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SELECCIN DE

REACTORES
QUMICOS.
INSTITUTO TECNOLOGICO
DEORIZABA

Transcrito por Mauricio Martnez Rodrguez de


una tesis de curso especial de titulacin con
fecha de diciembre de 1989.

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Tabla de contenido
PRLOGO 2
1. INTRODUCCIN

1.1 El reactor qumico y la reaccin qumica 3


1.2 Reactores ideales

1.3 Reaccin continua y discontinua

1.4 Factores que afectan la operacin. 6


2. CLASIFICACIN DE LOS REACTORES QUMICOS

2.1 Aspectos mecnicos o detalles de construccin 9


2.2. Intercambio de materiales con su medio ambiente

18

2.3. Clasificacin de acuerdo a las fases presentes 23


2.4. Clasificacin en base a la presencia de catalizadores 25
2.5. Clasificacin en base a su temperatura de operacin 34
2.6. Reactores especiales 35
3. SELECCIN DE REACTORES QUMICOS
3.1. Seleccin de equipo de proceso

37

37

3.2. Especificaciones para un reactor qumico

40

3.3. Factores que influyen en la seleccin del tipo de reactor


3.4. Factores tcnicos

42

3.5. Factores sociales

49

3.6. Factores econmicos 50


3.7. Usos industriales de los reactores qumicos
3.8. Ventajas de los reactores qumicos

61

3.9. Desventajas de los reactores qumicos

61

4. PROBLEMAS DE APLICACIN
Conclusiones

69

Bibliografa

70

63

60

41

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PRLOGO.
El tipo de problema industrial al que nos referimos en este trabajo es: como
elegir el tipo de reactor para una reaccin qumica determinada.
Cuando el ingeniero qumico se enfrenta a un problema de este tipo,
generalmente tiene que considerar prefijadas dos cosas: la escala de operacin
y la cintica de la reaccin. A partir de estas tiene considerable libertad de
eleccin, puede adoptar un proceso discontinuo o uno de los diversos tipos de
procesos continuos; dentro de ciertos limites puede elegir las temperaturas y
presiones de operacin; as como los valores que crea mas convenientes para
la concentracin inicial de los reaccionantes.
La finalidad del presente trabajo es mostrar los casos a seguir en la seleccin
de un reactor qumico. Se incluye informacin que es til para otro tipo de
equipo.
Despus de la introduccin, en el capitulo segundo se muestra una
clasificacin de los reactores qumicos hecha en base a lo investigado; se
describen tambin sus caractersticas principales.
El capitulo tercero es el tema central de este trabajo, incluye informacin sobre
los factores mas importantes a considerar en la seleccin de reactores
qumicos, as, como sus ventajas y desventajas, al igual que sus usos
industriales lo cual facilita la seleccin.
El ultimo capitulo pretende mostrar por medio de todo lo descrito en los
primeros captulos y tema central en que se lleva a cabo la seleccin de los
costos de los reactores qumicos.
El seleccionar equipo requiere de muchos factores y de un criterio que se logra
por medio de conocer todas las variables a intervenir en el proceso. En este
trabajo se describen los factores y variables a tomar en cuenta cuando se
requiere llevar a cabo una cierta reaccin.

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CAPITULO I. INTRODUCCION.
1.1.

El reactor qumico y la reaccin qumica.

En la actualidad los procesos qumico-industriales se han de proyectar para


obtener econmicamente un determinado producto, a partir de diferentes
materias primas, que se someten a etapas diferentes de tratamiento como:
Etapas de tratamiento fsico para ponerlas en la forma en que pueden
reaccionar qumicamente, y a continuacin pasan al reactor. Los productos de
reaccin han de someterse despus a nuevos tratamientos fsicos
(separaciones, purificaciones, etc.) para obtener el producto deseado.
En efecto la transformacin de unos productos en otros de mayor utilidad tiene
lugar a travs de transferencia de calor y materia dependiente de la
termodinmica, cintica y mecanismos de la propia reaccin qumica.
Un reactor qumico es un aparato que proporciona un espacio, aislado de los
alrededores, donde la reaccin qumica puede tener lugar en condiciones
deseadas de temperatura, presin y concentracin.
Las reacciones qumicas como se realizan en condiciones industriales son casi
siempre complejas. En un sistema de reactor existir la reaccin principal, o
deseada, junto con una o mas reacciones secundarias. Las reacciones
secundarias producen subproductos indeseables y reducen as el rendimiento
de la reaccin.
La corriente producto del reactor debe tratarse de modo que se separe y se
verifique la materia prima que no ha reaccionado y el producto deseado. La
materia prima no reaccionada puede recircularse al reactor, el producto
deseado se procesa posteriormente, y el subproducto no deseado se recupera
y se dispone del mismo de alguna manera.
Una reaccin qumica tiene diversas variables importantes:
1. La cintica de las reacciones. La velocidad
qumicos reaccionan es la caracterstica
seleccionar un reactor. Las velocidades de
dependen normalmente fuertemente de la
composicin.

con que los productos


ms importante para
las diversas reacciones
temperatura y de la

La velocidad de reaccin se define formalmente como el cambio de numero de


moles de un componente con respecto al tiempo, por unidad de volumen de

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mezcla reaccionante. Esta cantidad es negativa cuando es reaccionante y
positiva cuando se trata de un producto.
La velocidad de reaccin se escribe normalmente en la forma:

r=k C aA C bB

k =A e RT

Se conocen muchas formas diferentes de la reaccin general. Un anlisis


matemtico exacto es normalmente bastante complejo y, con frecuencia, estos
anlisis se restringen a formas ms sencillas. En muchos casos existe poca
diferencia con la forma exacta utilizada, y un anlisis sencillo es normalmente
suficiente.
Con objeto de determinar las constantes A y E en la ecuacin para k es
necesario tener dato de velocidad de reaccin para dos o mas temperaturas.
Estos se disponen raramente, y cuando existen, con frecuencia es difcil saber
el mecanismo exacto de la reaccin. Como consecuencia no es frecuente que
un conocimiento preciso de A y E exista. Para muchos casos de seleccin de
reactores qumicos no es necesario este conocimiento. Sin embargo, es muy
bueno disponer de datos de velocidad de reaccin para dos o ms
temperaturas.
2. El efecto calorfico de la reaccin. Casi todas las reacciones qumicas
tienen un efecto calorfico. Con frecuencia, este efecto calorfico es
importante y un reactor debe disearse de modo que suministre o
acepte calor. El producto de la velocidad de reaccin y el efecto calorfico
de la reaccin es una caracterstica de la reaccin de gran importancia
debido a que este valor determina el tamao y la forma del rea de
transmisin de calor asociada con el reactor.
3. La naturaleza corrosiva de los materiales reaccionantes. Obviamente
esto determina el tipo de material de construccin del reactor, y esto a
su vez, tiene un efecto importante en el diseo y coste del reactor.
Respecto a esto, en la construccin de los reactores se emplean tcnicas
diversas. Para presiones muy elevadas se utilizan tanto la foja y el laminado
como el torno y la autgena. A temperaturas elevadas, a veces se necesitan
revestimientos aislantes para reducir la temperatura de la armadura metlica y
permitir as el empleo de paredes mas finas. Tambin pueden enfriarse las
paredes por circulacin de la carga fra a travs de un espacio anular, o bien
por enfriamiento externo. El enfriamiento es necesario a veces para hacer
mnima la corrosin; as en la preparacin de cloruros metlicos a temperaturas
elevadas, los reactores estn aislados con un espesor considerable de material
cermico; pero como hay siempre la posibilidad de fugas, es conveniente
enfriar tambin las paredes de acero hasta temperaturas inferiores a 320 0C

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por medio de chorros externos de aire; de otro modo, el acero puede quemarse
por accin del cloro.
4. El valor econmico relativo de los reactantes, productos y subproductos.

1.2.

Reactores ideales.

Hablaremos en breve de estos tres tipos de reactores, ya que estos son


relativamente fciles de estudiar, a la vez que suelen representar el mejor
modo de poner en contacto los reactantes, sin que importen las condiciones de
operacin. Por estas razones se tratan de disear los reactores reales de tal
manera que sus flujos se aproximen a los de estos modelos ideales.
REACTOR DISCONTINUO. Los reactantes se introducen en el reactor se
mezclan, se deja que reaccionen un tiempo determinado, y finalmente se
descarga la mezcla resultante. Es esta operacin de tipo estacionaria en la que
la composicin va variando con el tiempo, aunque en cada instante es
uniforme en todos los puntos del reactor.
REACTOR DE TIPO FLUJO EN PISTON. Tambin se conoce como reactor de flujo
de tapn, de flujo tubular ideal, y de flujo uniforme; por lo general se le
denomina reactor de flujo en pistn y a su modelo de flujo se le designa por
flujo en pistn.
Se caracteriza por que el flujo del fluido a travs de l es ordenado, sin que
ningn elemento del mismo sobrepase o se mezcle con cualquier otro
elemento situado antes o despus de aquel; en realidad, en este reactor puede
haber mezcla lateral del fluido, pero nunca ha de existir mezcla o difusin a lo
largo de la trayectoria del flujo.
La condicin necesaria y suficiente para que exista flujo en pistn es que el
tiempo de residencia en el reactor sea el mismo para todos los elementos del
fluido.
REACTOR DE MEZCLA COMPLETA. Llamado tambin reactor de retro mezclado,
reactor ideal de tanque con agitacin, o reactor CFSTR (Constant Flow Stirred
Tank Reactor), y como su nombre lo indica, es el reactor en el que su contenido
esta perfectamente agitado, y su composicin en cada instante es la misma en
todos los puntos del reactor. Por consiguiente la corriente de salida de ese
reactor tiene la misma composicin que la del fluido contenido en el mismo. A
este tipo de flujo le denominaremos flujo en mezcla completa, y el reactor
correspondiente reactor de flujo en mezcla completa.
En la figura 1.2.1. Se pueden apreciar los tres tipos de reactores ideales

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1.3.

Reaccin continua y discontinua.

Ciertos productos obtenidos en cantidades mas bien pequeas (productos


farmacuticos, colorantes y otros) se fabrican discontinuamente. En una
fabrica de este tipo de productos, uno puede sorprenderse por la presencia de
centenares de autoclaves, cada uno de ellos utilizado para producir una
tonelada de un producto un da y una tonelada de otro producto
completamente diferente al da siguiente. Un sistema as ofrece una gran
flexibilidad, especialmente cuando la citada fbrica tiene una gama de cientos
e incluso miles de productos cada uno producido en una escala ms bien
pequea. Otra ventaja de la operacin discontinua es que el costo de capital es
a menudo menor que el correspondiente proceso continuo. Por esta razn el
sistema adecuado para nuevos procesos que en una etapa de desarrollo mas
avanzada funcionaran en forma continua. Las razones por las que el proceso
continuo se adopta finalmente, en la mayora de las industrias qumicas de
gran escala son principalmente estas:
a) Disminucin del costo de trabajo (es decir, menor mano de obra en el
crudo lenguaje de la administracin). A causa de la eliminacin de
ciertas operaciones, tales como el repetido llenado y vaciado de
recipientes discontinuos.
b) Facilidad de control automtico. Tambin esto reduce costos de trabajo,
aunque generalmente requiere un considerable costo de capital.
c) Mayor constancia en las condiciones de la reaccin y por tanto, mayor
constancia en la calidad del producto.
La correcta eleccin entre la reaccin continua y discontinua depende mucho
de la magnitud de los costos de trabajo en relacin a los de capital. Lo que es
mejor par aun pas muy industrializado no lo es necesariamente para otro que
lo este menos.
Ahora podemos preguntarnos cual es la diferencia cientfica, en contraposicin
con la econmica, entre la reaccin continua y discontinua. La cintica de las
reacciones se estudia generalmente en el laboratorio en condiciones

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discontinuas pero la aplicacin de los resultados al diseo de un proceso
continuo no implica nuevos principios de cintica, puesto que los cambios
moleculares son los mismos. La diferencia estriba en la existencia de un estado
de flujo en el proceso continuo, y esto puede ocasionar cambios importantes
de carcter macroscpico. En particular, no todas las molculas que pasan a
travs del sistema fluyente tendrn necesariamente igual tiempo de
residencia, ni tendrn la misma historia en cuanto a los cambios de
concentracin o temperatura. A estos factores pueden
causar cambios
considerables de rendimiento o de velocidad media de reaccin, en
comparacin con un proceso discontinuo. Es especialmente el caso cuando la
reaccion se complica por la existencia de las reacciones secundarias. Aqu el
rendimiento del producto deseado puede diferir considerablemente entre las
operaciones continua y discontinua, y tambin entre los dos tipos principales
de procesos continuos. El rendimiento de la reaccin no es necesariamente
mas bajo para el proceso continuo (en algunos casos puede ser mas elevado).
Sin embargo en ejemplos donde es mas bajo, este factor puede contrapesar las
ventajas normales de la operacin continua de modo que favorezca al sistema
discontinuo.
1.4.

