebel, vaco, niebla, viento, nacla.
Sin embargo, ms alla de Ia desesperacin estaba la esperanza. Despr-rs cle afirmar en Qo 9,4 que vale ms perro
vivo que ien mu.erto..., en el verscnio siguiente exphca
por qu: Los vivos saben (...) que han cle morir, los muertos no saben nacla, no reciben un saiario curnclo se olvrcia
sn nonbre. Se acabaron slrs arnores, sus oclios y pasiones, y
jams tomarr] parte en 1o que se hace bao ei soit,.
Srn eilbargo, clespus de ese clesolaclor panorama de ia'r
mllerte , Qoh1et r-eafirma, inmerliatan-rente, sn esperanzzL. Y

Qoirlet no proyecta su esperanza en el fnturo, en un fnturo clistante y remoto, qr_rizs al final de los tiernpos, corno
1o haban hecl-ro, por ejemplo, algunos profetas (cf
Jer 33;
Is 9 y 11;Miq 52.,Zac g-12). para l 1a esperanza esraba en
el presen[e y Ia feliciclad tarnbien. para 1, anre la situacrr-r
presente, cle nacla sirve prometer la feliciclaci para el futnro.
La esperanza Liene qlle ser ahora.
I a palabra hebrea usacla por eohlet para t:speranza
es bitahon. Esta palabra s1o se enclrentra tres veces en la
Biblia hebrea. una es en el rexto c1el eoherer qlle estamos
explicanclo, las o[ras dos en 2Re 18,19 y en Is 36,4. Estos
cios 1trr-r'ros textos son igr,rales, hacen 1a rnisrna preguntx y
esc nos peln-rite aflrmar que. posiblelnente, err Lllrr] pregunta

i7 l)

i71

feliciilacl.

,t
_1

.1,

conocicla poplllarmente y que fue usada tanto por el autor


clel segundo libro cle los Reyes cuanto por el aulor de Isaas.
La pregr-rnta es 1a siguiente: Cr-rl es la esperanza en la que
esp eras

forma de no-rns- esperar, qlle nos invita a coustruirla a


pesar del dolor y c1el sufrimienro. Como nos clice eI libro
clel Eclesistico (38,1 6-23)
:

Las respuestas a esa pregunta pueden ser tantas colrlo


seres humanos hay. Cada uno tiene su respllesta. Pero las
muchas posibles respllestas no anulan 1a pregr-rnta. Por ei
contrario, nos mllestr-an el hecho de que Ia esperanza es
mltrple )/ que pr-rede tener mllchos ros[ros. Nadie tiene
ei monopoho de Ia esperanza, nadie pr-rede afirmai que la
esperanza es una sola. La pregunta clebe continuar siendo
hecha irorque ella r-ros obliga a pensar sobre la esperanza,
y comenzar a pensar soble la esperanza -pata quren est
desesperado o pesimista- tainbin puede ser el inicio del fin
del pesimismo y de Ia desesperacin.
Despr-rs de toclo 1o que llemos escrito, nuestra conclusin es que no sirve solarnente e1 tener esperaraza o decir que
tenemos esperanza. Hay que clar contenido a esa esperanza.
lie debe clecir cul es Ia esperatlza en la que esperamos, pues
llonde est nuestra esperanza est tambin nuestra vida. San
Agr-istn afirmaba qlle nuestra vida est donde estn nuestros
emores. Ms ar-r. Agustn afinnaba que ei peso c1e su balanza
{:)ra el amor. As, siernpre se inclinaba hacia el laclo de las co:;as que arnaba. Entonces, si sornos 1o que amamos, y el amor
es Lrna forma de esperanza, pocleinos afirmar que tambin
soll-tos 1o que esperamos. Cambian nues[]:os amores, cambia nuestra vida. Y, si cambiando nuestros anrores, cambia
tambir-r nrlestra esperanza, cambiando nllestra esperanza,
carnbia tarnbin nllestra rida. Nadie can'rbia cle amores o cie
esperanza sin cambiar tambin 1 rnismo.
Una persona ql-le sIo espera tener vi.cla clcspus cle la
r-nlrer[e vive de manera cliferente que aquella que espera
tener vicla antes cle morirse. La esperanza deflne nllestros
cami.nos. El contenrclo cie la esperanza clefrr-re tambier-r cltrde comrenza ia desesperacin. Y, en ese molnento, cuanclo
laltan toclas 1as esperanzas, es clue la e.speranza toma 1a
17)

Hijo n-ro, clerran-ia lgtinlas por ul-] muet:to y entona la 1a_


mentacirr qlle expresar tu clolor. Lurego enLicrr-a su cLrel.po
como se clebe, no clescuicles nada referente a su sepr,rltura.
Gin-ie an-rargamente, golpate el pecho, haz el velorio como
conviene por L(no o dos clas para tlarcar la separacin, y lurego
consulate de ltr tristeza. Porque la tristeza ileva a la muerte
y la pena interior consurrle las energas. eue la tristeza acabe
con los fr,rnerales; no puedes vivir siempre afligido. No abandones [u corazn a la tristeza, chala y piensa en tu propio fin.
No lo olvides: es sin vuelta. T te perjuclicaras y no le iraras
nlngtn bien. Acr-rrdate de mi sentencia que un da poclrs re_
petir: iAyer fui yo, marlana sers tl Desde el momento que el
nluerto reposa, haz que tainbin repose su recuerclo; consulate
desde el momento que haya expiraclo.

Pero, es posible cultivar 1a esperanza en el proceso cle


morir y en el cluelo que Ia muerte supone? Creemos qne s
y presentamos, a modo de conclusin esta carta escrita por
Alberto, un joven de 25 aos que falieci c1e cncer y que
ia escribi para consolar a sus paclres. En eila est presente
el sentido cle ia esperanza, del reencl-lentro y la certeza de
que 1a mrlerte no es el fin y que, algirn cla y en a1gn lugar
varnos a volvcr a cslar jnntos.
Hola pap, hola rnanli:
Cuanclo leis esto yo ya no estar con vosotros, pero no
q tticro quc estis l'istcs.
Ahora voy a cleciros Ia verclacl de 1o clue pienso y siento por
vosotros, ya que halis sido uLnos paclres estupenclos que har.r
claclo la vicla por n-r, y 1o rnico qrre echo cle [rel-]os es que no
tros haya tocaclo r-rna lotera para pocler con e-se dinero no collllrar cosas, ni posesiorres, ni bienes sino clejar el trabajo ciiario
y pocler estar los tres-iLrnros tasancio la viclr io n-rejor posible, y
Ll)

:T
..j

viajar, y virzir nuevas aventuras y expedencias; siempre los tres


juntos, va que en esta vicla 1o importante no es lo rnaterial.
Corno muchas veces lt-]e habis dicho, iyo no tengo apego
por las cosasl Porque la verclacl es que lo material no importa
nacla, aunque hayas tenido clue clar casi la vicla por aigo. Lo importante es el amor y los recuerclos que tengamos de las personas, alrnque tambin algunos de estos recuerdos provienen cle

Ceprulo 7

Acornpaar en el duelo
Jos Carlos Bermejo

cosas rnateriales, pero estos se pueden deshacer y 1o in-rportante


es 1o que recordamos acerca de esas cosas o personas.
Con esto quiero cleciros cue cuanclo yo no est quiero clue
cojis una loto ma y Ia ller,is siempre a vllestro lado; pero 1o
ms in'rportante es que nunca me olviclis y siempre recordis

los momentos buenos y bonitos cluc vivimos ios tres juntos, y


quiero qlre nunca recorclis los mornentos malos, porque eso
ya es pasado y no trae nacla ms que clolor. Por eso siernpre
hay que recorclar toclo Io bueno que una persona ha hecl-ro y
Ios momentos ms felices que he pasaclo con vosotros, pero
esl-o ya es una tontera porque quin se va a olviclar cle su hijo.
S qure vosotros me ilevaris en vuestro colazn y que no me
olviclaris nunca.
En cloncle quiera qne est, pienso hacer toclo 1o posible por
vosotros y pensar qr-re algun da seguiremos los tres juntos al1
cloncle sea, y volveretrros a ser felices los tres. Yo estar esperanclo para abrazarnos toclos juntos.

