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Quarta revoluo industrial ou estagnao secular?

You can see the computer age everywhere except in the productivity statistics
(Robert Solow, 1987)

No ms de janeiro de 2016 foram lanados, de forma independente, dois livros que


discutem as possibilidades e as limitaes que a tecnologia teve no passado e ter
no futuro no sentido de avanar com as foras produtivas rumo ao progresso e
melhoria das condies de vida da humanidade.
O livro The fourth industrial revolution, de Klaus Schwab, foi lanado durante o
Frum Econmico Mundial, de Davos e serviu de tema central para o encontro que
reune a elite da economia mundial. Numa viso otimista, o livro diz que estamos
beira de uma revoluo tecnolgica que ir alterar fundamentalmente a maneira
como vivemos, trabalhamos e nos relacionamos uns com os outros. A Quarta
Revoluo Industrial, em sua escala, escopo e complexidade, ser diferente de
tudo que a humanidade j experimentou antes. Segundo o autor, a Primeira
Revoluo Industrial comeou no ltimo quartel do sculo XVIII e teve como base o
uso da gua, do vapor (incio dos combustveis fsseis) e a mecanizao de
equipamentos para a produo de bens de consumo. A Segunda Revoluo
ampliou a diviso do trabalho e iniciou o uso da energia eltrica para criar a
produo em massa. A Terceria Revoluo utilizou a tecnologia da informao para
automatizar a produo e ampliar a informao.

Agora, a Quarta Revoluo Industrial amplia a revoluo digital que vinha ocorrendo
desde meados do sculo passado, mas caracterizada por sua natureza
hiperconectada, em tempo real, por causa da internet. O livro aponta trs vetores
propulsores: fatores fsicos, digitais e biolgicos. Dentre os fsicos, como o
desenvolvimento de novos materiais, destaca-se o aperfeioamento do grafeno,
que 200 vezes mais resistente que o ao e milhares de vezes mais fino que um fio
de cabelo, tendo potencial de mudar a indstria e a infraestrutura. Os celulares
conectados internet provocaram uma reorganizao de diversos aspectos da vida,
como na educao, sade e no transporte urbano. A bioteconologia, poder
erradicar doenas e at mesmo retardar o envelhecimento. Alm das mudanas nos
sistemas de produo e consumo e amplo uso de inteligncia artificial, ela tambm
traz o desenvolvimento de energias verdes.
Portanto, Klaus considera que as transformaes de hoje no representam apenas
um prolongamento da Terceira Revoluo Industrial, mas sim a chegada de um
quarto e distinto perodo, em funo: da velocidade, do alcance e dos sistemas de
impacto. A velocidade dos avanos atuais no tem precedente histrico quando
comparado com as revolues industriais anteriores. A Quarta Revoluo avana
em ritmo exponencial em vez de linear. Alm disso, est envolvendo quase todos os
setores em todos os pases do mundo. A amplitude e a profundidade dessas
mudanas anunciam a transformao dos sistemas inteiros de produo, gesto e
governana. Para o autor, bilhes de pessoas conectadas por dispositivos mveis,
com um poder sem precedentes de processamento, capacidade de armazenamento
e acesso ao conhecimento, oferecem possibilidades ilimitadas. Essas possibilidades
sero multiplicadas por avanos tecnolgicos emergentes em reas como
inteligncia artificial, robtica, a Internet das Coisas, veculos autnomos, a
impresso
3-D,
nanotecnologia,
biotecnologia,
cincia
de
materiais,
armazenamento de energia e computao quntica.
Ainda no raciocnio do autor, a Quarta Revoluo Industrial, assim com as
revolues anteriores, tem o potencial de elevar os nveis de renda global e
melhorar a qualidade de vida das populaes em todo o mundo. A inovao
tecnolgica tambm pode levar a um milagre do lado da oferta, com ganhos a
longo prazo em termos de eficincia e produtividade. Transporte e comunicao a
custos baixos tornariam as cadeias de fornecimento globais e a logstica mais
eficazes, abrindo novos mercados, impulsionando o crescimento econmico. No
menos importante, a Quarta Revoluo Industrial, segundo o autor, pode
aperfeioar a democracia. Como os mundos fsico, digital e biolgicas continuam a
convergir, novas tecnologias e plataformas vo permitir que os cidados participem
da gesto governamental, exprimindo suas opinies, juntando esforos na
implementao de polticas pblicas e supervisionando as autoridades constituidas.
Simultaneamente, os governos ganharo novos poderes tecnolgicos, com base em
sistemas de vigilncia e capacidade de controlar a infra-estrutura digital,

