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OS INDIOS NO BRASIL

QUEM SO E QUANTOS SO
Texto extrado do Livro O ndio Brasileiro: o que voc precisa saber sobre os povos
indgenas no Brasil de hoje Braslia, 2006.
Autor: Gersen dos Santos Luciano Baniwa
Site: http://www.trilhasdeconhecimentos.etc.br/
Falar hoje de ndios no Brasil significa falar de uma diversidade de
povos, habitantes originrios das terras conhecidas na atualidade
como continente americano. So povos que j habitavam h milhares
de anos essas terras, muito antes da invaso europia. Segundo
uma definio tcnica das Naes Unidas, de 1986,
as comunidades, os povos e as naes indgenas so aqueles que,
contando com uma continuidade histrica das sociedades anteriores
invaso e colonizao que foi desenvolvida em seus
territrios, consideram a si mesmos distintos de outros setores
da sociedade, e esto decididos a conservar, a desenvolver e a
transmitir s geraes futuras seus territrios ancestrais e sua
identidade tnica, como base de sua existncia continuada como
povos, em conformidade com seus prprios padres culturais, as
instituies sociais e os sistemas jurdicos.
Entre os povos indgenas existem alguns critrios de autodefinio
mais aceitos, embora no sejam nicos e nem excludentes:
Continuidade histrica com sociedades pr-coloniais.
Estreita vinculao com o territrio.
Sistemas sociais, econmicos e polticos bem definidos.
Lngua, cultura e crenas definidas.
Identificar-se como diferente da sociedade nacional.
Vinculao ou articulao com a rede global dos povos indgenas.
Estimativas demogrficas apontam que por volta de 1500, quando
da chegada de Pedro lvares Cabral terra hoje conhecida como Brasil,
essa regio era habitada pelo menos por 5 milhes de ndios. Hoje,
essa populao est reduzida a pouco mais de 700.000 ndios em todo
Brasil, segundo dados de 2001 do IBGE. A Fundao Nacional do ndio
(FUNAI) e a Fundao Nacional de Sade (FUNASA) trabalham
com dados ainda muito inferiores: pouco mais de 300.000 ndios. Essa
diferena ocorre em funo de diferentes mtodos utilizados para a obteno
de dados. A FUNAI e a FUNASA, por exemplo, trabalham apenas
com as populaes indgenas reconhecidas e registradas por elas,
geralmente as populaes habitantes de aldeias localizadas em terras
indgenas reconhecidas oficialmente. Nos dados da FUNAI e da FUNASA,
portanto, no est contabilizado o grande nmero de indgenas
que atualmente reside nas cidades ou em terras indgenas ainda no demarcadas
ou reconhecidas, mas que nem por isso deixam de ser ndios.
O IBGE utilizou o mtodo de auto-identificao para chegar aos seus
nmeros, o que parece ser mais confivel e realista. Alm disso, ainda
existem povos indgenas brasileiros que esto fora desses dados, inclusive
os do IBGE, e que so denominados ndios isolados, ou ndios
ainda em vias de reafirmao tnica aps anos de dominao e represso
cultural.

Os dados da FUNASA so importantes no que se refere s informaes


sobre as populaes indgenas que vivem nas terras indgenas.
Segundo dados do Sistema de Informao de Ateno Sade Indgena/
SIASI/FUNASA, o contingente populacional habitante das terras indgenas
reconhecidas pelo governo brasileiro e cadastrado pelo Sistema
de 374.123 ndios, distribudos em 3.225 aldeias, pertencentes a 291
etnias e falantes de 180 lnguas divididas por 35 grupos lingsticos
(FUNASA, Relatrio DESAI, 2002:3). Dos 374.123 indgenas atendidos
pela FUNASA, 192.773 so homens e 181.350 so mulheres.
Ainda segundo os dados da FUNASA, a populao indgena est
dispersa por todo o territrio brasileiro, sendo que na regio Norte concentrase o maior contingente populacional indgena, com 49%, e na
regio Sudeste est o menor contingente populacional indgena do pas,
com apenas 2%.
Desde a ltima dcada do sculo passado vem ocorrendo no Brasil
um fenmeno conhecido como etnognese ou reetinizao. Nele,
povos indgenas que, por presses polticas, econmicas e religiosas ou
por terem sido despojados de suas terras e estigmatizados em funo dos
seus costumes tradicionais, foram forados a esconder e a negar suas
identidades tribais como estratgia de sobrevivncia assim amenizando
as agruras do preconceito e da discriminao esto reassumindo
e recriando as suas tradies indgenas. Esse fenmeno est ocorrendo
principalmente na regio Nordeste e no sul da regio Norte, precisamente
no estado do Par.
A criao de organizaes indgenas formais que representem os seus
interesses perante a sociedade nacional e global e por meio das quais
possam ser construdas alianas para resolverem suas demandas constitui
um passo importante na redefinio do lugar dos povos indgenas
no Brasil. A consolidao do movimento indgena, a oferta de polticas
pblicas especficas e a recente e crescente revalorizao das culturas
indgenas esto possibilitando a recuperao do orgulho tnico e a reafirmao
da identidade indgena.
Neste sentido, os povos indgenas brasileiros de hoje so sobreviventes
e resistentes da histria de colonizao europia, esto em
franca recuperao do orgulho e da auto-estima identitria e, como
desafio, buscam consolidar um espao digno na histria e na vida
multicultural do pas.
1.1 Por que ndios ou Indgenas
Este captulo abordar a utilizao das categorias ndio e parente
nas relaes intra e intertnicas vistas como fundamentais para que
se entendam as novas formas de relaes sociais, polticas e econmicas
dos povos indgenas do Brasil alm de outros termos e conceitos prprios
do universo indgena e indigenista, no esforo de contribuir para
a superao das confuses mais gerais que surgem por causa da falta
de esclarecimento a respeito das denominaes e dos conceitos tomados
muitas vezes como absolutos. O que se pretende valorizar, relativizando
as denominaes e os conceitos, toda a riqueza histrica e cultural
dos povos indgenas do Brasil.
A denominao ndio ou indgena, segundo os dicionrios da lngua
portuguesa, significa nativo, natural de um lugar. tambm o

