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MODULO 2: LAS DIFERENCIAS ECONMICAS, POLTICAS,

LEGALES Y CULTURALES ENTRE LOS PAISES

Los sistemas polticos


Los sistemas econmicos
Los sistemas legales
Diferencias culturales
Repercusiones de las diferencias culturales en las empresas internacionales

Los negocios internacionales son mucho ms complicados que los nacionales porque los pases
tienen muchas diferencias. Varan sus sistemas polticos, econmicos y legales. Los usos
Culturales suelen ser muy diferentes, as como la escolaridad y las destrezas de la poblacin.
Adems, los pases se encuentran en diferentes estados de desarrollo econmico. Todas estas
diferencias tienen profundas implicaciones para la prctica de los negocios internacionales.
Ejercen un efecto profundo en los beneficios, costos y riesgos de comerciar en diversos pases,
la manera de gestionar las operaciones y la estrategia que deben seguir las empresas
internacionales en cada uno de ellos.
1. LOS SISTEMAS POLITICOS
El sistema poltico de un pas moldea sus sistemas econmico y legal. Por eso, debemos
entender la naturaleza de los sistemas polticos antes de analizar los otros dos. Por sistema
poltico entendemos el sistema de gobierno de una nacin. Los sistemas polticos se evalan en
dos dimensiones. La primera es la medida en que destacan el colectivismo o el individualismo;
la segunda, el grado en que son democrticos o totalitarios. Estas dimensiones se relacionan:
los sistemas que subrayan el colectivismo se inclinan al totalitarismo, en tanto que los sistemas
que otorgan mayor valor al individualismo tienden a ser democrticos. Sin embargo, hay
grandes superposiciones entre ellos. Es posible tener sociedades democrticas que opten por
una mezcla de colectivismo e individualismo. Del mismo modo, hay sociedades totalitarias que
no son colectivistas.
COLECTIVISMO E INDIVIDUALISMO
El colectivismo es un sistema poltico que da la primaca a las metas colectivas antes que a las
individuales. Cuando impera, las necesidades del conjunto de la sociedad se consideran ms
importantes que las libertades individuales. En tales circunstancias, el derecho de un individuo
a hacer algo se est i ge o el a gu e to de ue va e o t a del ie de la so iedad o
ie o .

Socialismo
Los socialistas modernos sitan sus races intelectuales en Karl Marx (1818-1883), aunque est
claro que el socialismo es anterior a l (hay elementos socialistas en los escritos de Platn).
Marx deca que en una sociedad capitalista en la que no se restringen las libertades individuales,
unos cuantos se benefician a expensas de la mayora. Mientras que los capitalistas exitosos
acumulan cuantiosas riquezas, los salarios que devengan la mayora de los trabajadores se
reducen hasta niveles de subsistencia. Afirmaba que los capitalistas expropian para su propio
uso el valor generado por los trabajadores, a quienes pagan a cambio salarios de subsistencia.
De acuerdo con Marx, el pago de los trabajadores no refleja todo el valor de su trabajo.
Para corregir este mal, recomendaba que el Estado fuera el propietario de los medios bsicos
de produccin, distribucin e intercambio (es decir, las empresas). Sostena que si el Estado era
dueo de los medios de produccin, garantizara una compensacin cabal a los trabajadores
por su labor. As, la idea es gestionar empresas paraestatales que beneficien a la sociedad en
general, ms que a capitalistas individuales.
A comienzos del siglo xx, la ideologa socialista se dividi en dos amplios campos. Los
comunistas pensaban que el socialismo slo se alcanzaba por medio de una revolucin violenta
y una dictadura totalitaria, mientras que los socialdemcratas se comprometan a alcanzarlo
por medios democrticos y daban la espalda a revoluciones violentas y dictaduras. Las dos
versiones del socialismo tuvieron sus altas y sus bajas durante el siglo xx. La versin comunista
del socialismo lleg a su auge a finales de la dcada de 1970, cuando la mayora de la poblacin
mundial viva en pases comunistas. En esa poca las naciones regidas por un partido comunista
eran la ex Unin Sovitica y sus satlites en Europa oriental (por ejemplo, Polonia,
Checoslovaquia, Hungra); China; las naciones del sureste asitico de Camboya, Laos y Vietnam;
diversos pases africanos (como Angola y Mozambique); y las naciones latinoamericanas de
Cuba y Nicaragua. Sin embargo, a mediados de la dcada de 1990, el comunismo estaba en
retirada en todo el mundo. La Unin Sovitica se haba desmoronado y haba sido sustituida por
un grupo de 15 repblicas, muchas slo nominalmente democrticas. El comunismo se retir
de Europa oriental expulsado por las revoluciones prcticamente incruentas de 1989. Aunque
China es todava comunista en el papel e impone sustanciales lmites a la libertad poltica de los
individuos, en la esfera econmica se ha alejado notablemente de la ortodoxia de la ideologa
comunista. Adems de China, el comunismo persiste en pequeos pases marginales, como
Corea del Norte y Cuba.
La democracia social tambin pas por su prueba de fuego, aunque es posible que sea ms
duradera que el comunismo. Ha ejercido quizs su mayor influencia en varias democracias
occidentales, como Australia, Francia, Alemania, Gran Bretaa, Noruega, Espaa y Suecia. En
esos pases, los partidos socialdemcratas han detentado el poder poltico. Tambin en la India
y Brasil la democracia social ha tenido una influencia importante. En congruencia con sus races
marxistas, muchos gobiernos socialdemcratas nacionalizaron compaas privadas de ciertos
sectores despus de la Segunda Guerra Mundial, y las transformaron en empresas
pa aestatales desti adas al ie p li o, a tes ue a las ga a ias p ivadas .

Sin embargo, la experiencia demostr que el hecho de que el Estado sea el propietario de los
medios de produccin deteriora el inters pblico. En muchos pases, las compaas
paraestatales han tenido un mal desempeo. Protegidas de la competencia por su posicin
monopolstica y garantizado el apoyo econmico del gobierno, cada vez eran ms ineficientes.
La gente pagaba el lujo de las empresas paraestatales con precios e impuestos altos. Por
consiguiente, a finales de la dcada de 1970 y comienzos de la siguiente, en varias democracias
occidentales los partidos ms comprometidos con la economa de libre mercado derrotaron en
las elecciones a los partidos socialdemcratas.
En el otro extremo del colectivismo, el individualismo se remite a la filosofa de que el individuo
debe tener libertad para la bsqueda de sus intereses econmicos y polticos. En contraste con
el colectivismo, en el individualismo los intereses de cada persona toman precedencia sobre los
intereses el Estado. Al igual que el colectivismo, este enfoque se remonta a un filsofo de la
antigedad griega, en este caso el discpulo de Platn, Aristteles (384-322 a.C.). En contra de la
doctrina platnica, Aristteles afirmaba que lo ms deseable era la diversidad individual y la
propiedad privada. En un fragmento que bien podra haber sido tomado del discurso de algn
poltico contemporneo adherido a la ideologa de libre mercado, Aristteles explic que la
propiedad privada es ms productiva que la propiedad comunitaria y que, por lo tanto,
estimula el progreso. De acuerdo con este filsofo, la propiedad comunitaria est mal cuidada,
mientras que la propiedad individual recibe ms atencin y, por ende, es ms productiva.
El individualismo parte de dos premisas fundamentales. La primera es la importancia de
garantizar al individuo su libertad personal y de expresin. La segunda premisa del
individualismo indica que es mejor para el bienestar de la sociedad dejar que las personas
persigan sus propias conveniencias econmicas, en lugar de que algn organismo colectivo
(como el gobierno) lo determine. Por consiguiente, el mensaje fundamental del individualismo
es que las libertades polticas y econmicas son las reglas bsicas en que debe asentarse una
sociedad. Este enfoque pone al individualismo en conflicto con el colectivismo. ste otorga
primaca a lo colectivo sobre el individuo, mientras que en el individualismo pasa lo contrario.
Este conflicto ideolgico esencial fue el contexto de buena parte de la historia reciente del
mundo. Por ejemplo, la Guerra Fra fue, en muchos aspectos, un encontronazo entre el
colectivismo acaudillado por la Unin Sovitica y el individualismo defendido por Estados
Unidos.
En trminos prcticos, el individualismo es un llamado a los sistemas polticos democrticos y a
la economa de libre mercado, lo que crea en general un entorno ms favorable para que opere
el negocio internacional. Desde finales de la dcada de 1980, hasta alrededor de 2005, la
desaparicin del colectivismo corre a la par del auge del individualismo. Los ideales
democrticos y la economa de libre mercado terminaron con el socialismo y el comunismo en
muchos pases. Sin embargo, a partir de 2005 han aparecido seales de un retorno hacia las
ideas socialistas en varios pases, lo que incluye a diversas naciones latinoamericanas como
Venezuela, Bolivia y Paraguay, junto con Rusia.