Entre los martillos aguanta


nuestro corazn, como Ia lengr:a
entre los dientes, que, no obstante,
pese a ellos, sigue siendo la que alabal

Al iniciar

estas lneas me vienen a la mente cliferentes recuerdos relacionaclos con ia muerte. S. aquella nia cle 7
das a la que fui a acariciar en frica pensando que estaba
clormida y acababa de fallecer sin ilegar a rener nombre por
una infeccin perinatal absolutamente evitable. A su laclo,
su joven madre sentada en la cama iloraba tmidamente, sola
bajo la rniracla furtiva de los fainiliares de los otros veinte ,ios enfermos de Ia sala. No tena cmo traslaclar el caclver
al lejano poblado.
Me vienen a Ia mente los muchos nios que rnueren en
los pases c1e Latinoamrica donde voy tr-abajando, los muchos nios que no fueron abortados, pero que padecen 1a
injr-rsticia de no poder llevar una vida clesarrollada y digna
hasta el punto de poderse hablar de vidas vividas .r.
["rmanente aborto. A su airecledor se vive el reprimido cluelo
por ia perdida de las oportr-rniciades que nunca llegaron para
clar un poco de calidad a su.s viclas.
Recuerdo aquellos presos que, describindorne su expe_

lvl. Rrrr, cnJ Crrozn, Al atro lado clc la nuerte. Las clegas ric Rill;r, Elrnsa,

ParL'rplona

171

I99i,236.

175

.]' TI

riencia, Ia calificaban clicienclo: Aqu estarnos en un cenLenterio vivien[e. En aqr-reIlr-rgar se respira e1cluelo no slo por
1a prdicla cle ia libertaci, sino del sentido cie 1a vicla y de la
srgnifi catividacl de las relaciones.
Y me vienen a la mente los numerosos enfermos qlte,
expropiaclos cle vivir y rodeaclos cle sofisticada y refinacla
tecnologa, son objeto de macabro espectclllo y vergenza
para la humanidad porque estn condenaclos a r,,rr m.uertos,
sin poder eiaborar e1 cluelo anticipatorio, ei clolor producido por 1o que se prev perder y hace sufrir. Me vienen a 1a
rxente asirriisrno algunos enfennos que confiesan -dncloles
tan slo una pequea oportunidad- qlle no pueden hablar
en ia verdad; son vctimas de la eutanasia social ir-rducida por
quienes 1es niegan la posibilidad c1e relacionarse expresando libremer-rte 1o que viven, por incapacidacl de1 entorno de
acoger la elaboracin personal cle la rnuerte.
Mi mente y mi corazn se traslacian tambrn a las personas que I-rar-r perdiclo a un ser querido y acuclen al Centro de
escucha San Camiio, con la esperanza de que una persona o
un grupo cle autoayucla les permita compartir el sufrimiento
que ies ahoga porque rararnente pr-reclen expresarse en sus
rnbitos cle convivencia o c1e trabajo. Algunos de ellos son
duelos especiahnente clifciles, co1r1o los viviclos por la prdicla cle un l-rio, a veces fallecido en situaciones dramticas
como sobredosis, acciclentes o suicidro.
No es facil combinar estos recuerdos er-r. torno a un solo
eje, pero servirn cle marco para las siguientes reflexiones en
las que presentaremos algunas ptstas para acourpaar en el
duelo.

1. Un cierto retorno de la rnuerte y clel duelo

fesionales clel ocultarniento de la rnuerte maquirlando 1os


cadveres -tanalopractas-, etc.) estamos asistienclo a algurios
sigr-ros de retorno de la muerte antes negada.
euiz ,ro1rr-rto
en la prctica cuanto en la reflexin.
La literatura le est dando un espacio ,ms abierto a 1a
muerte. Los problernas cticos de1 final de Ia'"rda son d.e inters para los
cle co,runicacin. La medicrna paliativa,
'redios
con sus irnplicaciones
prcticas -nuevas unidacles hospitaIarias o centros de cuidados paliativos, asociaciones a nivel
estatai o autonmico, programas de asj.stencia dorniciliar,
etc.- son signo de una cierta aceptacin de ia muerte y cle la
clecisin de salir al paso de la poiible cleshumanizaci de la
misrna despersonaljzndola por sobredosis de tecnologa.
Los cuidados paliativos, cada vezms extendidos, cnsti_
tuyen esa di,ensin femenina de la medicina que ha hecho
la paz con Ia muerte y que se dispone a cuidarci"rrpr", ,rr_
que curar no se pueda. La partrcular atencin a la farnilia (y
no sio al enfermo), la blandura, (humanizacin) c1e las
nor:lras de las instituciones que clesarrollan tales prograrnas,
la atencin delicada a1 control cle sn[omar, ,1 ,opori. .,ro_
cional y espiritual y el reconocirniento del peso especfico cle
la relacin y de la responsabilidad del i,clivicluo en su propia
vida, dibujan un nuevo panorarna menos paternalist " tu
inedicina y ms en sintona con la integracin cle nuestra
condicin cle seres mortales.
La consicleracin cle la necesiclacl cle apoyo en la elabo_
racir"r clel duelo en 1os rnisrnos mtodos iie cliagnstico cle
enferrnera, las diferentes inicrativas cle formacii centraclas
especfica,rente en el cluelo y la literatura sobre el tema
(aunqr,re escasa) reflejan que tambin esta experiencia
vital
ineluclible es,objeto c1e aiencin e in[ers y qr. ayuclar re_
quiere identrfrcar eslratcgias oportunas y especflcas.
;

En estos [ritlmos ar1os, jr-rr-rto con 1a tenclencia a negar 1a


lrrlrerte, manrfestacla cle miiltiples maneras (desde el cambro
cle escenario -la mlierte insli.tuci.onaltzada- l'rasta los pro116

177

't
Ir
l
t
1i
1t

ii

2. Cmo hacer de tra rnuerte y del duelo

2.\

Yivir l propia muerte

una experiencia biogrfica


Aconrpaar en'e1 dueio constituye un reto para toclos. No
soio para ios proiesionales de ia salud, sino tzrn-rbin para
todos poiql-le todos perdemos seres queridos. Sin clucla, hay
ms personas en duelo que per:sonas que fliecen o qlte eltfermos terminales porque la muerte de cacla persona influlre
en una recl de afectados pcr la prdicla. Nos proponeilIos
reflexionar sobre crno hacer de 1a ntuerte y del cluelo urra
expcricncia biogrfica, e-s decir, rin cxpericncia persona)
que hr-rmanice, no una experiencia nicaniente Ce vaco y
prdlcla.