nome dado aos primeiros habitantes (habitantes nativos) do continente


americano, os chamados povos indgenas. Mas esta denominao
o resultado de um mero erro nutico. O navegador italiano Cristvo
Colombo, em nome da Coroa Espanhola, empreendeu uma viagem
em 1492 partindo da Espanha rumo s ndias, na poca uma regio
da sia. Castigada por fortes tempestades, a frota ficou deriva por
muitos dias at alcanar uma regio continental que Colombo imaginou
que fossem as ndias, mas que na verdade era o atual continente
americano. Foi assim que os habitantes encontrados nesse novo continente
receberam o apelido genrico de ndios ou indgenas que
at hoje conservam. Deste modo, no existe nenhum povo, tribo ou
cl com a denominao de ndio. Na verdade, cada ndio pertence
a um povo, a uma etnia identificada por uma denominao prpria,
ou seja, a autodenominao, como o Guarani, o Yanomami etc. Mas
tambm muitos povos recebem nomes vindos de outros povos, como
se fosse um apelido, geralmente expressando a caracterstica principal
daquele povo do ponto de vista do outro. Ex.: Kulina ou Madj. Os
Kanamari se autodenominam Madj, mas os outros povos da regio
do Alto Juru os chamam de Kanamari.
Desde a primeira invaso de Cristvo Colombo ao continente
americano, h mais de 508 anos, a denominao de ndios dada aos
habitantes nativos dessas terras continua at os dias de hoje. Para muitos
brasileiros brancos, a denominao tem um sentido pejorativo,
resultado de todo o processo histrico de discriminao e preconceito
contra os povos nativos da regio. Para eles, o ndio representa um ser
sem civilizao, sem cultura, incapaz, selvagem, preguioso, traioeiro
etc. Para outros ainda, o ndio um ser romntico, protetor das
florestas, smbolo da pureza, quase um ser como o das lendas e dos
romances.
Com o surgimento do movimento indgena organizado a partir da
dcada de 1970, os povos indgenas do Brasil chegaram concluso
de que era importante manter, aceitar e promover a denominao genrica
de ndio ou indgena, como uma identidade que une, articula,
visibiliza e fortalece todos os povos originrios do atual territrio brasileiro
e, principalmente, para demarcar a fronteira tnica e identitria
entre eles, enquanto habitantes nativos e originrios dessas terras,
e aqueles com procedncia de outros continentes, como os europeus,
os africanos e os asiticos. A partir disso, o sentido pejorativo de ndio
foi sendo mudado para outro positivo de identidade multitnica
de todos os povos nativos do continente. De pejorativo passou a uma
marca identitria capaz de unir povos historicamente distintos e rivais
na luta por direitos e interesses comuns. neste sentido que hoje todos
os ndios se tratam como parentes.
O termo parente no significa que todos os ndios sejam iguais e nem
semelhantes. Significa apenas que compartilham de alguns interesses
comuns, como os direitos coletivos, a histria de colonizao e a luta
pela autonomia sociocultural de seus povos diante da sociedade global.
Cada povo indgena constitui-se como uma sociedade nica, na medida
em que se organiza a partir de uma cosmologia particular prpria que
baseia e fundamenta toda a vida social, cultural, econmica e religiosa
do grupo. Deste modo, a principal marca do mundo indgena a diversidade

