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O DUPLO TEATRAL EM OS NEGROS, DE JEAN GENET

Lucio Allemand Branco


(Doutorando em Literatura Comparada, UERJ)
lucioallemandbranco@yahoo.com.br

RESUMO: Este trabalho aborda o conceito do duplo teatral em Os negros, de Jean


Genet, no apenas como definidor da sua perspectiva dramtica alegrica, mas mesmo
de sua tica geral de criador ficcional. Na construo ritualstica metateatral desta pea,
o jogo especular fundamenta a ao e acaba por converter-se, tambm, no tema de que
trata. Em Os negros, a colonizao da frica alegoricamente encenada: suas vtimas
buscam purgar sua culpa por no haverem lutado o suficiente contra esse processo
histrico opressor.
Palavras-chave: Duplo, Metateatralidade, Especularidade, Opresso colonial, Alegoria

O teatro de Jean Genet (1910-86) marcado por um ostensivo alegorismo ldico e


potico que, analisado historicamente, converge, em parte, para projetos e discursos das
vanguardas cnicas que se instauravam na Europa, no perodo em que suas peas
ganharam a cena. Apesar das singularidades, essas que o colocam numa posio sui
generis dentro do quadro da produo dramtica de ento. Os pontos de contato entre
Genet e autores como Samuel Beckett, Eugene Ionesco, Harold Pinter dentre outros do
contexto do ps-guerra talvez no sejam to insuspeitos quanto acusa uma fortuna
crtica que insiste em enquadr-los na dita Escola do Absurdo. (ESSLIN, 1968) Ou,
ainda mais especificamente, naquilo que se rotula como teatro do dio, vertente da

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qual Genet seria um dos principais representantes. necessrio lembrar que ainda h
quem aponte a filiao do drama genetiano a um teatro que acabou por se notabilizar
nos anos 1960 e que ganhou a alcunha de teatro do exorcismo pela sua natureza
cerimonial e catrtica mas no exatamente nos termos da formulao aristotlica
clssica, como se convenciona denominar. Quando nos referimos especificamente
vanguarda do absurdo, entenda-se: as releituras do seu compatriota, tambm dramaturgo
e terico teatral Antonin Artaud por Living Theatre, Jerzy Grotowski, Teatro Oficina e
tantas outras experincias cnicas pelo mundo.
O alegorismo teatral de Genet evidenciado metalinguisticamente nas falas e
situaes de suas obras para o palco (a saber: As criadas [1947], Alta vigilncia [1947],
Esplndidos [1948], O balco [1956] Os negros [1958] e Os biombos [1966]), numa
operao de superposio dramtica incessante que denunciaria, assim, a condio inata
de representao da vida social, como prprio da sua tica de ficcionista. Da, sua
concepo eminentemente ldica do drama, a de expor o carter intrnseco de
teatralidade do comportamento humano, refm dos cdigos que presidem a totalidade da
vida comunitria, no importando, em princpio, quais sejam os segmentos e ambientes
sociais a que se refira. Compreende-se ento que h, na sua dramaturgia, assim como na
sua obra em geral, uma abordagem essencialmente teatralizadora operando sobre o
sistema social, porque a sua noo primeira do que seja a vida est eivada de uma
particular filosofia, segundo a qual a realidade emprica nada mais do que mera
encenao.
De fato, a sua obra no raro tomada por uma espcie de fico autobiogrfica,
ou autofico (WHITE, 2003, p. 15); fazendo ainda referncia autodramatizao de
seus romances (WHITE, p. 16) que teriam como trao dominante, no plano narrativo, a

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estrutura de uma liturgia solene que toma de emprstimo temas, motivos e, sobretudo,
aparatos formais de uma religiosidade ora pag, ora sacra, sempre ao gosto das
vicissitudes de seu imaginrio potico. Portanto, a fico s faz sentido, em Genet,
sendo jogo, construo ldica, a refletir aquilo que a vida seria em sua essncia, e tendo
como princpio de base, o signo do duplo. No difcil notar que a biografia e a persona
de Genet tm imbricaes profundas com sua obra literria, onde, particularmente,
sobressai o conceito de drama como norteador da sua referida tica de ficcionista.