En efecto, La muerte ajena puede humanizarnos. Vivir


el duelo, incluso los nromentos cie contacto visual con la
mllert-e, pueden constituir eiementos humanizad"ores. lJn
fragrrento de c1iiogo de la novelaLa cctsa de Dos, en Ia que
jvenes rndrcos comparten sus experiencias, nos ayu6l
a tomar conciencia del pocier humanj.zaclor dei ellctlentro
ccn ia muer[e. Dice as:

1os

<r"Qu cluro es ser franco con las cosas de }a muerte", clijo


G ilheeny.

"Ms c-lrtro que el cluro codo cle un gotlet'-clo Quicii-. Y sin


embargo esa c-lureza saca la suaviciacl clue l-ray en nosotros -clijo
ei pelirrojo-, ese espritu de nuestro interiol que nos i"race llorar en baurtizos y bodas y velatorios y en esas ocasiones tristes
en que los gurrjarros clel enterraclor: rebotan sobre la tapa cie la
caja. S. nos hace a toclos ms humanosrr.

El poeta Rilke, en El libro de la pobreza y de ia muerte , empieza sealando que muchos no saben mo,rir, que no llegan a
tnadurar y a elaborar su propia rnuerre. por !o que srr'..icla lrs
es arrebatada desde iuera, ururiendo de una rnuerte en serie.
que nacia tiene que ver con ellos. Mientras qLe el anonirnato
y la banaliclad convierten en horrorosa Ia muerte ajena, la
muefte propia se consiituye como el objetivo de tocla la cla,
que se tensa como un arco hacia ese momento de mxima
intensidad vital que es la muerte propia.
La tesis clel poeta es r<vivir 1a iropia muerte>) corno posibilidad humana r1e ser s misrno trasta el final. Rilke explica
tarnbin por qu nos es ciada la posibillclad de morir niiesrra
lnuerte propia. Jusro porqrie hay en nosorrcs aigo eterno,
nueslra muerte no es similar a ia anrmal... Exactairrente e,t-l
la mer:lida en que hay algo de eterniclad en nosotros, poCemos eiaborar y tral:ajar nuestra prcpia lnuerLc, 1o clue nos
clistingue radicairnente clel reslo cle ios anirnaies. Pero ocue
que no sahemos hacerlo y que traicionailos nuestra ms alta
vocacin, de manera que nuesa muer[e no llega a vivirse
sienipre clignarnente. Como tenemos demasiaclo mieclo al
dolor y a1 sufrirnienf-o, nos empeamos en vivir la vida sin
anticipar su final, en vivir ciega y estrpiclamente, como si
furamos inmortales; y como no llegamos a maclurar nuestra
propia muerte, parimos en su lugar un aborto ciego, una
mllerte inconsciente de s1.
Nuestro poeta expresa cle manera cruda Ia tendencta a no
rrlvir Ia propia muerte porque no nos 1o perrnitirnos:
A fornicar llegan-ros incluso con k eterno,
y curanclo el lecho de parir se acerca
clarnos r luz e1 eto n'iuerto cle nnestra mLlerte;

r S. Snr,i, Lct tusn dc Dlos,l\,rtaglait-tr,, Brrcelulia 201'r.220-2l.l En cl libr-o,


lioL;t]
,grincr-cs ln pal;.rbra constririirr por las inicraies ric Gci O'tl c.[ Nly Etncr1artcY
(Fucla clc mi sala ric urgcirciasi): Lur scr hrLrrLlo qr,re ha 1:crclido -rorn'tii)"eIltc
r cense clc 1a cclaci io:, cli:ilcntos clitc io cons'.ii,-tnn cr:rrro tal.

I7U

el eu]riiitr
.].

enri.-,scacio

y lleno

cle pesar

Annecur. El horror cle no.t;it fibictabo, Bircelona 1992, 150

]iie
l

que (cllal si algo houible se asustara)


lranos los olos que genlinan,
y que lleva en la frente ya formacla,
el uieclo )/a dg toclo, si haberlo sufriclo;
y as todos terminan, cotno una prostituta
en espasinos cle parto y de cesreaa.
se tapa con las

medicla en que 1a rruerte es vivida y no negada, eI


cluelo es r1o sio ms facil de elaborar, sino que se puede
convertir en una experiencia de crecirniento y hurnanizacin. Vivir la propia rnuer[e consiste eri elaborar sar-ramente
e1 duelo anticipatorio, en hacer de la experiencia de prclidas
una oportunidad para buscar sentido en 1as relaciones interpersonales y en los valores que pueden cualificar el misrno
hecho de perder.
Er-r 1a

2.2.

l
l
I

lr

Lct ntuerte expropiada

Puesto que vivimos en este mundo efrnelo cle la conctencia


c1e 1a muelte, estamos en aquella actitrlcl del qr-ie pasa. Pero
ta1 actitucl est recogrcla arquetpicamente en e1 morir, porque, por: Llna parte, detls de cacla despedida concreta se alza
la mnerte colno despeclida iritirna y sllprema y, por otra, la
esencia c1e la muerte reside en un clespeclirse, en un clesprenclerse cle toclo 1o qlre se tena corno seguro5, de la ineluclible
experiencia clel clueio.
Ha sido Tolstoi, en La muerte de lyan lliclr, quien ha
formulaclo con absoiuta nitidez tanto en qu consiste la
cliferencia entre Ia ml.rerte propia y la alena como cul es 1a
causa cle tai distincin. Que toclos los hoinbres son mortales

explica e1 fallecer annimo del otro, pero no


la persona amacla.

e1

mo, o el

de

En e1 mornento en que Ivn Ilicit experimenta ia com_


prensibiiiclad cle la muerte propra, 1a rni profunda soleclacl
y angustia ante eIla, es rorturado por la mentira sistemtica
ante su estado. Le tor[uraba aquel embuste, le atonnentaba
que no quisieran reconocer lo que todos, saban y sabia eI
mismo, y eLvez de ello deseaban mentirle acerca cle 1o terri_
ble de Ia situacin en que l se halraba y quera, obligarle a
que i rnisrno participara en aquella ,r"r,riirrr. La rne,,tira
-contina Tolstoi concentrando toda la tesis de su novela e,
una sola frase-, esa lnentira de que era objeto en vsperas c1e
su muerte, una mentira que deba reducir el acto solernne
y terrible de su rnuerte al r-rivel de las visitas, Ias cortinas,
el esturin de la coilida... era algo aLroz para lvn Ilich6.
Pretenden reducir su muerte al niver de u, contrarieclad,
cle
una inconveniencia, de una falta de decoro. Cuand.o nece_
sita ms que nunca ser colnprendido y consolado, mimad.o,
slo el joven Guersim .t iupu, de entenclerie y aliviarle,
permitindolo as compartir 1os sentimientos pi-opios clel
duelo anticipaclo.