Factores que afectan la operacin.

La diferencia de comportamiento entre una reaccin continua y discontinua se


puede analizar en funcin de los siguientes factores:
a) Diferencias en distribucin de tiempo y residencia.
b) Diferencias en historia de la concentracin.
c) Diferencias en historia de la temperatura
El primero de todos se refiere a los tiempos de residencia y su variacin.
Mientras en la reaccin discontinua todos los elementos del fluido reaccionan
en el mismo periodo de tiempo, ello no sucede en ninguno de los procesos
continuos. En el caso del C.S.T.R. el factor que da lugar a los distintos tiempos
de residencia para las diferentes molculas es el comportamiento como si
hubiese mezcla perfecta. El reactor tubular (excepto cuando se aplica la
condicin lmite de flujo de pistn) los tiempos de residencia de molculas o de
elementos del fluido individuales se distribuyen anlogamente en un cierto
intervalo de valores. Una de las causas es la variacin de la velocidad del
fluido en una seccin recta, es decir, el hecho de que algunos elementos del
fluido se muevan ms rpidamente a travs del reactor que otros. Otra causa
es la difusin (molecular o turbulenta), y esto ocurre tanto en direccin del flujo
como en direccin normal. El efecto de la difusin longitudinal es reducir el
tiempo medio de residencia de las molculas reaccionantes y tambin
aumentar el intervalo de los tiempos de residencia. La difusin lateral acta en
direccin opuesta y tiende a aproximar el comportamiento del sistema en flujo
de pistn.

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Siempre que ocurren estas variaciones de tiempos de residencia aparecen
varias consecuencias importantes. Una de ellas es un aumento en el tamao
necesario de reactor para una produccin y una eficiencia de conversin dadas.
Es obvio que, si una fraccin apreciable del reaccionante pasa a travs del
reactor en un tiempo mucho mas corto que el valor medio de paso (tambin
llamado tiempo de permanencia) tiene que ser aumentado para dar esa
fraccin de reactante oportunidad de reaccionar mejor. Otras consecuencias
importantes aparecen en tipos especiales de procesos; en ciertos tipos de
reacciones de polimerizacin aumenta el intervalo de pasos moleculares en el
producto; en un proceso de cristalizacin hay un aumento similar en el
intervalo de los tamaos de partculas; y en ciertos tipos de cinticas qumica
puede reducirse el rendimiento del producto deseado.
El significado de la historia de la concentracin no es quiz el mismo que la
distribucin de tiempos de residencia aunque los dos factores estn
relacionados. El ultimo esta determinado por la fluido dinmica del sistema y
por la presencia de la difusin y de la mezcla; el primero depende parcialmente
de estos factores, pero tambin de la presencia de la reaccin misma; cada
tipo de reaccin traza su propia y peculiar clase de historia.
Mientras en un proceso discontinuo o tubular las concentraciones de los
reaccionantes cambian continuamente, en un C.S.T.R. que comprenda varios
tanques en serie las concentraciones cambian discontinuamente; es decir, hay
un cambio brusco desde un tanque al siguiente. Adems la altura de las etapas
esta determinada por la propia reaccin, as como el tamao de los tanques.
Cuanto mayor sea el orden de la reaccin, mayor es la fraccin de la
conversin total que tiene lugar en los primeros tanques de la serie, en que las
concentraciones de las reacciones son mas elevadas. As la altura de las ultima
etapas, disminuye con la reaccin a las primeras.
Como consecuencia de ello es posible que por dos diferentes tipos de procesos
continuos tener la misma distribucin de tiempo de residencia (referida a su
sustancia mezcladora) y tener sin embargo, diferentes historias de
concentracin y diferentes comportamientos.
En resumen el comportamiento del reactor como tal depende de la historia de
la concentracin, pero esta se origina por la propia reaccin, as por el tipo de
flujo que exista dentro del sistema.
La historia de la temperatura tiene lugar naturalmente en efectos mayores que
la historia de la concentracin, y ello es particularmente importante en
reactores tubulares de lecho fijo. El fluido se mueve cerca del eje de un reactor
puede pasar a travs de una secuencia de temperaturas completamente
diferentes a las del fluido que se mueve mas cerca de la pared.

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La composicin global del fluido a la salida es, consecuentemente, funcin de
lo que es virtualmente un numero infinito de diferencias de historia.

CAPITULO II. CLASIFICACIN DE LOS REACTORES QUIMICOS.

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Aspectos
mecnicos o
detalles de
construccin
Intercambio de
materiales con su
medio ambiente.
Fases presentes

CLASIFICACION DE
LOS REACTORES
QUIMICOS.

Presencia de
catalizadores

Temperatura de
operacin.
Reactores
especiales

Reactor tipo
tanque
Reactores tubulares
Reactores
continuos
Reactores
discontinuos
Reactores
semicontinuos
Reactores
homogneos
Reactores
heterogneos
Reactores
cataliticos
Reactores
autocatalticos
Reactores no
catalticos
Reactores
isotrmicos
Reactores
pseudoisotrmicos
Reactores no
isotrmicos
Reactores adiabticos
Reactores no
adiabticos

2.1. Aspectos mecnicos o detalles de construccin.


Tomando en cuenta la forma de los reactores podemos clasificarlos de la forma
siguiente:
REACTOR TANQUE. Este es quiz el tipo de reactor de ms uso comn en la
industria qumica. En la mayora de los casos, esta equipado con algn medio
de agitacin (por ejemplo, centrifugacin, oscilacin o sacudidas) as como
elementos para la transferencia de calor (por ejemplo, intercambiadores de
calor de cubierta externos e internos). Esta clase admite tanto la operacin
discontinua como la continua en amplias gamas de temperaturas y presiones.
Con la excepcin de lquidos muy viscosos, el tanque con agitacin produce un
mezclado casi perfecto (por retro mezclado). En una operacin continua se
pueden conectar en serie varios reactores de este tipo. Tambin existen
depsitos de reaccin unitarios de funcionamiento continuo, divididos en cierta
cantidad de compartimientos, cada uno de los cuales equivale a un tanque con
agitacin.
REACTOR TUBULAR. Este tipo de reactor se construye ya sea de un solo tubo
continuo o varios tubos en paralelo. Los reactivos penetran por un extremo del
reactor y el producto sale por el otro, con una variacin continua en
composicin de la mezcla de reaccin entre estos dos puntos. La transferencia

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de calor hacia el reactor o desde este, se logra por medio de una camisa o un
diseo de tubos del reactor pueden estar empacados con grnulos de
catalizador o solidos inertes. El reactor tubular tiene aplicacin en los casos en
los que es indispensable el retro mezclado en la direccin del flujo. Las
reacciones tales como la disociacin cataltica de hidrocarburos, la conversin
de aire en NO, y la oxidacin de NO en NO2, son ejemplos de la aplicacin de
este genero de reactores.
2.1.1. Reactores tipo tanque con agitacin.
La agitacin se logra por medio de agitadores de formas diversas
(principalmente turbinas o hlices), o bien por circulacin forzada por una
bomba externa o sumergida. Los reactores pequeos pueden agitarse por
vaivn, por sacudidas o por volteo de todo el recipiente. El diseo del sistema
de agitacin incluye el numero, tamao y posicin de los agitadores y tabiques
deflectores. a manera de orientacin la eficacia de agitacin puede expresarse
en funcin de la potencia suministrada a la unidad de volumen de los
reactantes como sigue:
Intervalo
agitacin
Potencia
suministrada,
CV/m3

de

Moderada

Vigorosa

Intensa

0.12-0.25

0.60

Mas de 1.25

Desde el punto de vista de eficacia de un reactor, la agitacin vigorosa en un


reactor continuo tipo tanque con agitacin proporcionara un 90 % de la
conversin que se lograra con mezcla perfecta.
Entre los dispositivos para lograr la transmisin de calor se incluyen paredes
encamisadas, serpentines internos y cambiadores de calor externos. El
calentamiento tambin puede efectuarse por contacto directo o
elctricamente. Si la reaccin transcurre con desprendimiento de vapores, para
su enfriamiento debe emplearse un condensador de reflujo. La eleccin del
dispositivo de calefaccin depende de la facilidad con que se ensucie la
superficie y la consiguiente frecuencia de limpieza, el rea de superficie
necesaria, las posibilidades de averas por fugas del agente de transmisin del
calor y la temperatura y presin del mismo. Como el rea de transmisin tiene
un valor moderado, resulta mas conveniente el empleo de la camisa de
calefaccin. Para mejorar las condiciones de transmisin, la camisa puede estar
dispuesta de forma que el agente de transmisin siga un recorrido en espiral y
fluya a una velocidad elevada. En algunos recipientes se ha fundido el
serpentn de transmisin de calor en el interior de las paredes, lo que permite
el empleo de agentes de transmisin de calor a presin elevada.

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En la figura 2.1 es posible apreciar las formas en que se puede llevar a cabo la
transmisin de calor en los reactores de tanque con agitacin.
Los reactores cilndricos son los mas corrientes, predominando los de tipo
vertical. Los reactores verticales se utilizan en los siguientes casos:
a) Para tratamiento de suspensiones o lodos.
b) Cuando se desea gran rea de superficie libre de liquido con miras a la
evaporacin o a la absorcin de gases.
c) Cuando es perjudicial la elevacin en el punto de ebullicin debido a la
carga hidrosttica.
d) Cuando se tratan materiales viscosos.
En los reactores verticales con agitacin, la altura del liquido es
aproximadamente igual al dimetro del recipiente; si se desea que la altura sea
mayor, ser necesario el empleo de una bomba de circulacin o de varios
agitadores con deflectores especiales. En la figura 2.2. podemos apreciar un
tipo de reactor vertical, y en las figuras 2.3. y 2.4 los reactores horizontales.

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P g i n a | 14

Los
reactores
continuos de tanque
con
agitacin
de
mltiples etapas; son
tan
corrientes
los
reactores de un solo
cuerpo como los de
mltiples. Los ltimos
son mas caros, pero
se
adaptan
mas
fcilmente
a
las
variaciones
en
el
numero de etapas
paralelas
para
aumento de flujo, y a
la
transmisin
de
cantidades variables
de calor. Cuando es
posible, el flujo se
hace por gravedad
entre las etapas, ya
que el mantenimiento
de las bombas es
siempre un problema.
Los tipos de un solo
cuerpo
son
mas
compactos, mas baratos y mas fciles de manejar y mantener.
En la figura 2.5 podemos apreciar los reactores de tanque con agitacin de
varias etapas.

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2.1.2. Reactores tubulares.


