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Espectros

Qu es un espectro?
El espectro es una serie de colores semejante a un arco iris (por este orden:
violeta, azul, verde, amarillo, anaranjado y rojo) que se produce al dividir una
luz compuesta como la luz blanca en sus colores constituyentes. El arco iris
es un espectro natural producido por fenmenos meteorolgicos. Puede
lograrse un efecto similar haciendo pasar luz solar a travs de un prisma de
vidrio.
Cmo se pueden producir?
La primera explicacin correcta de este fenmeno la dio en 1666 el
matemtico y fsico britnico Isaac Newton.
Cuando un rayo de luz pasa de un medio transparente como el aire a otro
medio transparente, por ejemplo vidrio o agua, el rayo se desva; al volver a
salir al aire vuelve a desviarse. Esta desviacin se denomina refraccin; la
magnitud de la refraccin depende de la longitud de onda de la luz. La luz
violeta, por ejemplo, se desva ms que la luz roja al pasar del aire al vidrio o
del vidrio al aire. As, una mezcla de luces roja y violeta se dispersa al pasar
por un prisma en forma de cua y se divide en dos colores.
Los diferentes elementos crean una serie de lneas brillantes a determinadas
longitudes de onda.
Eso es lo que ocurre Cuando un elemento es calentado. En trminos del
modelo de Bohr, el calentar los tomos les da una cierta energa extra, as
que algunos electrones pueden saltar a niveles superiores de energa.
Entonces, cuando uno de estos electrones vuelve al nivel inferior, emite un
fotn en una de las frecuencias especiales de ese elemento, por supuesto.
Y esos fotones crean las lneas brillantes en el espectro.
A eso es a lo que se llama espectro de emisin. Pero hay otra forma en que
un elemento puede producir un espectro. Suponga que en lugar de una
muestra calentada de un elemento, usted tiene ese mismo elemento en la
forma de un gas relativamente fro. Ahora, digamos que una fuente de luz
blanca esta conteniendo todas las longitudes de onda visibles y son dirigida
hacia el gas. Cuando los fotones de la luz blanca pasan a travs del gas,
algunos de ellos pueden interactuar con los tomos--siempre que tengan la
frecuencia apropiada para empujar un electrn de ese elemento hasta un
nivel superior de energa. Los fotones en esas frecuencias particulares son
absorbidos por el gas. Sin embargo, los tomos son "transparentes" a los
fotones de otras frecuencias.
Entonces todas las otras frecuencias saldran intactas del gas. As, el
espectro de la luz que ha pasado a travs del gas tendra algunas
"franjas"sin luz en las frecuencias que fueron absorbidas.
Tipos de espectros
El espectro de la radiacin
Desde el siglo XVII sabemos, con los trabajos de Newton y Huygens, que la
radiacin luminosa, la luz, se desva al atravesar un medio de densidad
distinta, como el agua. Sufre una dispersin. Resulta que sus componentes
se desvan con diferente ngulo, por lo que al salir del medio que atraviesan,
salen las componentes separadas por distintos ngulos y se pueden
identificar visualmente por los diferentes colores que muestran.
As, cuando la luz blanca que procede del sol atraviesa gotas de lluvia, esta
se desva, y sus componentes, que son las de luz de color rojo, naranja,