de povos, culturas, civilizaes, religies, economias, enfim,


uma multiplicidade de formas de vida coletiva e individual.
A deciso qualificada tomada pelos povos indgenas do Brasil quanto
valorizao positiva da denominao genrica de ndio ou indgena,
expressa por meio do termo parente, simboliza a superao do
sentimento de inferioridade imposto a eles pelos colonizadores durante
todo o processo de colonizao. notrio que a qualificao estratgica
dada categoria social e poltica destes termos tenha impulsionado a
emergncia das reafirmaes de identidades tnicas particulares de cada
povo com fora e clareza nunca antes vistas, ou seja, enquanto a denominao
ndio ou indgena era negada pelos povos indgenas por ser pejorativa
e desqualificadora, as identidades tnicas particulares tambm
eram negadas ou reprimidas.
Antes da dcada de 1970, chamar algum de ndio, fosse ele nativo
ou no, era uma ofensa. E como a denominao estava associada aos
povos nativos, conseqentemente as denominaes e as autodenominaes
tnicas eram igualmente indesejveis. Por isso, muitos ndios
negavam suas identidades e suas origens, ou melhor, tentavam negar
suas origens tnicas, pois na maioria dos casos a negao era uma
verdadeira iluso, uma vez que ningum consegue esconder aparncia
fsica, usos, costumes e modos de vida e de pensamento. A denominao
original de caboclo na Amaznia, por exemplo, est fortemente
relacionada a essa negao das identidades tnicas dos ndios. Foi uma
inveno daqueles que no queriam se identificar como ndios, mas
tambm no podiam se reconhecer como brancos ou negros (pois no
pareciam), como se fosse uma identidade de transio de ndio (ser
inferior ou cultura inferior) para branco (ser civilizado e superior).
Neste sentido, o caboclo seria aquele que nega sua origem nativa, mas
que por no poder ainda se reconhecer como branco se identificava
com o mais prximo possvel do branco.
importante destacar que essa mudana de superao da autonegao
identitria imposta trouxe outros constrangimentos para os povos
indgenas, ainda hoje presentes no dia-a-dia de muitos ndios. Como
exemplo, podemos citar o caso de uma parcela da populao Baniwa
habitante do baixo rio Iana, no alto rio Negro, que desde a dcada de
1950 foi substituindo a lngua baniwa pela lngua nheengatu ou lngua
geral. poca essa substituio era sinnimo de grande conquista de
valor social, na medida em que significava se afastar da identidade baniwa
para incorporar a identidade cabocla, portanto, mais prxima da
identidade branca como etapa superior da civilizao humana. Naquela
poca, os falantes de nheegatu na regio do alto rio Negro eram considerados
caboclos, portanto, civilizados.
O nheegatu ou lngua geral uma variao da lngua tupi-guarani
falada por diversos povos indgenas do litoral brasileiro, que foi sistematizada
por missionrios e levada a outros povos indgenas do Brasil
como uma lngua de comunicao pan-indgena.
Com a emergncia do movimento indgena no incio da dcada de
1980, essa realidade sociocultural mudou completamente. O valor sociocultural
passou a ter outra referncia. Comearam a ser valorizados
os povos que falavam suas lnguas originrias e praticavam suas tradies.
Ser um Baniwa falante da lngua e praticante das tradies baniwa

tornou-se um valor mximo, ao passo que ser caboclo transformou-se


em um contravalor, isto , na ausncia ou na negao de identidade, ou
ainda, como se diz na regio, um z-ningum, um warix (significa
prvulo em nheegatu)). Por conta disso, os Baniwa que s falavam o
nheegatu passaram a ser menosprezados e discriminados e entraram
numa relativa crise de identidade individual e coletiva transitria que os
forou a lutar por resgate e recuperao de suas origens e tradies, o
que no fcil e, muitas vezes, nem desejvel.
O processo de reafirmao das identidades tnicas, articulado no
plano estratgico pan-indgena por meio da aceitao da denominao
genrica de ndios ou indgenas, resultou na recuperao da auto-estima
dos povos indgenas perdida ao longo dos sculos de dominao e escravido
colonial. O ndio de hoje um ndio que se orgulha de ser nativo,
de ser originrio, de ser portador de civilizao prpria e de pertencer
a uma ancestralidade particular. Este sentimento e esta atitude positiva
esto provocando o chamado fenmeno da etnognese, principalmente
no Nordeste. Os povos indgenas, que por fora de sculos de represso
colonial escondiam e negavam suas identidades tnicas, agora reivindicam
o reconhecimento de suas etnicidades e de suas territorialidades
nos marcos do Estado brasileiro.
Para estes povos, denominados tambm de ressurgidos ou resistentes,
no fazer parte do arco de aliana poltica e identitria de
parentes indgenas pode ser atualmente o pior castigo. Neste sentido,
eles representam hoje o segmento indgena mais ativo e mais combativo
na busca por reconhecimento e visibilidade poltica, buscando marcar
posio e fronteira tnica que lhes garantam um espao sociocultural e
poltico num mundo que ilusoriamente se pretende cada vez mais monocultural
e global.
Deste modo, foi sendo possvel construir uma nova conformao poltica
pan-indgena em torno de direitos e interesses comuns, superando
a maior inimiga interna dos povos indgenas durante os sculos de colonizao
e to bem aproveitada pelos colonizadores europeus: as guerras
intertribais. De inimigos tornaram-se parentes, companheiros, irmos
de histria na luta por direitos e interesses comuns contra um inimigo
comum, aquele que os quer indistintos, portanto, extintos, enquanto
povos etnicamente diferenciados.
A nova estratgia de aliana poltica pan-indgena a responsvel
pelas mais importantes conquistas dos povos indgenas do Brasil: a
superao do trgico projeto de extino dos ndios e a arrojada pro34
messa de construo de uma unidade poltica dos povos indgenas que
no signifique igualdade ou homogeneidade sociocultural e poltica,
mas sim uma unidade articulada de povos culturalmente distintos,
na defesa de seus direitos e interesses comuns. Dentre esses direitos e
interesses encontra-se a prpria continuidade das diferenas de projetos
societrios, de garantia das territorialidades e da conquista de
cidadania global diferenciada.

