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Aportes cartesianos en el

concepto moderno de ciencia

El filósofo francés René Descartes, a pesar de haber vivido en los


albores del Renacimiento, es considerado uno de los máximos
expositores de la Modernidad. ¿Cuál es la razón de semejante
afirmación? La respuesta radica en que la doctrina de dicho pensador
influye, conforma y modela la noción de ciencia, como es vislumbrada
usualmente en la actualidad.
Sin embargo, el concepto de ciencia no es un hallazgo de tal período.
Escribe Rubén H. Pardo: <<…fue un descubrimiento fundamental del
espíritu griego y dio origen a nuestra cultura occidental>> 1. Esta
consideración es de vital importancia, ya que los filósofos
renacentistas recurren a las ideas clásicas para desarrollar su visión
del mundo. Precisamente, Descartes se basa en ellas para el
despliegue de su teoría.
De entre sus obras más célebres, hemos escogido “Reglas para la
dirección del espíritu” y “Discurso del método” en orden de
puntualizar aquellos aspectos que aportan contenido a la visión actual
de ciencia.
En el primer libro mencionado, el autor indica doce normas que le
permitirán al lector obtener conocimientos verdaderos e indubitables.
Según su postura, la aritmética y la geometría son disciplinas
matemáticas que <<…están libres de todo defecto de falsedad e
incertidumbre […], se ocupan de un objeto de tal modo puro y simple
[…] que se asientan totalmente en una serie de consecuencias
deducibles por razonamientos>>.2
Esto se corresponde con una de las características de la ciencia
enumeradas por Pardo: la fundamentación lógica, que <<está
relacionada con la coherencia entre las proposiciones>>3.
Ahora bien, la cualidad de fundamentación no se remite solamente a
su perspectiva lógica. Existe también otra rama basada en la
fundamentación empírica. Escribe el filósofo: <<sólo el
entendimiento es capaz de percibir la verdad, pero debe ser ayudado
por la imaginación, los sentidos y la memoria, a fin de que no
omitamos nada>>4. Aquí podemos interpretar claramente que el
término sentidos se condice con la labor de justificación empírica
requerida en un trabajo de investigación científica.
Otro aspecto asignado al concepto de ciencia es el de carácter
metódico. Descartes es el representante por excelencia de la
necesidad de un método. Tanto en el primer como segundo texto,
describe los pasos metódicos a seguir, consistentes en reglas
sencillas que gradualmente, permitan arribar a un conocimiento
cierto.
En cuanto al “Discurso del método”, podemos enmarcar numerosos
pasajes en donde estas características se reiteran. No obstante, nos
concentraremos en aquellas que no hayan sido presentadas hasta el
momento.
En dicho manuscrito, el método propuesto por Descartes comprende
a su vez un aspecto sistemático, aplicado a una enumeración
ordenada y completa, cuya función es no omitir ningún paso. En
adición a ello, el escritor procura determinar como elemento
indispensable la evidencia, que logra establecer la propiedad de
veracidad en el conocimiento5.
Pardo hace mención también de un carácter crítico que vislumbra la
capacidad científica de formular interrogantes. Ello puede
vislumbrarse donde Descartes postula que el conocimiento es una
conquista personal signada por la duda. Dice el texto: <<…procuro
siempre inclinarme más bien del lado de la desconfianza que el de la
presunción […]; me embargan, en efecto, tantas dudas y errores que,
procurando instruirme, no he conseguido más provecho que el
reconocer más y más mi ignorancia>>6.
Éstos son tan sólo algunos esbozos del aporte fundamental de los
pensamientos de Descartes, claves en el desarrollo de una estructura
en la investigación racional y que provocaron la culminación de una
etapa histórica y el inicio de otra.

Por Maria Victoria Gomez Vila


Gnoseología
Lic. en Filosofía
Universidad Nacional del Sur
Mayo 2008
1
Pardo, Ruben H. VERDAD E HISTORICIDAD. EL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO Y SUS FRACTURAS.
Editorial Biblio. Febrero 2003. Págs. 39-44
2
Descartes, René. REGLAS PARA LA DIRECCIÓN DEL ESPÍRITU. Editorial Alianza. Madrid
3
Pardo, Ruben H. VERDAD…
4
Descartes, René. REGLAS…
5
Descartes René. DISCURSO DEL MÉTODO. Editorial Alianza. Madrid
6
Descartes, René. DISCURSO…