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Leau

et la durabilit
Fiche technique sur la performance de la construction ossature de bois

On croit souvent que leau est lennemie du bois,


mais ce nest pas ncessairement vrai. Les
btiments ossature de bois peuvent offrir
dexcellents rsultats en milieu pluvieux ou humide. Il suffit
pour cela de concevoir et de construire les btiments de
manire obtenir une bonne gestion de lhumidit.

Quelques notions de base


Il faut dabord savoir que leau nendommage pas le bois. Elle peut bien sr
soutenir lexistence dorganismes qui sattaquent au bois, mais il faut beaucoup
deau pendant une longue priode pour que cette situation se produise.
En fait, le bois occasionnellement expos leau rsiste mieux que dautres matriaux
comme les panneaux de pltre, les revtements de plancher en matriaux autres que
le bois, les carreaux de plafond insonorisants ou les tissus dameublement. Le bois
peut en effet absorber et relcher dassez grandes quantits deau. De faon gnrale,
seule la partie externe de lenveloppe du btiment, et tout particulirement la toiture,
doit absolument rsister leau en lui permettant de scouler si possible ou en
assurant ltanchit en cas daccumulation. Si lenveloppe externe du btiment assure une bonne vacuation de leau, il ne sera pas ncessaire que les matriaux
situs lintrieur de cette enveloppe soient, eux aussi, lpreuve de leau.
La teneur en humidit (TH) est une mesure de la quantit deau prsente dans une
pice de bois en rapport avec la masse du bois proprement dit. On la calcule en
divisant la masse dun chantillon de bois donn par la masse du mme spcimen
sil tait totalement sec. On dit donc quune pice de bois a une TH de 200 p.100
si la masse de leau quelle contient est double de celle du bois; autrement dit, la
pice de bois humide est compose pour deux tiers deau.
Il faut retenir deux niveaux de TH importants : 19 p.100 et 28 p.100. Le bois
duvre est considr comme sec si sa TH est de 19 p.100 ou moins. environ
28 p.100, le bois atteint son point de saturation, un niveau critique pour sa stabilit
dimensionnelle comme pour sa rsistance la carie. Les champignons qui
attaquent le bois ne peuvent gnralement pas se dvelopper tant que la TH ne
dpasse pas le point de saturation. Par ailleurs, le bois au-dessus du point de
saturation ne rtrcit pas et ne gonfle pas. Quand il sche au-dessous de 28 p.100,
il commence rtrcir lgrement. Pour viter le plus gros des variations
dimensionnelles, il faut acheter du bois sch ayant une TH de 19 p.100 ou moins,
et qui a donc dj effectu son retrait. On appelle bois vert tout bois ayant une TH
suprieure 19 p.100.

Cet immeuble en coproprit situ Vancouver


(Canada) fait appel des techniques de protection
contre lhumidit qui ont depuis longtemps fait leurs
preuves en climat humide dans le monde entier. Une
toiture forte pente bien construite, avec de larges
surplombs et un minimum de pntration, assure un
excellent coulement de leau et protge les autres
lments du btiment.

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Quand le bois reste mouill trop longtemps


Le bois est un matriau naturel biodgradable,
mais les organismes qui sy attaquent ont
gnralement besoin deau pour survivre. Cest le
cas notamment des termites et des champignons.
La carie (ou pourriture) du bois est cause par des champignons,
organismes qui ne sont ni animaux ni vgtaux et qui se
reproduisent au moyen de spores. Comme il y a toujours des
spores dans lair ambiant, la carie peut commencer ds que les
conditions de temprature et dhumidit atteignent ensemble le
seuil critique pour la germination des spores. Dans un btiment,
les conditions sont normalement trs au-dessous du seuil critique, et les spores ne peuvent pas germer. Cest plutt lorsque
de grandes quantits deau pntrent dans le btiment la suite
dun accident ou dun dfaut quil y a risque de pourriture.