El reactor tubular se denomina as porque en muchos casos tiene la forma de
un tubo. Sin embargo lo que se entiende generalmente por reactor tubular es
cualquier reactor continuo en el que existe un movimiento estacionario de uno
o de todos los reactantes en una direccin espacial elegida (los reactantes
entran por una parte del sistema o un extremo mejor dicho, y salen por el otro)
y en el que no se intenta inducir mezcla entre elementos del fluido en
diferentes puntos a lo largo de la direccin del flujo; es decir, es el tipo de
reactor continuo para el que la hiptesis mas adecuada para predecir su
comportamiento en primera aproximacin es imaginar que el fluido se mueve a
lo largo del mismo como un embolo o pistn. Los reactores tubulares se utilizan
en muchas reacciones gaseosas en gran escala y tambin en determinadas
reacciones en fase liquida. Los reactores tubulares se utilizan mucho para
reacciones catalticas. Aqu el reactor se llena con partculas del catalizador
solido, y por esta razn se le designa como reactor de lecho fijo. El reactor
consta frecuentemente de muchas docenas e incluso cientos de tubos en
paralelo, fijos entre dos cabezas, como un cambiador de calor de tubos y
envolventes. Los tubos suelen tener un dimetro de unos pocos centmetros y
una longitud de varios metros.
Hay tres tipos principales de reactores tubulares:
1) Tubo sencillo encamisado
2) Cambiador de calor de carcasa y tubos
3) Horno de tubo (retorta tubular), en el cual los tubos reciben calor por
radiacin y conveccin de los gases de combustin.

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Este ltimo se emplea para procesos endotrmicos, mientras que los otros son
apropiados tanto para procesos endotrmicos como exotrmicos. El reactor de
tubo sencillo es muy simple.
2.1.2.1. Reactor de carcasa y tubos.
La reaccin puede tener lugar en el interior o en el exterior de los tubos. La
zona de reaccin puede contener relleno para mezclar las fases o aumentar la
turbulencia, un catalizador solido en forma de grnulos o trozos grandes, tener
las paredes revestidas con un catalizador, o bien estar vacos. Los agentes de
transmisin del calor pueden ser de cualquier naturaleza: refrigerantes, agua,
vapor de agua, Dowtherm y sales fundidas. La figura 2.6 ilustra el principio
frecuentemente adoptado de emplear la mezcla reaccionante como agente de
calefaccin, de enfriamiento dentro del mismo reactor. En el reactor indicado,
el aire reaccionante se precalienta por contacto indirecto con los productos de
reaccin y a su vez se enfra rpidamente.

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2.1.2.2. Hornos tubulares.


Se aplican en el cracking de hidrocarburos para obtener olefinas o gasolinas y,
en general siempre que se requieran temperaturas bastante elevadas.
El horno consta de una cmara de combustin revestida con refractario, con
una serie de tubos montados en las paredes y en la bveda y a veces en la
solera. En la seccin de radiacin los tubos estn en contacto directo con las
llamas. La seccin de conveccin puede estar en la cmara principal, separada
por una pared de altar, o bien en el conducto de humos. Los tubos de
conveccin pueden tener una de estas emisiones:

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a) Precalentar la carga
b) Mantener la temperatura de reaccin alcanzada en la seccin de
radiacin
c) Recuperar el calor, bien por el calentamiento del aire de combustin, o
bien por generacin de vapor.
En la figura 2.7 podemos apreciar los tipos bsicos de hornos tubulares.

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2.2. Intercambio de materiales con su medio ambiente.
De acuerdo a estas caractersticas nos es posible clasificar a los reactores de la
siguiente manera:
REACTOR CONTINUO. Los reactivos se introducen y los productos se extraen
simultneamente y en forma continua en los reactores de esta ndole. Este
puede tener la forma de un tanque, una estructura tubular o una torre, y tiene
multitud de aplicaciones en plantas de gran escala con el propsito de reducir
los costos de operacin y facilitar el control de calidad del producto.
REACTOR DISCONTINUO. Este tipo admite todos los reactivos al principio y
los procesa segn un curso predeterminado de reaccin durante el cual no se
alimenta o se extrae ningn material. Por lo comn, el reactor tiene la forma de
un tanque con o sin agitacin, y se usa primordialmente en una produccin a
pequea escala. La mayora de los datos cinticos bsicos del diseo del
reactor se obtienen de esta clase de equipo.
REACTOR SEMICONTINUO. A esta categora pertenecen aquellos reactores
que no satisfacen por completo las dos clases antes mencionadas. En uno de
los casos, algunos de los reactivos se cargan al principio, en tanto que los
restantes se dosifican continuamente conforme se desarrolla la reaccin. Otro
tipo es similar al reactor discontinuo, excepto que uno de los productos o mas
se extrae en forma continua.
2.2.1. Reactor continuo tipo tanque con agitacin (C.S.T.R.)
Se emplea frecuentemente en serie: los reactantes se alimentan
continuamente al primer tanque, desde el cual fluyen a travs de otros
reactores de la serie mantenindose agitacin adecuada en cada uno de ellos
para lograr la uniformidad de concentracin. Considerando el sistema como un
todo, existe un gradiente de concentraciones escalonado.
Las diversas etapas de una batera de reactores de tanque con agitacin
pueden hacerse en uno solo en lugar de efectuarse en diversos tanques. Si es
horizontal, el reactor de mltiples etapas esta dividido por tabiques verticales
de diferentes alturas, por encima de las cuales rebosa la mezcla reaccionante.
Cuando los reactantes son parcialmente miscibles y sus densidades lo
suficientemente distintas, el reactor vertical conduce a la operacin en
contracorriente, de hecho de considerable importancia en las reacciones
reversibles.
Por tanto este tipo de reactor consta de varios (a menudo tres o cuatro)
tanques bien agitados en serie y tiene un flujo continuo del material en
reaccin desde un tanque al siguiente y una alimentacin constante de nuevos
reaccionantes al primero. Como los recipientes son poco esbeltos (por ejemplo

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cilindros de altura igual al dimetro), es esencial una buena agitacin de su
contenido; de lo contrario una gran parte del fluido pasara directamente de la
entrada a la salida, y una buena parte del volumen del recipiente seria espacio
muerto.
En efecto la caracterstica mas importante es la agitacin; el reactor C.S.T.R.
puede ser descrito en consecuencia en trminos mas abstractos, como un
sistema de reaccin de varias etapas para el que la primera aproximacin mas
idnea es la estimacin de su comportamiento, se basa en la hiptesis de una
mezcla perfecta en cada etapa.
La mezcla hace que dentro de cada tanque, todos los elementos del fluido
tengan virtualmente la misma composicin y que esta sea la misma que la
composicin de salida. Esto origina un cambio discontinuo de composicin
desde un tanque al siguiente, y tambin una perdida por recirculacin; una
molcula que entra en un tanque en un momento dado tiene una probabilidad
finita de encontrar casi inmediatamente el camino de la corriente necesaria de
salida. Esta es la razn por lo que es corrientemente necesario utilizar varios
tanques en serie; si hubiese solo uno o dos, podran producirse perdidas
apreciables de reactivo sin reaccionar. Y aunque esta perdida, es en cierto
sentido, una consecuencia de la agitacin, habra un re circulante mucho
mayor, dentro de un tiempo corto comparado con el tiempo de residencia
medio, si no hubiese agitacin, puesto que esto dara lugar, como se ha
mencionado, a un paso directo entre la entrada y la salida.
Otra ventaja del C.S.T.R., adems de la sencillez de su construccin, es la
facilidad de regular la temperatura. Los reaccionantes que entran en el primer
recipiente se sumergen inmediatamente en un gran volumen de fluido que ha
reaccionado parcialmente y, debido a la misma agitacin, no tienden a
formarse puntos locales calientes. As mismo, los tanques del C.S.T.R.
permiten disponer de un rea muy grande de superficie de refrigeracin.
Adems de la superficie interna suficientemente grande en forma de
serpentines de refrigeracin sumergidos. Una ventaja adicional, en
comparacin con el reactor tubular, es su posibilidad de apertura. Esto facilita
la limpieza de las superficies internas, lo que es importante en el caso de
reacciones donde pueden depositarse materia solida, como en procesos de
polimerizacin y en reacciones en las que se forma material resinoso como
subproducto.
Por estas razones los campos tpicos de aplicacin del C.S.T.R. son procesos
continuos de sulfonacin, nitracin, polimerizacin, etc. Se utilizan muy
ampliamente en la industria qumica orgnica y especialmente en la
produccin de plsticos, de explosivos, caucho sinttico, etc.
2.2.1.2. Caractersticas de los reactores continuos tipo tanque.

P g i n a | 22

Las caractersticas principales de este tipo de reactores son las siguientes:


1. La reaccin qumica se lleva a cabo en sistema abierto
2. Los reactantes se aaden y descargan continuamente
3. Operan a rgimen estable.
En la figura 2.8 podemos observar los reactores tipo tanque agitado en serie y
en uno solo.

P g i n a | 23
2.2.2. Reactor continuo tubular.
Se caracteriza por un gradiente continuo de condiciones de concentraciones en
la direccin del flujo, en contraste con el gradiente escalonado caracterstico de
los reactores C.S.T.R. y estn constituidos pro uno o varios conductos o tubos
en paralelo.
Los reactantes entran continuamente por un extremo y los productos salen por
el otro. Normalmente se alcanza el estado estacionario, lo que significa una
gran ventaja para el control automtico y para el trabajo experimental. Es tan
corriente la disposicin horizontal como vertical.
Cuando se requiere transmisin de calor se suele utilizar un tubo envolvente o
una construccin anloga de carcasa y tubos de un cambiador de calor, en el
ultimo caso, los reactantes pueden entrar por el interior o por el exterior de los
tubos. La cmara de reaccin puede estar rellena de partculas solidas,
catalticas (si es necesario) o inertes, para mejorar la transmisin de calor por
aumento de la turbulencia o para aumentar la superficie de interfase en las
reacciones heterogneas.
El reactor tubular esta especialmente indicado en los casos siguientes:
a) Necesidad de un elevado intercambio de calor;
b) Operacin a presiones elevadas y temperaturas muy altas o muy bajas,
c) Cuando son suficientes pequeos periodos de reaccin.
2.2.2.1. Caractersticas de los reactores continuos tubulares.
Las caractersticas de los reactores tubulares son las siguientes:
1. La reaccin se lleva a cabo en sistema abierto.
2. Todos los reactantes y productos se aaden y descargan continuamente.
3. Operan a rgimen estable. Por ende, ninguna de las propiedades del
sistema varia con respecto al tiempo en un punto dado del reactor.
4. La temperatura, presin y composicin pueden variar con respecto al
tiempo de residencia o longitud del reactor.
En la figura 2.9 se muestran ejemplos de reactores tubulares.

P g i n a | 24

2.2.3. Reactores semicontinuos.


Se suele emplear un solo tanque con agitacin. Algunos de los reactantes se
cargan en el reactor de una vez, y los restantes entran como alimentacin
continua. Este modo de operacin es muy conveniente cuando se producen
efectos trmicos notables, ya que permite retrasar las reacciones tanto
endotrmicas como exotrmicas por limitacin de la concentracin de uno de
los reactantes, mantenindose as la reaccin dentro de los limites adecuados
para la transmisin del calor. Tambin es conveniente este tipo de operacin
cuando la formacin de productos en concentraciones elevadas puede originar
productos secundarios indeseables, o bien cuando uno de los reactantes es un
gas de solubilidad limitada, que solamente pueda entrar como alimentacin a
la velocidad de disolucin.