Democracia Y Totalitarismo
La democracia y el totalitarismo estn en los extremos opuestos del espectro poltico. La
democracia es el sistema poltico en el cual el gobierno es del pueblo, y ste ejerce su poder de
manera directa o a travs de representantes elegidos. El totalitarismo es una forma de gobierno
en la que una persona o partido poltico ejerce el control absoluto sobre todas las esferas de la
vida humana y prohbe la existencia de partidos polticos de oposicin. La dimensin
democracia-totalitarismo no es independiente de la dimensin colectivismo-individualismo. La
democracia y el individualismo van a la par, lo mismo que la versin comunista del colectivismo
y el totalitarismo. Sin embargo, hay algunas reas grises en medio. Es posible tener un Estado
democrtico en el que predominen los valores colectivos, as como un Estado totalitario hostil
al colectivismo y en el que se fomente algn grado de individualismo, en particular en la esfera
econmica. Por ejemplo, China transit a una mayor libertad individual en la esfera econmica,
pero el pas todava est regido por una dictadura totalitaria en la que se limitan las libertades
polticas.
La forma pura de democracia, como la practicaban varias ciudades-Estado de la antigua Grecia,
se basa en el concepto de que los ciudadanos deben participar de manera directa en la toma de
decisiones. En sociedades complejas avanzadas, con poblaciones de decenas o cientos de
millones de habitantes, esta participacin no es factible. La mayora de los Estados
democrticos modernos practica la democracia representativa, en la que los ciudadanos eligen
peridicamente a ciertos individuos para que los representen. Estos representantes forman un
gobierno, cuya funcin es tomar las decisiones a nombre del electorado. En una democracia
representativa, los representantes que no desempean bien este trabajo quedan fuera en la
siguiente eleccin.
Para garantizar que los representantes sean responsables de sus acciones ante el electorado,
una democracia representativa ideal cuenta con diversos mecanismos que por lo regular se
definen en leyes constitucionales: 1) los derechos de los individuos a la libertad de expresin,
opinin y organizacin; 2) medios de comunicacin libres; 3) elecciones peridicas en las que
pueden votar todos los ciudadanos que tengan derecho; 4) sufragio universal entre los adultos;
5) periodos limitados para los representantes electos; 6) sistema judicial imparcial e
independiente del sistema poltico; 7) burocracia estatal ajena a la poltica; 8) polica y ejrcito
apartidistas; y 9) acceso relativamente libre a la informacin del Estado.
En un pas totalitario se niegan al ciudadano todas las garantas constitucionales que establecen
las democracias representativas (libertad de expresin y organizacin, prensa libre, elecciones
peridicas). En la mayor parte de los Estados totalitarios, la represin poltica es generalizada,
no hay elecciones libres y justas, los medios son censurados y quienes ponen en duda el
derecho al poder de los gobernantes van a parar a la crcel o les sucede algo peor.
Hoy en da existen en el mundo cuatro clases principales de totalitarismo. Hasta hace poco, la
ms difundida era el totalitarismo comunista. Sin embargo, el comunismo est experimentando

un retroceso en el mundo, y desde 1989 se han derrumbado casi todas las antiguas dictaduras
de este tipo. Hasta ahora, las excepciones son China, Vietnam, Laos, Corea del Norte y Cuba,
aunque todos estos pases dan muestras visibles de que el monopolio del partido comunista en
el poder poltico va en retirada. En muchos sentidos, los gobiernos de China, Vietnam y Laos
son comunistas de nombre, pues impulsan reformas de economa de mercado. En cambio,
todava son Estados totalitarios en el sentido de que niegan muchas libertades civiles a su
poblacin. Por otra parte, hay un palpable cambio hacia las ideas comunistas totalitarias en
algunos pases, como Venezuela donde desde el gobierno de Hugo Chvez se comenzaron a
desplegar tendencias en este sentido.
La segunda forma de totalitarismo podra llamarse totalitarismo teocrtico, que se encuentra
en Estados donde el poder poltico est monopolizado por un partido, grupo o individuo que
gobierna segn principios religiosos. La forma ms comn de este gobierno lo encontramos en
el islamismo y se ejemplifica con pases como Irn y Arabia Saudita, en los cuales se limita la
libertad de expresin poltica y religiosa con leyes que se basan en principios islmicos.
La tercera forma del totalitarismo es el totalitarismo tribal, que aparece peridicamente en
pases africanos como Zimbabwe, Tanzania, Uganda y Kenia. Las fronteras de esos Estados
corresponden ms a los lmites administrativos trazados por las antiguas potencias coloniales
europeas que a realidades tribales. Por consiguiente, en un pas cualquiera hay varias tribus. El
totalitarismo tribal ocurre cuando un partido poltico que representa los intereses de una tribu
(que no siempre es la mayoritaria) monopoliza el poder. Tales Estados unipartidistas todava
existen en frica.
La cuarta forma de totalitarismo podra describirse como totalitarismo derechista. En general,
concede a los individuos algunas libertades econmicas, pero restringe las libertades polticas
con el argumento de que pueden provocar la llegada del comunismo. Una caracterstica de
muchos gobiernos totalitarios de derecha es la hostilidad declarada en contra de las ideas
socialistas o comunistas. Muchos gobiernos con esta orientacin cuentan con el respaldo del
ejrcito y, en algunos casos, est compuesto por militares. Los regmenes fascistas que
gobernaron Alemania e Italia en las dcadas de 1930 y 1940 eran Estados totalitarios de
derecha.

2. LOS SISTEMAS ECONMICOS


Es ms probable que encontremos sistemas de economa de mercado en pases donde las
metas de los individuos tienen primaca sobre las colectivas. Por el contrario, en los pases
donde las metas colectivas tienen preeminencia, el Estado asume el control de muchas
empresas y el mercado, el cual antes que libre est controlado. Podemos identificar tres
sistemas econmicos generales: economa de mercado, planificada y mixta.
ECONOMA DE MERCADO

En una economa de mercado pura todas las actividades productivas son realizadas por
empresas privadas, en lugar de pertenecer al Estado. Nadie planifica los bienes y servicios que
produce un pas. La oferta y la demanda determinan la produccin, y ello afecta a los
productores mediante el sistema de precios. Si la demanda de un producto excede la oferta, los
precios aumentan, lo que incita a los productores a producir ms. Si la oferta supera a la
demanda, los precios bajan y los productores fabrican menos. Segn los tericos de este
sistema, los consumidores mandan. Los hbitos de compra de la gente, manifestados a los
productores a travs del sistema de precios, determinan qu se produce y en qu cantidad.
Para que un mercado funcione de esta manera, no debe restringirse la oferta. Se limita la oferta
cuando una empresa monopoliza un mercado. En tales circunstancias, ms que aumentar la
produccin en respuesta a la demanda, un monopolista limita la produccin para que los
precios suban. De esta forma obtiene un mayor margen de utilidad sobre cada unidad que
vende. Esto es positivo para el monopolista, pero es negativo para el consumidor que tiene que
pagar ms. Tambin perjudica el bienestar de la sociedad. Como un monopolista no tiene
competidores, tampoco tiene incentivos para reducir los costos de produccin. Entonces,
simplemente traslada los aumentos de costos a los consumidores en forma de incrementos de
precios. El resultado neto es que el monopolista incrementa gradualmente su nivel de
ineficiencia: produce artculos caros y de calidad inferior, y la sociedad sufre las consecuencias.
Debido a los peligros que generan los monopolios, la funcin del gobierno en una economa de
mercado es alentar una vigorosa competencia libre y justa entre productores privados. Debido
a ello, el gobierno persigue a los monopolios y las prcticas comerciales restrictivas destinadas
a acaparar un mercado (en Estados Unidos, las leyes antimonopolios cumplen estas funciones).
La propiedad privada tambin estimula la competencia vigorosa y la eficiencia econmica, pues
ella asegura que los emprendedores tengan derecho a las utilidades generadas por su propio
esfuerzo. Esta proteccin les da un incentivo para satisfacer las necesidades de los
consumidores: introducir productos nuevos, establecer sistemas de produccin ms eficientes,
prestar mejores servicios de comercializacin y asistencia a los compradores o manejar la
empresa con ms eficiencia que los competidores. A cambio, las constantes mejoras de
productos y procesos que conllevan estos incentivos ejercen un importante efecto positivo en
el crecimiento econmico y el desarrollo.
ECONOMA PLANIFICADA
En una economa planificada pura el gobierno determina los bienes y servicios que produce un
pas, as como sus volmenes y precios. En concordancia con la ideologa colectivista, el
objetivo de este tipo de sistema econmico es que el gobierno distribuya los e u sos pa a el
bien de la so iedad . Ade s, e ella, todas las empresas pertenecen al Estado, bajo el
argumento de que el gobierno puede ordenarles que inviertan de la forma que responda al
inters de toda la nacin, ms que a los intereses de individuos particulares. Histricamente,
haba economas planificadas en los pases comunistas en los que las metas colectivistas tenan

