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Daniel Cassany Actitudes y valores sobre la composicin escrita Alegra

Para citar;
Cassany, Daniel. (1999) Actitudes y valores sobre la composicin escrita, Alegra de
ensear. La revista para maestros y padres, 40: 22-28, septiembre, 1999. Cali (Colombia).
ISSN: 0121-1471.

ACTITUDES Y VALORES SOBRE LA COMPOSICIN ESCRITA1


Daniel Cassany
Universitat Pompeu Fabra

Vamos a comentar en este artculo algunas de las opiniones, creencias y puntos de vista que la
sociedad tiene sobre la escritura y que creemos errneas, prejuiciosas e incluso perjudiciales
para la prctica de la composicin. Acabamos con algunos consejos sobre cmo ensear a
escribir.
1. La escritura como tecnologa decadente en el mundo moderno.
La explosin de los medios de comunicacin de masas, y especialmente de los canales
audiovisuales (telefona, televisin, radio), inducen a pensar falsamente que la escritura est
perdiendo terreno. Los adultos, y tambin el profesorado, piensa que cada da se escribe y
lee menos, que la interaccin oral est sustituyendo a la escrita (las conversaciones
telefnicas a las cartas), que los poderosos medios de comunicacin de masas estn matando a
la escritura y, en definitiva, que la sociedad lentamente se est desalfabetizando. El aprendiz
todava percibe con ms intensidad esta sensacin: siente que lo moderno son los nuevos
formatos audiovisuales (TV, vdeo, cine), mientras que la escritura resulta una tecnologa
vieja, pasada de moda, con poco futuro. En general, no se escribe hoy menos que ayer, sino
que se escribe de manera distinta:
Las necesidades de comunicacin escrita de las personas han cambiado. Hoy los adultos
escribimos menos para la familia o los amigos (cartas, diarios ntimos, notas, invitaciones,
etc.) y ms para el trabajo (informes, proyectos, etc.) y la formacin continuada
(resmenes, comentarios, apuntes, etc.). Los nios y los jvenes casi slo escriben en la
escuela y escriben textos (exmenes, apuntes, esquemas, fichas) con caractersticas
lingsticas muy particulares: tema especializado, terminologa tcnica, referencia a otros
textos, registro elevado, etc. Esta consideracin tiene mucha importancia para la enseanza
de la redaccin en niveles intermedios y superiores, porque significa que los tipos de texto
que tiene que escribir el alumnado y que deberan ser, pues, objeto de enseanza son los
acadmicos y no los familiares.
Tambin crece el uso de la escritura en el mbito laboral y en el civil y administrativo: la
escritura es una forma de desarrollar y regular el trabajo (informes, archivos, actas de
reuniones, expedientes, etc.) y es tambin una forma de controlar y organizar la sociedad
(es la llamada burocracia: instancias, informes, certificados, impresos).
En conjunto, es falso que la escritura est perdiendo importancia, aunque muchas personas
tengan esta impresin. Los avances tecnolgicos estn cambiando los usos comunicativos,
1

Adaptacin divulgativa en espaol de una parte de CASSANY, D. Representacions socials sobre la composici
escrita., Larc. Quadern informatiu de lInstitut de Cincies de lEducaci de la Universitat de les Illes Balears,
7. 1998. 35-45, diciembre. ISSN: 1136-8969. Aade un declogo indito de la enseanza de la composicin.

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pero la escritura continua siendo un instrumento imprescindible para sobrevivir en la sociedad