2.3. El duelo: la realidad se inLpone


En esrc escenario frecueutc de rnuerle expr.opiacla y de [recuente falta cle autenticidad en el proceso cie morir .orr,...
cl clrrelo. El clolo'del cluelo fo.,,-,, parrc de fr riar'.rr.,r_
rxente igual cue la alegra de1 amor; es, qurz, el precio que
pagarnos por e[ arnol-, el cosle cle [a irrrplicacir-r reciprocart
El papel dei duelo consiste .r, ,".!rp.r la energa ernotiva
invertida en el objeto perciid-o-pr reinvertirla en nuevos
apegos, como indica Fretrc16.
" L. Torsrol, La ntuarLe dc lvan

I R. M. I?rrr<, EI lilro tlc lu


pobteTa 1, clc la nncrLa, cir EI iilro tla ltoras, Lur.cr,

Brcclona 1994'], lBl.


i C). F Btrrutur, Rilllc Trrrrrrrs, Nlrllcl I90l, 270.

tB0

7 C. M.
1980, tB.

P,qnEs,

II lutto:

llich, Srlvat,

Brrcclona 1985r, 62.

stucli sttl corcloglio ncgli adult, Felrrinclli, Miln

8 Cl
5. Fnruo, Drtrlo I' ntrlatrlta, crr Obras cotntlctcts II, Biblioreca Nucva,
Madrid I qg:, :Oqt-:tOO.

IBi

A1 clolor de la prdida,

precic dei amor, se Lrne la conciencla de Ia prdida. Lews, en [Jnapend en obseryacin, relata:
Permanezco despierto toda la noche con dolor de muelas,
dndole vueltas al dolor de muelas y al hecho de estar clespierto. Esto tambin se pr:ede aplical a la vida. Gran parte
de una desgracia cualquiera consiste, por as decirlo, en 1a
sombra de la desgracia, en la reflexin sobre ella. Es clecir
en el hecho de q.,.-e no se limite uno a sufrir, sino que ,. r",
obligado a seguir considerando el hecho de que sufre. Yo
cacla uno de mis das interminables no soia.inente Io vivcl elr
pena, sino pensando en io que es vivir en pena un da detrs
de otroe. Levis 1o dce mjentras elabora 1a perdida de su
amada.

No es infi'ecuente, en esta elaboracin, el sentimiento de


culpa. No slo por cmo fue vivida ia reiacin y por aquellas
reas oscuras que pudo habel en la misma, sino tamlin por
cmo se vvi la irltima etapa, experiencia que puecle ser
especialm ente signifi ca Liva y qu edarse gr abad a intensailrente
en el recuerdo del superviviente. De ah la importancia de
prornover un acolnpaamiento basado en la autenticidacl de
las re-laciones, favoreciendo una muerte apropiada.
Ei sentimiento de culpa puede permanecer incluso ms
tiernpo, hasta experiurentarse culpa incluso por estar superando el duelo. Las palabras de una persona en esta situacin
pueden servir para comprenderlo: Amor rno, recuerdo con
nitidez tu cuerpo frio, mudo, cloloroso, yacente en ia glida
cmara frigorifica del hospital donde te abrac. Cuando te
conteurpl por irima vez, supe que me quedaba para siempre sin tu presencia y hubiera cleseaclo conservafie en aquella frialclad para poder llorarte mi amor a drario y escapar dei
tormento que produce iu ausencia.... Y quien ie acompa
arde: Aparecen sentilientos {tonlradictrrrios. Mikel coinienza a sentirse cuipai:1e al nr,' sg coitstantemente en ei
' C. S. [-e',r,ls, Unct :;t'-:ta en observacin. traclltccirl 11 C.
gl ama, Barceloria ?-l-)02!i, 1 7-IB
182

lttlrritl Cllre Ana-

pensamiento a su amad.a y desea... "Que aparezcas entre ias


sornbras de la habitacin, en la nebulosa de las alttcinat'iones
y tenerte en mis blazos, besarte y amarte..."I0.

2.4.

Criss del lengttaje exhortatorio

En el intento de acompaar a quien vive el dr"relo, no es infrecriente encontrarse con un cierto lenguaje exhorta.torio.
que a veces rnvita a olvidar al ser querido, otras a pensar en
otra cosa, otras a recordar 1o qr-re no se ha ferdido aitn, adems de la coleccin cle frases hechas que, antes o despr-ts,
son pronunciaclas con deseo de consolar o, qurz, de apaciguar 1a angi-tstia producida por el silencio y salir al paso ,ie1
no saber qu decir.
Los falsos consoladores c1e Job, que representan la tan
arraigada tendencia a ccnsolar con frases hechas y con esquemas racionales,, siguen vir.os y alrecledor del hombre sufriente,
representado en el personaje deJob, paradigma de quien vive
perdiendo (muere) y es acompaario por sus amigos.
Tambin Bernanos, en 1a preciosa novela Dialogoi",de carmelitas, deja ver la crisis y el lmite dei lenguaje exhorlatorio
cuando, a los pies del lecho cle muerte de Ia madle superiora del convento, pone en boca de 1a hermana eryargada
de cuidarla palabras de bien, que pretenden ser.e aiivio y
consuel.o, pero no aceptaclas por la uroribunda porque no
nacen cle la escucha, sino de la l4posicin exhortattva. Lin
fragmento de dialogo tros to ffleja as:
Maclre Mara.. "No merecarnos el gran honor cle ser introduciclos y asociaclos por obra vuestra a 1o que la Santsima Agona
[ue ocultaclo a la mirada de los hombres... Ch, Madre! No os
preocupis por ml Preocupaos ya sola.mente cle Dios".

l" E. Curv, Anf l dcicr. R.eftexiotles


Tenias clc Hoy, Nlaciricl 2000,289.

part ajt'ontar Ia enJannetlad

t83

.y la muertc,

'--xfry-l

Priora. "iQu soy yo en esta hora, miserable de m, para


Ell Qr-re se preocupe antes que nada 1 de

preocuparlne cle
m1"tr.

A veces esta lendencia a consolar es tan fuerte qrle se


Ilega a una evidente situacrn de ridculo en la reiacin con
el enfermo terminal. As. narra Kant:
Un mclico no haca sino consolar a su enfermo todos los c1as
con el anuncio cle la prxima curacir-r, 1-roy clicinclole que
el purlso iba mejor, maana que 1o que haba mejorado era la
excrecin, pasado que el sudor era ms lresco, etc. El enfermo
recibe Ia visita c1e un amigo: cn-ro va esa enfermedad?, le pregunta nada ms entrar. Cmo ha de irl Me estoy rnuriendo
cle tlejora!12.

Igualmente, en el cluelo es fcil encontrar este trpo de


frases superficiales en clave de exhortacin. Pangrazzt
cita algunas que todos reconocerernos como ms o trrenos
frecuentes: Trata cie olvidar; mejor as; ahora es ms feliz
en el cielo; Dios Io ha quericlo; s1o los buenos se tnueren
jvenes; Dios 1o necesitaba; echa una losa sobre el pasado;
rxantnle fuerte por los nios; suerte que tienes otros l-rijos,
etc.

11.