prioridad sobre las individuales. Desde la cada del comunismo, a finales de la dcada de 1980,
las economas planificadas se han reducido de manera radical.
Si bien el objetivo de una economa planificada es movilizar los recursos econmicos en aras del
bien pblico, lo que ocurri fue lo contrario. En una economa planificada, las empresas
estatales tienen pocos incentivos para controlar los costos y ser eficientes, porque no cabe la
posibilidad de que salgan del negocio. Asimismo, la abolicin de la propiedad privada significa
que no hay estmulos para que los individuos apliquen mejores mtodos para satisfacer las
necesidades de los consumidores; por consiguiente, en estas economas falta dinamismo e
innovacin. En lugar de crecer y prosperar, estas economas se estancan.
ECONOMA MIXTA
Entre las economas de mercado y las planificadas se encuentran las economas mixtas. En una
economa mixta, ciertos sectores se dejan en manos privadas, sujetos a los mecanismos del
libre mercado, en tanto otros son propiedad del Estado, y el gobierno los planifica. Las
economas mixtas fueron muy comunes en el mundo, aunque ya no tanto. No hace mucho,
Gran Bretaa, Francia y Suecia eran seguidores de este modelo, pero la privatizacin general
redujo las propiedades estatales en las tres naciones. En las economas mixtas, los gobiernos
tambin se apropian de las empresas que tienen problemas y cuya continuacin de sus
actividades es vital para los intereses de la nacin.
3. LOS SISTEMAS LEGALES
El sistema legal de un pas comprende las reglas, o leyes, que dictan el comportamiento, y los
mecanismos con que se aplican esas leyes y se ventilan las diferencias. El sistema legal de un
pas es de inmensa importancia para las empresas internacionales. Las leyes regulan las
prcticas de los negocios, definen la manera en que se llevarn a cabo las transacciones
comerciales y fijan los derechos y obligaciones de los participantes. El entorno legal de cada
pas vara significativamente. Como veremos, las diferencias entre los sistemas legales se
relacionan con el atractivo de un pas como mercado o destino de inversiones.
Al igual que el sistema econmico de un pas, el sistema legal manifiesta la influencia del
sistema poltico prevaleciente (y tambin de las tradiciones histricas). El gobierno define el
marco legal en el cual deben operar las empresas, y en general las leyes que las regulan dejan
traslucir la ideologa poltica de los gobernantes. Por ejemplo, los Estados totalitarios de
tendencias colectivistas promulgan leyes que limitan rigurosamente a las empresas privadas,
mientras que las leyes que aplican los gobiernos democrticos, en los cuales el individualismo
es la corriente poltica dominante, favorecen a la empresa privada y a los consumidores.
DERECHO CONSUETUDINARIO
El sistema de derecho consuetudinario evolucion en Inglaterra durante cientos de aos. Ahora
es parte de todas las antiguas colonias inglesas, incluso Estados Unidos. El derecho

consuetudinario se basa en tradiciones, precedentes y costumbres. La tradicin es la historia


legal de un pas, los precedentes son los casos que antes se presentaron en los tribunales y las
costumbres son las maneras en que se aplican las leyes en situaciones particulares. Cuando los
tribunales interpretan el derecho consuetudinario, prestan atencin a esas caractersticas, lo
cual le da a este sistema una flexibilidad nica. En l los jueces tienen la facultad de interpretar
la ley para que se aplique a las circunstancias peculiares del caso. A su vez, cada nueva
interpretacin fija un precedente que puede seguirse en casos futuros. A medida que aparecen
nuevos precedentes, las leyes se modifican, aclaran o enmiendan para adecuarse a las nuevas
situaciones.
DERECHO CONTINENTAL
Un sistema de derecho continental se basa en un conjunto muy detallado de leyes organizadas
en cdigos. Cuando los tribunales interpretan el derecho continental, lo hacen de acuerdo con
dichos cdigos. Ms de 80 pases, entre ellos Alemania, Francia, Japn y Rusia, se rigen por
sistemas de derecho continental. Este sistema es menos polmico que el derecho
consuetudinario, pues los jueces se apoyan ms en cdigos legales detallados que en la
interpretacin de tradiciones, precedentes y costumbres. En el sistema de derecho continental,
los jueces tienen menos flexibilidad que en el sistema de derecho consuetudinario. En este
ltimo, los jueces tienen el poder de interpretar la ley, mientras que en el segundo, slo tienen
facultades para aplicarla.
DERECHO TEOCRTICO
En un sistema de derecho teocrtico la ley se basa en doctrinas religiosas. La ley islmica es el
sistema legal teocrtico ms extendido en el mundo moderno. La ley islmica es ms un
derecho moral que comercial, y tiene por objeto normar todos los aspectos de la vida. Los
fundamentos de la ley islmica se encuentran en el libro sagrado del Islam, el Corn, junto con
la Sunnah, que es el conjunto de decisiones y sentencias del profeta Mahoma, y los escritos de
los eruditos islmicos que han trazado reglas por analoga con los principios establecidos en el
Corn y la Sunnah. Como estos ltimos son textos sagrados, los fundamentos esenciales del
derecho islmico no pueden modificarse. Sin embargo, en la prctica los juristas y eruditos
islmicos debaten todo el tiempo la aplicacin de la ley islmica en el mundo moderno. De
hecho, muchos pases musulmanes tienen sistemas legales que combinan el derecho islmico y
un sistema consuetudinario o civil. Aunque la ley islmica se ocupa bsicamente del
comportamiento moral, se ha extendido hasta cubrir ciertas actividades comerciales. Un
ejemplo es el pago o cobro de intereses, que el Corn considera usura y tiene proscritos. Para el
musulmn devoto, aceptar el pago de intereses es un pecado grave, que condena por igual al
que los toma y al que los da.
Diferencias Entre Derechos Contractuales
Un contrato es un documento que especifica las condiciones en las que ocurre un intercambio,
y detalla los derechos y obligaciones de las partes. Algunos tipos de contratos regulan las

transacciones comerciales. El derecho contractual es el conjunto de leyes que rige la obediencia


a los contratos. Las partes de un acuerdo recurren al derecho contractual cuando una opina que
la otra falt al espritu o a la letra de un convenio. Como el derecho consuetudinario no es tan
especfico, los contratos elaborados en ese marco son muy detallados y abarcan todas las
eventualidades. En cambio, en los sistemas de derecho civil los contratos son ms breves y
menos especficos, porque muchos de los temas ya estn cubiertos en un cdigo. Por ello, es
ms caro elaborar contratos en una jurisdiccin en la que rige el derecho consuetudinario, y
resolver las disputas emanadas de ellos puede ser muy polmico. Sin embargo, los sistemas de
derecho consuetudinario tienen la ventaja de ser ms flexibles y permiten a los jueces
interpretar un litigio sobre un contrato a la luz de la situacin en curso. Las empresas
internacionales tienen que ser sensibles a estas diferencias; abordar una disputa contractual en
un Estado de derecho civil, como si su sistema fuera consuetudinario puede ser
contraproducente, y viceversa.
Cuando surgen disputas en el comercio internacional, es necesario preguntarse a qu nacin
corresponden las leyes que deben aplicarse. Para resolver el problema, varios pases, entre
ellos Estados Unidos, han ratificado la Convencin de las Naciones Unidas sobre los Contratos
para la Venta Internacional de Mercaderas (CVIM) o la United Nations Convention on Contracts
for the International Sales of Goods (CIGS). La CVIM establece un conjunto homogneo de
reglas que norman ciertos aspectos de la realizacin y desarrollo de los contratos comerciales
cotidianos entre compradores y vendedores con domicilio legal en diversos pases. Al adoptar la
CVIM, una nacin indica a otros firmantes que adopta las reglas de esta convencin como parte
de su normatividad. La CVIM se aplica de manera automtica a todos los contratos para la
venta de bienes entre empresas establecidas en pases que ratificaron la convencin, a menos
que las partes explcitamente renuncien a sta. Sin embargo, un problema de la CVIM es que la
han firmado menos de 70 pases (desde que entr en vigor, en 1988); muchas naciones
comerciales grandes, como Japn y el Reino Unido, no la han ratificado.
Cuando las empresas no aceptan la CVIM, optan por una reconocida corte de arbitraje para que
solucione sus disputas comerciales. La ms conocida es el Tribunal de Arbitraje de la Cmara
Internacional de Comercio de Pars, que maneja al ao ms de 500 solicitudes de arbitraje, las
cuales suelen involucrar a ms de 100 pases.
CORRUPCIN Y DERECHOS DE PROPIEDAD
En el sentido legal, propiedad es un recurso sobre el que un individuo o empresa tiene un
derecho legal, es decir, el recurso le pertenece. Los recursos son tierras, edificios, equipo,
capital, derechos de extraccin minera, empresas y propiedad intelectual (ideas protegidas por
patentes, copyright y registro de marcas). Los derechos de propiedad son el conjunto de
derechos legales sobre el uso que se destina a un recurso, y sobre el destino de los ingresos
derivados de ese recurso. Existen diferencias nacionales en cuanto al grado en que los sistemas
legales definen y protegen los derechos de propiedad. Prcticamente todos los pases han
promulgado leyes que protegen los derechos de propiedad. Incluso China, que nominalmente
sigue siendo un Estado comunista a pesar de su floreciente economa de mercado, promulg en

