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AUSTRALOPITHECUS TO HOMO: Transformations in Body and Mind

Henry M. McHenry and Katherine Coffing

Intro:
Cuando se descrubri en 1984 un esqueleto cercano al homo (KNM-WT 15000),
cambi lo que haba sido poco comprendido hasta entonces: la transicin evolutiva
entre autralopitecino a homo no involucr solo la expansin del cerebro y la reduccin
de la mandibula, sino un cambio en la conducta de desplazamiento, pasar de escalar a
caminar. Muchos sostienen que el homo tardo (Later Homo) proviene del homo
temprano (Early Homo), pero el origen del gnero sigue siendo de gran inters.
La mayora de los paleoantropologos, pero no todos, coinciden en que el homo
evolucion del australopitecos , pero hay menos consenso en cual australopiteco es el
ancestro, y cuales fsiles son los homos ms tempranos.
La bsqueda de una ancestro inmediato del homo entre todas las especies de
australopiteco conocidas, puede no tener buenos resultados porque todos los posibles
candidatos tienen especializaciones nicas (autapomorfia). Es ms til buscar las
especies cuyo ancestro desconocido se separ ms recientemente de la rama, llegando
hasta el homo. La cercana de las dos especies puede ser determinada por la semejanza
morfolgica nica, en relacin a otras especies (Caracteres derivados compartidos o
sinapomorfia). Las ramas cercanas en un rbol evolutivo son denominadas como clados
hermanos. Desafortunadamente, no hay consenso en cual especie de australopiteco es
ms cercana al homo. Un anlisis en base a informacin morfolgica crneo-dental
(1999) determin que el clado hermano al homo fue la que contena al australopitecino
robusto (en sus palabras: Paranthropusa ethiopicus, Paranthropus robustus, y
Paranthropus boisei), y que el africanus y el garhi eran ms lejanos. Sin embargo no
hay acuerdo, ni en cual es el ms cercano, ni siquiera en si el homo habilis y el homo
rudolfensis deberan ser calificados como autralopiteco.
A pesar de lo anterior, hay generalizaciones que son posibles acerca del origen del
homo. Entre 2.5 y 1.8 millones de aos atrs, aparecen las primeras herramientas lticas,
cerebros ya expandidos , cuerpos alargados, dimorfismo sexual en cuerpos de tamao
reducido, cambios en las proporciones de las extremidades, mandbulas reducidas, y
crneos con mayor similitud al homo tardo. El paper revisa esta informacin, acerca de
las transformaciones, y su veracidad.

Caractersticas:
La tabla anterior nos dice quien era quien en el plio-pleistoceno. La taxonoma est
basada en Klein (1999) y reconoce tres gneros de hominidos. Australopiteco y
Paranthropus, referidos normalmente como australopitecinos , en contraste a miembros
del gnero homo. Las variables derivan de las fuentes mencionadas al pie de la tabla.

Transformaciones Corporales:

Todas las especies hominidas parecen ser bpedos complejos, pero hay notables
diferencias en sus cuerpos. Las adaptaciones bpedas tienen alteraciones profundas al
plano corporal de los hominidos, alejados de lo que se observa en otros miembros de la
sper familia hominoidea (simios y personas). Para muchos, hay importantes

diferencias en la zona postcraneal entre autralopitecinos, y especialmente entre


autralopitecinos y homo ergaster. Los ms notorios son el tamao corporal
(especialmente entre hembras), sobre todo en miembros anteriores, pecho y pelvis .
Cuando ocurri el cambio entre uno y otro?
La primera evidencia de un cuerpo tipo h. ergaster es de hace 1.95 millones de aos.
Aprox. 60 mil aos despus aparece especmenes mas parecidos al homo temprano
(Como los de KNM-WT 15000, encontrado en 1984) que a cualquier australopitecino.
Luego hablan de otros especmenes encontrados, pero no hay consenso en su veracidad,
se atribuan a h. rudolfensis, pero podran ser de parantrophus boisei (Comparacin
morfolgica en base a restos tipo). Concluye que, lo sabido del h. habilis es mucho ms
que lo de autralopiteco, que lo de h. rudolfensis, o que lo del homo tardo. La
primitivicidad de la zona postcraneal del h. habilis es una razn por la cual Wood y
Collard (1999) sugirieran moverlo a las especies del gnero australopiteco.