amarillo, verde, azul, ail y violeta, se separan formando el arco iris. Esto
ocurre debido a que las componentes de la luz blanca del Sol. La luz blanca
procedente de nuestra estrella, el Sol, es la principal radiacin que recibimos
en nuestro planeta.
En determinadas condiciones, los cuerpos emiten energa en forma de
radiacin. Tambin los cuerpos absorben la radiacin que emiten otros
cuerpos, asimilando energa.
Medir la radiacin emitida o la radiacin absorbida por los cuerpos se puede
hacer con un aparato capaz de obtener el espectro de una radiacin, es
decir, de separar la radiacin en sus componentes, se llama un
espectroscopio. Si el aparato es capaz de fotografiarla se llama un
espectrgrafo, y si es capaz de medirla diremos que se trata de un
espectrmetro. Cuando es capaz de medir tambin la intensidad de la
radiacin, se llama Espectrofotmetro.
La principal emisin de radiacin de los cuerpos es la radiacin
electromagntica en forma de luz visible.
Se dice que el arco iris es el espectro de la luz visible procedente del sol. En
el ejemplo del espectro constituido por el arco iris, son las gotas de lluvia y el
aire atmosfrico lo que hacen de espectroscopio.
La longitud de onda de la radiacin puede ser desde muy pequea, en el
caso de la llamada radiacin gamma, hasta muy grande en las ondas de
radio. Se mide, pues, usando desde nanmetros y ngstroms hasta cientos
de metros. Recordemos que un nanmetro es la milmillonsima parte de un
metro (1 m = 109 nms) y que un ngstrom es la diez mil millonsima parte
de un metro (1 m = 1010 A), por lo que un nanmetro equivale a 10 ngstrom
(1nm = 10 A)
La luz que recibimos del Sol es radiacin electromagntica que se desplaza a
300.000 kms/s, en su totalidad, pero la longitud de onda no es la misma en
todos los fotones luminosos, sino que vara entre los 4000 A y los 7000 A,
aproximadamente, o lo que es lo mismo, entre los 400 nm y los 700 nm. La
luz blanca se descompone, en definitiva, en un espectro de diferentes
bandas coloreadas, cada una definida por una longitud de onda distinta. As,
la luz de menor longitud de onda es la luz violeta, que es de alrededor de
unos 4000 ngstroms, y la luz de mayor longitud de onda es la luz roja, que
es de alrededor de unos 7000 mgstroms.
Sin embargo, hay radiaciones de mayor y tambin de menor longitud de
onda, es decir, que tienen una longitud de onda inferior a 4000 Angstroms y
que tienen una longitud de onda superior a los 7000 Angstroms.
Las radiaciones que van desde el violeta al rojo se dice que forman el
espectro visible, pues procede de la descomposicin de la luz blanca.
Las radiaciones de longitud de onda inferior al violeta se llaman radiacin
ultravioleta, rayos X, y rayos gamma, por orden decreciente en la longitud de
onda.
Las radiaciones de longitud de onda superior al rojo son las denominadas
infrarrojo, microondas y ondas de radio, por orden creciente en longitud de
onda. (Ver imagen 1)
Espectros de emisin y espectros de absorcin:
Cuando un elemento irradia energa no lo hace en todas las longitudes de
onda. Solamente en aquellas de las que est provisto. Esas longitudes de
onda sirven para caracterizar, por tanto, a cada elemento. Tambin ocurre
que cuando un elemento recibe energa no absorbe todas las longitudes de

onda, sino solo aquellas de las que es capaz de proveerse. Coinciden por
tanto, las bandas del espectro en las que emite radiacin con los huecos o
lneas negras del espectro de absorcin de la radiacin, como si un espectro
fuera el negativo del otro. (Ver imagen 2 y 3)
Se acostumbra a llamar cuerpo negro al cuerpo ideal que absorbe todas
las longitudes de onda y, por consiguiente, emite radiacin tambin a todas
las longitudes de onda. Sera, en definitiva, un emisor perfecto de radiacin.
A cada temperatura emitira una cantidad definida de energa por cada
longitud de onda.
l fracas en la forma de explicar la radiacin del cuerpo negro desde los
conceptos de la fsica, se dirigi hacia el descubrimiento de Planck de que la
emisin de energa es un mltiplo de la frecuencia de la radiacin.
La forma de espectro ms sencilla, llamada espectro continuo, es la emitida
por un cuerpo slido o lquido que puede ser llevado hasta altas
temperaturas. Estos espectros no presentan lneas porque contienen luz de
todos los colores, que se suceden sin solucin de continuidad como en un
arco iris. Los espectros continuos slo pueden analizarse con mtodos
espectrofotomtricos. En el caso de un emisor ideal, llamado cuerpo negro,
las intensidades de los colores del espectro slo dependen de la
temperatura. Dos de las leyes que rigen la distribucin de energa en un
espectro continuo fueron descubiertas alrededor de 1890 por el fsico alemn
Wilhelm Wien y los fsicos austracos Ludwig Boltzmann y Josef Stefan. La ley
de Stefan-Boltzmann afirma que la energa total por unidad de tiempo
radiada por un cuerpo negro es proporcional a la cuarta potencia de la
temperatura absoluta; la ley de desplazamiento de Wien afirma que, a
medida que aumenta la temperatura, el espectro de radiacin de un cuerpo
negro se desplaza hacia las frecuencias altas de forma directamente
proporcional a la temperatura absoluta. En 1900, el fsico alemn Max Planck
descubri la tercera y ms importante de las leyes que describen la
distribucin de energa entre las diferentes longitudes de onda radiadas por
un cuerpo negro. Para deducir una ley que explicara sus resultados
experimentales, Planck argument que las propiedades termodinmica de la
radiacin trmica emitida por la materia deban ser las mismas
independientemente del mecanismo de emisin y de las suposiciones sobre
la naturaleza de los tomos. Estas ideas llevaron al desarrollo de la teora
cuntica.
Los espectros de emisin:
Todos los cuerpos emiten energa a ciertas temperaturas. El espectro de la
radiacin energtica emitida es su espectro de emisin. Todos los cuerpos no
tienen el mismo espectro de emisin. Esto es, hay cuerpos que emiten en el
infrarrojo, y otros cuerpos no.
En realidad, cada uno de los elementos qumicos tiene su propio espectro de
emisin. Y esto sirve para identificarlo y conocer de su existencia en objetos
lejanos, inaccesibles para nosotros, como son las estrellas.
As, el sodio tiene su caracterstico espectro de emisin, lo mismo que el
calcio, o que el hidrgeno, etc...
Algunos ejemplos de espectros de emisin son:
Diremos que el hidrgeno emite, dentro del espectro visible, en una cierta
longitud de onda del naranja (6560 A), en otra del azul (4858 A), otra del ail
(4337 A) y otra del violeta (4098 A).