Os negros, um estudo de caso

Quando vemos negros, vemos outra coisa alm de fantasmas precisos e sombrios
nascidos de nosso desejo? Mas, ento, o que esses fantasmas pensam de ns? Que
jogo eles jogam? J.G.

O enredo de Os negros, de Jean Genet, inspirado no filme Os mestres loucos


(1954), de Jean Rouch, que documenta um ritual de possesso e purgao coletivas,
alegorizando aspectos do processo colonial ingls, em Gana. Num terreiro, nas
cercanias de Accra, negros nativos interpretam, em contores espasmdicas e sob a
influncia da marcao rtmica de tambores tribais, o modo como veem o repertrio
formal de gestos e hbitos dos brancos dominantes, na sua estrita observncia a
cdigos, etiquetas e hierarquias sociais. O apelo da matria de que trata a pelcula de
Rouch parece ter soado ao autor do texto de Os negros como afim ao seu propsito de
promover, atravs da ritualstica cnica, algo como um exorcismo de sentimentos,
impulsos e veleidades. Estes so recalcados no seio de uma psique burguesa atrelada a
modalidades de comportamento conformistas quando no coniventes com uma ordem
social acusada pelo autor da pea de endemicamente hipcrita, injusta e excludente.

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Mediante uma espcie de purgao coletiva, acusar o que h de entranhadamente


perverso na relao branco/negro era mesmo o intuito de Genet quando da composio
do texto de Os negros. Mas devemos avaliar em que medida o tratamento dramtico
visceral da problemtica racial, com toda a carga de iconoclastia que sustenta seu
embate particular contra a viso eurocntrica do Ocidente, em diversas cenas e falas da
pea, vincula-o tradio das vanguardas teatrais do sculo XX e, simultaneamente,
qual o seu grau de adeso causa negra no perodo. As afinidades entre as duas
escrituras, teatral e flmica, parecem j estar condensadas nas legendas introdutrias de
Os mestres loucos, onde Rouch nos faz o favor de informar que:
O produtor, ao apresentar este filme, SEM CONCESSES NEM SIMULAES
[grifado assim mesmo], adverte sobre a violncia e a crueldade de certas cenas,
mas quer que voc participe completamente de um ritual que uma soluo
particular para o problema da readaptao e que mostra indiretamente como certos
africanos veem nossa civilizao ocidental. (ROUCH, texto introdutrio do

filme)
Situada numa frica fictcia, anistrica, j liberta do jugo europeu o que s viria
a acontecer, efetivamente, anos depois , e no precisamente situada geograficamente
(embora haja, da parte dos personagens, uma invocao recorrente a Daom, atual
Benin e, poca, ainda colnia francesa), a ao de Os negros a representao
alegrica metateatral da poltica colonial pelo vis do mesmo princpio narrativo de Os
mestres loucos: a perspectiva dos colonizados. Assumida a fonte, Genet tratou de
imprimir sua verve numa ideia que atendia em muito aos seus interesses pessoais e
artsticos.
A primeira montagem teve uma carreira invejvel na Frana, sob a direo do
conceituado Roger Blin, e se converteu num paradigma para quase todas as montagens
posteriores de que se tem registro (inclusive, para o prprio autor, que no se cansava de