Mme si diverses espces de champignons peuvent se dvelopper


sur le bois, peu sont capables de le dtruire. Cependant, quand
les conditions leur sont favorables, ces champignons peuvent
crotre rapidement et affecter lapparence et la rsistance du bois.
Certaines moisissures se dveloppent aussi sur le bois, sans
lattaquer. Les moisissures sont en fait un autre type de
champignon, et elles se propagent sur de nombreuses substances
organiques qui se trouvent dans un btiment, non seulement le
bois, mais aussi la nourriture, la peinture, le papier, les textiles et
mme la poussire. Elles produisent des taches de surface, des
odeurs et, parfois, des ractions allergiques chez les occupants.
Leur prsence est un signe quil y a vraisemblablement un
problme dhumidit corriger dans le btiment.

Le bois sec a effectu lessentiel de son retrait, ce qui facilite la construction. On sche le bois soit lair (il
est alors tamp S-DRY , ce qui indique un schage superficiel), soit laide de chaleur dans un schoir
(tamp KD ou S-DRY ).

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Construction durable de btiments en bois


Dans le monde entier et dans tous les climats, on
trouve des btiments en bois qui ont su rsister
au temps. Dans les rgions pluvieuses, les dtails
architecturaux autrefois utiliss permettaient de
faciliter lcoulement de leau : toiture avec pente
suffisante et larges surplombs, par exemple. Ces techniques, alors
employes de faon intuitive, assurent une bonne protection des
lments de bois sous-jacents qui, comme presque tous les
matriaux de construction, ont avantage demeurer secs.
Les btiments modernes ont souvent des caractristiques de conception qui rendent ltanchit plus difficile raliser :
pntrations dans la toiture, nombreuses fentres, toits plats,
balcons et formes complexes. Il est essentiel de concevoir
soigneusement les dtails dtanchit en fonction de ces
caractristiques de manire prvenir toute infiltration. Les codes
et normes du btiment laissent le plus souvent aux concepteurs
et aux constructeurs le soin dassurer la protection contre leau.
Lorsque tous ceux qui participent la construction du btiment
ou qui lhabitent adoptent les pratiques reconnues, les btiments
de bois offrent une excellente performance, pendant trs
longtemps.
La pluie est souvent la principale source dinfiltration deau
grer. Les fuites dans la tuyauterie peuvent galement tre
lorigine de problmes; il est donc important de les dtecter et
de les rparer sans dlai.
La vapeur deau risque aussi de crer des problmes dhumidit.
Lorsque la vapeur deau entre en contact avec une surface froide,
elle se condense sous forme liquide. Pendant la saison froide,
lair chaud qui pntre lintrieur dun mur par des interstices
se refroidit au contact de la paroi externe du mur, ce qui amne
lhumidit contenue dans lair se condenser dans la cavit. Pendant la saison chaude, linverse peut se produire avec lair humide
lintrieur dun btiment climatis. Mme si les quantits deau
de condensation ainsi produites sont faibles, le btiment doit
tre conu de manire viter la condensation. La solution
consiste assurer une bonne circulation de lair et de la vapeur
deau dans les parois externes. Les codes et normes du btiment
donnent gnralement des indications sur les pare-air et parevapeur appropris au climat.
(suite la page suivante)

Un mur bien conu pour un climat pluvieux fait appel quatre


principes de base. Le rejet de leau constitue la premire ligne de
dfense, leau de pluie pntrant rarement dans un toit ou un mur
bien construit. Lespace cr par les fourrures derrire le bardage
tend aussi limiter les infiltrations en diminuant la pression dair
qui pousse la pluie dans les interstices de la surface extrieure. Les
petites quantits deau qui pourraient passer au travers du bardage
sont vacues grce au drainage, comme dans le mur pare-pluie
illustr ci-dessus. Leau liquide infiltre dans la cavit scoule alors
rapidement et sans obstacle, et elle est vacue vers lextrieur. Si
leau pntre plus avant dans le mur et atteint le revtement et les
colombages, il faut que ces lments puissent scher vers lextrieur
du mur, cest--dire que leau contenue dans le bois puisse svaporer
et schapper vers lextrieur travers les diverses couches externes
du mur. Il faut donc que ces couches soient permables la vapeur
deau. Comme les quantits deau que lon peut vacuer ainsi par
schage sont trs faibles, il est vident que le rejet de leau et le
drainage doivent tre considrs comme les principales mthodes
de protection. Finalement, pour les lments du btiment qui
risquent davantage de rester humides, on a recours des matriaux
durables tels que le bois trait. Cest le cas par exemple pour les
matriaux de bardage, les bardeaux et les lisses dassise.