1.3 Identidade Indgena: o orgulho de ser ndio


O reconhecimento da cidadania indgena brasileira e, conseqentemente,
a valorizao das culturas indgenas possibilitaram uma nova
conscincia tnica dos povos indgenas do Brasil. Ser ndio transformouse em sinnimo de orgulho identitrio. Ser ndio passou de uma
generalidade social para uma expresso sociocultural importante do
pas. Ser ndio no est mais associado a um estgio de vida, mas
qualidade, riqueza e espiritualidade de vida. Ser tratado como
sujeito de direito na sociedade um marco na histria indgena brasileira,
propulsor de muitas conquistas polticas, culturais, econmicas
e sociais.
Os povos indgenas do Brasil vivem atualmente um momento especial
de sua histria no perodo ps-colonizao. Aps 500 anos de massacre,
escravido, dominao e represso cultural, hoje respiram um
ar menos repressivo, o suficiente para que, de norte a sul do pas, eles
possam reiniciar e retomar seus projetos sociais tnicos e identitrios.
Culturas e tradies esto sendo resgatadas, revalorizadas e revividas.
Terras tradicionais esto sendo reivindicadas, reapropriadas ou reocupadas
pelos verdadeiros donos originrios. Lnguas vm sendo reaprendidas
e praticadas na aldeia, na escola e nas cidades. Rituais e cerimnias
tradicionais h muito tempo no praticados esto voltando a fazer
parte da vida cotidiana dos povos indgenas nas aldeias ou nas grandes
cidades brasileiras.
Isto um retorno ao passado ou puro saudosismo? De modo algum.
Isto identidade indgena e orgulho de ser ndio. ser o que se , como
acontece com todas as sociedades humanas em condies normais de
vida. Passado um longo perodo institucionalizado de represso (pois
ainda forte no Brasil a represso cultural no-institucionalizada, nooficial,
percebida, por exemplo, na implementao das polticas pblicas
e no reconhecimento pleno dos direitos garantidos, como o direito
terra, educao e sade adequada), as novas geraes de jovens
indgenas parecem carentes de uma identidade que os identifique e lhes
garanta um espao social e identitrio em um mundo cada vez mais
global e, ao mesmo tempo, profundamente segmentrio no que diz respeito
cultura, ancestralidade, origem tnica, a partir das quais os
direitos econmicos, sociais, culturais contemporneos se articulam e
se fundamentam.
notrio o interesse das novas geraes indgenas, mais do que
aquele dos velhos ancios, pela recuperao do valor e do significado da
identidade indgena, como afirmou um ndio bororo certa vez: desejo
de todo ndio entrar e fazer parte da modernidade e seu passaporte primordial
a sua tradio. Parece ser esta a razo principal da revalori40
zao da identidade indgena. Entrar e fazer parte da modernidade no
significa abdicar de sua origem nem de suas tradies e modos de vida
prprios, mas de uma interao consciente com outras culturas que leve
valorizao de si mesmo. Para os jovens indgenas, no possvel viver
a modernidade sem uma referncia identitria, j que permaneceria o
vazio interior diante da vida frentica aparentemente homogeneizadora
e globalizadora, mas na qual subjazem profundas contradies, como a
das identidades individuais e coletivas.
As geraes indgenas mais antigas parecem oferecer maior resistncia

reafirmao das identidades tnicas, em grande medida ainda influenciadas


pelas seqelas do perodo colonial repressivo. E no por
menos. Eles foram forados a abdicar de suas culturas, tradies, de
seus valores e saberes porque eram considerados inferiores, satnicos e
brbaros (ou seja, eram considerados como sinnimo de atraso, o que
os impedia de entrar no mundo civilizado, moderno e desenvolvido) e
para poderem se tornar gente civilizada, moderna e desenvolvida. Eles
foram obrigados a acreditar que a nica sada possvel para o futuro de
seus filhos era esquecer suas tradies e mergulhar no mundo no-indgena
sem olhar para trs. Mas mesmo assim, muitos velhos sbios e ancios
indgenas esto superando esse trauma psicolgico, e embarcando
no caminho que est sendo traado e construdo pelas geraes mais
jovens, onde prevalece a recuperao da auto-estima, da autonomia e
da dignidade histrica, tendo como base a reafirmao da identidade
tnica e do orgulho de ser ndio.
importante destacar que quando estamos falando de identidade
indgena no estamos dizendo que exista uma identidade indgena genrica
de fato, estamos falando de uma identidade poltica simblica
que articula, visibiliza e acentua as identidades tnicas de fato, ou seja,
as que so especficas, como a identidade baniwa, a guarani, a terena,
a yanomami, e assim por diante. De fato no existe um ndio genrico,
como j dissemos no incio deste livro. Talvez exista no imaginrio
popular, fruto do preconceito de que ndio tudo igual, servindo para
diminuir o valor e a riqueza da diversidade cultural dos povos nativos
e originrios da Amrica continental. Os povos indgenas so grupos
tnicos diversos e diferenciados, da mesma forma que os povos europeus
(alemo, italiano, francs, holands) so diferentes entre si. Seria
ofensa dizer que o alemo igual ao portugus, da mesma maneira que
ofensa dizer que o povo Yanomami igual ao Guarani.
Os povos indgenas, ao longo dos 500 anos de colonizao, foram
obrigados, por fora da represso fsica e cultural, a reprimir e a negar
suas culturas e identidades como forma de sobrevivncia diante da
sociedade colonial que lhes negava qualquer direito e possibilidade de
vida prpria. Os ndios no tinham escolha: ou eram exterminados
fisicamente ou deveriam ser extintos por fora do chamado processo
forado de integrao e assimilao sociedade nacional. Os ndios
que sobrevivessem s guerras provocadas e aos massacres planejados e
executados deveriam compulsoriamente ser forados a abdicar de seus
modos de vida para viverem iguais aos brancos. No fundo, era obriglos a abandonarem suas terras, abrindo caminho para a expanso
das fronteiras agrcolas do pas. O objetivo, portanto, no era tanto
cultural ou racial, mas sobretudo econmico, guiando toda a poltica
e as prticas adotadas pelos colonizadores. este o ressentimento das
geraes indgenas mais antigas, ou mesmo das geraes mais novas
que ainda vivem sob essa represso, como nas regies Nordeste e CentroOeste do Brasil.
A dinmica e a intensidade da relao com a identidade variam de
povo para povo e de regio para regio, de acordo com o processo
histrico de contato vivido. Na Amaznia, por exemplo, onde o contato
com os colonizadores brancos aconteceu mais recentemente, muitos
povos indgenas continuam conservando integralmente suas culturas e