P g i n a | 25

2.2.4. Reactores discontinuos


Este reactor tiene la ventaja del pequeo coste de instalacin y la flexibilidad
de funcionamiento (puede pararse de modo fcil y rpido). Tiene la desventaja
del elevado coste de funcionamiento y mano de obra; el tiempo invertido para
la carga, descarga y limpieza es considerablemente grande, y el control de
calidad del producto es deficiente. En consecuencia, podemos afirmar que el
reactor discontinuo solo es adecuado para la produccin de pequeas
cantidades de sustancias o para la produccin de muchas sustancias diferentes
en el mismo aparato. Por el contrario, el proceso continuo es casi siempre ms
econmico para el tratamiento qumico de grandes cantidades de sustancias.
2.3. Clasificacin de acuerdo a las fases presentes.
Tomando en consideracin las fases presentes podemos clasificar a los
reactores del modo siguiente:
FASE HOMOGENEA:
-

Gas
Liquido

FASE HETEROGENEA:
-

Gas-liquido
Liquido-liquido
Gas-solido
Liquido-solido
Solido-liquido-gas

Para los reactores de marcha continua distinguiremos dos tipos extremos de


realizaciones:
-

Reactor tubular o con gradiente de concentracin


Reactor perfectamente agitado o de concentracin uniforme

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En realidad a menudo, los reactores sern intermedios entre estos dos tipos,
siendo un caso importante el del reactor en etapas o con dos zonas de
concentracin.

En la tabla anterior, podemos observar la clasificacin de los reactores en base


a las fases presentes.
En la siguiente figura podemos apreciar los sistemas homogneos y sus
diversos tipos de reactores.

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2.4. Clasificacin en base a la presencia de catalizadores.


Tomando en cuenta la presencia o ausencia de catalizadores podemos clasificar
a los reactores del modo siguiente:
-

Reactores catalticos
Reactores auto catalticos
Reactores no catalticos

2.4.1. Reactores catalticos.


Los tres tipos principales de reactores con una fase fluida y una solida que sirve
de catalizador son: los reactores de lecho fijo, los de lecho mvil y los de lecho
fluidizado.
2.4.1.1. Reactores de lecho fijo.
El catalizador bajo la forma de partculas, (esferas o cilindros) en las que la
dimensin varia de 0.1 a 1 cm esta mantenido fijo en el interior de uno o varios
tubos que constituyen la envoltura del reactor. Si el intercambio de calor lo
exige, se pueden tener varios tubos en paralelo y de esta manera el reactor
podr ser del tipo isotrmico, pero lo mas corriente es la temperatura que sea
favorable a la reaccin, como en el caso del reactor amoniaco.

P g i n a | 28
2.4.1.2. Reactores de lecho mvil
Como su nombre lo indica, este tipo de reactores posee un lecho de catalizador
en movimiento; el catalizador circula bajo el efecto de la gravedad, de arriba
abajo. El fluido circula en corriente paralela o en contracorriente. Fcilmente se
comprende las ventajas que pueden resultar de tal disposicin:
-

Facilidad de regeneracin del catalizador en un reactor concebido


nicamente para esta operacin.
Fcil sustitucin del catalizador durante la marcha de la unidad.
Control mas flexible de la temperatura, pudindose calentar o enfriar el
catalizador antes de su introduccin al reactor.

Sin embargo estas ventajas se ven contrastantes por las complicaciones


necesarias para hacer circular el catalizador, el catalizador debe poseer buenas
propiedades mecnicas y, en particular, una gran resistencia al desgaste.
2.4.1.3. Reactor de lecho fluidizado.
La tcnica de lecho posee, llevadas al extremo, las ventajas del lecho mvil;
tambin su desarrollo se ha efectuado rpidamente y, actualmente, se cuentan
numerosos procesos que se benefician de estas ventajas.
Este reactor se emplea en determinadas reacciones catalizadas por solidos y
quiz el ejemplo mejor conocido sea el mas antiguo: el craqueo cataltico de
hidrocarburos.
La tcnica de fluidizacin ha sido tambin aplicada con xito a ciertas
reacciones en que un gas reaccione con un solido para formar un segundo
producto solido o gaseoso.
En todos estos casos la materia solida en forma de partculas finas se
encuentra en un recipiente cilndrico vertical. La corriente del fluido asciende a
travs de las partculas a una velocidad suficientemente grande para
suspenderlas, pero insuficientemente para arrastrarlas fuera de la zona de
fluidizacin. En este estado el lecho de partculas se asemeja a una ebullicin;
pueden verse estallar burbujas del fluido ascendente (generalmente un gas) en
la parte superior de la superficie.
En las figuras 2.11 a 2.17 podemos apreciar diferentes tipos de reactores
catalticos.

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Reactores de lecho fijo: figuras 2.11 a, b, c.


Reactores de lecho fluidizado: figuras 2.11 d, e, f.
Reactores de lecho mvil: figura 2.11 g.

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2.4.2. Reactores auto catalticos.


Cuando un reactante desaparece de acuerdo a una ecuacin cintica de
primero a segundo orden en un reactor discontinuo, al principio su velocidad de
desaparicin es rpida ya que su concentracin del reactante es elevada, y
despus disminuye progresivamente a medida que el reactante se va
consumiendo. Sin embargo, en una reaccin auto cataltica, al principio la
velocidad es pequea debido a que hay poco producto presente, aumenta a un
valor mximo a medida que el reactor se consume.

P g i n a | 36
Para saber, el reactor ms adecuado para un fin determinado (el que tiene un
volumen mas pequeo) se encuentra que:
1. Para presiones bajas el reactor de mezcla completa resulta ms
adecuado que el reactor de flujo en pistn.
2. Para conversiones suficientemente altas el reactor de flujo en pistn es
el mas adecuado.
Se indica tambin que, como inicialmente debe estar presente algn producto
en la alimentacin para que se efecte la reaccin auto cataltica, no podra
operar un reactor de flujo en pistn con una alimentacin de reactante puro; en
tal caso habra que aadirle continuamente a la alimentacin algn producto,
presentndose as una nueva oportunidad para emplear un reactor con
recirculacin.
2.4.3.Reactores catalticos.
Para esta clasificacin solamente debemos considerar los reactores que no
utilizan un catalizador para llevar a cabo la reaccin requerida.
2.5. Clasificacin en base a su temperatura de operacin.
De acuerdo a esto vamos a clasificar a los reactores de la forma siguiente:
-

Reactores
Reactores
Reactores
Reactores
Reactores

isotrmicos (temperatura constante)


pseudoisotrmicos (temperatura mas o menos constante)
no isotrmicos (temperatura no constante)
adiabticos
no adiabticos.

2.5.1. Reactores isotrmicos.


En estos reactores, se mantiene la temperatura durante la reaccin de manera
que ser necesario aadir o eliminar calor del reactor, segn la reaccin sea
endotrmica o exotrmica respectivamente. Este es el reactor ms fcil de
calcular, pero su utilizacin es limitada.
2.5.2. Reactores no isotrmicos.
Una cantidad de calor se aade o elimina del reactor, de manera que la
temperatura no permanece constante durante el transcurso de la reaccin.
Este es el tipo de reactor mas utilizado en aplicaciones industriales.
2.5.3.Reactores Pseudo-isotrmicos.
A esta clasificacin vamos a considerar los reactores que tengan un
comportamiento intermedio a los dos tipos mencionados anteriormente. Es
decir, que algunas veces durante el transcurso de la operacin la temperatura
ser constante y otras no.

P g i n a | 37
2.5.4.Reactores adiabticos.
Supone un aislamiento total del reactor con el medio exterior. Las variaciones
de la temperatura dentro del reactor vienen determinadas por el calor de
reaccin.
2.5.5.Reactores no adiabticos.
Se supone para este tipo de reactores una prdida de calor a los alrededores.
NOTA: es importante aclarar que para esta clasificacin los reactores mas
utilizados para operacin adiabtica y en base a su temperatura de operacin
son: el reactor de flujo en pistn y el reactor de flujo de mezcla completa.
Tambin es importante mencionar que el clasificar a los reactores en base a su
temperatura de operacin implica que los diferentes tipos de reactores pueden
operar de acuerdo a los requerimientos necesarios para llevar a cabo la
reaccin deseada; es decir, los reactores pueden operar de forma isotrmica,
adiabtica, pseudo-isotrmico, etc., segn se requiera.
2.6. Reactores especiales.
Las instalaciones diseadas en principio para las operaciones de contacto entre
fases, como la adsorcin, la destilacin o la extraccin, se emplean
frecuentemente para la realizacin de reacciones qumicas. Muchas reacciones
heterogneas en fase fluida se efectan en columnas de relleno.
Las operaciones electroqumicas, tales como la oxidacin, la reduccin y la
electrolisis requieren aparatos especiales.
El filtro prensa de placas y marcos sirve como reactor de polimerizacin, y se
emplea cuando resulta desventajoso el calentamiento o enfriamiento de los
marcos.
En la figura 2.18 podemos apreciar un reactor de polimerizacin de filtro
prensa.

P g i n a | 38

2.6.1. Reactores de llama.


Algunas reacciones entre gases se efectan a temperaturas elevadas sin
catalizador, por mezcla de los reactantes en un quemador de descarga de la
mezcla incandescente en una misma boquilla del generador, en la cmara o
bien en la salida de la misma.
Las reacciones en llamas permiten obtener rpidamente las temperaturas mas
altas. Si a continuacin se dispone de un enfriamiento rpido por eyeccin de
una corriente fra, puede evitarse la formacin de subproductos. La llama solo
es estable dentro de los limites relativamente estrechos de velocidades de
reaccin y caudal de los gases.
Las velocidades espaciales varan ampliamente, dependiendo del tipo de
reaccin de que se disponga o no de una cmara de premezclado de los
reactantes antes del reactor. El diseo de los reactores es relativamente
sencillo y consta de boquillas de mezclado o quemadores, cmara abierta y
sistemas de enfriamiento.
En la figura 2.19 podemos observar este modelo de reactor.

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En la mayora de los casos, los reactores son recipientes de proceso as como


hornos, mezcladores, equipos de contactores de gas-solido, intercambiadores
de calor u otro equipo convencional de proceso qumico, adaptados o
modificados para una reaccin especfica.

CAPITULO III. SELECCIN DE REACTORES QUMICOS.


3.1.

Seleccin de equipo de proceso.

La seleccin de los tipos y tamaos del equipo para la planta de proceso


requiere una considerable experiencia en este campo para poder efectuar un
buen trabajo, principalmente si el proceso es parcial o totalmente nuevo. Si el
proceso es uno ya establecido o en operacin en alguna parte, entonces la
tarea se reduce a una serie de clculos comparativos, aumentando o
reduciendo el tamao del equipo y accesorios incorporando las innovaciones y
mejoras pertinentes que sugiera la experiencia pasada. Cualquier proceso
nuevo requiere un estudio completo de los procesos y operaciones unitarias
implicados, y posteriormente se hace la seleccin de los tipos y tamaos del
equipo necesario para un buen funcionamiento.
3.1.1.Procedimiento de seleccin de equipo.

P g i n a | 40
Despus de que el ingeniero ha hecho una lista de todas las necesidades del
equipo basndose en los diagramas de ingeniera y despus de haber realizado
los clculos de diseo necesarios llena una forma con las especificaciones para
cada pieza de equipo importante, usando equipo normal siempre que sea
posible. Si se necesitan cotizaciones del equipo se deben presentar a los
proveedores hojas de especificaciones detalladas. Frecuentemente los
vendedores o las asociaciones de fabricas pueden suministrar esqueletos para
ser llenados con las especificaciones necesarias.
Si el diseo se va a utilizar solo para una estimacin preliminar del costo y para
un trabajo de distribucin y arreglo de la planta se puede utilizar una hoja de
especificaciones como la mostrada en la figura 3.1 toda o solo una parte. Este
tipo es particularmente importante y adecuado para resumir los clculos del
equipo en un curso de diseo de plantas. La seleccin de estimacin de costos
de la tabla 3.1 la explicaremos mas adelante en la parte de Factores
econmicos.