2.5. Morir y separarse coytlo acto biogrfco


Acompaar a vivir el duelo supone considerar Ia rnuerte
colrro el frn de r-rna biografa humana reconocienclo 1o especficamente humano qne hay en la vivencia de la separacin.

ll G. BEnr,-rNos, Dialogfii clc:llc: carntclitanc, Ivlolcciliarra, Brcscia 19BB1r, 65


(traci. cs1:., Dirilogo.s clc carnclikts, Encucnrro, Madrid 1992).
lr l. I(\NT,5i cl grrcro /rrrnrlro sc halla u1 progtcso co'tslatlLc hctcicr ntc.jor; cn
Filosolta dc: /r hrslor-ic, FCE, MadLid 2000?, I18.
Ir\ P,.trcn,tzz-r ,Lcr p(rtltclu l: rur scr qwriclo, San Pal;lo, Ir,ladrid 2000r, 123.
lB4

Porque ia muerte reconocida nicamente como el fin de una


biologa da paso a la deshumanzaciny a 1a clespersonalizacin en ia elaboracin de la prdda.
Morir puede ser triste, pelo morir los unos para los otros

antes de morir es tnucho ms triste. ,Carninar juntos sin


comprencler el dolor ajeno por las separaciones es cami.nar
solo, es muerte. Y esto es 1o que sucede cuando tanto las palabras como el silencio imponen su iado trgico. eueriendo
evitar e1 drama cle la verclad, caemos a veces en la soledad y
el abandono a quien elabora su duelo.
EI silencio, que puede ser un saludable correc[ivo a 1a
retrica banalizanie de las palabras y pudiera ofrecer quz
el consuelo que viene de la muda soliclariclad, puede revelar
tambin slo un vaco de palabras poco elocuente.
El encuentro en Ia verdad, en cambio, ei dilogo con
quren vive su dueio basado en la autenticidacl, genera libertad. Produce cierto pnico, per-o da paz a7 supervivrente y
serenidad a qr,rien escribe el irltirno captr.rlo cle su cla.
Tanto familiares corno profesior-rales pueden 1legar a
sentirse bloqueados y culpados por no sentir con la misma
intensidad la muerte c1e un ser querido. AI fin, es 1 el qr_re ha
perdido. Comunicar con la persona en cluelo en este estaclo
de angustia resulta difcil. Es como si todo 1o que se dice sonara un poco a incoherenciay a pobreza o artificialidad. Es
incmodo y doloroso estar junto a quieri elabora su duelo,
colno sentirse acusados por el silencio del otro, por quien
no se puede hacer nada para r:estituirle io pr:didora.
Sin ernbargo, superadas las barreras, el encuentr-o en Ia
verclacl ayuda al enfe.Lno te,ninal a elaboral su dLrclo anticipatorio por 1o que preve y experirneltta que est perdiendo,
y ayuda al ser querido o profesional a elaborar el clolor que
proclucir la prdlda y que se ernpieza a elaborar c1e manera
anticipada tambrn antes cle que acor-rtezca. Aylda a vivir
sanamente y elaborar el sufrimiento por la persona perclida.
lr A. G,rirtrrRo,

NLre vo-s

horizon

Lcs clc lct

viudcz Srirr

185

l;rblo. Itl;rilricl 1969,

Constituye un modo de acompaar a hacer del sufriiniento


Lln acto biogrfico en el que la vicla se narra y recibe una
nlreva luz cle sentido.
En efecto, acornpaal a quien narrct sLLyda est car-gado
de conteniclo sirnblico, porqlle narrar la propia vida supone
un verdadero esfuerzo:
Es ;oner en persl)ectiva acontecirnicnlos que parecen acciclentales. Es distinguir en el propio pasaclo 1o esencirl de lo
accesorio, ios puntos firmes. Contar su vida permite s:rbrayar
momentos ms importantes e, igualn-rente, minimizar otros.
Se puecle, en efecto, gastar ms o menos tiempo en contar un
acontecirniento qire en vivirlo. Para conLar, es necesario escoger Io que se qtriere resaltar, y lo que se quiere poncr entre
parntesls. El relato crea Lrna inteiigiblliclacl, cla senticlo a 1o
que se l-race. Narrar es poner orclen en el desorclen. Contar str
vida es un acontecimiento cle la vida, es la vida misma, que se
cLrenta para comprencierse 15.
Narrar no es fabular. Contar los acontecimientos que se han
sucecliclo en Ia vlda permite unificar la dispersin cle nuestros
encuentros, la multipiciclad disparatacla cle los acontecimientos
que hemos viviclo. Malherbe no clucla en decir cue relatar la
vida Ie cla un sentido16.

3. Preparar Ia elaboracin sana del

dueXo

La elaboracrn sana del duelo depende de muchos factores.


Deper-rde del moclo corrro tiene lr-rgar Ia prclida, del significaclo c1e la misma, de los sentimientos que procluce en los
su.pervivientes, de los recursos personales con los que estos
cuentan (particularmente la capaciclad de vir con 1a frusL5

M. Gruez S\NCIro. E! sacerdote: necasiclades espirituctlcs, en Cuiclaclos palicrintegral a en.fermos ternti:tales, lnstituto (]arario cle Estnchos y

Littos: atencn

tracin), del apoyo social que se recibe y la calidad de las


relaciones de ayuda, de los recursos espirituales (valores,
creencias, aperlura a lo trascendente), de las experiencias
previas y del entrenamiento en el arte de perder y separarse,
etc. Cuanclo el fallecirniento no se produce inesperadamente,
1a elaboracin sana del duelo puede prepararse.

3.1,. El cue mLLere

ensea a

yivr el duelo

Los acompaantes cle los rnoribur-rclos, si han conseguido entablar la relacin basacla en una buena dosis de autenticidad
y sencillez, reconocen con mucha frecuencia cun importante y enriquecedor ha sido para ellos acompaar1os.
Los moribundos suelen dar algo muy importan[e: Ia capacidacl de aceptar ia muerte y de dejarse cuidar en medio
del sentimiento de impotencia, dando mucha importancia
a1 slgnificado de la presencia y cle 1a escucha del mundo
interior, as como 1a servicialidad para satisfacer todas las
necesidadeslT.

El cuidador deseara ms bien tener algo que dar, algo


con io que evitar 1o qr"re se presenta como inevitable. Y el
sentirniento de impotencia le embarga con frecuencia. Pues
bien, podramos decir que cuando un cuidador o un acolnpaante toca su propia sensacin de impotencia es cuando
est ms cerca de quien sufre. Mientras nos negamos a aceptar nuestros lmites, rnientras no asurnimos nr-le-gtra p4rte de
impotencia, no podemos estar realmente cerca de quienes
van a morirls.
Quiz por eso, junto al que se encuentra al frnal de Ia
vrda, podemos aprender a desaprender las tendencias a querer clar siempre (razones, palabras, cuidacios...), y compren-

Prourocin Social y Sanitalia, Las Palr.uas 1998, 801.


r('
J. I M,ru trrue, Hucict una tica cle la medicitti. San P:rl1o. Santir Fe cle Bogot
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r7
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186

I87

::'1":

cler la irnportancia cie clejarse qllerer y cuidar, la irnportancia


I elocuei-rcia del silencio y de ia escucha.
E1 que rrruere, entonces, ofrece ia leccin cue se ha de
rumiar en el due1o, la ieccin de Ia irnportancia de conjugar

el verbo arnar en pasiva: dejarse querer, clejarse cuidar, manejar el silencio y cor-rtarse para dejarse ayuclar en las heridas
propias de1 duelo.
Pero adems, la rruer[e de las personas queridas nos
Irace concebil rnejol nucstra propia rnuer:te. En vez de cornprencler a 1os derns a partir de nuestra propia experiencia,
rlos cornplcrrdernos a nosotros rnisrnos corrlo corrfigulados
y conforrnados por 1os otros. El otro, si es un ser querido,
no sIo muere, sino que se nos rruere, y con 1 muere algo
nuestrole.