tradies, como a terra, a lngua e os rituais das cerimnias. Para esses


povos, a prioridade fortalecer a identidade e promover a valorizao
e a continuidade de suas culturas, de suas tradies e de seus saberes.
At pouco tempo pairava na cabea de muitos brasileiros serem esses
os verdadeiros ndios, porque falavam suas lnguas, viviam nas selvas
nus e pintados e praticavam danas exticas estranhas s danas
do mundo no-indgena. Atualmente, algumas poucas pessoas menos
informadas e esclarecidas ainda pensam assim, fruto da imagem pejora42
tiva e preconceituosa de ndio veiculada ao longo de sculos pela escola
e pelos meios de comunicao de massa.
O Nordeste uma regio emblemtica para que se entendam hoje
os meandros do que foi o processo colonizador enfrentado pelos povos
indgenas. Por estar localizada ao longo do litoral brasileiro, a regio
foi alvo primeiro da ocupao colonial pelos portugueses. Essa ocupao
violenta resultou em profundas perdas territoriais e na submisso,
por absoluta necessidade de sobrevivncia, aos poderes econmicos
coloniais, marca dos diversos povos da regio, como os Xucuru, os
Fulni, os Cariri-Xoc, os Tux, os Aticum, os Tapeba, os Potiguara,
entre outros. As lnguas nativas foram substitudas pelo portugus
e o modo de vida desses povos pouco se distingue dos camponeses
no-ndios. As reas que ocupam dificilmente possibilitam uma vida
autnoma de produo e reproduo de suas culturas, tradies e valores
para as quais necessitariam de um resgate e de uma reorganizao
social. No entanto, a identidade indgena entre os povos da regio
marcada por rituais especficos, como as festas do Tor (dos Tux) e
o Uricuri (dos Fulni), nos quais proibida a presena de no-ndios,
como marca da fronteira identitria tnica. Neste sentido, a identidade
indgena, negada e escondida historicamente como estratgia de
sobrevivncia, atualmente reafirmada e muitas vezes recriada por
esses povos.
O processo de reafirmao da identidade indgena e o sentimento
de orgulho de ser ndio esto ajudando a recuperar gradativamente a
auto-estima indgena perdida ao longo dos anos de represso colonizadora.
Os dois sentimentos caros aos povos indgenas esto possibilitando
a retomada de atitudes e de comportamentos mais positivos
entre eles, diante de um horizonte sociocultural mais promissor e esperanoso.
As atuais geraes indgenas nascem, crescem e vivem com
um novo olhar para o futuro, potencialmente possvel e alentador,
diferente das geraes passadas que nasciam e viviam conscientes da
tragdia do desaparecimento de seus povos. A reafirmao da identidade
no apenas um detalhe na vida dos povos indgenas, mas sim
um momento profundo em suas histrias milenares e um monumento
de conquista e vitria que se introduz e marca a reviravolta na histria
traada pelos colonizadores europeus, isto , uma revoluo de fato na
prpria histria do Brasil.