El sodio (Na) emite en el amarillo (bandas de longitudes de onda de 5896 A y


5890 A).
El gas noble Nen (Ne) emite en el espectro visible en las longitudes de onda
de 6402 A (naranja), 5852 A (amarillo) y 5400 A (verde).
El Calcio emite en la longitud de onda del espectro visible 6162 A (amarillonaranja), 4454 A y 4435 (color ail) y 4226 A (violeta).
El Mercurio (Hg) emite radiacin en dos longitudes de onda del visible: 5460
A (color verde) y 4358 A (color ail).
Los espectros de absorcin:
Los cuerpos absorben radiacin emitida desde otros cuerpos, eliminando del
espectro de radiacin que reciben aquellas bandas absorbidas, que quedan
de color negro. Son lo que se llaman rayas negras o simplemente rayas
del espectro.
Tambin ocurre con la absorcin, que unos cuerpos absorben la radiacin de
unas determinadas longitudes de onda y no absorben la radiacin de otras
longitudes de onda, por lo que cada cuerpo, cada elemento qumico en
realidad, tiene su propio espectro de absorcin, correspondindose con su
espectro de emisin, cual si fuera el negativo con el positivo de una pelcula.
As como muchos importantes descubrimientos cientficos, las observaciones
de Fraunhofer sobre las lneas espectrales fu completamente accidental.
Fraunhofer no estaba observando nada de ese tipo; simplemente estaba
probando algunos modernos prismas que el haba hecho. Cuando la luz del
sol pas por una pequea hendidura y luego a travs del prisma, form un
espectro con los colores del arco iris, tal como Fraunhofer esperaba, pero
para su sorpresa, el espectro contena una serie de lneas oscuras.
Las lneas oscuras es lo opuesto de todo lo que hemos venido hablando.
Eso es lo que ocurre cuando un elemento es calentado. En trminos del
modelo de Bohr, el calentar los tomos les d una cierta energa extra, as
que algunos electrones pueden saltar a niveles superiores de energa.
Entonces, cuando uno de estos electrones vuelve al nivel inferior, emite un
fotn--en una de las frecuencias especiales de ese elemento, por supuesto.
Y esos fotones crean las lneas brillantes en el espectro.
Eso es a lo que se le llama espectro de emisin. Pero hay otra forma en que
un elemento puede producir un espectro. Supongamos que en lugar de una
muestra calentada de un elemento, tenemos ese mismo elemento en la
forma de un gas relativamente fro. Ahora, digamos que una fuente de luz
blanca esta conteniendo todas las longitudes de onda visibles y es dirigida al
gas. Cuando los fotones de la luz blanca pasan a travs del gas, algunos de
ellos pueden interactuar con los tomos, siempre que tengan la frecuencia
apropiada para empujar un electrn de ese elemento hasta un nivel superior
de energa. Los fotones en esas frecuencias particulares son absorbidos por
el gas. Sin embargo, los tomos son "transparentes" a los fotones de otras
frecuencias.
Entonces todas las otras frecuencias saldran intactas del gas. As, el
espectro de la luz que ha pasado a travs del gas tendra algunas "franjas"
en las frecuencias que fueron absorbidas.
El espectro con estas frecuencias faltantes se llama espectro de absorcin.
(Notese que las lneas oscuras en un espectro de absorcin aparecen en las
mismas exactas frecuencias de las lneas brillantes en el correspondiente
espectro de emisin.)