2007 una ley que protege los derechos de los propietarios privados (la ley concede a la
propiedad de los individuos la misma proteccin legal que a la del Estado). Sin embargo, en
muchos pases las autoridades no aplican estas leyes, y existen violaciones a los derechos de
propiedad. Los derechos de propiedad pueden ser violados de dos maneras: por medio de
acciones privadas, o actos ilegales de particulares, y mediante acciones pblicas, o actos
ilegales de los funcionarios de gobierno.
En este contexto, la accin privada se refiere al robo, piratera, chantaje y otras actividades
delictivas perpetradas por individuos o grupos. El robo ocurre en todos los pases, pero un
sistema legal dbil da pie a muchos ms actos ilegales en unos que en otros. Las acciones
pblicas y de corrupcin en contra de los derechos de propiedad ocurren cuando los servidores
pblicos, como polticos o burcratas, despojan de ingresos, recursos o propiedades a sus
dueos. Estos actos ilegales pueden hacerse mediante mecanismos legales, como impuestos
excesivos, licencias o permisos demasiado caros para los dueos, expropiacin de bienes sin
compensar a los propietarios o reparticin de bienes sin retribucin alguna para sus dueos
anteriores. Tambin se hace por medios ilegales, o por corrupcin: se piden sobornos a las
empresas a cambio del derecho de operar en un pas, sector o lugar.
Ninguna sociedad es inmune a la corrupcin. Sin embargo, hay diferencias sistemticas en la
extensin de esta prctica ilegal. En algunos pases, el imperio de la ley la reduce al mnimo. La
corrupcin se ve y trata como ilegal y, cuando se descubre, se castiga a los infractores con todo
el peso de la ley. En otros pases, la aplicacin de las leyes es dbil y abunda la corrupcin de
burcratas y polticos. Las evidencias econmicas indican que los altos niveles de corrupcin
reducen de manera significativa la inversin extranjera directa, el monto del comercio
internacional y la tasa de crecimiento econmico de un pas. Debido a que disminuyen las
utilidades, los polticos y burcratas corruptos deterioran el rendimiento de las inversiones
comerciales y, por ende, aminoran los estmulos para que las empresas nacionales e
internacionales inviertan en ese pas. Este bajo nivel de inversin afecta el crecimiento
econmico.
PROTECCION A LA PROPIEDAD INTELECTUAL
La propiedad intelectual es producto de la actividad intelectual, de la cual se obtienen software
de cmputo, un guion de cine, una partitura o la frmula qumica de un frmaco nuevo.
Patentes, derechos de autor (copyright) y registros de marcas establecen los derechos de la
propiedad intelectual. Una patente concede al inventor de un producto o proceso nuevo los
derechos de exclusividad durante un periodo definido para fabricar, usar o vender su invento.
Los derechos de autor (copyright) constituyen el derecho legal de exclusividad para que autores,
compositores, dramaturgos, pintores y editores hagan pblica su obra y la difundan como les
convenga. Las marcas registradas son diseos y nombres registrados con que vendedores o
fa i a tes desig a
disti gue a sus p odu tos. E la te ologizada e o o a del
o o i ie to del siglo xxi, la propiedad intelectual ha ganado importancia como fuente de
valor econmico para las empresas. Tambin hoy en da es problemtico proteger la propiedad

intelectual, sobre todo si puede transmitirse en formato digital y se copia o distribuye con muy
bajo costo en discos piratas o por internet.
La finalidad de las leyes de propiedad intelectual es remunerar al creador de un nuevo invento,
libro, msica, diseo de ropa, cadena de restaurantes, etc., por su idea y su esfuerzo. Las leyes
son un estmulo muy importante a la innovacin y al trabajo creativo; proporcionan un
incentivo para que las personas busquen modos nuevos de hacer las cosas, y premian la
creatividad. El tratado ms antiguo sobre propiedad intelectual es la Convencin de Pars para
la Proteccin de la Propiedad Industrial, que data de 1883 y que hasta 2007 haba sido firmado
por aproximadamente 170 naciones. Actualmente, en cada pas vara el grado de proteccin de
los derechos de propiedad intelectual, sin embargo, aunque muchos tienen normas estrictas en
teora, stas se aplican sin firmeza. As ocurre con varios de los 183 pases miembros de la
Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), todos signatarios de tratados
internacionales dedicados a proteger este resultado de la actividad humana. La no aplicacin de
la ley fomenta la piratera (robo) de la propiedad intelectual.
Las empresas internacionales presentan varias respuestas al robo de su propiedad intelectual.
Cabildean ante sus respectivos gobiernos para impulsar tratados internacionales que
resguarden sus derechos y aseguren la aplicacin de las leyes. Como resultado de esas acciones
se han fortalecido las leyes internacionales. A partir de 1995 la Organizacin Mundial del
Comercio supervisa la aplicacin de normas mucho ms estrictas sobre la propiedad intelectual.
Estas reglas obligan a los miembros de la OMC a conceder y proteger patentes que duren por lo
menos 20 aos, y derechos autorales de 50 aos. Los pases ricos tienen que acatar las reglas en
el plazo de un ao. Los pases pobres, en los que la proteccin es mucho ms dbil, tienen cinco
aos de gracia, y los muy pobres, 10.
4. DIFERENCIAS CULTURALES
QUE ES LA CULTURA?
Hoy muchas definiciones de cultura, en este escrito lo definiremos como: el sistema de valores
y normas que comparte un grupo y que, cuando se toman en conjunto, constituyen un
esquema de vida. Por valores entenderemos las ideas abstractas sobre lo que un grupo
considera bueno, correcto y deseable. Dicho de otra manera, los valores son supuestos
compartidos acerca de cmo deben ser las cosas. Por normas entenderemos las reglas y
lineamientos sociales que prescriben el comportamiento apropiado en situaciones
determinadas. Con el trmino sociedad nos referiremos a un grupo de personas que comparte
un conjunto de valores y normas. Una sociedad puede equivaler a un pas, pero algunos pases
abrigan a varias sociedades (es decir, sostienen varias culturas), as como algunas sociedades
abarcan ms de un pas.
Definimos sociedad como un grupo de personas que comparte un conjunto de valores y normas;
es decir, personas unidas por una cultura comn. No hay una correspondencia estricta entre
una sociedad y un Estado-nacin. Los Estados-nacin son creaciones polticas que pueden tener

una cultura o varias. En el otro extremo de la escala se encuentran las culturas que abarcan
varias naciones. Para complicar ms las cosas, tambin es posible hablar de la cultura en varios
planos. Es lgi o efe i se a u a so iedad estadou ide se a u a ultu a estadou ide se ,
pero en Estados Unidos hay varias sociedades, cada una con su cultura. Puede hablarse de una
cultura negra, china, hispana, india, irlandesa y surea. Es ambigua la relacin entre cultura y
pas. No siempre es posible caracterizar un pas con una cultura homognea y, aunque se
pudiera, tambin debemos aceptar que la cultura nacional es un mosaico de subculturas.

DETERMINANTES DE LA CULTURA
Los valores y normas de una cultura no se encuentran totalmente formados, son producto de la
evolucin de varios factores, como las ideas polticas y econmicas prevalecientes, la estructura
de la sociedad y de la religin, el idioma y la educacin preponderantes (ver figura 2). Sin duda,
stas influyen en los sistemas de valores de una sociedad. Por ejemplo, los valores referidos a la
libertad, la justicia y los logros individuales en Corea del Norte, un pas comunista, son
diferentes de los que se utilizan en Estados Unidos, precisamente porque cada sociedad
funciona segn filosofas polticas y econmicas diferentes.