aumentando a concorrncia, a redistribuio das funes e a descentralizao do


poder.
Para no dizer que tudo so flores, Klaus reconhece que a Quarta Revoluo
Industrial poderia aumentar a desigualdade social, especialmente afetando os
mercados de trabalho. Como a automao substitui o trabalho em toda a economia,
o deslocamento lquido de trabalhadores por mquinas poder agravar o fosso
entre os retornos de capital e os retornos do trabalho. Mas o autor aposta no efeito
positivo, pois a tecnologia, em termos macroeconmicos, poder no s trazer
aumento lquido nos postos de trabalho, como tambm pode transformar as
ocupaes em atividades seguras e gratificantes.
Evidentemente, toda esta viso cornucopiana e de redeno tecnolgica soa como
msica aos ouvidos da elite econmica que frequenta o Frum Econmico Mundial.
Para Klaus, a Quarta Revoluo Industrial seria a prova de que o capitalismo um
sistema no s eficiente, mas que pode ser tambm justo e democrtico. Em sua
quarta reedio, a revoluo capitalista universalizaria o progresso econmico,
social e ambiental.
Este tipo de delrio tecnolgico contestado no livro "The Rise and Fall of American
Growth: The U.S. Standard of Living since the Civil War do professor da
Universidade Northwestern, Robert J. Gordon. H muito tempo o autor tem criticado
o tecno-otimismo e as afirmaes, de forte cunho ideolgico, de que estamos em
meio a uma mudana tecnolgica revolucionria. Por exemplo, em relao
apologia feita s TICs (Tecnologia de Informao e Cmunicao), Gordon argumenta
que elas so menos importante do que qualquer uma das cinco grandes invenes
que alimentou o crescimento econmico entre 1870-1970: eletricidade, saneamento
urbano, qumicos e farmacuticos, o motor de combusto interna e da comunicao
moderna.
Gordon no discorda do papel histrico desempenhado pela tecnologia no passado.
Ele recapitula os vnculos entre perodos de rpida expanso econmica e as
inovaes das trs Revolues Industriais (RI) precedentes: 1) a das ferrovias,
energia a vapor (carvo mineral) e indstria txtil, de 1750 a 1830; 2) a da
eletricidade, motor de exploso, gua encanada, banheiros e aquecimento dentro
de casa, petrleo e gs, farmacuticos, plsticos, telefone, de 1870 a 1900; 3) a
dos computadores, internet, celulares, de 1960 at hoje. Segundo Gordon, a
segunda RI teria sido mais importante em termos de acelerar o crescimento
econmico, garantindo 100 anos de acelerado avano na produtividade. Ele
argumenta que este evento excepcional nico no tempo e no vai se repetir mais.
Ele d exemplo da velocidade do transporte (que confirmada pelo fracasso do
Boeing 787 Dreamliner): At 1830, a velocidade de trfego de passageiros e de
mercadorias era limitado pelo casco e vela, mas aumentou de forma constante at
a introduo do Boeing 707, em 1958. Desde ento, no houve nenhuma mudana
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na velocidade e, de fato, os avies voam mais lento agora do que em 1958 por
causa da necessidade de economizar combustvel.
Outro exemplo se d pelo engarrafamento das grandes cidades e a crise da
mobilidade urbana. Uma carroa puchada por dois cavalos trafegava a 26 km/hora,
mas nossos potentes carros atuais no trafegam a 20 km/hora no horrio de pico
das metrpoles. Nas estradas grande o nmero de acidentes e mortes. Desastres
e restries mobilidade urbana significam perda de eficincia econmica e
presso sobre a qualidade de vida.
Desta forma, o aumento do custo da extrao dos combustveis fsseis e a perda
dos ganhos de produtividade vo funcionar como freio ao crescimento econmico.
Considerando a economia dos Estados Unidos da Amrica (EUA), Gordon argumenta
que existem seis ventos contrrios (headwinds) que devem desacelerar o
crescimento americano: 1) aumento das desigualdades sociais, 2) educao
deteriorada; 3) degradao ambiental; 4) maior competio provocada pela
globalizao; 5) envelhecimento populacional; e 6) o peso dos dficits e do
endividamento privado e pblico.
O autor sugere que estes ventos contrrios no esto atingindo apenas os EUA,
mas todas as economias avanadas, o que deve provocar taxas de crescimento
econmico abaixo de 1% nas prximas dcadas. Para as sociedades emergentes, os
ventos contrrios tambm existem, mas sopram com menos intensidade, por
enquanto. Mas, numa economia cada vez mais internacionalizada, difcil imaginar
que os pases em desenvolvimento possam manter altas taxas de crescimento
econmico sem contar com uma dinmica parecida nos pases desenvolvidos.
Evidentemente, a tecnologia contribui para o progresso e o bem-estar da
populao. O avano das tecnologias de higiene e de saneamento bsico reduziram
a mortalidade infantil e aumentaram a esperana de vida, contribuindo para tornar
as pessoas mais longevas, mais educadas e mais produtivas. Mas Mary Shelley, no
livro Frankenstein (1818), j tinha alertado contra os efeitos indesejados da
tecnologia e da racionalidade. A tecnologia pode ser aliada do desenvolvimento
humano e ambiental, mas tambm pode ser fonte de dominao, explorao e de
auto-engano. O livro de Robert Gordon no rejeita a teconologia, mas apresenta um
forte argumento sobre seus limites. Tambm refora a tese da estagnao secular
e do baixo crescimento econmico no restante do sculo.
Ningum sabe com certeza como ser o futuro. Neste segundo quindnio (20152030) do sculo XXI, quando a agenda global da ONU est centrada nos Objetivos
de Desenvolvimento Sustentvel (ODS) e no Acordo de Paris, aprovado na COP-21,
o monitoramento mundial da agenda ps-2015 deveria contrabalanar a ateno
entre o oba-oba da Quarta Revoluo Industrial, de Klaus Schwab e a critica realista
dos limites tecnolgicos feitas por Robert Gordon.

Referncias:
Klaus Schwab. The fourth industrial revolution, World Economic Forum, Switzerland,
2016
http://www.amazon.com/dp/B01AIT6SZ8
Robert J. Gordon. The Rise and Fall of American Growth: The U.S. Standard of Living
since the Civil War (The Princeton Economic History of the Western World), January
2016
http://www.amazon.com/The-Rise-Fall-American-Growth/dp/0691147728

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail:
jed_alves@yahoo.com.br