3.2.

Aprender a despedirse

es

preparar el duelo

Aprendel jrrnto al que vive su ltirna clapa suporre ejcrcerel arte cle clecir adis. Halz personas que no saben despedirse, que niegan las clespeclidas, que las posponen o que las
viveu slo coruo expcrierrcia t)egativa, con lcacciorres poco
corrstruclivas.
Aprender a despedirse puede encontrar enJess, en 1a l[ima Cena, un modelo ejernpiar. Estando Jess al frnal de su
vida, reirne a sus amigos y las tres climensiones clel tiempo
son manejaclas con sabto arte.
Jesirs cena, celebra la Pascua con sus amigos. Ceiebra.
En la celebracin hace memoria del pasado, srntetizando el
signiflcado de la relacin en pocas palabras. Les recuerda a
sus amigos el nucleo dei rnensaje que ha pretencliclo comunicarles: Arnaos colxo yo os he amaclo>,. Con el1o les da
una consigna par:a e1 futuro que le permrtir estar vivo en
l" C{ Ivl,.rst,i, El anintttl t,ttInct allc. InviLacin a Ia.fiIoso.fia dc lo /rLrralro, L)niJ.
vclsiclacl

Por-rti fi cir Couri llas ,

l\4adricl 1997,)72.

iBB

su corazn y les invita a recorciar (eI pocier teraputico de


1a nremoria) 1o vivido juntos y a experimentarle presente
entre ellos. Les prepara as para el cluelo. Vive el presente clel
pasado (recuerdo), el presente del presente y el presente del
futnro (la espera).
Aprender. a despedirse;ignifica ser capaces de verbalizar
con quien se va, eI significaclo cie la relacin (a veces con
la rrecesaria solicitud de pcLcln por las ofensas), y asegurar a quien se va que eguir vivo en el corazn del que

queda. Expresar 1os seirtimientos, aprencler a nombrarlos


abiertamente, constituyq no slo una posibilidad de drenar
emocionalmente y liberarse de buena parte de1 sufrimiento
producido por la separacin, sino tarnbin dar clensidad y
significado a ia separacin, escribir e1 ltirno captulo de1
libro de la vida de una perso\a y levantar acta de la propia
lnuerte. Aprcrrder juntos a despqdirse es garanta de un due1o elaborado sanamente porque r{.. ,o ser otra cosa que
seguir el proceso intciado antes que la qruerte tenga lr:gar.

4. F{.rrnanzar eL acompanamiento en el duelo


Salrho Spiusanti, cn un ilrteresanLc capiLulo clc un Iibro sobre las separaciones en la vic1a, ha planteaclo una pregunta
que parece de fonclo. En realiclad, la tarea prir-rcipal de ur-r
profesional de relacin cle ayuda, consiste en acallar, con
los medios a su clisposictn, el c1olor cle 1a separacin para
hacerlo tolerabie?, o, dicho de otro moclo, debe tenclerse a
eliminar el clolor c1e la separacin o a elaborarlo en senticlo
psicolgico/espiritual? 20.
En efecto, las separaciones son sinnimo de sufrimrento.
Y e1 cleseo de ayudar puede fcihnente j.nterpretarse como Llrl
cleseo de consolar. Per-o una lentacin c1e1 acercamiento hu-

r" S.5prNs,\Nl, crr

\\.\rV, Lc sapcu'crTioui ncllayiLa, Cittndclla, Asis 1985,8-9

tB9

manista consiste precisamente en clulcificar las sepai:aciones,


la muerte, con una especre de nneva religin, la del acel-camiento psicolgico, fi1osfico, que pudiera tender a negar
la angustia existencial. Es obvio que corremos el riesgo cle
vernos sumergiclos en un consuelo barato que quita a1 dolor
-le la separacin su aguijn y que pi"rcliera hacerle percler
tarnbin su vaior mayutico, impidiendo que produzca sus
beneficios, aunque sean fruto cie la amargura.
Eiaborar el duelo sllpone no sio integrar 1a prdida,
asumir la desaparicin del ser querido, aceptar que muri,
sino tambin integrar Ia propia mortalidad, cuya conciencia
se hace ms patente con ocasin cle la muerte cle la persona
quericla. Tambin hay muerte, plres, en los supervivientes.
Como dice san Agustn:
De aqu nace aquel llanto

y lamento

cuanclo muere algn

nllestlo dolor, cie


aclu el tener afligiclo el corazn convirtindose en amargura 1a
an-rigo; cle aqu aquellos lutos que aumentan

ciulzura que ar-ites gozaba, y de aqu la muerte de ios que viven,


por 1a vida que han percliclo ios que mueren>r2r.

Para humantzar el acompaamiento en el cluelo, proponemos algunas claves a continuacin, sin pretensin de ser

exhanstivos, que complementaran cuantas pistas han ido


surgienclo ya ms arriba.

alioga. prorluce rlescanso y tranquilidad de espirilu, reconcilia consigo mismo y con\os dems, repara, restablece orden
y eqr"rilibrio en el pasado para pennirir vir ei presenle serenamente, ablanda, deSa visiblela-debtliclad o; si se prefiere, la
f.ortaleza de los sentimientos y del apieio-por el ser querido,.
Y ablandarse es humanizarse.
San Agustn expresa este efecto benfico de las igr irnas
en sus Confesiones, a la prdicla c1e un amigo:
Pues, en qrr consiste que el gemir, el llorar, e1 suspirar, el
quejarse se tiene como un fruto suave y dulce ciue se coge cle la
amargura cle esta vida? Acaso io que hay dulce y gustoso en el
llanto es la esperanza que tenemos de que Vos oigis nuestros
suspiros y igrnas? Pero esto era bueno para que 1o dijramos
cle los ruegos y sirplicas que os hacemos, porque sierrpre van
acompaadas clel deseo cle liegar a conseguir aigo. Mas en el
dolor y sentimiento de una cosa ya perclida, y en el triste llanto

de que entonces estaba yo cubierio, podremos por ventura


decir 1o misn-io? Porcne yo no esperaba que mi amigo resucitase, ni con mis lgrimas pretencla tal cosa; sino solamente era
rni n sentir su muerte y llorarla, porqLre rne hallaba inleliz y
miserable y haba perclido lo que causaba tocla mi alegra. O
es acaso que sienclo amargo el llorar, nos causa deleite cuanclo
llegamos a tener clisgusto y aborrecimiento cle las cosas que
gozbamos antes con placer y alegra?22.

lJrra cle las expresiones lns lr'ecuentes en el r]uelo es el llan-

Sin embargo, aun sienclo conscientes del pocler teraputico cle las lgrimas, airn sentimos a veces verguenza por l1oraro culpa (y pedimos perclon) o llegamos incluso a exl'rortar a
no llorar. Ciertamente, consolar al que 1lora por la prdida
de un ser querido no se hace invitando a no llorar. Qr-r em-

to. Es una reaccin natural a la prdicla, que algr-rnas personas viven con ms naturalidad y faciliclad y otras intentan
esconcler o se 1o peruriten irnrcamente en soledad.
Llorar tiene un efecto benfico cle liberacin^ relaja, cles-

peo tan eslpido ese de intar a no liorarl En tono potico,


y por tanto sin aires masoquistas,Jos Benjamn escribe: A
qr-irn suena la mirsica bien, pudiendo escuchar el lianto?.
Y elogiando 1a bonclacl y poder humanizaclor cle las lgrimas,

4.1.