Figura 2.1
ESTRUCTURA SOCIAL
La estructura social de una sociedad es su organizacin social bsica. Aunque consta de muchos
aspectos, dos dimensiones son las ms importantes cuando explicamos las diferencias entre
culturas. La primera es el grado en que el individuo figura como la unidad fundamental de la
organizacin social. Por lo general, en las sociedades occidentales se da prioridad al individuo,
mientras que los grupos destacan mucho ms en otras sociedades. La segunda dimensin es el
grado en que una sociedad se estratifica en clases o castas. Algunas sociedades se caracterizan

por un grado ms bien alto de estratificacin y poca movilidad entre los estratos (por ejemplo,
la sociedad india); otras se caracterizan por una estratificacin social moderada y mucha
movilidad entre sus estratos (como la estadounidense).
El Individuo
En muchas sociedades occidentales, el individuo es el elemento constitutivo bsico de la
organizacin social. Esto se aprecia no slo en la organizacin poltica y econmica de la
sociedad, sino tambin en la manera en que las personas se perciben y se relacionan en
contextos sociales y comerciales. Por ejemplo, el sistema de valores de muchas sociedades
occidentales destaca los logros individuales. La posicin social de los individuos no depende
tanto de su lugar de trabajo como de su desempeo en cualquiera que sea su campo laboral. La
importancia que muchas sociedades occidentales atribuyen al desempeo individual tiene
aspectos beneficiosos y perjudiciales. El acento en el individualismo tambin dificulta a las
empresas la formacin de equipos para que lleven a cabo proyectos colectivos. Si los individuos
compiten siempre entre s a partir de su desempeo individual, no es fcil que cooperen.
El Grupo
A diferencia de la insistencia occidental en el individuo, el grupo es la unidad principal de la
organizacin social en muchas otras sociedades. Por ejemplo, en Japn, la situacin social de un
individuo est determinada tanto por la posicin del grupo al que pertenece como por su
desempeo individual. En la sociedad japonesa tradicional, el grupo era la familia o la aldea a la
que perteneca la persona. En la actualidad, el grupo se asocia con el equipo de trabajo o la
organizacin comercial a la que el individuo pertenece. Se dice que una identificacin slida con
el grupo genera presiones para ayudarse mutuamente y emprender acciones colectivas. La
primaca del valor de la identificacin con el grupo tambin desalienta a los administradores y
trabajadores de saltar de una compaa a otra. El empleo vitalicio en una compaa era lo
normal en ciertos sectores de la economa japonesa.
Estratificacin Social
Todas las sociedades estn estratificadas jerrquicamente en categoras sociales, es decir,
estratos sociales. Estos estratos se definen segn caractersticas como familia, ocupacin e
ingreso. Los individuos nacen en un estrato particular y se convierten en miembros de la
categora social de sus padres. Todas las sociedades estn estratificadas en alguna medida, pero
varan en dos aspectos relacionados. En primer lugar, difieren respecto del grado de movilidad
entre los estratos sociales, y, en segundo, respecto de la importancia que se concede a dichos
estratos en contextos de negocios.
El trmino movilidad social se refiere a la facilidad con que los individuos pueden salir del
estrato en que nacieron. La movilidad social vara mucho entre las sociedades. La estratificacin
ms rgida es el sistema de castas, organizacin estratificada rgidamente, en el que la posicin
social se determina por la familia en que nace una persona, por lo cual nunca es posible el

cambio de casta. Un sistema de clases es una estratificacin social menos rgida, esto es, que
permite la movilidad. La posicin que tiene una persona cuando nace puede cambiar de
acuerdo con sus realizaciones o la suerte. Los individuos que nacen en una clase inferior
pueden escalar la jerarqua, mientras que los nacidos en las clases altas pueden descender.
Desde el punto de vista de las empresas, la estratificacin de una sociedad es importante si
afecta la operacin de las organizaciones comerciales. El antagonismo entre patrones y
trabajadores, aunado a la concomitante falta de cooperacin y a las agitaciones laborales,
aumenta los costos de produccin en los pases con divisiones de clases muy marcadas. El
resultado es que las compaas establecidas en stos tienen dificultades para obtener una
ventaja competitiva en la economa mundial.
SISTEMAS RELIGIOSOS Y TICOS
La religin se define como un sistema de credos y ritos acerca del mbito de lo sagrado. Los
sistemas ticos se refieren a conjuntos de principios o valores morales que guan y modelan la
conducta. La mayora de los sistemas ticos del mundo son producto de las religiones, por ello,
podemos hablar de tica cristiana y tica islmica. Sin embargo, hay una excepcin importante
a este principio. La doctrina de Confucio y la tica que de sta deriva influyen en el
comportamiento y determinan la cultura de algunos lugares de Asia, pero es incorrecto decir
que es una religin.
La relacin entre religin, tica y sociedad es sutil y compleja. Entre las miles de religiones del
mundo, cuatro son las ms importantes por la cantidad de sus devotos: el cristianismo tiene
1700 millones de creyentes; el islamismo, 1 000 millones; el hinduismo, 750 millones (sobre
todo en la India), y el budismo, 350 millones.
Cristianismo
El cristianismo es la religin que ms se practica en el mundo. Ms o menos 20% de los
habitantes del planeta se considera cristiano. La vasta mayora de ellos vive en los continentes
europeo y americano, aunque sus cifras aumentan con rapidez en frica. El cristianismo surgi
del judasmo y, como ste, es una religin monotesta (el monotesmo es la creencia en un solo
dios). En el siglo xi, una secesin dio origen a dos grandes instituciones cristianas: la Iglesia
catlica romana y la Iglesia ortodoxa. En la actualidad, la Iglesia catlica abarca a ms de la
mitad de los cristianos, casi todos habitantes del sur de Europa y Latinoamrica. La Iglesia
ortodoxa, aunque menos influyente, tiene an mucha importancia en varios pases (como
Grecia y Rusia). En el siglo xvi, la Reforma produjo otro cisma en Roma, cuyo resultado fue el
protestantismo.
Consecuencias econmicas del cristianismo: la tica protestante del trabajo
Diversos socilogos sostienen que de las principales iglesias cristianas: catlica, ortodoxa y
protestante, esta ltima es la que tiene mayores implicaciones econmicas. En 1904, el

so ilogo ale Ma We e t az u a o e i e t e la ti a p otesta te el esp itu del


apitalis o ue se volvi fa osa. We e postul la hiptesis de ue ha u a ela i e t e el
protestantismo y la aparicin del capitalismo moderno. Seal que la tica protestante destaca
la importancia del trabajo arduo y la generacin de riqueza (para la gloria de Dios), y la
frugalidad (abstencin de los placeres mundanos). De acuerdo con Weber, se necesitaba este
sistema de valores para facilitar el desarrollo del capitalismo. Los protestantes trabajaban con
empeo y acumulaban riquezas de manera sistemtica. Adems, las ideas ascticas 1 imponan
que ms que gastar esta riqueza en placeres mundanos, era necesario invertirla en la expansin
de las empresas capitalistas.
El protestantismo tambin alent el desarrollo del capitalismo de otra manera. Al separarse del
dominio jerrquico de la vida religiosa y social que caracteriz a la Iglesia catlica durante
buena parte de su historia, el protestantismo dio a los individuos mucha ms libertad para
cultivar sus relaciones personales con Dios. La libertad de la forma de culto es bsica para el
carcter no conformista del protestantismo original. Este acento en la libertad religiosa fue el
caldo de cultivo de la posterior insistencia en las libertades individuales, econmicas y polticas,
as como del desarrollo del individualismo como doctrina poltica y econmica.
Islamismo
Con casi 1 000 millones de fieles, el Islam es la segunda religin ms difundida en el mundo. Se
remonta al 610 d.C., cuando el profeta Mahoma comenz a predicar, aunque el calendario
musulmn se inicia en el 622 d.C., cuando, para escapar a la creciente oposicin, Mahoma dej
La Meca y se estableci en el oasis de Yathrib, despus llamado Medina. Los partidarios del
islamismo se llaman musulmanes, quienes constituyen la mayora en ms de 35 pases. El Islam
hunde sus races en el judasmo y el cristianismo (para el islamismo, Cristo es uno de los
profetas de Dios). Como el cristianismo y el judasmo, el islamismo es una religin monotesta.
Su principio fundamental es que slo hay un Dios omnipotente. El Islam exige la aceptacin
incondicional de la unicidad, potencia y autoridad de Dios, y la comprensin de que el objetivo
de la vida es cumplir con los dictados de su voluntad, con la esperanza de ser admitido en el
paraso. De acuerdo con el Islam, las ganancias mundanas y el poder temporal son ilusiones.
El islamismo es un modo completo de vida que rige al ser completo de un musulmn. Como
vicario de Dios en el mundo, un musulmn no es un agente totalmente libre, sino que est
circunscrito por los principios religiosos (por un cdigo de conducta que regula las relaciones
con los dems) en las actividades sociales y econmicas. La religin es lo ms alto en todos los
mbitos de la vida. El musulmn vive en una estructura social determinada por los valores y
normas islmicos de la conducta moral. Entre otras cosas, los cnones musulmanes ortodoxos
exigen rezar cinco veces al da (las juntas de negocios se suspenden mientras los musulmanes
realizan sus oraciones diarias), las mujeres tienen que vestirse de determinada manera y est
prohibido el consumo de carne de cerdo y bebidas alcohlicas.

