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BOULE DE SUIF ET AUTRES NOUVELLES

Guy de MAUPASSANT
Librio n 27

Classe de 2de
Parfois tudies au collge, Boule de suif et les autres nouvelles qui constituent ce recueil (La
Parure, Le Lit 29, Rose, La Serre, Une Soire, Le Vengeur, LAttente, La Dot) peuvent galement tre
abordes en seconde, par exemple en dbut danne, aussi bien dans une squence consacre au rcit
qu largumentation (pour certaines de ces nouvelles).

I. LES NOTIONS DE CULTURE LITTRAIRE

Maupassant, entre ralisme et naturalisme

Maupassant et la nouvelle
Maupassant a t llve de Flaubert et a ctoy Zola.
Boule de suif est la premire dune srie de prs de trois cents nouvelles. Elle a t
publie en 1880 dans un recueil collectif auquel a particip Zola : Les Soires de Mdan. Ce
recueil est considr comme le manifeste du naturalisme.
Les principaux traits du ralisme et du naturalisme
Le ralisme (1850-1870). Le mot vient indirectement du peintre Courbet (de ses
dtracteurs, en fait, qui appliquent le terme de faon pjorative certains de ses tableaux) et il
est repris en littrature par Champfleury. Il exprime la volont de certains artistes de montrer
la ralit sans lembellir.
Le naturalisme peut apparatre comme une systmatisation du ralisme. Le roman, qui
sappuie sur la science, devient un lieu dexprimentation et dobservation des effets du
milieu social et de lhrdit sur les comportements. Les thories naturalistes ont t
principalement tablies par Zola.

Le contexte historique et social

La guerre franco-prussienne de 1870-1871.


Priode trouble entre la chute du Second Empire et la signature de la paix.
Trois grandes familles politiques : les royalistes, les bonapartistes et les rpublicains.

II. TUDE EN UVRE INTGRALE

Les trois extraits proposs ci-dessous visent rendre compte de la richesse de ce


recueil. Les deux premiers sont tirs de Boule de suif et permettent de revenir la fois sur la
description et sur largumentation, la premire tant au service de la seconde. Le troisime
extrait est constitu de la fin de La Parure et amne tudier la nouvelle chute , teinte
ici de pathtique. Le dernier provient de La Serre et constitue un bon exemple du comique
de Maupassant.

Arnaud Rochelois, E. J. L. Librio 2006

Slection dextraits et proposition dactivits cibles.

Extrait n 1
Boule de suif, de Tout au fond, aux meilleures places (page 14) quenottes luisantes et
microscopiques (page 16) : une galerie de portraits.
Quelles sont les fonctions des portraits dans ce passage ?
Comment Maupassant met-il en place une satire sociale ? (cf. lecture analytique)*
tudiez lentre en scne dune hrone peu ordinaire.
Extrait n 2
Boule de suif, de Aussitt table (page 34) tant leffet semblait excellent (page 36) :
une stratgie argumentative bien mise au point.
tudiez la stratgie argumentative des personnages.
Quelle image Maupassant veut-il donner de ses personnages, et en particulier de la
bonne sur la plus ge ?
Extrait n 3
La Parure, de Mme Loisel connut la vie horrible des ncessiteux. la fin : la chute de la
nouvelle.
Dterminez le registre dominant de cet extrait. Relevez et analysez les marques de ce
registre.
Comment Maupassant mnage-t-il leffet de surprise final ?
Extrait n 4
La Serre, de Il murmura, dfaillant : Il y a quelquun ! la fin : une chute comique.
tudiez les marques du registre comique.
Comment Maupassant exploite-t-il limplicite dans ce passage ?

LECTURE ANALYTIQUE DE
BOULE DE SUIF
[de Tout au fond, aux meilleures places quenottes luisantes et microscopiques (pp. 14-16)]

Objectifs
Comprendre les enjeux dun portrait.
Reconnatre les marques du registre satirique.
Problmatique : comment Maupassant met-il en place une satire sociale ?
I. Une galerie de portraits
1. La bonne socit .
Les portraits sont organiss par catgories sociales. Chaque personnage est reprsentatif dune catgorie. tude
des champs lexicaux et des noms propres.
2. Les religieuses.
Image de la maladie. Comparaison guerrire.
3. Cornudet.
Portrait ambigu. Personnage singulier (amorce la transition vers Boule de suif) et involontairement comique.

Arnaud Rochelois, E. J. L. Librio 2006

4. Boule de suif.
Mtaphore culinaire file. Certaine tendresse du narrateur.
Transition : Le narrateur fait une prsentation des personnages qui les met aussitt distance. On a ici une
certaine ironie qui introduit la satire.

II. Une vision cruelle de la socit


1. Des personnages caricaturaux au service dune thse.
Tous les personnages sont renvoys dos dos : le narrateur prend une distance ironique pour faire ressortir leurs
dfauts. Les hommes sont des tres russ ou orgueilleux, les femmes sont surtout caractrises par leur galanterie
(paradoxe car le terme de galante dsigne aussi Boule de suif, en tant que prostitue). Mme Cornudet
apparat comme lche. Les religieuses ne sont pas prsentes comme des personnages positifs (annonce de la
suite).
2. Un seul espoir : Boule de suif !
Une hrone trs particulire, haute en couleurs. Seul personnage qui apparat comme sympathique. Nest
dsigne que par son surnom. Lattention du lecteur est attire vers elle car cest le personnage ponyme. tude
du vocabulaire, comparer aux autres portraits.