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mencion-la quando o assunto em pauta era seu teatro). O que se diz dela que Blin
soube como poucos encontrar solues cnicas condizentes com o tom potico de um
texto essencialmente alegrico (tal como a narrativa do filme de Jean Rouch), permeado
de signos que evidenciavam sua construo dramtica ldica. No por acaso que Os
negros receberam por subttulo Clowneria, confirmando, assim, a linhagem alegrica
metateatral a que pertence a pea e da qual tambm fazem parte As criadas, Alta
vigilncia, Esplndidos e O balco, seus dramas anteriores. Os negros ainda manteriam
vnculos com a posterior Os biombos, apesar da introduo, verdade, de outros
procedimentos de estrutura, talvez mais visveis nesta sua ltima obra para teatro.
No desenho geral do simulacro que encena e , em essncia, a pea (a rigor, o
julgamento do criminoso que, individualmente, expia na prpria carne o pecado
original da condenao mtica da raa negra ao estigma), seus protagonistas so
depositrios de todos os vcios e males de que so acusados historicamente pela
perspectiva cultural predominante dos pases europeus. Ao afinal, revertem o efeito
provocado pelo lastro do processo de dominao colonial que sofrem h sculos. No
difcil concluir que tanto a vertente histrica como a metafsica informam a estrutura do
texto Os negros.
Como imagem ou figura dentro da perspectiva racial mtica genetiana e no
esqueamos, especificamente, da sua caracterizao no-ilusria no interior do elemento
dramtico em que abordado , o negro o outro que assume e interioriza sua condio
de ente estranho ao status quo branco. Inescapavelmente, vemos prevalecer a
abordagem eurocntrica sobre a alocao social dos grupos tnicos nativos, no contexto
colonial africano. Em Os negros, Genet funda uma mitologia racial baseada numa
espcie de excludncia trgica: a descriminao sofrida pelos seus protagonistas

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torna-se uma fatalidade que deve ser reinterpretada cerimonialmente, sombra do duplo
metateatral que funciona como o princpio norteador da ao e do arcabouo geral da
caracterizao dos personagens. No roteiro trgico da pea, os oficiantes do
julgamento ritual reconstituem dramaticamente o crime que os condena para
exorcizarem a culpa que carregam por no terem sido suficientemente conscientes e
ativos mais espiritual que historicamente, como quer nos fazer parecer o modo pelo
qual Genet coloca a questo racial na pea na sua atitude frente aos seus algozes.
Ao dar testemunho da faceta metateatral do aproveitamento dramtico do motivo
do duplo, em Os negros, o mestre-de-cerimnias, Arquibaldo, espcie de encenador ou
mesmo regente da ao que a reconstituio e o respectivo julgamento do crime
demandam, expe conscientemente a natureza especular daquilo que se passa diante do
pblico (tanto aquele que est sentado nas cadeiras da sala de espetculo como aquele
que assiste evoluo do julgamento sobre o palco neste ltimo caso, os negros
mascarados que representam a Corte): Disseram-nos que somos crianas grandes. Mas,
ento, que domnio nos resta! O teatro! Nesse jogo nos refletiremos e lentamente nos
veremos, grande narciso preto, desaparecer na gua. (GENET, 1998, p. 48).
Tal especularidade o mote da estrutura ldica autorreflexiva da pea e cuja
proposio no outra seno fazer com que os caracteres sejam o que socialmente se
quer que eles sejam, num jogo de projees e representaes ritualmente encenado no
palco, que se realiza atravs de uma operao de contnuo mascaramento e
desmascaramento do real e dos seus artifcios. Grosso modo, sobrepem-se duas
realidades: a do espetculo em si e a daquele que transcorre em seu interior, sempre
autociente do seu desenrolar. Para a garantia da legitimidade da cerimnia, h, em Os
negros, uma ntida demarcao de limites entre a realidade cnica e a "realidade

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emprica", representada pela presena dos espectadores colocados diante do palco. A


determinada altura, Ville de Saint-Nazaire conclui:
muito duro, mas, se a comdia pode ser representada diante deles (Mostra o
pblico.), quando estamos a ss no devemos mais representar. Ser preciso nos
habituarmos a assumir a responsabilidade do sangue do nosso. E o peso moral...
(GENET, p. 80)