1 Adj. Dicho de una persona: Que se dedica particularmente a la prctica y ejercicio de la perfeccin espiritual.

Consecuencias econmicas del Islam


El Corn dicta explcitamente ciertos principios econmicos, muchos en favor de la libre
empresa. Tambin aprueba la libre empresa y el esfuerzo por obtener una utilidad legtima
mediante el intercambio y el comercio (el profeta Mahoma fue comerciante). La proteccin de
la propiedad privada tambin aparece en el Islam, aunque se asevera que toda es en favor de
Al (Dios), creador y dueo de todo. A quienes tienen propiedades se les considera encargados,
ms que propietarios en el sentido occidental de la palabra. Como tales, tienen el derecho de
recibir utilidades por el manejo de la propiedad, pero se les aconseja que las usen de manera
correcta, prudente y beneficiosa para la sociedad. El Islam se muestra crtico de quienes sacan
una ganancia a partir de la explotacin de los dems. En la visin islmica del mundo, los seres
humanos forman parte de un grupo en el que los ricos y exitosos tienen la obligacin de ayudar
a los menos afortunados. En pocas palabras, en los pases musulmanes es correcto obtener una
ganancia, en tanto se acte de manera correcta y no sea producto de la explotacin de los
dems. Tambin es loable si quienes obtienen ganancias emprenden actos de caridad para
ayudar a los pobres. Ms an, el islamismo destaca la importancia de acatar las obligaciones
contractuales, mantener la palabra y no incurrir en engaos.
Debido a la benevolencia del Islam hacia los sistemas de mercado, es probable que los pases
musulmanes acepten las empresas internacionales, siempre que stas se conduzcan de manera
congruente con la tica islmica. Es poco probable que una empresa que obtiene utilidades
injustas porque explota a sus empleados, engaan o desconocen las obligaciones contractuales
sea bienvenida en un pas islmico. Adems, en los pases donde el fundamentalismo est en
ascenso, se incrementa la hostilidad hacia las empresas occidentales.
El Islam prohbe pagar o recibir intereses, pues se considera usura. No es pura materia de
teologa, pues en varios Estados islmicos se convierte tambin en materia de derecho. El Corn
condena explcitamente el inters monetario, que en rabe se dice riba, lo considera explotador
e injusto.
Hinduismo
El hinduismo, que cuenta con cerca de 750 millones de fieles, casi todos en la pennsula india
comenz en el valle del Indo hace ms de 4 000 aos, de modo que es la religin ms antigua. A
diferencia del cristianismo y el islamismo, su fundacin no se vincula a ninguna persona ni tiene
un libro sagrado oficial, como la Biblia o el Corn. Los hindes creen que una fuerza moral de la
sociedad, el dharma, impone la aceptacin de ciertas responsabilidades. Adems, creen en la
reencarnacin, es decir, en volver a nacer en otro cuerpo despus de morir. Creen tambin en
el karma, que implica el progreso espiritual del alma de cada persona. Muchos hindes piensan
que la mejor manera de alcanzar el nirvana es llevar una vida asctica rigurosa de negacin
material y personal, dedicada a la bsqueda de lo espiritual, no de lo material.
Consecuencias econmicas del hinduismo

Max Weber, famoso analista de la tica del trabajo protestante, afirmaba que los principios
ascticos que ensea el hinduismo no alientan la actividad emprendedora de creacin de
riqueza que encontramos en el protestantismo. De acuerdo con Weber, los valores
tradicionales hindes sostienen que no debe juzgarse a los individuos por sus logros materiales,
sino por los espirituales. Los hindes piensan que la bsqueda del bienestar material dificulta
alcanzar el nirvana. Debido al acento en un estilo de vida asctico, Weber pensaba que los
hindes devotos se inclinaran menos a las actividades emprendedoras que los protestantes.
Pero debemos tener cuidado de no llevar demasiado lejos los argumentos de Weber. La India
moderna es una sociedad emprendedora muy dinmica, y millones de esforzados
emprendedores forman el sostn econmico del rpido crecimiento del pas.
Histricamente, el hinduismo tambin apoyaba el sistema de castas. En la medida en que el
sistema de castas limita las oportunidades de los individuos de alcanzar posiciones de
responsabilidad e influencia en la sociedad, las consecuencias econmicas de este credo
religioso son parcialmente negativas. Por ejemplo, en una organizacin comercial los individuos
ms capaces ven obstruido el ascenso a los escalafones superiores slo porque provienen de
una casta inferior. En el mismo sentido, las personas ascienden en una empresa tanto por su
casta de origen como por sus capacidades.
Budismo
El budismo se fund en la India en el siglo vi a.C. por Siddharta Gautama, prncipe hind que
renunci a sus riquezas para seguir una vida asctica de perfeccin espiritual. Siddharta alcanz
el nirvana, pero escogi quedarse en la Tierra para ensear a sus seguidores que ellos tambin
podan alcanzar este estado de iluminacin espiritual. Siddharta pas a llamarse Buda (que
sig ifi a El Ilu i ado ). E la a tualidad, el udis o tie e 350 illo es de seguido es. A
diferencia del hinduismo, el budismo no apoya el sistema de castas ni aboga por la conducta
asctica extrema. Sin embargo, como los hindes, los budistas prefieren la vida futura y los
logros espirituales ms que involucrarse en los problemas de este mundo.
Consecuencias econmicas del budismo
En el budismo no se encuentra la importancia concedida a la creacin de la riqueza propia del
protestantismo. Por ello, en las sociedades budistas no vemos el mismo impulso histrico
cultural que genera el comportamiento emprendedor, que segn Weber se encontraba en el
Occidente protestante. Pero, a diferencia del hinduismo, la falta de apoyo al sistema de castas y
al ascetismo extremo indica que la sociedad budista es un suelo ms frtil para la actividad
emprendedora que la cultura hind.
Confucianismo
El o fu ia is o fue fu dado e el siglo v a.C. po Ku g-Fu-Tzu, mejor conocido como
Confucio. Durante ms de 2 000 aos, hasta la Revolucin Comunista de 1949, el confucianismo
fue el sistema tico oficial de China. Desde esa fecha, la observancia de la tica confuciana se

ha reducido, pero todava ms de 200 millones de personas siguen las enseanzas de Confucio,
sobre todo en China, Corea y Japn. El confucianismo ensea la importancia de alcanzar la
salvacin personal a travs del acto correcto. Aunque no es una religin, al paso de los siglos la
ideologa confuciana se ha arraigado profundamente en la cultura de esos pases y, por su
conducto, ha ejercido un efecto notable en la vida de millones de personas. El confucianismo
gira en torno de un cdigo general de tica que establece las normas para relacionarse con los
dems. Son bsicas una alta moral, conducta tica y lealtad. A diferencia de las religiones, el
confucianismo no se interesa por lo supernatural, y se refiere muy poco sobre el concepto de
un ser supremo o una vida futura.
Consecuencias econmicas del confucianismo
En el pensamiento confuciano, la lealtad hacia los superiores se considera un deber sagrado,
una obligacin absoluta. En las organizaciones modernas establecidas en culturas confucianas,
la lealtad que une a los empleados con los ejecutivos de su organizacin reduce los conflictos
obrero patronales que se observan en sociedades con ms conciencia de clase. La cooperacin
entre administradores y trabajadores se consigue con un costo menor en una cultura que
destaca las virtudes de la lealtad en el sistema de valores.
La tica confuciana subraya que los superiores estn obligados a premiar la lealtad de sus
su o di ados d doles sus e di io es. i las e di io es o llega , ta po o la lealtad. Esta
moral confuciana se encuentra en el meollo del concepto chino de guanxi, que se refiere a las
relaciones que se tejen en apoyo de las obligaciones recprocas. Guanxi significa literalmente
ela io es , au ue e el o te to de los ego ios se e tie de ejo o o o e io es . E
la actualidad, los chinos cultivan una guanxiwang, una red de relaciones de ayuda mutua. Las
obligaciones recprocas son el aglutinante que congrega estas redes. Si no se cumple con stas
(si no se pagan o devuelven los favores), se ensucia la reputacin del trasgresor, quien en el
futuro tendr dificultades para pedir ayuda a su guanxiwang. As, basta la amenaza implcita de
las sanciones sociales para garantizar el pago de los favores, el cumplimiento de las
obligaciones y el respeto de las relaciones. En una sociedad que carece de normas de tradicin
legal y, por lo tanto, de medios legales para resolver males como la violacin de los acuerdos
comerciales, la guanxi es un mecanismo importante para enlazar relaciones empresariales de
largo plazo y negociar en China.
El tercer concepto de la tica confuciana es la importancia que se concede a la honestidad. Los
pensadores confucianos subrayan que aunque el comportamiento deshonesto genere
beneficios para el trasgresor en el corto plazo, la deshonestidad, a la larga, no paga. La
importancia conferida a la honestidad tiene grandes consecuencias econmicas. Cuando las
compaas confan en que las otras no violarn sus obligaciones contractuales, los costos de
comerciar se reducen. Cuando las compaas se adhieren a la tica confuciana, confan en que
no van a infringir los trminos del acuerdo de cooperacin. Por ejemplo, se ha dicho que en
Japn se facilitan los vnculos estrechos entre las compaas fabricantes de autos y los
proveedores de partes por una combinacin de confianza y obligaciones recprocas. Gracias a
estos vnculos, las compaas y sus proveedores colaboran en diversos aspectos, como la

reduccin de inventarios, el control de calidad y el diseo. La ventaja competitiva de las


compaas automovilsticas japonesas, como Toyota, se debe en parte a estos factores.
EL IDIOMA
Una diferencia obvia entre los pases es el idioma. Por lenguaje entendemos tanto los medios
de comunicacin hablados como los no hablados. El idioma es una de las caractersticas que
definen a una cultura.