P g i n a | 41

3.1.2.Equipo especial y equipo normal


El valor de utilizar equipo normal del tipo de bombas y cambiadores de calor es
bien reconocido en el campo de la ingeniera qumica. De todo el equipo se
requiere siempre buen funcionamiento y servicio; los errores en el juicio son
peligrosos e inexcusables sobre todo si se dispone de datos sobre equipos
parecidos en procesos similares. La experiencia de los dems es muy valiosa y
se debe utilizar lo ms posible.

P g i n a | 42
Los fabricantes del equipo estn siempre deseosos de dar servicio, ya que esta
es siempre una de las formas mejores de ganarse al ingeniero qumico. Mucha
informacin valiosa para la solucin de problemas se puede obtener con solo
pedirla a los fabricantes de equipo, que ven posibilidades de obtener as un
pedido. Sin embargo tienen tambin mucho inters en no introducirse en
campos o procesos donde saben que su equipo no dar resultados
satisfactorios.
Aunque en ingeniera qumica es un axioma el seleccionar equipo normal
siempre que se pueda, el ingeniero se enfrenta a menudo con una situacin en
la cual su problema requiere un diseo especial y probablemente el uso de
materiales especiales. En estos casos, se debe acudir a todo su entrenamiento
y experiencia para disear el equipo necesario. Al hacer esto no debe tener
ningn temor al diseo, ya que tiene las especificaciones y entiende las reglas
del diseo de maquinas; todo lo que tiene que hacer es aplicarse la tarea de
convertir sus especificaciones en un dibujo lineal que el fabricante pueda
convertir a su vez en una pieza tridimensional de equipo. Gran parte del equipo
para el manejo de materiales y para los procesos unitarios esta normalizado y,
siempre que sea posible utilizarlo, se debe preferir al de diseo especial. Con
esto no solo se obtendr un costo inicial sustancialmente menor, sino que la
duplicacin del equipo y las reparaciones del equipo viejo se harn con mucha
mayor facilidad.
Hay que asegurarse de haber agotado completamente la literatura comercial
sobre el tema antes de embarcarse en el diseo del equipo especial. El equipo
normal ya ha sido probado y ha resistido las ms rigurosas pruebas de servicio;
ha dado resultados prcticos y ha pasado por largos periodos de
experimentacin; generalmente, es el resultado de muchas modificaciones al
diseo original. La normalizacin no solo significa un costo mnimo de
fabricacin, sino tambin el que una maquina construida de acuerdo a los
patrones y en tamaos normales ha sido por lo general diseada con la mayor
minuciosidad. En estas circunstancias los fabricantes pueden garantizar, y
garantizan, una operacin satisfactoria del equipo. un diseo nuevo es un
experimento tanto para el que lo disea como para el que lo va a usar; tiene
que comportarse satisfactoriamente durante un largo periodo de tiempo para
que sea aceptado como el mas adecuado. Sin embargo cuando el ingeniero se
encuentra ante un problema que requiere el diseo de un nuevo equipo, no
debe dudar en llevarlo a cabo.
3.1.3.Especificaciones.
Antes de empezar una bsqueda en el catalogo de ingeniera qumica y en los
archivos de literatura comercial o de ponerse en contacto con los fabricantes
de equipo, se debe formular una especificacin cuidadosamente escrita en la
cual se detallen los mrgenes de operacin y dems requisitos necesarios. La

P g i n a | 43
escritura de las especificaciones no debe considerarse como un arte especial,
sino como un requisito que debe cumplir cada ingeniero qumico. Las
especificaciones deben contener toda la informacin que se considere esencial,
incluyendo composicin, caractersticas fsicas y qumicas de los materiales
que se vayan a manejar, tipo y calidad de los servicios auxiliares disponibles,
necesidades de estos servicios en el equipo, empaque y marcado de los
recipientes, requisitos para el empaque y cotizaciones. Los fabricantes de
equipo suelen suministrar una forma en la cual se incluyen las preguntas de
cada fabricante que considere necesarias, si se contesta correctamente, para
hacerse del equipo. Sin embargo, siento tan bueno este servicio, se puede
ahorrar el tiempo que se pierde en la correspondencia mandando una
especificacin bien escrita al fabricante.
3.2.

Especificaciones para un reactor qumico.

El dimensionado de los reactores qumicos es un trabajo especfico del


ingeniero de proceso. Para la determinacin del tamao, estilo y forma de un
reactor qumico, se consideran los datos de la cintica qumica juntamente con
los datos obtenidos en las pruebas efectuadas en las plantas piloto. Por lo
mismo, los reactores se construyen de manera muy especial.
Hay ciertos procesos que es preferible manejarlos en autoclave, especialmente
aquellos que requieren de operaciones intermitentes, tales como algunas
operaciones de polimerizacin. La demanda de autoclaves con agitadores y
superficies de calor adjunto, ha influido en varios fabricantes de equipo para
producir lneas completas de estos equipos en varios tamaos estndar, que se
pueden adquirir de inmediato. Resulta muy econmico adaptar las necesidades
a los tamaos estndar de las autoclaves. El ingeniero de proceso debe fijar la
capacidad de la autoclave ya que el fabricante de la misma no esta
familiarizado con la reaccin, y con frecuencia es preferible evitar el dar
informacin a la reaccin correspondiente.
El fabricante de la autoclave puede y debe hacer algunas preguntas para la
fabricacin del rea de transferencia de calor, agitador y algunos accesorios
mecnicos. Por la experiencia que tiene el fabricante, l es el ms indicado
para resolver problemas referentes a empaques cuando se tienen altas
presiones; tambin es el ms indicado para el clculo del espesor de la pared
del recipiente a presin y mtodos de fabricacin con materiales de aleacin.
Las autoclaves pueden ser calentadas con agua caliente, Dowtherm y por
calentamiento elctrico. Cada uno de estos sistemas, especialmente el de
fuego directo, Dowtherm y el de calentamiento elctrico, requieren de
considerables conocimientos, que los fabricantes de autoclaves han adquirido a
travs de muchos aos de experiencia.

P g i n a | 44
Al fabricante debe drsele la informacin necesaria para la seleccin y diseo
del sistema de agitacin, del sistema para transferencia de calor y del
recipiente. Los fabricantes estn enterados de los secretos de algunos
procesos, por lo que ser conveniente describirles la reaccin en trminos de
algn fluido que sea similar. Las propiedades fsicas del mismo deben ser
razonablemente exactas.
A medida que se van mejorando, las tcnicas de cintica aplicada harn
posible la ejecucin continua de muchas reacciones en reactores colocados a lo
largo de tuberas, las cuales tradicionalmente se han efectuado en autoclaves
como reacciones intermitentes.
INFORMACION REQUERIDA POR EL VENDEDOR.
1. Propiedades fsicas y qumicas.
a. Densidad de la mezcla de reaccin a las condiciones de operacin.
b. Viscosidad de la mezcla de reaccin a las condiciones de operacin.
c. Toxicidad e inflamabilidad de la mezcla de reaccin.
d. Algunos otros factores o descripcin del material (o materiales
similares) que sea posible proporcionar.
e. Si se va a usar una autoclave para diferentes reacciones,
proporcionar el intervalo de las propiedades fsicas.
2. Condiciones de operacin.
a. Presin mxima en el interior de la autoclave.
b. Temperatura mxima (dar el ciclo tiempo-temperatura o limites
aproximados). Es necesario dar una idea de la velocidad a que
aumente la temperatura para disear la presin adecuada en el
recipiente.
c. Tipo preferido de calentamiento.
d. Presin de operacin en las chaquetas (presin y temperatura del
medio de calentamiento).
e. Si se necesita enfriamiento, describir el medio de enfriamiento.
f. Describir el grado de agitacin requerido. Sugerir el tipo de agitador
requerido.
g. Describir los sistemas de temperatura automtica y control de
presin.
3. Materiales de construccin.
Describir los materiales basndose en la experiencia que se tenga con el
fluido manejado.
4. Varios.
a. Hacer una lista de tamao, nmero y localizacin preferentemente
de las conexiones requeridas.
b. Caractersticas de la energa elctrica.
c. Equipo auxiliar necesario.
d. Se requiere equipo a prueba de explosin?
e. Localizacin (describirlo)

P g i n a | 45
f.

3.3.

Si se necesitan uniones especiales.

Factores que influyen en la seleccin del tipo de reactor.

Cuando se lleva a cabo la seleccin preliminar del tipo de reactor, ya debe


haberse establecido la cintica de la reaccin y la forma en que se ve afectada
por los parmetros clave del proceso, como tambin deben haberse
determinado las condiciones ptimas de operacin. En el diseo de un reactor
industrial, las consideraciones ms importantes para un tipo de reactor dado
son, por lo comn, el costo y el beneficio. As, pues los criterios que se eligen
para dicha seleccin deben ser tales que reduzcan los costos al mnimo o
incrementen el beneficio al mximo. Estos criterios se determinan a travs de
factores que se clasifican en tres grupos distintos, a saber: tcnicos,
econmicos y sociales.
Los aspectos tcnicos se relacionan con los factores qumicos y fsicos del
proceso que controlan el rendimiento y la calidad del producto, en tanto que
los factores econmicos incluyen la inversin del capital y los costos de
operacin.
Los factores sociales comprenden aquellos que no tienen un valor monetario
directo, por ejemplo, la seguridad y la satisfaccin de los operadores y los
efectos dainos que pueda producir el reactor en el medio ambiente.
3.4.

Factores tcnicos.

Hay solo tres clases de reactores que generalmente se toman en consideracin


y son: el discontinuo (o semicontinua), el continuo en tanque agitado y el
tubular. El rendimiento en producto, y su calidad (o composicin) estn
regulados por factores tcnicos que son caractersticos de cada clase de
reactor y sus condiciones de funcionamiento.
Vase el sistema de reaccin:
aA + bB dD (producto deseado)
bB + dD sS (indeseado)
el Porcentaje Global de Rendimiento Y y del producto deseado D, basado en el
reactivo limitante A, se define como sigue:

a N N D 0
Y = Df
100
b N A 0N Af

P g i n a | 46
En donde los subndices f y 0 representan las condiciones de salida (finales) del
reactor y las de entradas (iniciales), respectivamente. La relacin
estequiomtrica a/d se incluye para que Y tenga un valor del 100 % en caso de
una conversin completa de A.
3.4.1.Factores qumicos.
Los factores qumicos del proceso incluyen el tipo de reaccin (simple o
compleja), la velocidad de reaccin, la capacidad de produccin y la necesidad
de catalizador.
En una reaccin de orden simple, la distribucin del producto se fija por medio
de la estequiometria. En los prrafos siguientes se presenta un anlisis breve
del tipo de reactor preferido para algunas delas clases de reaccin mas
importantes.
REACCION AUTOCATALITICA. La hidrolisis del ster catalizada con acido es un
ejemplo de la reaccin auto cataltica en la que uno de los productos acta
como catalizador.
A+DB+D
En donde D es el catalizador. Al iniciarse la reaccin debe estar presente una
cantidad pequea de D.
En esta clase de reaccin, la velocidad del mecanismo es inicialmente baja
debido a que CD es pequeo; pero, con el desarrollo de la reaccin, el aumento
de CD acelera la velocidad a un mximo despus de lo cual se hace ms lenta
debido a una reduccin gradual de C A. para llevar a cabo este tipo de reaccin
en un sistema de reactor continuo a una velocidad cercana a la mxima (y
obtener un gran rendimiento), el sistema preferido seria aquel que consistiera
en un reactor de tanque agitado seguido por otro tubular. Esto se debe a que,
con un mezclado eficiente, la dosificacin que entra en el reactor de tanque
agitado adoptara inmediatamente la misma composicin que la mezcla
residente, que se ajusta de tal modo que se acerque a la velocidad mxima de
reaccin. En el reactor tubular, el cambio registrado en C D partiendo de un
valor elevado a otro menor, se hace de un modo gradual para sostener la
reaccin a una velocidad elevada tanto tiempo como sea factible. Tambin se
puede adoptar una combinacin alternativa que utilice un reactor de tanque
agitado con los medios necesarios para separar y reciclar el reactivo restante
en la corriente del producto.
POLIMERIZACION. Las reacciones comprendidas en la formacin de polmeros
son uno de los ejemplos de reacciones complejas asociadas con procesos de
transferencia de cadena de mayor importancia desde el punto de vista
industrial. La distribucin del producto es muy complicada y cubre una gran