moderna. El problema radica en la imagen que ofrece el centro educativo de la escritura: que
resulta notablemente anticuada respecto al uso real extraescolar. En el aula el aprendiz redacta
textos que resultan intiles para sus necesidades, sobre temas de humanidades, quizs alejados
de su inters personal, y debe hacerlo solo. Con este enfoque no resulta raro que el aprendiz
crea que la escritura est anticuada y desconectada de la realidad.
Para seguir siendo til, la redaccin debe adaptarse a los cambios tecnolgicos y sociales que
ha experimentado la escritura en los ltimos aos. Debe poner ms nfasis en los textos
acadmicos, debe enfocar la composicin como una tarea socializada y cooperativa, y, en
definitiva, debe evolucionar al ritmo que cambia la sociedad. Slo de este modo el alumnado
tendr la sensacin de que est aprendiendo algo actual, aplicable a su realidad.
2. La escritura como prctica humanstica mistificada.
La sociedad asocia la prctica de la escritura con la creacin literaria y con el mbito de las
letras o de las humanidades. El significado que damos a la palabra escritor/a lo demuestra: se
refiere a un novelista, a un poeta o quizs mucho menos a un dramaturgo; pero nunca a
un cientfico que escribe artculos en revistas de investigacin o de divulgacin, a un auditor
que elabora informes o a un mdico que redacta el protocolo de un enfermo. Esa
representacin reduccionista e incluso mistificada de la escritura es la causa de varios
prejuicios:
Se olvida que muchas profesiones que usan la escritura como instrumento fundamental de
su actividad: abogadas y jueces que escriben leyes, demandas y sentencias; economistas,
informticos y qumicas que escriben informes; administrativos, relaciones pblicas y
comerciales que redactan cartas, publicidad, prospectos, etc. Tambin se olvidan las
comunicaciones escritas de mbito tcnico, cientfico o comercial, las cuales tienen un
papel muy importante en el mundo actual: normas, instrucciones de uso, libros de texto,
manuales, cartas comerciales, etc.
Al ser la escritura una actividad reservada a los literatos, se la percibe con cierta lgica
aparente como una actividad artstica, que requiere 'inspiracin' y mucho talento
personal. De este modo, se piensa ingenuamente que no se puede ensear ni aprender a
escribir, porque es una especie de don artstico e innato.
Con la asociacin entre escritura y literatura, sta queda reducida a las formas escritas: a
los libros publicados. Se olvida que en sus orgenes la literatura fue oral y que tambin son
literatura con grados variados de inters y calidad los cuentos infantiles, las
tradiciones orales populares, las pelculas de cine que tienen una parte verbal o los
culebrones de televisin.
En definitiva, esta visin reduccionista de lo que es la escritura transmite socarronamente
algunos prejuicios que entorpecen el desarrollo de las habilidades escritas, la lectura y la
escritura. Muchos estudiantes de ciencias llegan a creer errneamente que ellos no tienen que
estudiar lengua, porque quiero ser qumico o porque voy a estudiar medicina y los
profesionales tcnicos y cientficos no tienen que escribir.
3. Lo escrito como producto esttico y concluso.
Otra opinin relevante de la escritura es su concepcin como producto fsico, finito y esttico,
que implica el desinters por el proceso dinmico con que se construye. Al contrario, escribir

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es un proceso complejo que incluye actividades cognitivas y lingsticas complejas, que se


desarrollan desde que surge la primera intencin de escribir hasta que consigue la versin
final. Lo escrito es slo la punta del iceberg, cuya mayor parte de hielo sigue escondida bajo
la superficie:
Los escritores slo difunden las versiones finales de sus textos y los lectores tambin se
interesan slo por stas. Se destruye el material intermedio producido durante la
composicin (listas, esquemas, borradores, notas, apuntes, correcciones). Se conservan
pocos borradores de obras literarias y no existe especial inters por leerlos o estudiarlos.
Resulta paradjico destacar que eso no ocurra en otras reas culturales como la
arquitectura, la pintura, la escultura, el teatro, en las que el proceso de elaboracin merece
atencin especial y se conservan las producciones intermedias (planos, maquetas, dibujos,
bocetos, grabaciones de ensayos, etc.).
La consideracin social del material intermedio es negativa. Los textos con tachaduras,
correcciones o rectificaciones se consideran sucios, torpes e incluso vergonzosos
adems de connotar dejadez y poca aplicacin por parte del autor!
Los puntos anteriores fomentan la idea de que los escritos publicados no tienen no
tuvieron versiones provisionales intermedias y de que sus autores los generaron de manera
espontnea, sin esfuerzo, directamente en su versin conocida. El alumnado raramente tiene la
oportunidad de observar un autor en accin, produciendo bocetos, equivocndose,
rectificando, etc. Al carecer de modelos reales o verosmiles de composicin y al conocer slo
escritos terminados, el alumnado cree que escribir es como hablar, que corregir un texto es
malo, que uno no se puede autocorregir, que debe conseguir su escrito en una nica redaccin,
etc.
4. La escritura como actividad individual y privada.
Suele considerarse que escribir es una actividad fundamentalmente individual y privada,
aunque sea la nica habilidad lingstica que pueda elaborarse en colectividad y aunque
seamos seres sociales y vivamos estructurados en organizaciones (familia, asociaciones,
empresas, instituciones, etc.):
Muchos escritos publicados tienen autora individual. Eso es corriente en literatura, hasta el
punto de que una obra de dos o ms autores se considera una rara avis. Pero en el mbito
cientfico, en el tcnico y en el laboral cada da es ms habitual que los textos sean el
resultado de la cooperacin entre muchas personas especializadas en reas diferentes.
La prctica ms corriente de la escritura es la aislada y silenciosa. Pervive todava esa
imagen romntica del escritor aislado del mundo, solo, que escribe a escondidas de su
prjimo, que raramente explica lo que hace y que destruye sus producciones intermedias
cuando termina la versin final. En esta misma lnea deben entenderse las reticencias que
adolescentes y adultos muestran al tener que comentar un texto de un compaero o al
escuchar las opiniones que tienen otros sobre las propias producciones.
Como resultado, se cree que el aprendiz debe escribir solo y que es malo compartir con
compaeros su actividad mental de composicin. La voz popular incluso opina que coescribir
un texto con otros es una tarea compleja, difcil e incluso latosa, por lo que resulta ms fcil
y rpido hacerlo individualmente.
5. La sobrevaloracin de la ortografa.