Lo que vi Fraunhofer bajo un cuidadoso examen, el espectro "continuo" del


sol result ser un espectro de absorcin. Para llegar a la tierra, la luz del sol
necesita pasar a travs de la atmsfera del sol, que est mucho ms fra que
la parte del sol en que la luz es emitida. Los gases en la atmsfera del sol
absorben ciertas frecuencias, creando las cerca de 600 lneas oscuras que
Fraunhofer observ. (Se llaman lneas de Fraunhofer, en su honor.) Sin
embargo, Fraunhofer nunca supo de todo esto. Nadie pudo ofrecer una
explicacin de las lneas espectrales hasta algunas dcadas ms tarde.
Algunos ejemplos de espectros de absorcin:
El hidrgeno, pues, absorbe radiacin en las mismas bandas en las que la
emite, es decir, absorbe en una cierta longitud de onda del naranja, en otra
longitud de onda del azul, en otra del ail y en otra del violeta.(Ver imagen5)
El sodio (Na) absorbe en las mismas bandas de longitud de onda en las que
emite.
El gas Nen absorbe, naturalmente, las mismas bandas que figuran en su
espectro de emisin.
El calcio (Ca) absorbe tambin las lneas que figuran en su espectro de
emisin.
El mercurio (Hg) absorbe tambin las mismas lneas que emite.
El Espectro Solar:
Si analizamos mediante un espectroscopio la luz que nos llega del Sol
observamos en el espectro que no es completamente continuo, sino que
aparecen rayas de absorcin. Indicndonos que la luz del sol ha atravesado
gases que han absorbido las longitudes de onda que a cada uno de ellos le
es caracterstica. Algunos de estos elementos sabemos que no pueden
existir en la atmsfera de nuestro planeta, por lo tanto sabemos que se
encuentran en la atmsfera solar:
Se observa fcilmente, por tanto, la existencia de Sodio (las dos lneas
amarillas), hidrgeno, etc..
El primero en describir las lneas oscuras del espectro solar fue Joseph Von
Fraunhofer (1787-1826), entonces se les nombr "Lneas de Fraunhofer",
aunque ya haban sido descubiertas en 1802 por William H. Wollaston (17661828).
Espectroscopia. Aparatos de medicin:
La Espectroscopia es el estudio de los espectros de los cuerpos fsicos. Se
fundamenta que cada elemento qumico tiene su propio espectro de emisin
y de absorcin.
Para el estudio de los espectros de los elementos qumicos se usan diversos
aparatos, fundamentalmente son:
- El espectroscopio: el que hace que al descomponer la luz incidente
dispersndola en diferente radiaciones monocromticas, permite que
observemos directamente el espectro de un determinado elemento.
- El espectrgrafo, es el que permite fotografiar las bandas de emisin y
absorcin de los elementos.
- l espectrmetro, es el objeto es la medicin de las longitudes de onda de
emisin y absorcin en los espectros.
Todos son aplicables a la Espectroscopia astronmica.
- Para medidas espectroscpicas extremadamente precisas se emplean
interfermetros.
- Los empleados para medir la intensidad de las diferentes partes del
espectro se denominan espectrofotmetros.