Durante o intervalo da representao dos negros, quando se interrompe o


simulacro para que se discuta quais os rumos que ele deve tomar, Diuf manifesta o
desejo de manter-se no seu papel, por convenincia e gosto pela indumentria que lhe
foi reservada na interpretao: Aquele que era o Criado lhe diz: Se eles o tornaram
semelhante imagem que querem ter de ns, fique. (GENET, p. 107) Diuf apenas
expressa o desejo de ser branco, isto , de ser o outro, embora o resultado final no seja
muito mais do que o arremedo de uma verso do negro que acaba por acatar
passivamente seu papel de reflexo de um eu idealizado, ditado pelo paradigma europeu.
Isso ocorre por sua inadaptao ao papel que lhe designado pelos outros negros: no
ritual, um negro deve carregar, no fundo, um dio mtico ao branco e a tudo o que ele
representa. Afinal, o que se objetiva com o ritual mesmo a morte simblica da
opresso branca.
Em Os negros, referncias encenao da pea que est sendo representada
permeiam as falas de praticamente todos os personagens em cena. Dentro da pea que,
numa "construo em abismo", a primeira pea encena, cada negro tem uma funo
dramtica especfica, a qual busca cumprir para a satisfao das determinaes da
cerimnia. H, tecnicamente falando, um atendimento sem fraturas s exigncias de
marcao e sada de palco, num grau de conscincia cnica apresentado pelos
personagens que mesmo uma das evidncias em si do aspecto metateatral que, assim
como nas outras obras do repertrio dramtico genetiano, constitui a tnica desta. Eis

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aqui um trecho no qual Village alerta Ville Saint-Nazaire: (Resignado, Ville de SaintNazaire vai sair pela direita, mas Village intervm.) Por a no, infeliz. (GENET, p.
38). Outro episdio ainda mais incisivo quanto ao aspecto autorreferente da teatralidade
da ao ocorre quando Arquibaldo afirma para os outros oficiantes da cerimnia: J
que estamos em cena, onde tudo relativo, bastar que eu v andando de costas para
conseguir a iluso teatral de afast-los de mim. (GENET, p. 48)
A partir da recorrncia do emprego da linguagem explicitamente metateatral em
cena, Ftima Saadi percebe, na ritualizao que dita a ao de Os negros,
especificidades na esfera do discurso que confirmam aquilo que ela define como a
desrealizao do que est sendo tratado e, tambm, a justa expresso dos propsitos
dramticos de Genet com relao esfera poltico-ideolgica neste perodo intervalar da
sua fase alienada para aquela mais assumidamente engajada (no esquecer que sua
composio data de 1958):
Tudo concorre para que se instale o carter francamente ldico e, por que no
dizer, deceptivo do teatro: o cenrio constitudo por plataformas de alturas variadas
(...); as mscaras e a maquiagem com graxas de diversos tons; a impostao
declamatria dos atores que imitam os grandes intrpretes trgicos franceses; a
violenta luz de nen que, em certas passagens envolve tambm a plateia; (...) a
msica que mistura Mozart e ritmos africanos (...) Mas no mbito da linguagem,
de sua sonoridade e de seu carter lrico que esta desrealizao atinge seu pice. A
beleza e o excesso quase barroco das imagens, que trabalham obsessivamente o
motivo da oposio branco-negro, cortejam a msica nas variadas maneiras
imaginadas por Genet para sua elocuo: rias, recitativos, corais, contrapontos
vocais, litanias, melopeias, unssonos. A tentativa dos negros de se enegrecerem
para, atravs da intensificao e da radicalizao do mal que praticam, alcanarem
a soberania conflui com sua atitude diante da bela linguagem herana dos
brancos da qual tomam posse mediante a violncia e a selvageria, deformando-a,
realando sua exuberncia, alongando-a at a nusea, at a exausto. Mais que tudo
aquilo que negrifica, os negros de Genet consideram que so os ouropis verbais,

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tranados na estrutura da cerimnia mltipla (...) o que lhes d condio de lutar


em p de igualdade com os brancos, o que lhes permite, por obra do simulacro,
atribuir linguagem a mesma funo que ela tem nos sonhos. (...) Tudo se passa,
para Genet, no reino da linguagem potica, no domnio a partir de onde a vida
iluminada pela morte, pela distncia e pelo vcuo que ela instaura ao redor do que
nos familiar, ao redor daquilo que consideramos natural. (SAADI, 1998, p. 9-