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Para que un texto sea vlido socialmente debe cumplir varias propiedades lingsticas: en la
superficie, debe respetar las convenciones normativas establecidas (ortografa, presentacin,
etc.), debe usar la estructura gramatical de la lengua y debe cohesionar las frases entre si; en
la profundidad, debe seleccionar la informacin apropiada (coherencia) para el propsito
comunicativo, debe estructurarla de acuerdo con el tipo de texto y su estructura discursiva
(macroestructura y superestructura), o debe usar las frmulas y las palabras adecuadas a la
situacin comunicativa (adecuacin).
Todas estas propiedades tienen la misma importancia en el texto. Pero el valor social que se
atribuye a cada una es distinto. Nos fijamos mucho ms a veces nicamente! en la
gramtica y en la ortografa que en el resto de propiedades, a causa de la educacin
bsicamente ortogrfica y prescriptiva que recibimos. Por ejemplo, las correcciones que
realiza el profesorado en el texto del aprendiz suelen referirse en su mayora a los aspectos
superficiales (ortografa, reglas de gramtica, interferencias lingsticas, etc.) y en menos
ocasiones a los profundos (seleccin de datos, estructura).
Esta valoracin desequilibrada provoca que el alumnado se preocupe slo de las cuestiones
ms superficiales y que desatienda el resto. Tiende a pensar que como el profesor slo va a
corregir las faltas de gramtica, que no vale la pena dedicar tiempo a desarrollar el contenido
del texto (ideas, estructura, etc.), porque no los va a tener en cuenta. De esta manera, los
alumnos llegan a conseguir escritos muy correctos, pero incoherentes o vacos.
6. Lo escrito como texto complejo.
La mistificacin de la escritura y la historia poltica y sociocultural de las comunidades
hispanas son posiblemente dos de las causas de que se crea que es mejor un texto complejo y
difcil que otro llano y comprensible:
Nuestra comunidad lingstica est construida en parte con documentos inaprehensibles
para la gran mayora de la ciudadana. Muchas personas no entienden las leyes que
gobiernan sus vidas, las instrucciones de los aparatos que usan, sus contratos de propiedad
y seguros, etc., porque estn escritos con la jerga burocrtica o tcnica, alejada del lenguaje
corriente. Aunque estos textos tengan sintaxis compleja, terminologa especializada,
impersonalidad y un grado de abstraccin semntica muy alto, que dificultan su
comprensin, la ciudadana cree que es lgico que as sea, puesto que tratan de temas
altos o complejos. As, lo difcil queda legitimado e incluso se convierte en modelo a
seguir.
Est bastante extendida la idea de que lo comprensible y sencillo transmite ideas menos
valiosas o poderosas que lo complejo y hasta cierto punto incomprensible. El abuso del
discurso crptico o vaco sufrido durante pocas de dictadura de opacidad comunicativa
fomenta que las personas se representen lo ininteligible como probablemente superior a lo
accesible.
En el aula, muy pronto el aprendiz se contagia de esta valoracin positiva de la dificultad y
tiende a escribir con palabras difciles y construcciones complejas. As no slo se complica el
autor su propia tarea de escribir, sino que la complica tambin al lector, que tendr ms
dificultades para comprender algo que posiblemente se hubiera podido expresar de un modo
ms llano. No hay razn alguna para valorar lo difcil por encima de lo fcil. La lengua es lo
bastante verstil y rica para poder expresar de forma sencilla cualquier significado.

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En resumen, podemos concluir que las representaciones que la sociedad ha desarrollado sobre
la escritura distan peligrosamente de los usos reales. El redactor tiende a creer que sta es una
tecnologa en declive, asociada con el mundo de las letras, que se manifiesta en forma de
producto acabado y elaborado con un registro elevado y complejo, que se elabora
individualmente y en privado y que tiene mucho de artstico y, en consecuencia, de mgico e
inaprensible. Al contrario, la investigacin y la evolucin lingstica nos muestran la escritura
como una prctica moderna, relacionada con todas las disciplinas de estudio, con una
dimensin cognitiva y discursiva importantes, que puede acercarse a los usos ms
generalizados de la lengua, y que tiene una parte de tcnica que puede ser enseada y
aprendida con educacin adecuada.
Para terminar, acabamos con un declogo didctica de la composicin, que permite fomentar
actitudes ms positivas hacia la composicin:

Declogo didctico de la composicin


1. El aprendiz escribe en clase.
El docente suele suponer que se emplea mejor el tiempo de clase explicando reglas
gramaticales y estudiando el libro de texto, mientras que la prctica de la composicin al
ser una tarea individual y silenciosa! puede realizarla el aprendiz en su casa, como deberes
de la asignatura. De esta forma no solo impedimos que el sujeto pueda socializar sus procesos
de escritura y que pueda aprender de otros, sino que estigmatizamos la habilidad de escribir
con todas las connotaciones negativas aburrimiento, obligacin, soledad que tienen los
deberes.
2. El aprendiz escribe cooperativamente: colabora con otros.
Las tareas de escritura deben fomentar la interrelacin entre los aprendices. Si aceptamos que
el lenguaje es social y que se adquiere y desarrolla a partir de la interaccin con la comunidad,
las tareas deben fomentar la ayuda entre aprendices. Los compaeros pueden ayudar a un
autor aprendiz a buscar ideas, a organizarlas, a revisar los borradores, etc.
3. El aprendiz habla de lo que escribe con compaeros y docentes.
Hablar y escuchar, conversar, interactuar, es el principal instrumento de aprendizaje. La
interrelacin entre los aprendices y el docente se realiza fundamentalmente con el habla, de
modo que de ningn modo debe prohibirse o reprimirse el habla sobre composicin o sobre el
escrito. Los coautores o los compaeros pueden intercambiar ideas sobre el texto, su proceso
de composicin, su planificacin, su textualizacin, etc.
4. El aprendiz lee lo que escribe, con objetivos y procedimientos diversos.
La lectura tambin forma parte del proceso de escritura. El autor debe leer sus producciones
intermedias en clase (esquemas, borradores, revisiones, etc.) con mucha ms atencin y
reflexin de la que utiliza para leer los escritos sociales corrientes: peridicos, libros de texto,
cartas. Cuando se lee lo que se est escribiendo, no slo debe entenderse su significado, sino
que debe verificarse que ste concuerde exactamente con el que uno haba pensado o deseado
que tuviera. La mejor forma de desarrollar las interpretaciones que los autores aprendices
hacen de sus propios textos en proceso de composicin es hablar de ellas con compaeros.
5. El aprendiz toma responsabilidades discursivas sobre su escrito: se autorregula.

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Decidir qu se quiere escribir, cmo se va a escribir, cmo se va a corregir, corregir lo que se


escribe, etc. forma parte del proceso de escribir. Las tareas de escritura deben permitir que el
aprendiz tome decisiones sobre su escrito. Las consignas excesivamente detalladas inhiben al
aprendiz de la necesidad de apoderarse del discurso.
6. El aprendiz usa materiales y recursos contemporneos.
El aula donde escribe el aprendiz debera disponer de los recursos (diccionarios, gramticas,
enciclopedias, computadoras) ms corrientes en el uso escrito social.
7. El docente escribe en el aula: en pblico, ante la clase, con el aprendiz
La composicin es una habilidad fundamentalmente cognitiva, que adems de conocimientos
requiere tcnicas. La mejor manera de aprenderlas es poder ver a un experto que las
ejemplifica, es poder participar con un experto en la produccin de un texto en una situacin
comunicativa real. El docente es el mejor experto que podemos encontrar en el aula y, por
esta razn, debe ponerse a escribir con sus alumnos: escribiendo su propio texto ante ellos,
ejemplificando para ellos el funcionamiento de una tcnica, ayudando a alumnos concretos a
desarrollar su propio texto, etc.
8. El docente acta como lector, colaborador, asesor, no como rbitro, juez o jefe.
La mejor ayuda que puede ofrecer el docente al aprendiz de escritura es leer los textos y
reaccionar como si fuera un lector experto, explicando al autor lo que entendi, lo que no
entendi, las impresiones y las sorpresas que le trajo el proceso de lectura del texto del
alumno, etc. Este tipo de respuesta o correccin resulta mucho ms formativa que el
ejercicio ms directo y opaco de la autoridad (esto est bien, esto est mal), que quizs
especifica lo que el alumno debe hacer, pero que no ofrece explicaciones satisfactorias al
autor sobre su texto.
9. Queda prohibido tirar o destruir productos intermedios.
Prestar atencin a las producciones intermedias (listas, esquemas, borradores, etc.) fomenta la
concepcin que la escritura es mucho ms que el producto final, que abarca todo el proceso de
elaboracin y textualizacin del significado.
10.Escribimos sobre todos los temas para hacer y conseguir cosas que nos interesen.
La tcnica de la escritura abarca todas las materias y todos los rincones de la comunidad
humana. Escribir puede ser una forma de elaborar el conocimiento disciplinario cientfico y
humanista, si se utiliza de modo eficaz siguiendo estos consejos.
Daniel Cassany