Lenguaje Hablado
El lenguaje sirve para mucho ms que la comunicacin entre las personas. Su naturaleza
tambin estructura la manera de percibir el mundo. El lenguaje de una sociedad dirige la
atencin de sus miembros hacia ciertas caractersticas del mundo y no otras. El ejemplo clsico
de este fenmeno es que mientras en espaol slo hay una palabra para decir nieve, en la
lengua inuit (de los esquimales) falta un trmino general, porque distinguir las formas de la
nieve es importante para la vida de esta etnia, de modo que tienen 24 trminos para describirla
(como nieve pulverizada, nieve que cae, nieve hmeda o nieve que se escurre). Como el
lenguaje determina la manera en que vemos el mundo, tambin define la cultura. En pases con
ms de un idioma tambin se encuentra por lo regular ms de una cultura.
El ingls es cada vez ms el lenguaje de los negocios internacionales. Cuando se renen para
negociar un empresario japons y uno alemn, casi es seguro que se comunicarn en ingls. Sin
embargo, si bien el ingls es muy comn, aprender el idioma local genera ventajas
considerables. La mayora de las personas prefiere conversar en su propia lengua, y hablar el
idioma nacional estimula la cercana, algo muy importante para un trato comercial. Las
empresas internacionales que no entienden el idioma local cometen errores graves por malas
traducciones. Por ejemplo, la corporacin Sunbeam us las palabras inglesas para su producto
Mist-ti k , u as te azas pa a iza a ello, ua do e t e el e ado ale y, despus de
una costosa campaa publicitaria, descubri que mist, en alemn, sig ifi a e e e to .
General Motors tuvo problemas por la falta de entusiasmo de las distribuidoras de Puerto Rico
con su nuevo Chevrolet Nova; cuando se traduce literalmente, ova sig ifi a est ella ; si
e a go, ua do se p o u ia sue a o o o va , as ue Ge e al Moto s a i el o
e
del auto por Caribe.
Lenguaje Tcito
El lenguaje tcito se refiere a la comunicacin no verbal. Todos nos comunicamos con los
dems mediante signos no verbales. Por ejemplo, arquear las cejas es seal de reconocimiento
en la mayora de las culturas y sonrer indica alegra. Sin embargo, muchos signos dependen de
la cultura. Ignorar las seales no verbales de otra cultura genera errores de comunicacin. Por
ejemplo, hacer un crculo con el pulgar y el ndice es un gesto amistoso en Estados Unidos, pero
es una vulgar invitacin sexual en Grecia y Turqua. Del mismo modo, al tiempo que la mayora

de los estadounidenses y europeos usan el gesto del pulga ha ia a i a pa a i di a


ie , e G e ia es u gesto o s e o.

ue est

Otro aspecto de la comunicacin no verbal es el espacio personal: la distancia cmoda entre


una persona y su interlocutor. En Estados Unidos, la distancia que adoptan las partes en una
conversacin de negocios es de metro y medio a dos metros; en Latinoamrica, de un metro a
metro y medio. Por consiguiente, muchos estadounidenses sienten inconscientemente que los
latinoamericanos invaden su espacio personal y retroceden durante las conversaciones. En
realidad, pueden sentir que los latinoamericanos son agresivos e impetuosos, mientras que
stos interpretan el alejamiento de su interlocutor como reserva. El resultado puede ser una
lamentable falta de correspondencia entre los empresarios de ambas culturas.
Educacin
La educacin formal cumple un papel clave en una sociedad. La educacin formal es el medio
por el cual los individuos aprenden las habilidades lingsticas, conceptuales y matemticas
indispensables en una sociedad moderna. Tambin complementa la socializacin de los jvenes
en las familias, pues mediante sta asimilan los valores y normas sociales. Estos valores y
normas se ensean de manera directa e indirecta. Tambin se centran en las obligaciones
fundamentales del ciudadano.
Adems, de manera indirecta, las normas culturales se ensean en la escuela. El respeto por los
dems, la obediencia a la autoridad, la honestidad, la pulcritud, la puntualidad, etc., son parte
del p og a a o ulto de las es uelas. El sistema de calificaciones tambin inculca en los nios
el valor de los logros personales y de la competencia. Desde el punto de vista de los negocios
internacionales, un aspecto importante de la educacin es su funcin como determinante de la
ventaja competitiva nacional. La disponibilidad de un fondo de trabajadores capacitados y
educados es un factor determinante del xito econmico de un pas.
Un buen sistema educativo no slo determina la ventaja competitiva nacional, sino que
tambin es un factor importante cuando se debe escoger la ubicacin de los negocios
internacionales. Por ejemplo, la tendencia reciente a subcontratar puestos de tecnologa de la
informacin a la India se debe en parte a la presencia de muchos ingenieros capaces en ese pas,
resultado de su sistema educativo. En el mismo tenor, no sera lgico establecer centros de
produccin que requieren mano de obra muy especializada en un pas donde el sistema
educativo es tan malo que no hay tales trabajadores, por muy atractivo que se vea el lugar en
otros aspectos; en ese pas, sera lgico basar las operaciones productivas que no requieran
trabajadores calificados. El nivel general de educacin de un pas es tambin un ndice de los
productos que se venderan.
El nivel general de educacin de un pas es tambin un ndice de los productos que se venderan
ah y del material promocional adecuado. Por ejemplo, no es probable que un pas en el que 70%
de la poblacin es analfabeta sea un buen mercado para libros populares. Los materiales de
promocin con descripciones escritas de los productos comercializados no tendrn mucho

efecto en un pas en que casi tres cuartas partes de la poblacin no sabe leer. En esas
circunstancias, es mucho mejor usar promociones con imgenes.
Cambio Cultural
La cultura no es constante, sino que evoluciona con el tiempo. Los cambios del sistema de
valores pueden ser lentos y dolorosos para la sociedad.
En varios estudios se indica que el avance econmico y la globalizacin son factores
importantes de los cambios sociales. Por ejemplo, hay pruebas de que el progreso econmico
se acompaa de un cambio de valores en el que el individualismo desplaza al colectivismo. As,
a medida que Japn enriquece, declina la importancia cultural del colectivismo y se atestigua
un aumento del individualismo. Una razn de este cambio puede ser que las sociedades ms
ricas necesitan menos las estructuras de apoyo social y material que se erigen en grupo, sea
una familia extendida o una compaa paternalista. Las personas son ms capaces de cubrir sus
necesidades. Como resultado, disminuye la importancia que se confiere al colectivismo, al
tiempo que las mayores libertades econmicas acrecientan las oportunidades para expresar el
individualismo.
La cultura de las sociedades tambin cambia cuando stas enriquecen, porque el progreso
econmico repercute en otros factores, los cuales influyen en la cultura. Por ejemplo, el
aumento de la urbanizacin y el mejoramiento de la calidad de vida y la disponibilidad de
educacin dependen del progreso econmico, pero deterioran los valores tradicionales de las
sociedades rurales pobres. A medida que los pases enriquecen, cambian sus valores
t adi io ales po los se ula es a io ales , los de supe vive ia po los de ie esta .
5. REPERCUCIONES DE
INTERNACIONALES