Manos y Herramientas:
Es asumido que la morfologa de la mano revelar algo acerca de la destreza necesaria
para fabricar herramientas lticas, pero la interpretacin de los restos fsiles no es
simple. Las primeras herramientas lticas aparecen hace 2.5-2.6 MA (Kada gona y Kada
Hadar , frica), que indican la primera aparicin de homo. Marcas en huesos de
mamiferos por corte y percusin aparecen hace 2.5 MA (millones de aos) en
sedimentos del ro Awash medio (Etiopa), que tambin contena restos de homnidos
(A. garhi). Hace 2.4 a 2.3 MA aparecen piedras con una mandibula a h. habilis. La
mayor coleccin de material ltico temprano es de entre 2 a 1.6 MA en Olduvai y Koobi
Fora.
De las especies de autralopiteco, el anamensis presenta una mano de falange curva y un
fuerte agarre. Ambas caractersticas presentes tambin en el afarensis, consideradas
indicadores de la habilidad de trepar. El hueso capitate (Capitate Bone) es ms
primitivo en el anamensis que en el afarensis,en el que ya es parecido a un simio. Las
manos del afarensis tienen muchas caractersticas asociadas al arborealismo, tambin
presentan muchas caractersticas que permitiran el agarre distintivamente humano,
importante en la fabricacin herramientas lticas, aunque les faltaba la movilidad del
pulgar, lo que limit su habilidad de crear lticos. El A. Africanus presenta
caractersticas primitivas combinadas con humanas. Restos de ambos han sido
encontrados en sedimentos que no presentan herramientas lticas.

En sitios donde hay herramientas lticas abundantes, hay h. habilis, el cual aun mantiene
muchas caractersticas primitivas en su mano. Sin embargo, hay sitios en que el P.
robustus abunda, y presentan herramientas de piedra y hueso.
Hay pocos restos de mano de H. ergaster y ninguno atribuido a H. rudolfensis. La falta
de evidencia de manos es lamentable ya que son un buen indicador de los cambios,
sobre todo en el cambio entre australopitences y las posteriores habilidades del homo.

Transformaciones de miembros anteriores:


La evidencia de manos es incompleta, pero los miembros anteriores (FORELIMB)
muestran la profundizacin de los cambios entre australopiteco+habilis y el posterior
homo, el primero es ms robusto y el segundo relativamente pequeo. No hay evidencia
asociada al A. Anamensis, ms que un radio bien preservado, muy largo. El humero de
afarensis no es relativamente largo, sino excepcionalmente robusto; sus antebrazos son
muy largos en relacin al humero. El ndice cubital/femoral indica que el h. ergaster es
mucho ms cercano a humanos que a otros simios.
Las extremidades de A. Africanus estn muy fragmentadas para su reconstruccin
completa, sin embargo se concluye que el a. africanus tena extremidades mas grandes
(ancho-largo) que el afarensis.
Al h. habilis lo caracterizan unas forelimbs relativamente largas (no hay consenso), y se
estima esta caracteristica en base a las medidas humeral/femorales, lo cual hace muy
probable la premisa anterior.
No hay forelimbs atribuidas a H. rudolfensis, hay solo una evidencia, discutida.
Concluye que el tamao de los antebrazos de h. ergaster (de la muestra n KNM-WT
15000) es muy 'humana' y no parecida a otros de australopiteco. Este cambio , suma
peso

al

argumento

del

cambio en la

conducta de desplazamiento

entre

autralopitecines+h. habilis y el homo tardo. Otras muestras de h. ergaster confirman


el decrecimiento en las medidas.

Hombros y Tronco:
Se debe considerar que muchas caractersticas para escalar estn en los hombros y
tronco de australopiteco+ h. habilis pero no en el homo tardo. La articulacin del
hombro del A. Afarensis parece ser superior, pero no estara asociada a lo locomotor. El
torax del afarensis es parecido al de los pngidos, y el de h ergaster y humanos es con

forma de barril. Quizs se debe a las caderas ms anchas del afarensis, aunque tambin
ha sido interpretado como producto de la musculatura de la espalda adecuada a escalar.

Caderas:
Estas cambian fuertemente entre autralopitecus y homo. Hay gran cantidad de muestras
fsiles de pelvis y femorales, incluyendo a H. rudolfensis. Se observa en la zona plvica
las adaptaciones bpedas. Las grandes alteraciones que vienen desde el pongido resultan
de cambios en la morfognesis de las extremidades. Hay grandes diferencias entre
australopitecus y homo, que resultan difciles de explicar en trminos de alteraciones
genticas. Los ms obvios son los ocurridos en la articulacin de la cadera.
Otro cambio interesante es el de la manera de andar , que produce la mayora de los
cambios en la cadera entre el ltimo ancestro simio y los humanos. Adems, estos
cambios tambin involucran los nacimientos, ya que las caderas se estrechan,
estrechando las vas para el nacimiento. Este cambio pudo o no (no hay consenso) haber
afectado el nacimiento, llegando a ser una realidad dolorosa para el (la) homo.
No hay restos plvicos para h .habilis , excepto una muestra muy erosionada. Pero se
pueden deducir cambios a partir de la difisis femoral (el eje del hueso). Del
australopiteco se hered una pelvis platipeloide (redonda), que el homo temprano
conserva compensando con el desarrollo de los msculos abductores. Slo en el
pleistoceno medio se cambia a una pelvis entrada, tipica del humano moderno, un
cambio hecho posible por la rotacin de la cabeza del infante durante el nacimiento
(antes no lo haca).

