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CMO LOCALIZAMOS LOS SONIDOS

En circunstancias ptimas, una persona puede localizar la posicin de una fuente


de sonido con una exactitud aproximada de un grado.
Esta capacidad depende de la interaccin entre los dos odos aunque en algunas
circunstancias la deteccin monoaural de fuentes acsticas es casi tan buena
como la biaural. (La localizacin monoaural es posible cuando los sonidos son de
larga duracin y la cabeza tiene libertad de movimiento.)
Qu caractersticas del estmulo son importantes para el anlisis biaural de
la localizacin auditiva?
Las pistas para la localizacin auditiva empleadas por un sistema procesador
biaural son las diferencias entre los dos odos en:
1. La intensidad del sonido y
2. El tiempo de llegada.
3. Tambin cuentan diferencias ms complejas, como el espectro de frecuencia.
Cul de estas pistas interaurales tiene mayor importancia en una circunstancia
determinada depende de las propiedades del sonido y del entorno acstico (por
ejemplo, del reflejo del sonido).
En algunos sonidos las diferencias de intensidad interaural surgen cuando no estn en el
plano medio del cuerpo, ya que la cabeza supone un obstculo para el sonido.
Las frecuencias de sonido que se bloquean efectivamente dependen del tamao de
la cabeza, puesto que las ondas largas de los sonidos de baja frecuencia pasan
alrededor de ella.
Con frecuencias bajas, en cualquier punto en que se presenten los sonidos en el plano
horizontal, no se producirn prcticamente diferencias de intensidad entre los odos.
Para las frecuencias bajas las principales pistas para la localizacin del sonido son
las diferencias temporales. A frecuencias ms altas, el obstculo para el sonido que
supone la cabeza genera diferencias significativas de intensidad interaural.
Los oyentes humanos no pueden decir analizando su propia actuacin que estn
empleando una clave para localizar sonidos de alta frecuencia y otra para localizar
sonidos de baja frecuencia. En general somos conscientes de los resultados del
procesamiento neural pero no del procesamiento mismo.
Cmo son analizadas las caractersticas biaurales del entorno acstico por el
sistema nervioso?
Existen muchas oportunidades de interaccin biaural a varios niveles del tronco
enceflico. De este modo, neuronas individuales pueden recibir seales procedentes de
ambos odos. El nivel ms bajo en que ocurre interaccin interaural es el complejo olivar
superior; por debajo de este nivel del sistema auditivo, no existe interaccin interaural.

Diversos investigadores han demostrado que las clulas del interior de la regin olivar
superior son especialmente sensibles a las diferencias interaurales de tiempo o
intensidad. El colculo inferior recibe seales de varios ncleos del tronco enceflico
que traen informacin biaural, por lo que se han podido examinar detalladamente las
propiedades biaurales de las neuronas de esta regin. Existen neuronas en el
colculo inferior que responden a algunas posiciones del sonido pero no a otras? La
respuesta es diferente dependiendo de la especie.
Para los mamferos existe escasa evidencia de que haya detectores lo suficientemente
precisos como para discriminar campos pequeos del espacio acstico (Masterton e
Imig, 1984). Se puede concluir que la deteccin de la posicin acstica es el producto
de la suma de la actividad de muchas clulas que responden con patrones espaciales y
temporales determinados, o bien que la deteccin de caractersticas relevantes para la
localizacin auditiva se procesa en niveles altos.
Middlebrooks y Pettigrew (1981) analizaron la selectividad espacial de las neuronas
corticales del gato, empleando un diseo en que se producan sonidos en cualquier
punto de una esfera alrededor de la cabeza del gato, registrndose las respuestas de
neuronas individuales. Alrededor de la mitad de las neuronas mostraban algn
grado de selectividad espacial. Algunas de ellas respondan a un sonido originado en
cualquier punto del hemicampo contralateral.
Otras neuronas sensibles a la localizacin tenan campos receptivos relativamente
pequeos que respondan a sonidos en lnea con el eje del odo contralateral.
Las unidades axiales se localizaron en la parte de la corteza auditiva primaria donde
estaban las unidades sintonizadas con las frecuencias ms altas; esto concuerda con el
hecho de que las frecuencias ms altas tengan zonas de sombra para el sonido
ms marcadas denominadas las cuasi-pticas.
No se encontr indicio de un mapa sistemtico del espacio sonoro, como se ha
observado en el encfalo de la lechuza.
En la lechuza -cuya supervivencia depende de la localizacin auditiva se han
establecido representaciones neurales detalladas y elaboradas del espacio auditivo.
En el equivalente del colculo inferior de las aves, algunas neurnas estn dispuestas
como si de una representacin esfrica del espacio se tratara; es decir, cada clula
espacial-especfica tiene un campo receptivo que incluye los sonidos procedentes
de un pequeo cono de espacio cuyo vrtice es la cabeza de la lechuza. Las
clulas contiguas del ncleo representan regiones vecinas del espacio auditivo
(Knudsen, 1984b; Knudsen y Konishi, 1979).
En el techo ptico de la lechuza estn representados los espacios auditivo y visual, y los
mapas de ambos sentidos se corresponden fielmente (Knudsen, 1981). La mayora de las
clulas de esta regin responden a estmulos auditivos y visuales, y todas las clulas
auditivas responden especficamente a la direccin espacial. Generalmente el campo
receptivo visual de una clula est dentro del campo receptivo auditivo de la misma
clula. Posiblemente esta estrecha correspondencia de los mapas espaciales auditivo y
visual proporcione seales para respuestas motoras en funcin de la posicin del estmulo.