Instrumentos
Espectroscopios
Espectroscopio es un aparato, instrumento que sirve para observar un
espectro luminoso.
Son aparatos que dispersan la radiacin incidente, lo cual se puede realizar
por refraccin en los llamados espectroscopios de prisma o bien por
difraccin, en los espectroscopios de red.
El espectroscopio de prisma fue desarrollado a partir de 1859 por los
alemanes Kirchoff y Bunsen.
En el espectroscopio de red se consigue dispersar la radiacin mediante una
superficie reflectante sobre la cual se han trazado miles de surcos paralelos
muy finos. Un CD ROM, debido a sus lneas, es un ejemplo elemental de
espectroscopio de red.
Espectrgrafos
Espectrografa: Estudio de los espectros con el espectrgrafo.
Espectrgrafo: espectroscopio para registrar los espectros en forma de
espectrogramas.
Epectroheliografo: espectroscopio para fotografiar los detalles de la
superficie solar con una luz monocromtica.
Son instrumentos que registran fotogrficamente, o por medio de detectores
fotosensibles, las diferentes componentes del espectro. Su estructura es
similar a la del espectroscopio, cambiando el ocular por una placa fotogrfica
o un detector.
Espectrmetros
Espectrometria es el Estudio de los espectros por medio del espectrometro
Se ha desarrollado comercialmente una gran variedad de tipos de
espectrmetros, prcticamente, existe un espectrmetro especializado en
cada tipo de medicin.
Podemos encontrar fcilmente en la red la caractersticas de muchos tipos
de espectrmetros:
Espectros de rayos gamma, con diferentes tipos utilizados de Astrofsica para
detectar esta forma de radiacin, espectros de emisin ptica,
espectrometro de masa, espectrometro de alta resolucin, espectrometro de
baja resolucin, especializados en radiacin trmica infrarroja.
Tambin se pueden encontrar en la red Applets que permiten simular
pruebas de experimentacin del espectrgrafo de masas, con carcter
educativo.
Espectrometro de neutrones, utilizado en trabajos de investigacin lunar.
Espectrofotmetro: Se basan en la absorcin, emisin o fluorescencia por
tomos o iones elementales
Se utilizan bastante los llamados espectrometro de esfera, que permiten
realizar mediciones de color sobre cualquier tipo de superficie (plsticos,
lquidos, etc.) ya que miden la luz que se difunde dentro de una esfera
contenida en el aparato
ESPECTRMETRO DE EMISIONES TERMICAS
Descripcin
El Espectrmetro de Emisiones Trmicas de la MGS, ha sido diseado para
medir la radiacin trmica de infrarrojos emitidas por la superficie y
atmsfera marciana. Esta informacin ser utilizada para estudiar:
- Las propiedades termofsicas de los materiales de la superficie de Marte.

- La composicin y distribucin de las rocas, suelo e indirectamente, la


presencia de agua en Marte.
- La expansin y contraccin de las capas de hielo polar, as como la
cantidad de radiacin absorbida, reflejada y emitida por las diferentes capas
de hielo y su composicin.
- La circulacin de las corrientes atmosfricas durante el ao marciano, la
presin atmosfrica, la distribucin de la temperatura y la climatologa a
largo plazo.
- La distribucin y composicin del polvo y nubes de la atmsfera. Esta
informacin completar y actualizar aquellas llevadas a cabo por los
instrumentos de medicin de infrarrojos de las misiones anteriores.
El instrumento TES consta de tres medidores: un espectrmetro, un
bolmetro o medidor de radiaciones y un medidor de reflejos o albedo. El
espectrmetro es un interfermetro Michelson con seis campos de visin,
cada uno con una resolucin de 3 km. El espectrmetro mide 143 bandas
espectrales con un rango de 6.25 a 50 micrmetros. (200/cm a 1600/cm) con
unas resoluciones espectrales de 5 y 10/cm. El bolmetro (radiacin) mide
toda la radiacin trmica del espectro desde 4.5 a 100 micrmetros con una
resolucin espacial de 3 km. Los medidos de albedo (reflejos) mide toda la
banda visible o cercana al infrarrojo de la reflexin solar desde 0.3 a 2.7
micrmetros, y tambin 3 km de resolucin. Los detectores constan de 3
series de arrays pyroelectricos de 2x3 con un tamao de pixel de 8.3 mrad,
que dan un campo de visin de 24.9 x 16.6 mrad.
El TES funciona con un microprocesador 80C86 y un procesador digital de
seales (FFT) de TI (Texas Instruments). Contiene 0.6 Mbytes de RAM para
operaciones y buffer. Las tasas de transferencia disponibles son de 688,
1664 y 4992 bits/s en tiempo real. Puede aceptar comandos a un ritmo de
aproximadamente 300 palabras/da de 16 bits. La potencia de pico requerida
es de 18.2 W.
El TES est colocado a un lado de la sonda MGS junto con los otros
instrumentos, apuntando directamente hacia la superficie de Marte. Un
espejo permite la visualizacin de todo el entorno.
Espectrgrafo: espectroscopio para registrar los espectros en forma de
espectrogramas
Epectroheliografo es un tipo de espectroscopio para fotografiar los detalles
de la superficie solar con una luz monocromtica
Espectrofotometro
Es un aparato que sirve para medir la intensidad relativa de radiaciones
simples
Espectrmetro de Rayos Gamma
El espectrmetro de Rayos Gamma (GRS) est compuesto por tres
instrumentos: un Subsistema Gamma, un Espectrmetro de Neutrones y un
Detector de Neutrones de Alta Energa. El Investigador Principal Dr. William
Boynton dice estar esperando tener una nueva oportunidad para enviar un
espectrmetro de rayos gamma a Marte. El primer GRS se perdi cuando el
Mars Observer fall a la hora de alcanzar su rbita en 1993.
Ni los mismos cientficos esperaban seales tan claras de Marte y Bill dice
que estaban asombrados ante los datos. Algunas de las seales de Marte son
muy fuertes y, de acuerdo con Bill Boynton, la seal que con ms claridad y
fuerza les ha llegado indica que hay grandes masas de hielo en el planeta. El
hielo se detecta a travs de las emisiones de hidrgeno.