El valor teraputco de acompaar en elllanto

I Acr,-trrl or. I'lrl.rr.i. Corrf,.-iorr, s.

lV

I90

Dlb, lY5
191

si nos hubiramos oidado cie llorar, podramos aprencler de


nl-levo escuchanclo a Ganclhi que deca: Totna una lgrima
I deposta1a en el rostro del que no ha lloraclo2r.

Cuando san'Pablo invita a llorar con los que lloran,


(Rom 12,15), 1o hace tarnbin exhortanclo a no complacerse en la alt:ez ni en 1a propia sabidura, e invitando a ser
l-iumildes, corrro si estuviera c1efi.niendo, con palabras de en[onces, el significado cle la ernpata, c1e1 abajamiento personal
y c1el arte de entrar en el mundo c1el otro para comprender y
comunicar comprensin.
Las lgrimas son palabras pronunciaclas (ilas hay de
muchos tipos!), sentimientos drenados. Acompaar a quien
llora sigr-rifrca intentar recoger los significados c1e estas palabras, escucharlos y rns veces responder con el srlencio
que hacer grandes cliscursos sobre ellas. Comprender ernpticamente pasa tambin por poner en alguna palabra propia
o en algirn gesto 1a expresin de haberse hecho cargo de1
significaclo. Y hacerse cargo c1e1 mundo ajeno libera y descarga un poco del peso clel sufrirniento.
Permitir clesahogarse o incluso invrtar expresalnente a
hacerlo lloranclo, puede ser el rnejor camino, sencillo, pero
comprometido emocionalmen[e, para acompaar a qr-rien
11ora.

4.2. El valor teraputico del contacto corpordl


El contacto corporal tiene mucho poder. A travs de 1 sornos capaces de cornunicar mil significaclos. Tocarse puecle
ser tambin algo fro y rutinario: hay que saluclarse. Pero
tocalse prtecle ser co]l-]rrnicarsc afccLo Lntirno y gozoso, acoger tangible y epidrmicamente la vicla clel otro que se hace

El abrazosincero, el abrazoclaclo en medio del dolor/


(como en medio del placer) implica comunin, p"rrgrt
hacer la expenencia de romper la\rbuja clentro d;)a'cual
nos poclemos esconder o aislar. El ibrazo +uterilio, e1 que
no deja agujeros entre uno y otro porque aprieta al darse,
recoge la fragilidacl, la descarga cle su virulencia, mata la soledad que mata, sostiene en 1a debilidad, rompe la distar-rcia

que duele en el corazn.


Quizs sea este abrazo una cle las experiencias m.s intensas de trascendencia y de vida. El que abraza y es abrazado
est vivo, acoge y es acogido, sale de s y es recibiclo, recibe
y se deja acoger. El abraza.es un modo de contacto corporal
denso, quiz difciI c1e vir,rr en meclio del clolor. puede resultar incmodo por clejarnos desprotegidos, por ia desnuclez
que le suele acompaar, pero nos pone en relacin ntima y
acogedora y descarga sobre nosotros y sobre el otro ernociones fuertes: la gran satisfaccin de Ia cercana y la reconfortentc cotn unin.
As tarnbin, apletarse las manos, acar-iciarse, es Lula cxperiencia que levanta ei nirrro, reconstruye a la persona,
sobre todo si en las rranos est e1 corazn. San Camilo cle
Lelis, experto en la atencin en eI sufrimiento, Ies deca a
sus cornpaeros hace cuatro siglos: Ms corazn en esas
lrranos, hermanosr. Es que las manos, el contacto corporal,
tienen mucho pocler cuando en eilas est pues[o el corazn.
Acariciar, tocar en medio del sufrirniento por la prclicla de
un ser cluericlo per"mite licencias que no se dan en otros contextos. Aqu el abrazo y ia caricia estn llenos cle significado
soliclario, de comunicacin generosa y libre.

4.3.

El valor teraputtco de la escucha

prxrma.

Nunca ser suficiente cuanto se nsista en

rr CI J. C. Brnir,tr.lo, HuntaniTut el
Brour,r,cr Bilbxo lc)c)t) 90-g L

arctutlro cor cl su.frimir:rrlo, Dcsclc

t92

clc

1a irnportancia
escncha. Escuchar puecle, efectivamente, ser la mejor
terapia en medio del snfrirniento por 1a prchcla cle un ser
c1e 1a

t93

querido. Escuchar activamente si.gnifica entregar el inters


sincerc por el mundo ajeno, acogerlo y encoiltrl:se en L;r
vcrdad de 1a experjcrrcia.
Encontralse-gracias a la escucha signif,ica ar,'enturarse a
1a pro;<imidar1, al nesgo cle cargar sobre s ei peso c1el clolor
ajeno, a 1a expenencia de actuaiizar la pobreza personal que
supone el no saber qu clecir ni Lenet'nac1a q,1s entregar ilara
anular 1a causa clel sr-rfrimi.ent,r ms qlle a s misrno para
cornpartir:lc.
inr,ltar a nan:ar y preguntar cnio l-ran sucedido ias cosas.
cmo ha rarrrdo los rltimos c1as, snele ser Lrna estrategia qrte
clesencadena lTcihnente el clrenaje emocionai, a t1o srlr clue 10
rnlsrno Io hagan cxccsivas personas y se solncta;r qitien vivc
ei ciuelo a ler-Ier r11re conllr siempie y a ninchos io misino, 1o
cual se puede convertir en un peso urs Llue en nrt alivi.t-1.
Escuchar activamente, si realmente se hace bien e i.nspira libertacl y confianza, sue--ie cleseiicadenar ia expresir-r
de sentimrentos y 1a nalracin de mcmentos signrficativos.
Per"mite poner nombre a algunas elaboraclones ilrteriores
que acontecel'] no sierrrpre cle mocio contrcitclcl. Es e1 caso
clel lrecuente sentimiento cle cr-r1pa.
Un testimonlo referido por Bay5 nos petmite subrayar
la irnportancia de la escucha en el acomparlamien[o en cl
c1ue1o, no slo inrnediatamen[e despus dei falleciriento.
Se refiere, en este caso, al fallecuniento de un irijo:
No importa si ti-r hrjo ha muerto por enfertleclacl, accldet-rte o
sLricidio. Sienrpre te sienl-es cLrlprtble. Crectnos qne :;omos los
gurarclianr:s cie uuestros hijos y cuancio lrlueren sentimos clue
hernos fLacisacli-, ton:io paclres El cia clel entierro lil gente sc
vi-relca err ti. Pero ciespus clesrpa;:r:ce. Tir ies recrtertlas que la
l-trLlerte existe. Y tieuelr mleclo. En rceliLiacl, ]iitlrs de li :orcrrc
no saL,en qu clccirte. No esi.trt [..t't'-Paraii,ls ''.il I terlcc,ollar lllas
all cie la palmaciiia ei-: i esalcir,2*.
r-' F.. B,rir.s, Psicologn