1.4 Organizao social indgena


Os povos indgenas no Brasil conformam uma enorme diversidade
sociocultural e tnica. So 222 povos tnica e socioculturalmente diferenciados
que falam 180 lnguas distintas. verdade que essa diversidade
o resultado de uma drstica reduo ao longo da histria de
colonizao, uma vez que j havia alm de 1.500 povos falando mais de
1.000 lnguas indgenas distintas quando Pedro Alvarez Cabral chegou
ao Brasil em 1500.
Os lingistas organizam as lnguas indgenas do Brasil em trs troncos:
Tupi, Macro-J e Aruak. Mas existem algumas lnguas que no se
enquadram em nenhum desses troncos lingsticos.
Cada povo indgena possui um modo prprio de organizar suas relaes
sociais, polticas e econmicas as internas ao povo e aquelas
com outros povos com os quais mantm contato. Em geral, a base da
organizao social de um povo indgena a famlia extensa, entendida
como uma unidade social articulada em torno de um patriarca ou de
uma matriarca por meio de relaes de parentesco ou afinidade poltica
ou econmica. So denominadas famlias extensas por aglutinarem um
nmero de pessoas e de famlias muito maior que uma famlia tradicional
europia. Uma famlia extensa indgena geralmente rene a famlia
do patriarca ou da matriarca, as famlias dos filhos, dos genros, das noras,
dos cunhados e outras famlias afins que se filiam grande famlia
por interesses especficos.
Toda organizao social, cultural e econmica de um povo indgena
est relacionada a uma concepo de mundo e de vida, isto , a uma
determinada cosmologia organizada e expressa por meio dos mitos
e dos ritos. As mitologias e os conhecimentos tradicionais acerca do
mundo natural e sobrenatural orientam a vida social, os casamentos,
o uso de extratos vegetais, minerais ou animais na cura de doenas,
alm de muitos hbitos cotidianos. a partir dessas orientaes cosmolgicas
que acontecem a organizao dos casamentos exogmicos
(casamentos cujos cnjuges pertencem a grupos tnicos ou sibs diferentes)
ou endogmicos (casamentos cujos cnjuges pertencem ao
mesmo grupo tnico ou sib) e as divises hierrquicas entre grupos
(sibs, fratrias ou tribos), que implicam o direito de ocupao de determinados
territrios especficos e o acesso a recursos naturais, bem
como o controle do poder poltico.
A organizao poltica de um povo indgena geralmente est baseada
na organizao social feita atravs de grupos sociais hierrquicos
denominados sibs, fratrias ou tribos. Fratria ou sib uma espcie de
linhagem social dentro do grupo tnico, que est relacionada direta ou
indiretamente origem do povo ou origem do mundo, quando os grupos
humanos receberam as condies e os meios de sobrevivncia. Os
sibs ou fratrias so identificados por nomes de animais, de plantas ou de
constelaes estelares que, por si s, j indicam a posio de hierarquia
na organizao sociopoltica e econmica do povo. Da mesma maneira,
os nomes dados aos indivduos indgenas esto diretamente relacionados
ao sib ou fratria a que pertencem, ou seja, posio hierrquica
que cada indivduo ocupa dentro do grupo.
Essa diversidade cultural dos povos indgenas demonstra a multiplicidade
de povos e das suas relaes com o meio ambiente, com o

meio mtico religioso e a variao de tipos de organizaes sociais, polticas


e econmicas, de produo de material e de hbitos cotidianos
de vida. Pode-se afirmar que os modos de vida dos povos indgenas
variam de povo para povo conforme o tipo de relaes que estabelecido
com o meio natural e o sobrenatural. Em razo disso, os lugares
e os estilos de habitao variam de povo para povo. Alguns escolhem
para morar as margens dos rios, outros, o interior da floresta e outros
mais, as montanhas. Alguns deles vivem em grandes malocas comunitrias,
outros habitam aldeias ovais compostas por vrias casas ou
pequenas malocas, ou ainda, casas separadas e dispersas ao longo dos
rios e das florestas. Do mesmo modo, alguns praticam preferencial45
mente a pesca, outros, a caa e outros ainda, a agricultura ou a coleta
de frutos silvestres.
Os tipos e as condies em que as relaes acontecem com o meio
natural e sobrenatural tambm influenciam a qualidade de vida. Povos
que vivem em terras mais extensas e abundantes em recursos naturais
tm a possibilidade de uma vida mais rica, baseada em valores como a
solidariedade, a reciprocidade e a generosidade. Ao passo que os povos
que ocupam terras reduzidas e com recursos naturais escassos vivem
conflitos internos maiores, o que dificulta muitas vezes as prticas tradicionais
de reciprocidade e o esprito comunitrio e coletivo.
As relaes sociais mais fortes entre os povos indgenas so as de
parentesco e de alianas. Como j vimos, as relaes de parentesco
estendem-se ao escopo de uma famlia extensa e so a base de toda
a estrutura social de um povo. As relaes de alianas estabelecemse
a partir de necessidades estratgicas comuns entre os aliados e so
muitas vezes temporais. Deste modo, as alianas constituem a base de
interesses comuns compartilhados e recprocos, uma espcie de troca.
Esses interesses freqentemente esto relacionados troca de mulheres,
ao compartilhamento de espaos territoriais privilegiados em recursos
naturais, aos interesses comerciais (trocas) ou s alianas de guerras
contra inimigos comuns.
So essas relaes de parentesco e as alianas que dinamizam e organizam
as festas, as cerimnias, os rituais, as pescas ou as caas coletivas,
os trabalhos conjuntos de roa e a produo, o consumo e a distribuio
de bens e servios, principalmente de alimentos. As festas, por exemplo,
so nada mais do que a comemorao de vitrias e conquistas, e podem
advir de uma boa coleta ou servem para festejar o sucesso dos pajs que
impediram qualquer castigo ou mal-feito dos inimigos. A participao
nas festas e nas cerimnias revela explicitamente as fronteiras das relaes
de amizade ou de inimizade entre grupos ou povos, sempre com
uma lgica de reciprocidade, ou seja: aos amigos, cabe a reciprocidade
da amizade; aos inimigos, a reciprocidade da inimizade e a conseqente
vingana. So as relaes de alianas e de inimizades que constituem
o equilbrio social dos grupos e dos povos, uma espcie de contrato
social. Sem elas, o mundo indgena seria um caos, ou melhor ainda, o
mundo da lei do mais forte.
De forma sucinta podemos afirmar que a base da complexa organizao
social indgena est centrada nas relaes de parentesco e
nas alianas polticas e econmicas que cada povo ou grupo familiar
estabelece. Os grupos de parentesco e de aliados formam potencial e