P g i n a | 47
variedad de longitudes de cadena y pesos moleculares como resultado de la
influencia de varios factores qumicos y fsicos del proceso. Las propiedades del
polmero que constituyen el producto se controlan a travs de la distribucin
del mismo, que es el factor clave para seleccionar el tipo de reactor.
Debido a la naturaleza sumamente viscosa de la mezcla de reaccin, la
mayora de las reacciones de polimerizacin se llevan a cabo en reactores de
tanque agitado, ya sea de funcionamiento continuo o discontinuo. La decisin
esta, entonces, entre estas dos clases de reactores y esta regulada por los
requisitos de la capacidad de produccin y la distribucin del producto.
Para producciones a pequea escala casi siempre se prefiere un reactor
discontinuo. Esta clase de reactores se caracteriza tambin por el hecho de que
todos los componentes tienden a tener un tiempo de residencia uniforme
conforme la concentracin del monmero sigue decreciendo al desarrollarse la
reaccin. La situacin inversa prevalece en el caso del reactor continuo de
tanque agitado. As, pues, el reactor discontinuo dar un rendimiento de pesos
moleculares que el reactor continuo. Para reacciones lentas de polimerizacin,
el sistema continuo puede requerir una batera de reactores de tanques
agitados para satisfacer las necesidades de produccin.
REACCIONES CONSECUTIVAS. En el curso de una reaccin consecutiva
elemental del tipo

A K1 B K2 D

, si B es el producto deseado, es obvio que C B

pasa por un mximo en algn punto intermedio. En un reactor continuo de


tanque agitado, hay elementos distintos del fluido reaccionante que tendran
una variedad de tiempos de residencia debido a las condiciones de flujo no
ideal que existen dentro del reactor, lo que dificulta el mtodo para llegar al
rendimiento mximo. As, pues, el reactor discontinuo debe preferirse para
reacciones de esta ndole, ya que es ms o menos sencillo ajustar el tiempo de
residencia de toda la mezcla de reaccin a un valor cercano al ptimo. Un
reactor tubular con un mnimo de retro mezclado, generara tambin un
resultado comparable al del reactor discontinuo.
REACCIONES PARALELAS.

A K1 B

A D
Supngase que B es el producto buscado. La ecuacin relativa de produccin
es:

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d CB K1
= CmA n
d CD K2
Cuando m es mayor que n el rendimiento de B se ve favorecido por una gran
concentracin de A. Esta condicin se logra en un reactor discontinuo o tubular
en el que el cambio de concentracin del reactivo sea gradual y la
concentracin promedio del reactivo sea superior a la del reactor continuo de
tanque agitado. No obstante, el rendimiento de este ltimo mejora en cierto
grado empleando una batera de tanques conectados en serie.
Por el contrario cuando m es menor que n, la concentracin baja de A
favorecer el rendimiento de B. Obviamente, esto se satisface utilizando un
sistema de reactor continuo y tanque agitado.
3.4.2.Reactores fsicos.
En esta clasificacin se incluye la modalidad de transferencia de calor
(isotrmicos, adiabtica y de otra ndole), el grado de retro mezclado y la
cantidad y las clases de fases comprendidas. Los factores estn casi siempre
tan ntimamente asociados con los factores qumicos del proceso, que no
siempre es posible separarlos.
MODALIDAD DE TRANSFERENCIA DE CALOR. Para obtener un rendimiento
mximo de la reaccin, quiz sea necesario disear una modalidad de
transferencia de calor tal que se obtenga la programacin de la temperatura
optima. Esta programacin de la temperatura puede ser isotrmica, adiabtica
o algn otro perfil de temperatura predeterminado y establecido segn los
balances de materia y energa.
En una reaccin exotrmica, cuando la cantidad de calor liberado es tal que la
velocidad de reaccin se sustenta a pesar de la concentracin decreciente del
reactivo, es preferible emplear un reactor de tanque agitado. Por otro lado,
conviene usar un sistema de reactor tubular de flujo con intercambiadores de
calor externo cuando se tenga una cantidad excesiva de calor que ejerza un
esfuerzo desfavorable en la conversin de equilibrio. En este caso es factible
usar un reactor tubular de flujo, o bien un sistema de reactor discontinuo de
tanque agitado inyectando en varios puntos cierta dosificacin de la
alimentacin.
Cuando se trata de reacciones endotrmicas, conforme la temperatura
desciende al desarrollarse la reaccin, tanto la velocidad de reaccin como la
conversin de equilibrio disminuirn. En estas circunstancias, los procesos
generales se controlan a travs de la velocidad de la transferencia de calor, en
cuyo caso se requerirn intercambiadores de calor entre las etapas. Por lo
tanto, el diseo de los intercambiadores de calor adoptar quiz el papel ms

P g i n a | 49
importante que la reaccin misma del tipo de reactor. No obstante, casi
siempre se prefiere usar en este caso un reactor tubular de flujo.
GRADO DE RETROMEZCLADO.
Este factor varia desde un mximo para un reactor de retro mezclado, hasta un
mnimo para un reactor ideal de flujo tapn. El grado de retro mezclado para
reactores prcticos se ubica entre estos dos extremos.
CLASES DE FASES COMPRENDIDAS.
Muchas reacciones catalizadas con un slido se llevan a cabo en reactores
tubulares llenos. Entre los ejemplos sobresalientes se incluyen la sntesis del
amoniaco, la oxidacin de SO 2 y la disociacin cataltica de los hidrocarburos de
petrleo. Sin embargo, tambin se usa una gran cantidad de variantes de los
reactores bsicos (es decir, tubulares y de tanque agitado) as como de otros
de diseo especial. Entre estos estn los de lecho fluidizado, los de fase
dispersada, hornos de secado y hornos de crisol, as como torres de absorcin
de gas.
3.4.3.Seleccin del tipo de reactor en base al nmero y clase de fases
presentes.
A partir de una gran cantidad de conocimientos y experiencias ahora
disponibles respecto a la cintica de reaccin aplicada, puede demostrarse que
las reacciones y los reactores qumicos quedan mejor clasificados segn el
numero y clases de fases presentes. Este mtodo de clasificacin permite
compaginar las necesidades de la reaccin (tiempo de residencia, temperatura,
presin, agitacin, resistencia a la corrosin) con las caractersticas del reactor
para que sea capaz de permitir dichas necesidades. Los varios tipos de
reactores qumicos (tubos cortos rellenos, tubos largos vacos, recipientes
agitados y lechos fluidizados) poseen caractersticas bastante diferentes
respecto a agitacin, cada de presin, distribucin de tiempos de residencia, y
materiales de construccin. Teniendo en cuenta las necesidades especiales de
la reaccin y las caractersticas de los reactores, es posible compaginarlos y as
escoger el reactor adecuado para la reaccin particular en cuestin.
En base a lo descrito anterior tenemos la siguiente clasificacin:
Tipo
de
reaccin
Homognea:
fase gaseosa
Homognea:
fase lquida
Heterognea:
lquido-lquido

Reactor aconsejable para la reaccin


Tubular vaco, continuo
Tubular vaco o recipiente agitado, continuo
Recipiente agitado, por cargas o continuo

P g i n a | 50
Heterognea:
lquido-gas
Heterognea:
lquido-slido
Heterogneo:
lquido-slidogas

Recipiente agitado, semicontinua o continuo.


Torre de absorcin continuo.
Recipiente agitado, por carga o continuo
Columna de relleno, continuo
Tubos cortos rellenos (slidos estacionarios, gas en
circulacin),
lecho de relleno fijo grande (adiabtico)(slidos
estacionarios, gas en circulacin),
lecho mvil (slidos de gran tamao descendentes, gas
ascendente), slidos fluidizados (gas ascendente, slidos
circulando bien mezclados).

Antes de realizar una seleccin del reactor qumico se necesita tener una serie
de datos:
1. Las condiciones de reaccin: debe determinarse mediante trabajos
de laboratorio la temperatura, presin, caudales, catalizadores,
concentraciones, tiempos de reaccin, conversiones y rendimientos.
Pueden obtenerse de un solo experimento, pero se debe disponer de
datos experimentales. No es necesario determinar la cintica o el
mecanismo de la reaccin, pero debe realizarse una determinacin
experimental de las condiciones de reaccin, geometra del reactor,
conversin y rendimiento.
2. El calor de reaccin: es necesario conocer el calor desprendido o
absorbido por la reaccin, o sino estimarlo con bastante exactitud.
Normalmente el calor de reaccin debe estimarse (lo que no es difcil)
debido a que es difcil su medicin. El calor de reaccin desprendido (o
absorbido) por unidad de volumen y unidad de tiempo en el reactor. A
partir de este dato el diseador puede poseer una idea bastante clara
sobre la capacidad necesaria de intercambio de calor del reactor.
3. Las necesidades de agitacin y mezcla de reaccin: la mezcla de
las sustancias contenidas en el reactor puede que tenga que ser intensa
(para dar lugar a una transferencia de masa y calor) o nula (como en el
caso de mezclas homogneas de gases y lquidos). Una intensa agitacin
necesita de equipos e instalaciones mecnicamente bastante complejas
y que pueden presentar muchos problemas de coste y relacin de
materiales.
4. El material de construccin del reactor y del equipo auxiliar: si el
poder corrosivo de la masa reaccionante es pequeo, el reactor puede
construirse en materiales convencionales (acero) y casi con cualquier
forma. Por el contrario si existe un problema importante de corrosin y
deben utilizarse materiales cermicos, el tamao y la forma, a la vez
que las caractersticas de transmisin de calor y transferencia de
materia quedan fuertemente restringidas.

