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NOMBRE: Nivel del agua subterrnea

(con contribuciones de W.E. Edmunds. Revisado Septiembre 2005)


BREVE DESCRIPCIN
La recarga del agua subterrnea proviene de la precipitacin y de los cuerpos de agua
superficial, pero la tasa de extraccin (depresin del nivel por accin del hombre) podra
exceder la tasa de recarga natural, conduciendo a la reduccin del recurso. Algunos acuferos,
especialmente en regiones ridas y semi-ridas, contienen paleo-aguas (agua subterrnea
fsil) almacenadas en los periodos tempranos correspondientes a climas ms hmedos: la
reduccin de estas reservas es comparable a la minera. En llanuras aluviales, la falta de
agua en los cursos superficiales reduce la tasa de recarga natural de los acuferos: en
Bangladesh se ha estimado que los niveles locales del agua subterrnea han descendido casi 3
m debido a la construccin de represas aguas arriba y desviaciones en el ro Ganges. Las
mediciones regulares de los niveles de agua (la capa fretica) en pozos y perforaciones, o de
la descarga de manantiales, suministran el indicador ms simple de las variaciones de nivel
producidas en los recursos hdricos subterrneos. Sin embargo, los manantiales pueden ser
perennes, intermitentes o peridicos, y su descarga puede depender de los cambios climticos,
las mareas, y las condiciones locales del subsuelo, tales como cambios en los esfuerzos
actuantes sobre la roca.
SIGNIFICADO
El agua subterrnea es la fuente principal de agua en muchas regiones, suministrando una
gran proporcin del total de agua. En los Estados Unidos de Amrica ms de la mitad del agua
potable proviene del subsuelo: en regiones ridas es generalmente la nica fuente de agua. La
disponibilidad de agua pura es de fundamental importancia para la sustentabilidad de la vida.
En muchas regiones las capas freticas estn bajando, reduciendo seriamente la produccin de
alimentos donde esto depende de la irrigacin por agua subterrnea. Resulta esencial conocer
cunto tiempo durar el recurso y determinar la recarga actual de los acuferos: la minera del
agua subterrnea es una condicin extrema o terminal.
CAUSA HUMANA O NATURAL
Existen cambios naturales en los niveles del agua subterrnea debido al cambio climtico
(sequas, episodios pluviales), pero las variaciones principales se deben a la extraccin humana
(los efectos sobre las recientes dcadas superan a todas las de la historia humana previa). En
muchos lugares la recarga artificial de acuferos se lleva a cabo deliberadamente por bombeo o
como resultado indirecto del riego.
AMBIENTE DONDE ES APLICABLE
En cualquier lugar donde el agua subterrnea es extrada para uso humano (uso domstico,
riego, uso industrial), o influye sobre el ecosistema (por ejemplo: en humedales). Las
paleo-aguas son de particular importancia para los acuferos en regiones ridas y
semiridas.

SITIOS DE MONITOREO
Perforaciones, pozos o manantiales representativos de un acufero particular.
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ESCALA ESPACIAL
Parcela a paisaje / regional.
MTODOS DE MEDICIN
El monitoreo de la profundidad del nivel fretico se lleva a cabo a travs de mediciones
manuales, registradores automticos del nivel de agua o transductores de presin. Para
calcular un balance hdrico se usan mtodos hidrogeolgicos estndar. Las tasas actuales de
recarga deben calcularse tomando en cuenta la variabilidad climtica ocurrida durante las
ltimas dcadas.
FRECUENCIA DE MEDICIN
Como mnimo mensualmente, para reflejar tanto los cambios estacionales como los anuales. El
estado de los acuferos fsiles debe evaluarse a intervalos de aproximadamente 5 aos.
LIMITACIONES DE LOS DATOS Y DEL MONITOREO
Para determinar su tendencia global, los niveles de agua subterrnea necesitan medirse
durante dcadas tanto estacional como anualmente. La exactitud general de los mtodos
manuales es de casi 1 cm, pudiendo reducirse a milmetros con la automatizacin.
APLICACIONES AL PASADO Y AL FUTURO
Las paleo-aguas podran proporcionar un registro de las variaciones climticas pasadas.
POSIBLES UMBRALES
Se transpone un umbral cuando la tasa de extraccin excede la tasa de recarga, y el recurso
renovable sustentable deviene no-renovable. Cuando al bombear un pozo se excede la tasa
afluencia lateral del agua, el pozo se seca, lo que implica que se ha sobrepasado un umbral,
aunque la situacin podra invertirse cuando cesa el bombeo o al aumentar la recarga. Se
deben tomar precauciones para evaluar condiciones no constantes.
REFERENCIAS CLAVES
Edmunds, W. M., 1996. Indicators in the groundwater environment of rapid environmental
change. In Berger, A. R. & W. J. Iams (eds). Geoindicators: Assessing rapid environmental
changes in earth systems:121-136. Rotterdam: A.A. Balkema.
Freeze, R. D. & J. A. Cherry, 1979. Groundwater. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall.
deMarsily, G., 1986. Quantitative hydrology. New York: Academic Press.
Price, M., 1985. Introducing groundwater. London: Allen and Unwin.
OTRAS FUENTES DE INFORMACIN
Organismos relacionados a los recursos hdricos y ambiente, servicios geolgicos, IAH, IAHS,
Unesco, IHP, WHO, Centro Internacional de Evaluacin de recursos de Agua Subterrnea.
ASPECTOS AMBIENTALES Y GEOLGICOS RELACIONADOS
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Existe una extensa agenda de los aspectos ambientales relacionados a la explotacin


intensiva del agua subterrnea, incluyendo drenaje de humedales, estabilidad de las
fundaciones y salinizacin de suelos [ver: Calidad del agua subterrnea] pero por sobre todo el
agotamiento de las reservas de agua subterrnea (minera). La contaminacin del agua
subterrnea, un problema primordial en reas urbanas, reduce el recurso en su conjunto. En
vista del estrecho intercambio entre el agua superficial y subterrnea, las Naciones Unidas
recomienda combinar las dos en un indicador el volumen total de agua dulce y superficial
extrada para uso del agua como un porcentaje del volumen total anualmente renovable de
agua dulce.
EVALUACIN GENERAL
El nivel de agua subterrnea es un parmetro esencial en reas donde se explota el recurso
hdrico subterrneo.

Pozo superficial, Distrito Shinyanga District, Tanzania. Los cambios en la capa fretica (nivel
del agua subterrrnea) afectarn el acceso al agua. El potencial de contaminacin (disminucin
de la calidad) es obvio . (fuente desconocida).

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Cartel indicandoel nivel de la capa fretica cerca de Narromine, Nuevo gales del Sur, Australia.
Instalado para ayudar a los agricultores a gestionar el uso del agua subterrnea. (Colin
Simpson)

Cambios en el nivel del agua subterrnea en pozos en el SO de la Columbia Britnica. (BC


Ministry of Environment, Lands and Parks, 2000)

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