Esta primera imagen es una vista global de cmo veramos Marte si


pudisemos ver a travs de neutrones. La imagen ha sido captada por el
Espectrmetro de Neutrones del Laboratorio Nacional de Los lamos.
Esta imagen es tambin del polo Sur, pero tomada por el HEND (Detector de
Neutrones de Alta Energa) cedido por la Agencia del Espacio y la Aviacin
Rusa.
Tras slo una semana de anlisis de datos, los cientficos se han visto muy
contentos con los resultados. Los tres instrumentos utilizan dos tcnicas muy
distintas, pero llevan a los cientficos a la misma conclusin. Hay grandes
cantidades de hielo e hidrgeno en el hemisferio sur de Marte. Cuando el
espectrmetro de rayos gamma se extraiga de la sonda espacial, podr
detectar la presencia de aproximadamente 20 compuestos distintos
(incluyendo silicio, oxgeno, hierro, magnesio, potasio, aluminio, calcio,
azufre y carbono). Los cientficos estn muy entusiasmados por lo que han
visto hasta ahora, pero sobretodo por lo que esperan encontrar. Llevar
tiempo, pero planean disear mapas de toda la superficie marciana.
La espectroscopa
Buena parte del estudio de los astros se ha hecho mediante la observacin
de la posicin, forma y movimiento de los objetos celestes. El
descubrimiento de nuevos planetas y lunas, de nebulosas y de galaxias fue
hecho observando directamente estos objetos. Desde finales del siglo
pasado los cientficos emplean otra poderosa forma de estudiar los astros: la
espectroscopia. La espectroscopia fue fundamental en dar el paso de la
astronoma a la astrofsica.
El primer antecedente de esta tcnica se di en el siglo XVII cuando Newton
descubri que la luz blanca al pasar por un prisma de vidrio se descompone
en luz con los colores del arcoiris. La secuencia va del violeta, al azul, al
verde, amarillo, anaranjado y rojo. La combinacin de luz de estos colores da
como resultado luz blanca. La luz proveniente del Sol est compuesta de luz
de todos estos colores, aunque con predominancia de la luz amarilla (el color
de luz que nuestros ojos detectan con mayor eficiencia). La franja de luz de
colores que se obtiene al separar la luz del Sol en sus distintos colores, se
denomina "espectro solar". En 1814 Joseph Fraunhofer not que el espectro
solar est lleno de un gran nmero de rayas oscuras, como si faltaran
algunos colores. Por otro lado se saba que la luz de algunos tipos de llamas
producen lneas brillantes. En particular lmparas de vapor de sodio
producen un tipo de luz amarillo cuyo espectro est formado no por una
sucesin de colores, sino por dos lneas delgadas que se encuentran en la
regin del espectro correspondiente al color amarillo. Fraunhofer not que
las lneas oscuras del espectro del Sol coinciden con las lneas brillantes de
los espectros de algunos tipos de lmparas, como las de sodio por ejemplo.
Fraunhofer muri poco despus, a los 39 aos de edad. Sin embargo su
descubrimiento no pas desapercibido y muchos cientficos ya se
encontraban trabajando en la misma direccin.
En 1860 Bunsen y Kirchhoff haban mostrado que distintas substancias
producen distintas lneas en el espectro. Bunsen identific dos nuevos
elementos qumicos, el cesio y el rubidio, a partir de observar sus espectros
caractersticos. Por otro lado, Kirchhoff descubri que as como el gas
caliente da lugar a lneas brillantes en el espectro, el gas fro enfrente de una
fuente de luz da lneas oscuras. Una primera conclusin era la presencia de
sodio en el Sol; pero lo ms notable del hallazgo de Kirchhoff era que daba