concretamente os grupos de organizao que se constituem em verdadeiros


grupos de produo de bens e servios. A distribuio e o
consumo de bens so orientados a partir de tais grupos. Quando um
caador consegue uma caa, sua obrigao distribu-la em primeiro
lugar entre os membros da sua famlia extensa e somente satisfeita
essa obrigao que ele poder atender a outros membros ou mesmo
comunidade inteira.
1.5 Diversidade cultural indgena
A riqueza da diversidade sociocultural dos povos indgenas representa
uma poderosa arma na defesa dos seus direitos e hoje alimenta
o orgulho de pertencer a uma cultura prpria e de ser brasileiro originrio.
A cultura indgena em nada se refere ao grau de interao
com a sociedade nacional, mas com a maneira de ver e de se situar no
mundo; com a forma de organizar a vida social, poltica, econmica
e espiritual de cada povo. Neste sentido, cada povo tem uma cultura
distinta da outra, porque se situa no mundo e se relaciona com ele de
maneira prpria.
Estima-se que quando Cristvo Colombo chegou pela primeira vez
ao continente americano, em 1492, ele era habitado pelo menos por 250
milhes de pessoas, que passaram a ser denominados de ndios, distribudos
e organizados por milhares de grupos tnicos ou povos autctones.
Apenas na regio do atual Mxico, estima-se que ali habitavam
naquela poca mais de 30 milhes de ndios, segundo relatos de cronistas
e historiadores de ento. Apesar do grande massacre implementado
pelos invasores europeus, os povos indgenas ainda somam atualmente
mais de 50 milhes de pessoas espalhadas por todos os pases da Amrica
do Norte, da Amrica Central e da Amrica do Sul. Segundo as
Naes Unidas, os povos indgenas constituem hoje uma populao de
300 milhes de pessoas em 70 pases.
So povos que representam culturas, lnguas, conhecimentos e crenas
nicas, e sua contribuio ao patrimnio mundial na arte, na
msica, nas tecnologias, nas medicinas e em outras riquezas culturais
incalculvel. Eles configuram uma enorme diversidade cultural, uma
vez que vivem em espaos geogrficos, sociais e polticos sumamente
diferentes. A sua diversidade, a histria de cada um e o contexto
em que vivem criam dificuldades para enquadr-los em uma definio
nica. Eles mesmos, em geral, no aceitam as tentativas exteriores de
retrat-los e defendem como um princpio fundamental o direito de se
autodefinirem.
Contrariamente ao que costumamos ler nos livros escolares, pensados
e escritos a partir da tica dos brancos invasores, os povos nativos
do continente americano haviam desenvolvido grandes e avanadas
civilizaes milenares muito semelhantes s indo-europias e, em muitos
aspectos, at mais sofisticadas que elas. As civilizaes astecas,
maias e incas em nada so inferiores s europias, exceto no domnio
da arma de fogo. Elas criaram sistemas polticos muito semelhantes
aos do continente europeu, com grandes imprios, cidades-estados e
monarquias, com reis, imperadores e governos democrticos ou monrquicos.
Muitas dessas civilizaes indgenas tinham alcanado o
ponto mximo de desenvolvimento e a sua conseqente decadncia