III. TUDE EN LECTURE CURSIVE

Trois questions sur le recueil et leur corrig.

123-

En quoi Maupassant se fait-il le chroniqueur de la misre des petites gens ?


Maupassant est-il la recherche dun sens moral dans ses uvres ?
En quoi Boule de suif est-elle une nouvelle raliste ?

Correction
1. Le monde des nouvelles de Maupassant est souvent le monde des petites gens, ou au
moins de gens communs : une prostitue dans Boule de suif, une fille demploys dans La
Parure, une jeune pouse nave dans La Dot Ces personnages sont enferms dans un
univers clos. Les nouvelles de Maupassant qui composent ce recueil ont par certains aspects
des allures de tragdies car, de rares exceptions prs, leur chute est sombre et les
personnages ne sont pas parvenus lutter contre leur destin. Maupassant donne donc voir
des drames qui ne sont pas toujours retentissants et qui restent parfois dans la sphre prive ou
morale. Ses nouvelles nous font entrer dans un monde relativement banal mais trs cruel.
Parfois, nanmoins, les personnages surmontent ce versant ngatif du monde, comme dans La
Serre o le sourire revient la fin, bref clat dans un pessimisme densemble.
2. Les sujets abords par Maupassant (la guerre, le mariage, les relations de couple) et
sa faon de les aborder semblent indiquer quil souhaite donner un sens moral ses uvres.
ce titre, la guerre est un bon exemple. Maupassant laborde de biais. Aussi bien dans Boule
de suif que dans Le Lit 29, on nest pas sur le champ de bataille et on parle peu du thtre des
oprations. Dans les deux cas, la nouvelle est concentre autour de lobservation de relations
humaines conditionnes par la guerre et par les catgories sociales. On apprend alors que le
courage nest pas proportionnel au rang social et que la vertu morale nest pas ncessairement
o lon croit. Maupassant nest jamais loin de la satire et celle-ci est galement prsente
lorsquil sagit daborder les relations de couple, dans plusieurs des nouvelles qui composent
ce recueil.

Arnaud Rochelois, E. J. L. Librio 2006

3. Boule de suif semble sintgrer parfaitement dans une optique raliste : lintrigue
sinsre dans un cadre historique rel, le cadre gographique na rien dinvraisemblable En
effet les rfrences lHistoire sont nombreuses et, comme souvent dans ses nouvelles,
Maupassant nest pas avare de dtails gographiques. De plus, lintrigue est logique et les
descriptions ancrent le rcit dans la ralit en le donnant voir. Nanmoins, le ralisme
souffre peut-tre ici de quelques accrocs dans la mesure o les personnages ne valent pas par
leur personne mais parce quils sont des caricatures. La vise argumentative du texte
semble donc prendre le pas sur le ralisme.

Proposition dexposs.

Les portraits dans les diffrentes nouvelles.


Lutilisation des paroles rapportes.
La focalisation dans les diffrentes nouvelles.
Largent dans les diffrentes nouvelles.
La vision de la guerre (Boule de suif, Le Lit 29).

IV. DOCUMENTS ET ACTIVITS COMPLMENTAIRES

Proposition de groupements de textes.

La guerre de 1870, autour de Boule de suif et du Lit 29


Rimbaud, "Le mal", Posies, 1870.
Daudet, Les Contes du lundi, 1871.
Hugo, LAnne terrible, 1871.
Zola, La Dbcle, 1892.
Des nouvelles chute , autour de La Parure (quelques exemples parmi beaucoup dautres)
OHenry, LAuto le long du square.
P. Mrigeau, Quand Angle fut seule.
D. Daeninckx, Le Reflet.

Documents complmentaires.

On peut galement envisager un groupement de textes autour des prostitues.


Maupassant dit sinspirer de Manon Lescaut mais on songe Nana de Zola ou Marthe,
histoire dune fille de Huysmans.
Maupassant sest toujours tenu en marge des crits de pure thorie littraire.
Nanmoins, il livre quelques rflexions sur sa pratique du roman (et de la nouvelle) dans la
longue prface qui prcde Pierre et Jean (1887) et qui sintitule Le Roman .
Il peut tre intressant de comparer la nouvelle La Parure avec la scne du bal dans
Madame Bovary dont sinspire Maupassant.
Pour approfondir la question du ralisme et du naturalisme : Ralisme et Naturalisme
anthologie prsente par lonore Roy-Reverzy, GF Flammarion, 2002 ; Carlos Horcajo, Le
Naturalisme, Magnard, 2002 ; Henri Mitterand, Le Discours du roman, PUF, 1980

Arnaud Rochelois, E. J. L. Librio 2006

Activits de llve

Dterminer les registres


Toute une gamme de registres est prsente dans ce recueil, dune nouvelle lautre ou
lintrieur dune mme nouvelle. On peut ainsi faire relever les registres dominants :
Un exemple de registre pathtique : la fin de La Parure.
Un exemple de registre tragique : la mort dIrma, condamne par la maladie, dans Lit 29.
Un exemple de registre comique : la chute de la nouvelle La Serre.
Un exemple de registre ironique : distance ironique par rapport aux personnages dans
la galerie de portraits de Boule de suif.
crire
- crire un portrait valeur argumentative (cet exercice peut tre abord dans la squence
loge et blme , en seconde).
- crire une nouvelle vise argumentative qui, comme Boule de suif, mle fiction et histoire.

Arnaud Rochelois, E. J. L. Librio 2006