pie a la identificacin de TODOS los elementos presentes en el Sol.


Increblemente las lneas oscuras del espectro solar permitan lo que pareca
inalcanzable: conocer la composicin qumica de los astros.
Obtener el espectro del Sol es muchisimo ms sencillo que obtener el de una
estrella. En 1863 Huggins intent sin xito fotografiar el espectro de Sirio;
nueve aos despus, Henry Draper obtuvo el primer espectro estelar, el de
la estrella Vega, marcado por cuatro lneas brillantes. Huggins no haba
cejado en su esfuerzo y en 1875 logr desarrollar una nueva tcnica
fotogrfica que rpidamente le permiti adquirir espectros de buena calidad,
los cuales incluan lneas de luz ultravioleta, tipo de luz a la cual nuestros
ojos no son sensibles, pero igualmente valiosa que la luz visible desde el
punto de vista cientfico. Esta tcnica mostr la presencia de hidrgeno en
un gran nmero de estrellas, dando los primeros indicios de la gran
importancia de este elemento en el Universo. Por la misma poca Norman
Lockyer identific un nuevo elemento en el Sol, el helio, el cual no fue
hallado en la Tierra hasta 1895. El helio es, despus del hidrgeno, el
elemento ms abundante del Universo. Entre ambos constituyen el 99% de
la materia (barinica) del Universo.
El estudio de los espectros de estrellas y dems objetos del firmamento es
una rama fundamental de la astrofsica, a tal punto que los espectrgrafos
son instrumentos indispensables en todos los observatorios astronmicos
profesionales. El estudio de los espectros nos aportan tres tipos de
informacin: - primero, nos permite identificar los distintos elementos
presentes en los astros; - segundo, al comparar cuanta luz llega en distintas
lneas y en distintas regiones del espectro, es posible determinar las
condiciones fsicas de la estrella, principalmente su temperatura y su
densidad; - tercero, nos proporcionan importantes indicios acerca del
movimiento del objeto bajo estudio y de sus componentes. Esto se debe al
llamado efecto Doppler, el cual indica que las lneas de cada elemento
cambian de posicin al moverse la fuente de luz, yendo hacia la parte azul
del espectro cuando el objeto se mueve hacia el observador, y hacia el rojo
cuando el objeto se aleja del observador. Los movimiento internos de
componentes de un objeto, como por ejemplo estrellas en una galaxia, dan
lugar a lneas mas anchas de lo normal. El estudio de la forma de las lneas
en los espectros de distintos objetos es un campo de intensa actividad en la
astrofsica moderna.
La informacin que proporcionan los espectros es mucho mas rica que la que
las imgenes directas de los astros pueden proporcionarnos. Los espectros
nos ensean acerca de la qumica, las condiciones fsicas y la dinmica de
los astros. Sin duda mucho mas de lo que Fraunhofer sospech. Su
descubrimiento de las lneas oscuras en el espectro del Sol dio lugar al
desarrollo de la espectroscopia, y al inicio de la astrofsica.
El desarrollo de la espectroscopia
Aunque anteriormente se haban realizado impresionantes descubrimientos
en este campo, podemos pensar que la espectroscopia moderna parte de los
trabajos desarrollados en 1859 por Robert Wilhelm Eberhard Bunsen (18111899) y Gustav Robert Kirchhoff (1824-1887), profesores universitarios de
qumica y de fsica. Kirchhoff estaba interesado por los problemas de la
ptica, mientras que Bunsen haba trabajado anteriormente en los anlisis
cualitativos de elementos basados en el color de la llama.