LAS

DIFERENCIAS

CULTURALES

EN

LAS

EMPRESAS

Es distinta una empresa internacional de una nacional porque los pases y las sociedades
difieren. Todas difieren porque sus culturas varan. Las culturas varan porque hay diferencias
profundas entre las estructuras sociales, religin, idioma, educacin, teoras econmicas y
teoras polticas. De estas diferencias se desprenden tres implicaciones importantes para los
administradores. La primera es la necesidad de adquirir conocimientos culturales, que no es
slo una necesidad de aceptar que hay diferencias entre las culturas, sino tambin de entender
qu significado tienen para los negocios internacionales. La segunda implicacin es la conexin
entre cultura y ventaja competitiva nacional. La tercera atae a la relacin entre la cultura y la
tica a la hora de tomar decisiones.
ALFABETISMO TRANSCULTURAL
Un gran peligro que enfrenta una compaa que sale al extranjero por primera vez es estar mal
informada. Las empresas internacionales mal informadas sobre las prcticas de otra cultura
fracasarn. Hacer negocios en otras culturas requiere adaptarse a sus sistemas de valores y

normas. La adaptacin puede abarcar todos los aspectos de las operaciones de una empresa
internacional en otro pas. La manera de negociar acuerdos, los sistemas de pagos de incentivos
para los vendedores, la estructura de la organizacin, el nombre de un producto, el tono de las
relaciones obrero-patronales, la manera de promover el producto, etc., varan de acuerdo con
las diferencias culturales. Lo que funciona en una cultura, quiz no sirva en otra.
Para combatir el peligro que significa la mala informacin, las empresas internacionales deben
pensar en contratar empleados nacionales que las ayuden a comerciar en su pas. Tambin
deben asegurarse de que sus ejecutivos sean lo bastante cosmopolitas para entender el efecto
de las diferencias culturales en la prctica de los negocios internacionales. Transferir
peridicamente al extranjero a los ejecutivos los expone a diversas culturas y sirve para formar
un cuadro de ejecutivos cosmopolitas. Una empresa internacional tambin debe estar en
guardia constante contra los peligros del comportamiento etnocntrico. El etnocentrismo es la
conviccin en la superioridad del propio grupo tnico o cultura. Con el etnocentrismo va de la
mano el desdn o desprecio por la cultura de otros pases.
Las diferencias culturales en las actitudes hacia el tiempo tambin pueden causar muchos
problemas. Seala que en Estados Unidos, fijar un plazo a una persona es una manera de
acentuar la urgencia o la importancia de un trabajo. Pero en Medio Oriente, marcar tal lmite
puede tener exactamente el efecto contrario. Se pensar que el estadounidense que insiste a
su socio comercial rabe para que tome una decisin apresurada, plantea exigencias
desmesuradas y ejerce una presin indebida. El resultado puede ser lo contrario de lo que el
estadounidense pretenda, a saber, que el rabe sea an ms lento, en respuesta a su
arrogancia y grosera. Por su parte, el estadounidense pensar que el rabe es grosero si se
presenta tarde a una junta porque se encontr a un amigo en la calle y se detuvo a platicar.
Desde luego, el estadounidense est muy preocupado por el tiempo y los horarios; pero para el
rabe, en cuya sociedad las redes sociales son una fuente de informacin y es importante
mantener las relaciones, seguir la pltica con su amigo es ms relevante que apegarse a un
horario estricto. De hecho, el rabe se sentir desconcertado por la importancia que el
estadounidense concede al tiempo y los horarios.
CULTURA Y VENTAJA COMPETITIVA
El sistema de valores y las normas de un pas influyen en los costos de hacer negocios en ste.
Los costos de comerciar en un pas repercuten en la capacidad de las empresas para establecer
una ventaja competitiva en el mercado mundial. Vimos que las actitudes hacia la cooperacin
entre obreros y patrones, el trabajo y el pago de intereses sufren la influencia de la estructura
social y la religin. Puede decirse que los conflictos de clase entre trabajadores y directivos en
las sociedades con conciencia de clase, cuando genera trastornos productivos, eleva los costos
de hacer negocios. Asimismo, las leyes islmicas que vedan el pago de intereses pueden
aumentar los costos de hacer negocios porque limitan el sistema bancario de un pas.
Japn presenta un ejemplo interesante de la influencia de una cultura para obtener una ventaja
competitiva. Algunos estudiosos afirman que la cultura del Japn moderno reduce los costos de

hacer negocios en comparacin con las naciones occidentales. La importancia que en Japn se
atribuye al grupo, la lealtad, las obligaciones recprocas, la honestidad y la educacin fomentan
la competitividad de las compaas japonesas. Recalcar la pertenencia a un grupo y la lealtad
alienta a los individuos para que se identifiquen con la compaa donde trabajan. Esta actitud
refuerza la tica de dilige ia
oope a i e t e pat o es t a ajado es, po el ie de la
o paa . As ta bin, las obligaciones recprocas y la honestidad fomentan un ambiente de
confianza entre las compaas y sus proveedores, lo que los incita a trabar relaciones
perdurables en las que se empean por reducir inventarios, controlar la calidad y mejorar el
diseo, lo cual mejora la competitividad de la organizacin. Este grado de cooperacin falta en
Occidente, donde las relaciones entre una compaa y sus proveedores son efmeras y parten
de ofertas en competencia, que no se basan en compromisos mutuos de largo plazo. Adems,
la disponibilidad de un fondo de trabajadores muy capacitados, en particular ingenieros, ayuda
a las empresas japonesas a hacer innovaciones que reducen los costos e impulsan su
productividad. Por lo tanto, los factores culturales explican la ventaja competitiva de muchas
empresas de ese origen en el mercado mundial. El auge de Japn como potencia econmica
durante la segunda mitad del siglo xx puede atribuirse en parte a las consecuencias econmicas
de esta cultura.
Para los negocios internacionales, la conexin entre cultura y ventaja competitiva es
importante por dos razones. En primer lugar, seala los probables pases donde surgirn los
competidores ms viables. Por ejemplo, se dira que las empresas estadounidenses vern
aumentar la competencia agresiva y de costos bajos de competidores de la cuenca del Pacfico,
donde se combinan la economa de libre mercado, ideologa confuciana, estructuras sociales de
grupo y sistemas educativos avanzados (por ejemplo, Corea del Sur, Taiwn, Japn y, cada vez
ms, China).
En segundo lugar, la conexin entre cultura y ventaja competitiva tiene implicaciones
importantes para elegir los pases donde instalar los centros de produccin y hacer negocios.
Consideremos el caso hipottico de una compaa que tiene que escoger entre dos pases, A y B,
como sede de sus instalaciones fabriles. Ambos pases se caracterizan por mano de obra barata
y buen acceso a los mercados mundiales. Los dos tienen ms o menos la misma poblacin y
estn en una etapa semejante de desarrollo. En el pas A el sistema educativo es
subdesarrollado, la sociedad se distingue por una estratificacin marcada entre clases altas y
bajas, y hay seis grupos lingsticos principales. En el pas B el sistema educativo est bien
desarrollado, la sociedad tiene una gran movilidad, la cultura valora la identificacin con un
grupo y slo hay un idioma. Qu pas es el mejor lugar para invertir? Tal vez el pas B. En el
pas A pueden anticiparse conflictos entre obreros y patrones, as como trastornos sociales y
productivos entre las comunidades lingsticas, lo cual eleva los costos de hacer negocios. La
falta de un buen sistema educativo tambin puede obstaculizar el logro de las metas
empresariales.
La misma comparacin vale respecto de las empresas internacionales que deciden si
promueven sus productos en el pas A o en el B. De nuevo, el pas B sera la eleccin lgica,

pues los factores culturales indican que, en el largo plazo, es la nacin que tendr mayor
crecimiento econmico.
Pero, por importante que sea la cultura, quiz lo sea menos que los sistemas econmico,
poltico y legal para explicar las diferencias de crecimiento econmico entre los pases. Las
diferencias culturales son significativas, pero no debemos exagerar su importancia en la esfera
econmica. Por ejemplo, dijimos antes que los principios ascticos del hinduismo no alentaban
las actividades empresariales. Aunque es una tesis acadmica interesante, en los ltimos aos
se vio un incremento en las actividades empresariales de la India, en particular en el sector de
la tecnologa de la informacin, donde se convirti con rapidez en un participante mundial. Los
principios ascticos del hinduismo y la estratificacin social en castas no detuvieron la actividad
empresarial en este sector.
TICA EN LOS NEGOCIOS
La tica de negocios son los principios aceptados de lo que es correcto o equivocado que
gobiernan la conducta de la gente del medio de los negocios. Muchos de los dilemas ticos de
las empresas internacionales se originan en las diferencias significativas de los sistemas
polticos, las leyes, el desarrollo econmico y la cultura entre diversas naciones. Lo que se
considera un uso normal en un pas es inmoral en otros. Como los administradores de una
empresa multinacional trabajan para una institucin que rebasa las fronteras nacionales, deben
estar muy atentos a estas diferencias y elegir la accin tica en las circunstancias en que las
variaciones entre culturas abren la posibilidad de que se presenten problemas ticos. En el
contexto de los negocios internacionales, los dilemas ticos ms comunes se relacionan con las
prcticas de empleo, derechos humanos, normas ambientales, corrupcin y las obligaciones
morales de las corporaciones multinacionales.

BIBLIOGRAFIA

HILL, Charles. International Business. McGraw-Hill/Irwin; eighth Edition. 2011.