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Construction durable de btiments en bois


(suite de la page prcdente)
Dans certains cas (terrasses, cltures, bardeaux, etc.), on sait que
le bois sera expos la pluie. Les essences traditionnellement
utilises pour ces applications, comme le cyprs jaune
(Chamaecyparis nootkatensis), le cdre rouge de louest (Thuja
plicata), ou le cdre blanc de lest (Thuja occidentalis), contiennent
des substances naturelles qui empchent les champignons de se
dvelopper ou mme les tuent; elles sont donc naturellement
plus durables. Quant aux autres essences, on peut aussi les utiliser en milieu humide et cela, condition de les protger laide
de produits de prservation. On traite ainsi des bois comme
lpinette, le pin et le sapin par des procds qui font pntrer
sous pression une solution prservatrice dans le bois. Le bois
trait nest pas toxique pour les humains, sa durabilit est
excellente, et on lutilise depuis des gnrations pour les terrasses,
les cltures et de nombreux autres usages extrieurs. Cest un
matriau qui a depuis longtemps fait ses preuves, il est sans danger, et il donne de bons rsultats.

Forintek Canada Corp. est linstitut canadien de recherche


sur les produits du bois. Institut priv sans but lucratif cr
en 1979, Forintek est n de la fusion de deux laboratoires
publics dont lhistoire remonte 1913. Forintek continue
doffrir lindustrie des produits du bois un soutien
technologique de premier plan. Dans le cadre de son programme de recherche, Forintek est, en Amrique du Nord,
lune des principales sources de connaissances sur la durabilit
du bois et les techniques de traitement. Pour plus
dinformations, consulter le www.forintek.ca.

La Socit canadienne dhypothques et de logement est


lorganisme du gouvernement fdral responsable de
lhabitation. Depuis 50 ans, la SCHL contribue assurer aux
Canadiens un choix de logements de qualit un prix
abordable. La SCHL est aussi le partenaire de lindustrie du
btiment pour lexportation, ce qui permet de promouvoir
le savoir-faire canadien sur les marchs trangers. Elle est
galement le principal diffuseur dinformation sur le
logement au Canada. Pour plus dinformations, visiter le
www.chmc-schl.gc.ca.

Pour de plus amples renseignements


Pour obtenir des informations additionnelles concernant les constructions durables en bois, notamment des guides en matire de
conception, des tudes de cas, les caractristiques des bois traits et autres dtails techniques, consulter le site Web www.durable-wood.com.
Le Guide des rgles de lart : Enveloppe de btiments est un document de rfrence gnral. Le Guide des rgles de lart : Enveloppe de
btiments ossature de bois dans le climat littoral de la Colombie-Britannique contient des dtails techniques supplmentaires pour la
construction en climat tempr pluvieux. Vous pouvez vous procurer ces deux documents auprs de la Socit canadienne
dhypothques et de logement : Tlphone 1(800) 668-2642 (au Canada) ou (613) 748-2003 ( lextrieur du Canada);
Web : www.cmhc-schl.gc.ca.
Pour tre en mesure de tenir compte des variations dimensionnelles du bois dans la conception de btiments, utiliser le logiciel
DeltaCALC. Il est disponible sur le site Web du Conseil canadien du bois: www.cwc.ca.

2002 Forintek Canada Corp. et Socit canadienne dhypothques et de logement


Ce document est aussi disponible en anglais.
Document rvis Septembre 2002