10)
O tpico aparato discursivo genetiano figura em Os negros na j referida afetao
declamatria ou na linguagem grandiloquente (WHITE, 2003, p. 486) dos caracteres
de seu teatro. No caso desta pea especfica, de se notar que, pelo vis histrico, seus
protagonistas:
At ento frequentemente no eram representados no palco ou recebiam uma fala
engraada, quebrada. Quando perguntado sobre essa linguagem elevada, Genet
disse: Se as pessoas me disserem que os negros no falam assim, eu direi que, se
voc encostar o ouvido no corao deles, ouvir mais ou menos isso. Voc precisa
ouvir o que no formulado. (GENET, 1998, p. 486)

Em determinado momento da pea, Virtude, a prostituta negra que encarna


inicialmente a branca assassinada, interpreta, por assim dizer, o segundo duplo da
personagem da Rainha, lanando mo de uma impostao adequada declamao
potica que a sua fala. Originalmente, este papel representado por outra negra,
incumbida de faz-lo ao longo do julgamento cerimonial e que, agora, est junto
Corte, em sono profundo. Nesta fala refora-se o jogo semiolgico inerente
ascendncia

da

abordagem

cultural

eurocntrica

(ou,

poderamos

dizer,

psicanaliticamente falando, da estrutura inconsciente da mentalidade ocidental) em que


se atribui cor branca atributos como pureza, nobreza, lirismo e elevao espiritual. Em
contraste, a cor negra depositria de tudo o que vil, baixo, vicioso e maculado. As
imagens evocadas por Virtude so eloquentes:

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VIRTUDE Sou a Rainha Ocidental, plido lrio! Precioso resultado de tantos


sculos cinzelados para tal milagre! Imaculada, doce para o olho e para a alma!...
(Toda a Corte escuta atenta.) Saudvel, esplendorosa e rosada, ou minada por um
langor, sou branca. Se a morte me contemplar, ser na cor de vitria. Oh, nobre
palidez, vem colorir minhas tmporas, meus dedos, meu ventre! Olho, iris de
nuances delicadas; iris azuladas; iris das geleiras; iris azul miosotis; violeta; resed,
tabaco, relva inglesa, relva normanda, por vs, mas o que isso? (A Rainha, que
finalmente acordou, estupefata, escuta o poema, depois vai recitar ao mesmo
tempo que Virtude.)... Branco o leite que me simboliza, o lrio, a pomba, a cal
viva e a clara conscincia! a Polnia e sua guia e sua neve! Neve (...)
VIRTUDE E A RAINHA a inocncia e a manh. (...) (Juntas.)... Exceto por
um pouco de sombra que ficou em minha axila...
VIRTUDE (Sozinha) ...uma olheira cor de bistre, roxa, quase preta, invade minha
face. A noite... (GENET, 1998, p. 50-52)

De algum modo, Jean Genet manteria, poca do lanamento de Os negros, uma


imagem de artista ainda no exatamente engajado (o que constituiria a marca da sua
persona a partir da segunda metade dos 1960), no obstante o testemunho de terceiros
sobre o seu interesse assduo pela luta de emancipao das colnias africanas, naquela
etapa de sua histria. Devemos considerar que se a opo pura e simples pela
abordagem da questo racial, em Os negros, coerente com seu modo de tratar, em
parte pelo critrio de afinidade pessoal, de temas e questes que ferissem a ordem
burguesa e seu respectivo cdigo de valores. Examinando ainda em que termos se efetua
esta abordagem, conclumos que o propsito de romper com essa ordem alcanado, de
alguma forma, pela recepo das diferentes montagens da pea, no mundo todo (para se
ter ideia, Ionesco se retirou da sala de espetculo antes do trmino da representao a
que assistiu pois teria ficado chocado como um branco ao ser xingado de branco
[BLIN in WHITE, 2003, p. 487]).