P g i n a | 51
Utilizando la clasificacin de las reacciones dadas, tenemos:
HOMOGNEAS: Fase gaseosa.
Bsicamente el reactor consiste en mltiples tubos pequeos conectados en
paralelo y que trabajan en continuo. Las reacciones son rpidas en un segundo
o menos, las velocidades de flujo altas, y los efectos calorficos elevados y
normalmente endotrmicos (aunque existan reacciones exotrmicas). La
transmisin de calor es mala, el flujo turbulento (flujo pistn) y la temperatura
es siempre bastante alta. Deben utilizarse materiales resistentes al calor y el
diseador debe tener muy en cuenta aunque estn en pequeas cantidades a
los gases corrosivos (oxigeno o cloro).
Utilcese:
-

Cada de presin: 0.2 libras/pulg2./pie


Tubos de acero inoxidable de 2 pulgadas de dimetro y 20 pies de
longitud.
Densidad del flujo msico del gas: 3000 libras m/(hr)(pie 2)

En las reacciones endotrmicas puede aportarse calor mediante hornos de


radiacin (utilcese 18 000 Btu / (hr) (pie 2)). Tanto para calentamiento como
refrigeracin se puede utilizar un coeficiente global de 5 Btu / (hr) (pie 2) (0F).
debe conocerse la temperatura de seguridad por rotura de los tubos que
depender de la presin interna. En una primera aproximacin utilcese para el
acero inoxidable 1200 0F.
Ejemplos: pirolisis de hidrocarburos ligeros a etileno, propileno y acetileno;
nitracin de parafinas (exotrmicos); des metilacin trmica de tolueno.
Homogneas: fase lquida.
Se utilizan recipientes bien agitados tanto en reacciones por cargas como en
continuo. sese un reactor tubular solamente para reacciones continuas. Se
puede emplear un nico recipiente agitado o una combinacin en serie de dos,
tres o cuatro. Casi siempre se utilizan cuatro.
1. Recipientes agitados. Utilizar recipientes con agitador de turbina y
cortacorrientes; un consumo de potencia de 2 hp/1000 galones;
supngase el contenido del recipiente completamente mezclado; un
coeficiente de transmisin de calor al encamisado o serpentn de 250
Btu / (hr) (pie2) (0F). si las necesidades de transmisin de calor son
excesivas, utilizar un intercambiador exterior. El tamao del mezclador
(tiempo nominal de residencia) se determina a partir de los
experimentos de laboratorio.
2. Reactores tubulares. El reactor tubular puede utilizarse para reacciones
con poco o nulo calor de reaccin. En este caso el flujo puede ser

P g i n a | 52
laminar, el tubo largo y la temperatura y presin fcilmente controlados.
La distribucin de tiempo de residencia puede tomarse como los de flujo
pistn aunque el modelo sea flujo laminar.
si la reaccin es mas rpida o el calor de reaccin mayor (pero no
elevado) es necesario flujo turbulento. Puede utilizarse entonces una
velocidad de 5 pies/seg, un coeficiente de transmisin de calor de 25 Btu
/ (hr) (pie2) (0F) y una cada de presin (libra/pulg 2./pie): 0.7/D (donde D
es el dimetro en pulgadas del tubo). La distribucin de los tiempos de
residencia ser igual a la del flujo pistn.
Muchas veces se conecta en serie recipientes agitados y reactores
tubulares. Las primeras y rpidas fases de la reaccin se llevan a cabo
en el tanque agitado, donde la transmisin de calor es mejor y luego en
el reactor tubular tienen lugar las menos intensas pero mas largas.
Ejemplo: polimerizacin en continuo de estireno.
Heterogneas: lquido-lquido.
En este caso se necesita de una buena dispersin y transmisin de calor.
Utilcese recipientes agitados con turbina y cortacorriente con un consumo de 5
hp/1000 galn; U=150 Btu/ (hr) (pie 2) (0F); prever una cmara exterior para la
separacin de fases, o, si se necesita una rpida separacin, utilcese una
centrifuga.
Ejemplo: nitracin de tolueno con mezcla de cidos.
Heterogneas: lquido-gas.
Utilcese tanques agitados con cortacorriente y agitacin con turbina; sese 10
hp/1000 galn para lquidos no gasificados y una velocidad de:
0.2 pies / seg para gases que se absorben en su mayor parte.
0.1 pies / seg para gases que se absorben en un 50 %.
0.05 pies / seg para gases que en su mayor parte no se absorben.
Tmese U=100 Btu / (hr) (pie 2) (0F); supngase que la fraccin del volumen
reaccionante que es gas, es 0.20.
Ejemplos: oxidacin con aire u oxigeno de p-xileno a cido tereftlico.
Heterogneas: lquido-slido.
Utilcese recipientes agitados con turbina y con rompe corrientes; con una
potencia de 10 hp/1000 galn, una relacin longitud/dimetro del recipiente: 2;
U=100 Btu / (hr) (pie2) (0F), coeficiente de transmisin de la masa liquida,
kL=3.5 pie/hr; si se utiliza un catalizador finamente dividido puede utilizarse 5
libras solido / pie3 de suspensin.

P g i n a | 53
Ejemplos: disolucin de sales slidas; extraccin de arenas con cidos.
Heterogneas: lquido-slido-gas.
1. Recipiente agitado. Agitado con turbina, con cortacorrientes al mximo,
10 hp/1000 galn; U=100 Btu / (hr)(pie 2)(0F);

L
=2
D

; velocidad del

vapor entre 0.05 y 0.2 pie/seg; contenido en solidos 5 libras solidos / pie 3
de suspensin; fraccin de gas en la suspensin 0.2.
Ejemplos: hidrogenacin de aceite de semillas de algodn; produccin de
hidrocarburos ligeros a partir de CO2 e H2.
2. Reactor de lecho fijo de goteo. Salidas estacionarias, liquido en descenso
y gas ascendente. El diseo es anlogo al de una torre de absorcin.
Utilizar g=1000 libras / (hr)(pie2) o 3 pie/seg como velocidad superficial,
L=1500 libras m/(hr)(pie2). El calor de reaccin debe ser pequeo.
Ejemplo: hidrosulfuracin de fracciones de petrleo.
Heterogneas: slido-gas.
1. Reactor tubular de pequeos tubos con relleno. Salidas estacionarias,
con el gas en movimiento ascendente o descendente. Utilcense tubos
de 1.5 pulgadas de dimetro; tamao de las partculas solidas 0.20
pulgadas; cada de presin menor del 15% de la presin de las aguas
arriba, en reacciones exotrmicas puede esperarse un fuerte aumento
de la temperatura.
Ejemplos: oxidacin del o-xileno a anhdrido ftlico; sntesis de cloruro de
vinilo a partir de cido cianhdrico y acetileno.
2. Reactor de lecho grande con catalizador y en operacin adiabtica. No
existe transmisin de calor, el calor de reaccin se absorbe o es
proporcionado por cambios en el calor sensible en el gas. Muchas veces
se mezcla con los reactantes grandes cantidades de gases inertes como
diluyentes. La cada de presin y los caudales se utilizan en valores
anlogos a la de los tubos con relleno. El dimetro del lecho puede ser
tan grande como se desee. La distribucin del gas puede ser un
problema.
Ejemplo: hidrolisis en fase vapor de cloro benceno a fenol.
3. Reactor de lecho fluidificado.
1. Velocidad del gas 0.5 pie/seg.
2. Modelo de flujo del gas, mezcla perfecta. Considrese el reactor de
lecho fluidificado como un recipiente de mezcla perfecta.
3. Coeficiente global de transmisin de calor a la superficie sin
recubrimientos. 50 Btu/ (hr)(pie2)(0F).

P g i n a | 54
4. Cada de presin por pie de altura del lecho 0.3 libras/pulgada 2. Dado
que pueden necesitar grandes cantidades de gas dimensinese y
calclese la potencia del ventilador o soplante.
5. Prevase una longitud supletoria del 100% de la longitud del reactor
para expansin del lecho y receptculo de la elutriacin de los
slidos.
6. Los solidos se elutriarn del lecho. Prever ciclones separadores y
filtros de gases. Suponer una velocidad de elutriacin de 0.01 libras
m/(pie2)(seg.).
3.5. Factores sociales.
Los factores comprendidos en esta clasificacin no se evalan directamente en
trminos monetarios, pero si pueden influir en la decisin del tipo de reactor
que se adquiera. Por ejemplo, una de las clases puede ser mas segura en su
funcionamiento que otras. Es mas la caracterstica del diseo de un reactor
llega a facilitar la operacin simplificando con ello la labor de los trabajadores.
Algunas clases de reactores generan desechos que son difciles de tratar y
tienden a contaminar el ambiente.

3.6. Factores econmicos.


ESTIMACION DEL COSTO DE LOS EQUIPOS.
Existe una extensa bibliografa sobre costo de equipo. esta bibliografa tiene
bastante valor para un ingeniero de procesos, pero debe utilizarse con
prudencia. Hay varios aspectos dignos de consideracin:
3.6.1.ndice de costos de los equipos-tiempo.
Los costos de los equipos e instalaciones qumicas no permanecen constantes,
sino que cambian con el tiempo. Como regla general puede afirmarse que los
costos crecen a medida que el tiempo pasa. Se han hecho muchos intentos de
correlacionar costes de equipo con diversos ndices econmicos de manera que
as se reflejasen dichas variaciones.
La figura 3.6.1. muestra una
representacin grfica de algunos de estos ndices frente al tiempo. Ntese que
en ordenadas la escala es logartmica.

P g i n a | 55

El ndice ms ampliamente conocido es el Engineering News-Record Index, que


calcula y publica la revista Engineering New Record. Fue el primero de los
ndices y es el que mas se utiliza en la industria de la construccin. En un
ndice medio ponderado de los costes del acero, madera, cemento, y mano de
obra. El rpido incremento de los costos de construccin, de gran importancia
en la industria qumica, resulta evidente al contemplar el grafico en cuestin.
Muchas correlaciones de los costes de equipos de la industria qumica, toman
como base un determinado ndice ENR (por ejemplo el de 1957). Este mtodo
fue utilizado ampliamente para equipos e instalaciones de la industria qumica
hasta 1957, pero desde entonces los costes de construccin han crecido mas
rpidamente que los de equipo de proceso. Ahora en el momento presente, no
es aconsejable utilizar el ndice ENR para predecir los costos del equipo.

P g i n a | 56
Aqu puede hacerse una pertinente aclaracin en lo concerniente al costo de
las modernas plantas qumicas. El ndice ENR para costos de construccin
crece mucho mas rpidamente que los ndices relativos al costo de los equipos.
La conclusin a la que se llega del estudio de estos ndices, y que viene
confirmado por la experiencia practica, es que los costos de las plantas
qumicas estn creciendo rpidamente, debido primordialmente al rpido
crecimiento en el costo de los trabajos de construccin (acero, hormign,
preparacin del terreno, e instalacin del equipo) bastante mayor que el
crecimiento en el costo de los equipos de proceso.
Otros ndices son:
a) El Marshall and Stevens Index, ahora bautizado como Marshall and
Swift, que es un ndice promedio ponderado del costo de los equipos en
ocho diferentes industrias de proceso. Este ndice se publica con
regularidad en el Chemical Engineering.
b) El Plant Cost Index, que viene publicado regularmente en la revista
Chemical Engineering.
c) El ndice de precios al por mayor del Departamento de Comercio
de EE.UU. que se publica regularmente en el Business Statistics. Esta
cifra, junto al Consumer Price Index, se contempla como una medida del
poder de compra del dlar estadounidense. Debiera ser la medida mas
segura que existe del costo de los equipos de proceso.
En el grafico de la figura 3.6.1 puede observarse que los tres ndices (a), (b) y
(c) crecen casi a la misma velocidad y que cualquiera de ellos puede utilizarse
para poner al da, o predecir, los costes de equipo mediante la razn:

coste del dia de hoy=coste anterior

(valor actual delndice)


(valor anterior del ndice)

Debe tenerse en cuenta que estos costes son costes de compra del equipo.
normalmente vienen ofertados como FOB en los almacenes del proveedor.
Despus de comprarlos el industrial qumico debe pagar todos los costes de
transporte a la planta y la instalacin y conexionado en la misma planta. Los
gastos de transporte, instalacin y conexin, pueden ser varias veces
superiores al costo de compra. Evidentemente que un equipo de una
instalacin qumica debe conectarse con el resto de la planta para que pueda
tener algn valor. Consecuentemente los costos de transporte, instalacin,
aislamiento, tuberas, conexionado elctrico, e instrumentacin debe aadirse
al costo del equipo antes de hacer cualquier estudio significativo.
3.6.2.Relaciones entre costo de equipo-tamao.