La soledad ser una compaera necesaria para aceplxr e


integrar el vaco y Ia ausencia generacla, pero Ia soledad sola
puede ser mortai. El equilibrio entre soleclacl y compaa no
s1o ha de ser tarea de la persona en cluelo, sinr tambin cle
cluien clesea acompaar.
Se nos piar-riea entorlces ulla pregunti a la que quierr
cjerce una profesin cle ayada no puecle sustraelse: Se hace
un servicio mejor a 1a persona ayudnc1o1a a clesa.rroiiai la
capacidacl rle esiar sola o increrncntrndo su capat-itlaC cle
esf-;rbiecer relaciones? Spinsanti responde a esta pregrlnta
que 1 misino plantea, chcienclo ciue tanto rluien anuncia
la fe comci quien presLa un scr.jcio psicotelaputico hace
irnplcitainente tarrbin una obra peclaggica. Especial.mente en relacin con ia iiltirna separacin, la cie ia muerie, es
inevitable preglrntarse: Se prepara rrrejor a ella potencianclo
la capaciclacl cle estar solos o la capacidaci cle estar en ccrnr,.aria? O no pod.ra ser esf,o un also ciilerna v la respuesta
consistir en hacer posible una. experiencia que increment*:
corltempornearnente esas dos capaciclacies? 25.
I-a escucha, la verclaCera escucha. cs Ia herramienia pdncipal cle Ia buena compaa en el dolor. El que se siente solcr
es colrro sr fuese "tnico" en todo e1 universo qrle, polsu
ajenidaci, le desborcla y 1e angr-rsria. nicamente un cambio
significativo en sll ambiente psicolgico podra aliviar su
sufiimiento. Algo que le hicrera apreciar que "pertenece" a
algr-rien y que sr-rs posibilidacles c1e clespliegue en el cauce cle
un "otro" perlnanecen intactas26.
La escucha es ia herramien[a con la que matar la muerte
social, la soleclad. En la pelcr-il,aJohnny cogi suJttsil (1971),
en 1a que se narra 1a vida cie un solclado que piercle ios brazos, las pierrias, la vista, eI oclo y ia boca, llero que consetva
la percepcin pat'las sensaciones de la piel y las vibraciones,
l'S. 5rti'isnn;i, o.c., 9.

tic i; tnucrli v t:l sujritnttitir.:, lvirr',ntz

2001,175

P.oc;r,

Barccloiri

r'' V M,iLtoz,
ntatlantc,

l-9.1

Ve

.Soieclatl.

cn Dicz

yalobrcts clttvc sobrt: los miados clt:l honbre

rbo Divino, Estella 1998, 284.

195

ll'?11-

:'

as como Ia luciclez mental, es interesallte notar cmo la e1a-

boracin del duelo por las prdiclas acumuladas slo pllede


ser acolnpaacla signrficativamente a parlir de la creativiciacl
cie quien es[ clispuesto a esclrchar 1o qtle no se clice, pelo
se pr-rede -con un arte especial- descifrar porque liegan por
diferentes canales de comunicacin no verbal. De l-recho, una
c1e sus iamentaciones es la de nno ser escuchaclo, aunque
en realiclad no puecle irablar. En efecto, as como comunicar
es mucho ms que hablar, escuchar es rnucho ms qr,re or'.

4 .4

El v alor teraputco clel recuerclo

recuerclo es el presente clei pasado. Cuando un ser querj.do muere, nos queda e1 recuerdo. Es rns que la memoria.
La memoria es una propieclacl comn alllombre y al animal,
mientras que el reconocimiento de eventos pasados en cuanto pasados es propieclacl exclusiva del llombre.
E1 recuerdo puecle consLituir el mayor tesoro y puede ser
ieraputico si bien utilizado. Puecle cubrir el vaco generado
por 1a prclida constituyendo el presente de 1o que fue y ya
no es. lnvitar a olviclar en ia elaboracin del c1uelo no es ia
inclicacrn ms adecuacla. Quien no consigr-te, por otra parte
hacer qr-re el recuerdo no pase a ser ulfa obsesin, probableinente neceslte ayucla profesional. Es notrnal, en todo caso,
que en los primeros nlomentos eI recuerclo se iinponga con
sus ieyes y 1os sr-reos cumplan tambin su [uncin adaptativa a la nueva situacin cle prdic1a.
Sneca, en las Cartas aLuclo, habla clel recuerdo en estos
Lrminos:
E1

Ahora t[r eres el gr-rarclin cle tr-t dolor, pero tan'rbin cae para
qr-re io gr-rarcla, y cltanto ms vivo es ese clolor, ms ptotito terurina. Procureuos que el recuetclo de los que het't-ros per-

aquel

cliclo r-ros sea agraclable. Naclie ruelve de buen graclo a acueilas


cosas en las cr-rales uo puecle pensal sin seutirse clolorido; en
196

verdad, no puecle clejar cle ser que e1 nombre cle los clilunlos
que alnamos lros sea recordado sin que vearrros nuestro corazn l-ransiclo, pero aLln esta emociu tiene su cleleite. Porqure,
como sola decir nuestro Atalo, "ia n-iemoria cle nr-restros amigos chluntos es como algunas [ranzanas clup Lienen una srlave
aspc'eza, corno cl vino nruy vicjo etr el cual ct'tcontralllos uu
atrrargor clelectable"

27.

Acompaar a recordar sanatnente supone, uda.yez ms,


significado;uulizando la evocacin de hechos, de irngenes, utilizando ob;etos, fotografas, elc., que contribllyan a colocar al difunto en
un lugar adecuado de1 corazn, donde no haga clao, donde
cor-istituya, colrro tal recnerclo, un valor del preser-rte.
clar espacro a la nanacin del pasaclo, de su

4.5.

El valor teraputico de los ritls y de

la

fe

Los ritos tienen una funcin en todas 1as culturas, tanto 1os
inclividuales colno los comunitarios. Dentro de los comunitarios, tanto 1os ritos de soliclaridacl como 1os de transicrn
cumplelr una funcin relerante en la vicla de los gt:upos. En
e1 caso clel fallecimiento de L1n ser qr-reric1o, la cornunidad l-ia
previsto siernpre ritos apropiados para hurnanizar la experiencia compartindola. Durkheim, estuclioso de los ritos, 1os
considera como los qr-re rnarcan los acontecimientos, dtferer-rciando los rnornentos ordinarios de 1os especrales y haciendo
penetrar 1o sagrado en 1o profano y expresando, de forma
simblica, la pertenencia clel indivicluo a 1a comunrclad.
La muerte nos pone ante e1 rnisterio y nos hace a toclos
filsofos. Pero no es un filosofar especuiativo e1 que desencaclena Ia rlnerte, sino, como dice Juan Masi, Lin pensar
callanclo, escnchanclo y caminanclo; un pensar quizs rrenos
occiclental es el qr:e nccesilamos para pensar y fllosofar ante
,

SEt'rcc,t, CarLas ntoralcs

a Lucilit, Lilro Vl1,

197

C.u

ta

LXlll