Longitud Femoral:
Es sabido con certeza, que en relacin con su humero, la longitud femoral del A.
afarensis es corta, y la del H. ergaster larga. Mucha menos certeza hay en otro
hominidos, por las pocas y fragmentadas muestras, sin embargo, se estima que en el A.
africanus y el H. Habilis tambin eran cortas. Hay muestras de frica, probablemente de
A. gardhi, que muestran una distancia intermedia entre humanos y simios.

Piernas:
Tibia y peron (fbula) son muy variables, no hay consenso en su estudio. Como as
mismo son variables en las poblaciones humanas de hoy, sin embargo, en
autralopitecines+ h. habilis est la clave de la adaptacin al bipedalismo.

Pies (ses):
Hay muchas caractersticas atribuidas al A. africanus, como un pie curvo y largo. No
hay muestras para H. Rudolfensis y muy pocas para H. ergaster . Hay evidencia, de que
este ltimo tendra pies cortos y menos curvos que el afarensis. Mayor consenso en
otras caractersticas no hay.

Tamao del Cuerpo:


Se estima en base a las medidas de las extremidades, relacionando estas con el peso
corporal (como en la humanidad actual). Hay muchas estimaciones sin mayor consenso,
salvo en el particular crecimiento en las hembras de h. ergaster, en comparacin con las
anteriores especies de homnidos.

Crneo-Dental:
Hay demasiada homogeneidad entre los autralopitecinos y los h. habilis y h. rufolfensis,
lo que hace difcil establecer los cambios entre unos y otros. En un anlisis cladstico de
60 caracteres craneodentales, se encontraron 4 sinapomorfismos definidos en el clado
homo, 2 de ellos son paralelismos, o eran reversibles. Se sita al h. habilis como clado
hermana de todas las especies homo, aunque hay quienes excluyen al rudolfensis (:C).
Para el artculo, se consideran habilis, rudolfensis, ergaster, y todas las posteriores,
como monofileticas de australopitences. Todas comparten dos caractersticas
esenciales, la reduccin del sistema masticatorio y la expansin cerebral. La primera es
clarsima en el habilis. Se relaciona esta reduccin con la reduccin de la robusticidad
del rostro, sin embargo, el tamao de la mandbula es relativo. Hay muchas
estimaciones de las dimensiones del h. ergaster, sin embargo, se concluye que por su
tamao corporal , su tamao relativo de sus muelas es igual al del humano actual.

Transformaciones de la mente:
Muy probablemente hubo una reorganizacin interna significativa del cerebro, entre
autralopiteco y homo. Sin embargo, el cambio reconocible es el tamao. El afarensis en
promedio era de 1/3 el humano actual. Luego se dan varios datos, en general de los
australopitecos el promedio est entre 410-490cc, luego en los parantropus (boisei y
robustus) crece a 500-540cc. En el habilis llega a 600, y una sola muestra de rudolfensis
es de 736cc. En el ergaster es de 850cc en promedio (710 el ms pequeo y hasta 1035
el ms grande). Se hace referencia a la relacin con el tamao corporal, y se establecen

cuatro cambios claves en homos: 1) rudolfensis, es el ms pequeo. 2) ergaster y otros


homnidos de 0.6 y 1.15 MA. 3) homnidos entre 0.2 y 0.55 MA. 4) 0.1 MA en el
pleistoceno temprano tardo (WTF? "the early late Pleistocene") .
El CUOCIENTE DE ENCEFALIZACIN es el peso cerebral actual dividido por el
peso cerebral predicho por peso corporal reducido (as se pueden comparar los
'intelectos', es decir, con un tamao menor el cerebro ser ms pequeo lo que no
permite comparar directamente los tamaos cerebrales, pero se comparan las
proporciones de estos). El incremento del EQ se acompaa del incremento de una
cultura material, aunque estos incrementos no son graduales. El registro
paleoantropolgico muestra caractersticas estticas en largos periodos, como cambios
drsticos en otros.

Sumario y conclusiones:
Hace 2.6 MA, las herramientas lticas no se presentaban en sitios con homnidos, los
tamaos cerebrales eran como de chimpanc, las mandbulas y muelas eran enormes, los
rasgos primitivos se conservaban en todas las partes del cuerpo, incluyendo el crneo,
los cuerpos eran pequeos, haba un gran dimorfismo sexual en el tamao corporal, y
las caderas eran relativamente redondeadas. Hace 1.8MA, H. ergaster se encamina
hacia el humano moderno, en comportamiento y cuerpo, pero Cmo saber esto con
certeza?. Manufactura de lticos y su uso en animales, cerebros expandidos al mismo
tiempo. 1.9 rudolfensis, ms notorio an. 1.8 comienza a aparecer en el registro el
habilis.
Las transformaciones del cuerpo bajo la cabeza, entre autralopitecinos y homo ergaster
son claras, pero en los intermedios no hay exactitud. Pero si, el habilis presenta
caractersticas australopitecinas como un cuerpo pequeo, caderas relativamente
pequeas y extremidades largas, una morfologa femoral autralopitecina, manos sin
precisin ni agarre caractersticos del homo, y un pie flexible.