muito antes da chegada dos europeus ao continente; outras foram destrudas


por esses invasores.
Esta constatao histrica desconstri a idia predominante no senso
comum de que os povos nativos do continente americano eram inferiores
e primitivos em relao aos colonizadores europeus, pois no
pertenciam a nenhuma civilizao. Desconstri tambm a idia de que
foram os europeus que aniquilaram todas essas grandes civilizaes indgenas.
verdade que algumas foram destrudas pela barbaridade dos
invasores, que se aproveitaram da superioridade que tinham na arte
da guerra com armas de fogo, cidades indgenas sendo completamente
arrasadas e queimadas. Mas muitas civilizaes, como a asteca e a zapoteca
no Mxico, desenvolveram-se e entraram em decadncia muito
antes da chegada dos europeus. Os motivos desse declnio pr-contato
com o Ocidente ainda so desconhecidos, mas pode-se supor que tenha
acontecido por causa de guerras intertribais, tragdias ecolgicas ou
ainda por limitaes naturais.
No Brasil, no h indcios de que tenham sido desenvolvidas civilizaes
indgenas semelhantes s grandes da Amrica Central e das
Terras Altas da Amrica do Sul ou da Regio Andina (na Cordilheira
dos Andes). O Brasil est localizado nas denominadas terras baixas da
Amrica do Sul, onde os povos nativos expandiram outras formas de
civilizao igualmente milenares e sofisticadas, como a marajoara, na
Ilha do Maraj, no estado do Par. Os povos indgenas habitantes do
territrio brasileiro so caracterizados por terem criado sistemas polticos
baseados em grandes redes de alianas polticas e econmicas, chamadas
confederaes. Uma das mais conhecidas, a Confederao dos
Tamoios, ficou famosa por sua resistncia e bravura no perodo inicial
da colonizao portuguesa.
Estimativas menos otimistas indicam que em 1500, quando da chegada
de Pedro lvares Cabral, viviam no Brasil pelo menos 5 milhes
de ndios. H dados histricos e cientficos suficientes para se afirmar
que eram muito mais, uma vez que somente os Guarani representavam
pelo menos 1 milho de pessoas poca.
Desta constatao histrica importa destacar que, quando falamos
de diversidade cultural indgena, estamos falando de diversidade de
civilizaes autnomas e de culturas; de sistemas polticos, jurdicos,
econmicos, enfim, de organizaes sociais, econmicas e polticas
construdas ao longo de milhares de anos, do mesmo modo que outras
civilizaes dos demais continentes: europeu, asitico, africano e a oceania.
No se trata, portanto, de civilizaes ou culturas superiores ou
inferiores, mas de civilizaes e culturas equivalentes, mas diferentes.
Deste modo, podemos concluir que no existe uma identidade cultural
nica brasileira, mas diversas identidades que, embora no formem
um conjunto monoltico e exclusivo, coexistem e convivem de forma
harmoniosa, facultando e enriquecendo as vrias maneiras possveis de
indianidade, brasilidade e humanidade. Ora, identidade implica a alteridade,
assim como a alteridade pressupe diversidade de identidades,
pois na interao com o outro no-idntico que a identidade se constitui.
O reconhecimento das diferenas individuais e coletivas condio
de cidadania quando as identidades diversas so reconhecidas como
direitos civis e polticos, conseqentemente absorvidos pelos sistemas

polticos e jurdicos no mbito do Estado Nacional.


A compreenso dessa diversidade tnica e identitria importante
para a superao da viso conservadora da noo clssica de Unidade
Nacional e Identidade Nacional monoltica e nica, na qual se pretende
que a identidade seja uma sntese ou uma simplificao das diversas culturas
e identidades que constituem o Estado-nao, o que aconteceria a
partir dos processos denominados de hibridismo ou mestiagem. Fazem
parte de qualquer dinmica cultural os intercmbios e as interaes
com outras culturas, quando acontecem perdas e ganhos de elementos
culturais, inclusive biolgicos, mas que no resultam em perdas das
identidades em interao. Dito de outra forma, no existe cultura esttica
e pura, ela sempre o resultado de interaes e trocas de experincias
e modos de vida entre indivduos e grupos sociais.
As culturas indgenas em grande medida tm conservado sua singularidade
em face do mundo moderno, sem isolamento. At hoje existem
cdigos culturais autctones pouco conhecidos das civilizaes
europias, como so as medicinas tradicionais. A conscincia de uma
cultura prpria em si um ato libertador, na medida em que vence o
sentimento de inferioridade diante da cultura opressora. As culturas
indgenas so concretas, como concretos so os que do vida a elas.
Os ndios conservam suas lnguas, suas experincias e sua relao com
a natureza e com a sociedade. Eles mantm a tradio oral e os rituais
como manifestao artstica e maneira de vinculao com a natureza
e o sobrenatural. Mantm o papel socializador e educador da famlia,
aplicam os sbios conhecimentos milenares e praticam o respeito
natureza. Com isso, as culturas indgenas seguem manifestando sua
personalidade coletiva e de alteridade, seja no trabalho ou na festa, e
por isso so democrticas e populares.
sua maneira, as culturas indgenas expressam os grandes valores
universais. Nas solenidades das festas, no refinamento dos vestidos e na
pintura corporal, na educao dos filhos, na concepo sagrada do cosmos,
elas manifestam a conscincia moral, esttica, religiosa e social.
A diversidade de vises do mundo, do homem e dos modos de organizao
da vida, os conhecimentos e os valores transmitidos de pais para
filhos, a tradio oral e a experincia emprica so a base e a fora dos
conhecimentos e dos valores. A territorialidade atua como um estado de
esprito e os ritos e os mitos, como referncia da identidade e da conscincia
humana e da natureza.
A interculturalidade uma prtica de vida que pressupe a possibilidade
de convivncia e coexistncia entre culturas e identidades.
Sua base o dilogo entre diferentes, que se faz presente por meio de
diversas linguagens e expresses culturais, visando superao da
intolerncia e da violncia entre indivduos e grupos sociais culturalmente
distintos.
Atualmente, a diversidade cultural do mundo reconhecida pela
Organizao das Naes Unidas (ONU), atravs da UNESCO, como
patrimnio comum da humanidade. No caso particular da diversidade
cultural indgena ou das populaes tradicionais ou tribais, ela considerada
patrimnio da humanidade pela Conveno 169 da Organizao
Internacional do Trabalho (OIT), ratificada (reconhecida como Lei
do pas) pelo Brasil em 2003.