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A S T R M I T AS E H E I T O R

Vou contar-te um caso dramtico. J ouviste falar das trmitas, essas formigas brancas que, em frica,
constroem formigueiros impressionantes, com vrios metros de altura e duros como pedra? Uma vez que o
corpo das trmitas mole, por no ter a couraa de quitina que protege outros insetos, o formigueiro servelhes de carapaa coletiva contra certas formigas inimigas, mais bem armadas do que elas. Mas por vezes um
dos formigueiros derrubado, por causa de uma cheia ou de um elefante (os elefantes, que havemos ns de
fazer, gostam de coar os flancos nas termiteiras). A seguir, as trmitas-operrio comeam a trabalhar para
reconstruir a fortaleza afetada, e fazem-no com toda a pressa. Entretanto, j as grandes formigas inimigas se
lanam ao assalto. As trmitas-soldado saem em defesa da sua tribo e tentam deter as inimigas. Como nem no
tamanho nem no armamento podem competir com elas, penduram-se nas assaltantes tentando travar o mais
possvel o seu avano, enquanto as ferozes mandbulas invasoras as vo despedaando. As operrias trabalham
com toda a velocidade e esforam-se por fechar de novo a termiteira derrubada... mas fecham-na deixando de
fora as pobres e heroicas trmitas-soldado, que sacrificam as suas vidas pela segurana das restantes formigas.
No merecero estas formigas-soldado pelo menos uma medalha? No ser justo dizer que so valentes?
Mudo agora de cenrio mas no de assunto. Na Ilada, Homero conta a histria de Heitor, o melhor guerreiro de
Troia, que espera a p firme fora das muralhas da sua cidade, Aquiles, o enfurecido campeo dos Aqueus,
embora sabendo que Aquiles mais forte do que ele e que vai provavelmente mat-lo. F-lo para cumprir o
seu dever, que consiste em defender a famlia e os concidados do terrvel assaltante. Ningum tem dvidas:
Heitor um heri, um homem valente como deve ser. Mas ser Heitor heroico e valente da mesma maneira que
as trmitas-soldado, cuja gesta milhes de vezes repetida nenhum Homero se deu ao trabalho de contar? No
faz Heitor, afinal de contas, a mesma coisa que qualquer uma das trmitas annimas? Porque nos parece o seu
valor mais autntico e mais difcil do que o dos insetos? Qual a diferena entre um e outro caso? Muito
simplesmente, a diferena assenta no facto de as trmitas-soldado lutarem e morrerem porque tm que o
fazer, sem que possam evit-lo (como a aranha come a mosca). Heitor, pelo seu lado, sai para enfrentar Aquiles
porque quer. As trmitas-soldado no podem desertar, nem revoltar-se, nem fazer cera para que outras vo em
seu lugar: esto programadas necessariamente pela natureza para cumprir a sua heroica misso. O caso de
Heitor distinto. Poderia dizer que est doente ou que no tem vontade de se bater com algum mais forte do
que ele. Talvez os seus concidados lhe chamassem cobarde e o considerassem insensvel ou talvez lhe
perguntassem que outro plano via ele para deter Aquiles, mas indubitvel que Heitor tem a possibilidade de
se recusar a ser heri. Por muita presso que os restantes exercessem sobre ele, ele teria sempre maneira de
escapar daquilo que se supe que deve fazer: no est programado para ser heri, nem o est seja que homem
for. Da que o seu gesto tenha mrito e que Homero nos conte a sua histria com uma emoo pica. Ao
contrrio das trmitas, dizemos que Heitor livre e por isso admiramos a sua coragem.
Fernando Savater, tica para um Jovem, Publicaes Dom Quixote, Lisboa, 2005

Entende-se por programa gentico aquilo para o qual os genes predispem o organismo. Trata-se do conjunto de instrues
bioqumicas que fazem com que um organismo desenvolva caractersticas de determinado tipo, como a cor dos olhos, asas em vez
de mos, etc.

Questionrio:
1. Heitor enfrentou Aquiles voluntariamente; o seu comportamento foi intencional.
O comportamento de Heitor foi causado por um desejo e por uma crena. Que desejo e que crena?
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2.O louvor de Heitor justificado porque (duas razes):
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3.As trmitas no merecem louvor porque (duas razes):
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4. As diferenas detetadas entre o comportamento de Heitor e o das trmitas-soldado permitem-nos identificar em que condies
uma ao deve ser considerada livre e em que condies o no . Isto d-nos a seguinte definio: um agente pratica livremente
uma ao X se e somente se (duas condies):
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5.Entendida deste modo (resposta anterior), a liberdade sinnimo de autodeterminao. Porqu?
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6.Que valores personifica Heitor?
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