P g i n a | 57
Otro aspecto debe considerarse, es el hecho de que los costos de los equipos
de proceso, en un momento dado, cambian con el tiempo, potencia o peso del
equipo. en general cuanto mayor o mas potente es una maquina, tanque o
recipiente, cuesta mas que otro menor, pero no en una proporcin directa.
Normalmente se aplica una funcin tamao-costo de la siguiente manera:

costo=K ( A )

( Costo )L
A
= L
AS
( Costo )S

( )

Donde:
A = alguna caracterstica que define el tamao tal como volumen, rea o
potencia.
K = Constantes, valor del costo cuando A es la unidad.
L y S = Subndices que indican tamao mayor y menor respectivamente.
Una funcin de este tipo, cuando se presenta en coordenadas doble logartmica
es una lnea recta. En estas coordenadas es preferible relacionar los costos y
los tamaos de un tipo particular de equipo en un gran margen de tamao, de
100 o mas veces. Por tanto estos grficos o ecuaciones son muy tiles porque
presentan gran cantidad de informacin de una manera muy compacta.
Algunos ingenieros consideran que n es una constante para todos los tamaos
y para todos tipos de equipos. A veces se hacen explicaciones relativas a la
regla de los Seis-dcimos Siete-dcimos, significado que n puede
considerarse constante e igual a 0.6 0.7. esto es verdaderamente una
aproximacin muy atractiva, pero no lo suficientemente buena en un trabajo
correcto. Cada tipo de equipo posee su propio valor de n, y este valor puede o
no permanecer constante. Los autores modernos reconocen este hecho y
hacen hincapi en que se debe conocer cada valor de n.
3.6.3.Relaciones entre coste de los equipos e instalaciones y negocio.
Otro aspecto a considerar en el calculo de los costos es que en la bibliografa
no se tienen en cuenta las relaciones de negocio que pueden existir. Los
proveedores de equipo para la industria qumica puede que cambien sus
precios subindolos o bajndolos del precio segn:
1. El tipo de competencia en ventas que existe en un negocio. Algunas
clases de equipo las venden muchos proveedores, con lo que existe una
gran competencia. Los precios ofertados por diversos vendedores son

P g i n a | 58
muy parecidos y bastante competitivos, sin embargo un vendedor puede
que reduzca sus precios incluso hasta 30 % si cree, o se le hace creer,
que con ello recibir un gran pedido. Por otro lado algunos equipos solo
los fabrican una o dos firmas. Disfrutan de un monopolio y por tanto
venden solo a altos precios y con grandes beneficios.
La competencia o su ausencia, influyen mucho en el costo de compra de
los equipos de la industria qumica.
2. La coyuntura econmica y el volumen de negocio de los vendedores. Los
fabricantes de equipo estn muy ligados por su fabrica, maquinaria y
trabajadores especializados. Si los negocios no van bien, muchas veces
se ven obligados a ofertar a bajo precio, solamente para obtener un
pedido que les permita mantener a su fabrica y obreros ocupados.
Tambin, en ocasiones, una compaa puede que quiera entrar en un
nuevo capo o recuperar uno en el que ya haba estado, por lo que baja
los precios. En tales casos los precios ofertados puede que sean mas
bajos que en sus propios costos y por tanto menores que los que se
podra esperar. Por el contrario, si los fabricantes estn trabajando
mucho en pedidos rentables, no se preocupan si obtienen o no nuevos
pedidos. En los aos anteriores a la ultima crisis, debido a la fuerte
presin ejercida por la construccin de plantas qumicas, se debe con
frecuencia esta ultima situacin.
3. La naturaleza de las relaciones entre el fabricante y el comprador del
equipo. sucede a veces, y en la poca actual de absorciones y fusiones
sucede con harta frecuencia, que suministrador y comprador pertenecen
a un mismo grupo de empresas (corporaciones, holding, trust, etc.). en
estos casos el comprador no tienen otra alternativa que comprar el
equipo de dicho suministrador. No existe competencia con otros
proveedores.
3.6.4.Precisin de la estimacin de costos preliminar.
Las estimaciones de costos de tipo preliminar, y especialmente realizadas por
ingenieros de proceso sin la asistencia de profesionales de la estimacin de
costes, no son precisas. Un intervalo probable de precisin podra ser de -35 %
a +25% tendiendo mas a acercarse al limite por defecto.
Una estimacin final segura debe hacerse en colaboracin con estimadores de
costos profesionales, y solo despus de que se han recibido ofertas de los
fabricantes de equipo. la preparacin de la estimacin fina es un trabajo largo y
complicado y realmente no corresponde al ingeniero de proceso.
A pesar de la imprecisin inherente en las estimaciones preliminares, estas
deben llevarse a cabo. Deben hacerla los ingenieros de proceso y la
informacin que dispongan en aquel momento. No debe realizarse nada hasta
que la estimacin preliminar de costes haya finalizado.

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3.6.5.Una compilacin de coste de equipo.
En la tabla 3.6.5.1. se incluyen los costos de compra de equipo instalado, para
recipientes de proceso. Los costes se han corregido en cuanto a tiempo,
refirindolos todos al mes de Julio de 1970. Esta lista de costes se ha copilado
en base a los trabajadores de Guthrie, Peters and Timmerhaus, y Bauman. Los
costes se han tabulado o expresado de forma tal que puede fcilmente
calcularse el costo para un determinado tamao en particular.

En la tabla anterior a cada concepto se le ha asignado dos costes:


1. El coste de compra, que es el coste ofertado por el constructor del
equipo. no incluye ninguno de los gastos que se derivan de cualquier

P g i n a | 60
hecho anterior a la instalacin en la planta y puesta o punto para su
funcionamiento.
2. El costo instalado, que es el costo de compra del equipo mas los gastos
en que se incurre hasta que el equipo esta correctamente instalado y
verdaderamente listo para funcionar.
Se han tabulado los costes de esta manera por dos motivos:
1. En los clculos de balances econmicos, se necesita utilizar el costo
instalado marginal de un equipo en particular y el costo de compra no
refleja con exactitud el verdadero coste de colocar un equipo en
disposicin de funcionamiento en una planta qumica.
2. Existen varios procedimientos rpidos aproximados que permiten
estimar el costo final de la planta a partir de los costos de compra de los
equipos. Estos procedimientos son rpidos y bastante exactos para una
estimacin preliminar y son muy utilizados por lo que se necesita
conocer el coste de compra. Adems es conveniente
tener una
estimacin del costo de compra de los equipos que permita un chequeo
con los precios ofertados por los suministradores.
NOTA: Solamente se han incluido los costos de los recipientes de proceso por el
inters que se tiene de estos en este trabajo. Pero existen tablas para un gran
diversidad de equipos.
3.6.6.Gua rpida para costo de equipo.
En la figura 3.6.6.1. se muestra una forma rpida para la determinacin del
costo de equipo mencionado en la lista adjunta a la figura. En esta tabla se
muestran las coordenadas X y Y, las cuales estn localizadas en el nomograma
de la figura 3.6.6.1; cuando se requiere estimar el costo de un equipo
determinado se busca en la tabla, de acuerdo a la capacidad, potencia, etc.
Segn el tipo de equipo y por medio de las coordenadas X y Y que le
correspondan nos vamos al nomograma, se localizan y por medio de una lnea
intersectamos estos puntos y nos dar el costo aproximado del equipo; estos
costos van a estar referidos a los ndices Marshall y Stevens para junio de
1960.
Estas tablas son muy tiles; pero hay que tomar en cuenta que son muy
antiguas y para un trabajo actual, deberemos por algn mtodo poner al da
estos costos, considerando por supuesto un margen de error.

P g i n a | 61

P g i n a | 62

P g i n a | 63

3.7. Usos industriales de los reactores qumicos.

P g i n a | 64
3.7.1. reactores tubulares
a)
b)
c)
d)

Son generalmente usados para gases y vapores.


Cuando se desea una produccin continua y grande
Para reacciones endotrmicas y exotrmicas.
Empacados con catalizadores solidos, actan como reactores catalticos
de cama fija.
e) Empacados con un reactante solido, actan como reactores
heterogneos slido-gas de cama fija.
3.7.2. reactores tipo tanque.
a) Son generalmente usados para lquidos.
b) Cuando se desea una produccin continua.
c) Para reacciones medianamente exotrmicas o endotrmicas.
3.7.3. Reactores de lecho mvil.
a) Para lograr intercambios de calor intensos, del orden de 8000 a 80 000
kcal/h.m3.0C.
b) Para efectuar reacciones catalticas en las que el catalizador solido se
ensucia fcilmente, pero puede regenerarse de modo continuo.
c) Se ha utilizado desde hace mucho tiempo para reacciones en las que
tomaban partes slidos. (horno alto, horno de cal). En general se utiliza
este reactor cuando el reactante es slido.
3.7.4.Reactores de lecho fluidizado.
a) Se emplean principalmente para el contacto de gases con slidos.
b) En la mayora de los casos se emplea el tipo de lecho de fase densa.
c) El tipo de fase diluida se emplea cuando es difcil mantener una
distribucin adecuada de tamaos para lograr una fase densa estable.
3.7.5.Reactores de lecho fijo.
a) Isomerizacin en fase vapor.
b) Para cracking tipo Houdry o ciclo versin.
c) Sntesis de NH3
d) Des hidrogenacin de los butanos a los butenos.
e) Fabricacin de oxido de etileno.
f) Si se trata de un sistema slido-fluido, se utiliza este tipo de reactor
cuando su permanencia va a ser prolongada.

3.8 Ventajas de los reactores qumicos.


3.8.1. Reactores tubulares.

P g i n a | 65
a) Su costo de operacin es bajo comparado con el de los reactores
intermitentes.
b) Por lo general su operacin es continua.
c) Se facilita el control automtico de la produccin cuando opera en forma
continua.
d) Ms eficiente, en general, que el reactor continuo tipo tanque, cuando
opera en forma continua.
3.8.2. Reactores continuos tipo tanque.
a)
b)
c)
d)

Su
Su
Se
Se

costo de operacin bajo comparado con el de los intermitentes.


operacin es continua.
facilita el control automtico de la produccin.
tiene una sola temperatura en el sistema de reaccin.

3.8.3. Reactor discontinuo.


a) Verstil.
b) Rendimiento elevado del producto.
3.8.4. Reactor semicontinuo.
a) Buen control de temperatura.
b) La distribucin de productos
concentracin de un reactivo.

deseada

se

obtiene

regulando

la

3.8.5. Reactor de lecho fijo.


a) Simplicidad de operacin.
b) Bajo costo de construccin.
c) Bajo costo de mantenimiento.
3.8.6. Reactor de lecho fluidizado.
a) Temperatura uniforme
b) Operacin continua con regeneracin de catalizador.
c) Mayor eficiencia en el contacto solido-fluido.
3.9 Desventajas de los reactores qumicos.
3.9.1 Reactores continuos tubulares.
a) su costo inicial es alto.
b) No se recomienda su uso para reacciones que requieren mucho tiempo
de residencia.
c) El tiempo de residencia esta fijo par aun flujo dado de alimentacin.
3.9.2 Reactores continuos tipo tanque.
a) Su costo inicial es alto.

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b) Para tiempos de residencia muy grandes, su tamao es a la ves muy
grande.
c) Menos eficiente en general que el reactor tubular.
3.9.3. Reactor discontinuo.
a) Costos de operacin elevados.
b) Produccin a pequea escala.
c) Difcil control de calidad del producto.
3.9.4. Reactor semicontinuo.
a) Costos de operacin elevados.
3.9.5. Reactor de lecho fijo.
a)
b)
c)
d)
e)

Transferencia de calor grande.


Difcil mantener una distribucin uniforme de flujo.
Dificultad para regenerar el catalizador.
En lechos fijos grandes resulta difcil el control de temperatura.
En reacciones muy exotrmicas es muy probable que se formen zonas
calientes o frentes calientes mviles que puedan perjudicar al
catalizador.
f) No pueden emplear tamaos muy pequeos de catalizadores debido a la
formacin de tapones y a que originan prdidas de presin elevadas.
3.9.6. Reactor de lecho fluidizado.
a)
b)
c)
d)
e)

Mayor costo de operacin, debido a altas cadas de presin


Erosin del equipo (abrasin).
Mayor costo de mantenimiento.
Formacin de burbujas (bajas conversiones)
Son adecuadas para emplear partculas de tamao pequeo como
catalizador.
f) Atricin del catalizador.

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