En 1857, Bunsen construy un mechero de gas que produca una llama sin
humo y que poda ser fcilmente regulada. En la exposicin aparecen varios
de estos "mecheros Bunsen", cuyo esquema aparece representado en el
panel dedicado al desarrollo de la espectroscopia.
En 1860, Bunsen y Kirchhoff publicaron un importante trabajo sobre la
espectroscopia. Esta traduccin apareci en la Revista de los progresos de
las ciencias exactas, fsicas y naturales, dos aos despus de la publicacin
del artculo original. Sobre este artculo puede contemplarse una de las
primeras lminas publicadas en Espaa con espectros atmicos que procede
de la traduccin castellana del Tratado de Anlisis Qumica Cualitativa de R.
Fresenius, realizada, como hemos indicado, por Vicente Peset y aparecida en
Valencia en 1885. En el panel, entre los dos retratos de Bunsen y Kirchhoff se
encuentra un esquema del nuevo instrumento, procedente del artculo
publicado por estos autores en 1860 as como un ejemplo de su modo de
empleo. El uso del espectroscopio permiti a los qumicos del siglo XIX
detectar sustancias que se encontraban en cantidades demasiado pequeas
para ser analizadas con procedimientos qumicos tradicionales. Los nombres
de algunos elementos, como el rubidio, cesio, talio e indio, descubiertos
gracias a la aplicacin de esta nueva tcnica de anlisis, recuerdan el color
de sus lneas espectrales caractersticas. En la lmina coloreada con los
espectros de emisin de los elementos puede observarse la lnea espectral
caracterstica del cesio que es de color azul celeste. A partir de esta
propiedad, se acu el nombre de este elemento que procede del adjetivo
latino caesius que significa "azul claro". La espectrografa es el estudio de los
espectros con el espectrgrafo
Esquema del funcionamiento del espectroscopio
El grabado que representa un modelo de espectroscopio semejante al de la
exposicin, que procede de la Facultad de Ciencias de la Universidad de
Valencia. Su funcionamiento puede ser fcilmente comprendido a travs del
esquema que se encuentra reproducido a continuacin. El tubo "B" contiene
la lente de observacin y el tubo "A" est destinado al paso de la luz que se
pretende analizar. El tubo "C" contiene una imagen fotogrfica de una
escala, hecha sobre una lmina de vidrio, de manera que la posicin de cada
raya espectral puede determinarse sobre esta escala. La imagen procedente
del tubo "A" se refracta sobre el prisma "P" mientras que la imagen de la
escala se refleja sobre una las caras del prisma, de modo que se pueden
observar ambas imgenes a travs del ocular situado en "B".
Los usos de los espectros
Los espectros sirven para averiguar en el caso de un espectrometro de
emisin trmica se investigan las propiedades de los materiales de las
superficies de Marte, las composiciones de los tipos de suelo, la presencia de
agua en Marte, los aumentos o disminuciones de las capas de hielo polares,
as como la cantidad de radiacin absorbida, reflejada y emitida por las
diferentes capas de hielo y su composicin, la circulacin de las corrientes
atmosfricas durante el ao marciano, la presin atmosfrica, la distribucin
de la temperatura y la climatologa a largo plazo, la distribucin y la
composicin del polvo y nubes de la atmsfera, esta informacin actualizar
las llevadas a cabo por los instrumentos de medicin de infrarrojos.
El propsito del espectrometro de masa de alta resolucin es detecta las
trazas por medio de un instrumento de alta resolucin y el espectrometro de

masa de baja resolucin lo que hace es tambin detectar pero este lo que
hace es detectar la ionizacin sin una llama y lo hace lo impacto electrnico.
El espectrometro de rayos gamma constituido por otros tres instrumentos ya
nombrados lo que hace es por medio de los espectros averiguar los
compuestos de nuestro planeta vecino (Marte)y s descubri que hay
hidrogeno y por medio de los espectros de emisin del hidrogeno se detecto
que en Marte hay hielo.