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Seu propsito de instituir um cerimonial coletivo de purgao em que a plateia


tambm desempenhe um papel no contexto da encenao deve ser assegurado at
mesmo pela presena de um espectador negro, utilizando uma mscara branca, caso no
haja brancos reais na sala de espetculo (Esta pea no foi escrita para os negros, mas
sim contra os brancos, j afirmou uma vez [GENET in WHITE, 2003, p. 488]); afinal,
a estes que a pea endereada:
Esta pea, repito, escrita por um Branco, destinada a um pblico de Brancos. Mas
se, apesar de improvvel, ela fosse representada uma noite diante de um pblico de
Pretos, seria preciso que, a cada apresentao, um Branco fosse convidado macho
ou fmea. O organizador do Espetculo ir receb-lo solenemente, vestido com
uma roupa de cerimnia e conduzi-lo a seu lugar, de preferncia no centro da
primeira fila de poltronas da plateia. Vai-se representar para ele. Um refletor estar
apontado durante todo o espetculo para esse branco simblico. E se nenhum
Branco aceitasse essa representao? Que se distribuam ao pblico negro, na
entrada da sala, mscaras de Brancos. E se os Pretos recusarem as mscaras, que
seja utilizado um manequim. (GENET, 1998, p. 15)

Muito semelhante indagao que destacamos do Dirio de um ladro sobre a


indefinio da fronteira entre fico e realidade na constituio de sua persona literria
aquela que abre e explica a origem do texto de Os negros: Uma noite um ator me pediu
que escrevesse uma pea que seria representada por pretos. Mas o que , afinal, um
preto? E, pra comear, de que cor ? (GENET, p. 15). O tom farsesco enigmtico
apontado por Edmund White como um trao definidor de Os negros, dado que, apesar
do seu mote poltico em potencial a luta anti-colonial , trata-se efetivamente de uma
obra parte do conceito de pea de tese, por tratar-se de uma construo em que tudo
oblquo, sugestivo, aberto a interpretaes (...). O alto nvel de energia e a sugestividade
constante significam, como poderia ter dito Nabokov, que tudo est oscilando na borda
de tudo. (WHITE, 2003, ps. 488-489)

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Para concluir, tratemos de um tpico de peso, tambm visvel em todas as outras


peas de Jean Genet: a morte. Ela, inevitavelmente, figura tambm como elemento de
fundo em Os negros, mais precisamente em todas as etapas do julgamento ritualizado
que informa seu enredo, que nada mais do que uma lenta preparao para a execuo
do personagem acusado de assassinato. Ao trmino da ao, para que esteja consumada
por completo a cerimnia, toda a Corte paga com a prpria vida pela tirania da
administrao colonial, numa simulao excessivamente teatralizada de fuzilamento.
Em Os negros, atravs da denncia do eurocentrismo pelo enfoque cerimonial e
alegoricamente metateatralizado do negro colonizado, Genet prope uma ruptura total
para com o paradigma burgus, seja na vida ou no palco (duas instncias, afinal,
equivalentes, segundo sua particular noo de duplo), sendo que, sob pena de no poder
mais efetuar tal ruptura, este ltimo no deve jamais perder, atravs do papel que exerce
no conjunto do seu projeto dramtico, sua condio de lugar vizinho da morte, onde
todas as liberdades so possveis (GENET in DORT, 1977, p. 230).

ABSTRACT: This work approaches the concept of the theatrical double in The Blacks,
by Jean Genet, not only as a definer of his alegorical dramatic perspective, but also of
his general view as a fictional author. In the ritualistic meta-theatrical construction of
this play, the specular game is the basis of the action and ends up converting itself, also,
into the main theme. In The Blacks, the colonization of Africa is allegorically staged: its
victims seek to purge their fault for not having fought enough against this historical
opressive process.
Keywords: Double, Meta-theatricality, Specularity, Colonial Opression, Alegory

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REFERNCIAS
ESSLIN, Martin. O Teatro do Absurdo. Rio de Janeiro: Zahar, 1968.
GENET, Jean. The maids and Deathwatch: two plays by Jean Genet. New York: Grove
Press, 1962.
______. O balco. So Paulo: Abril Cultural, 1976.
_______. Querelle. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1986.
_______. Os negros. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1998.
_______. Os biombos. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1999.
_______. As criadas. Porto Alegre: Deriva, 2005.
_______. Dirio de um ladro. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2005.
SAADI, Ftima. Prefcio a GENET, Jean. Os negros. Rio de Janeiro: Sette Letras,
1998.
WHITE, Edmund. Genet: uma biografia. Rio de Janeiro: Record, 2003.

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