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GLOBALIZACIN, NEOCORPORATIVISMO Y DEMOCRACIA: LA

CONTIENDA POR LA EDUCACIN

CARLOS ORNELAS

(BORRADOR PARA DISCUSIN, NO CITAR POR FAVOR)


________________________________________________________________________

PRLOGO
La reforma educativa que anunci el presidente Enrique Pea Nieto el 1 de
diciembre de 2012 no ha tenido reposo. Transit de la euforia reformadora
manifiesta en leyes y la creacin de nuevas instituciones, a la
recentralizacin del pago de la nmina y a la negociacin errtica con el
Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin (SNTE) y los maestros
disidentes agrupados en la Coordinadora de Nacional de Trabajadores de la
Educacin (CNTE). Aunque en un comienzo la reforma tuvo apoyo de los
grandes partidos de oposicin y la simpata de organizaciones civiles,
despus stas y aqullos tomaron distancia del gobierno. Los partidos se
separaron de la estrategia gubernamental porque tal vez perdan
protagonismo en la plaza pblica, mientras las asociaciones de la sociedad
civil marcaron su lnea por lo que perciban como la negociacin de la ley
en la Secretara de Gobernacin (Segob), adems de que la transparencia
prometida no llegaba pronto y se rezagaba la rendicin de cuentas.
La iniciativa de reforma acaso fue en respuesta a una crisis en la
educacin bsica que detect el grupo que retom la Presidencia de la
Repblica en 2012. Esta crisis que la investigacin educativa haba
revelado desde lustros atrs se manifiesta en la baja calidad de la
educacin, la distribucin inequitativa de la escolaridad, un desperdicio de
recursos exorbitante y la prdida de control en la gobernacin del sistema
educativo. Descontrol que lleg a que se institucionalizara la compraventa
de plazas y el derecho de los docentes que pasaban a retiro a legar el
puesto de trabajo a sus descendientes o, si no tenan herederos con las
credenciales apropiadas, a venderlas al mejor postor.
Por esta razn, el Presidente, Enrique Pea Nieto, los lderes de los
dos grandes partidos polticos de la oposicin, el de la Revolucin
Democrtica (PRD), Jess Zambrano, y el de Accin Nacional (PAN),

Gustavo Madero, y la dirigente del Partido Revolucionario Institucional


(PRI), Mara Cristina Daz, suscribieron el Pacto por Mxico, que contena
un paquete de reformas estructurales. El presidente Pea Nieto haba
anunciado la reforma de la educacin con un mensaje puntual que
presagiaba conflicto, tanto por lo dicho como por el simbolismo que
enmarc la presentacin de su primer discurso presidencial, en el Palacio
Nacional, el emblema del poder poltico de Mxico. Pea Nieto advirti que
su gobierno se regira por cinco ejes y defini sus primeras 13 rdenes
ejecutivas.
Su discurso mezcl contundencia con oratoria, expuso razones de
fondo y plante propsitos concretos. Era un ataque a las tradiciones y la
cultura institucional que afectan al sistema educativo mexicano (SEM).1
Pea Nieto expuso con nfasis el tercero de los ejes: Ha llegado el
momento de la Reforma Educativa. Una nacin basa su desarrollo en la
educacin. El capital humano es la base del desarrollo y progreso de un
pas; sta es la razn por la que corresponde al Estado la rectora de la
poltica educativa.
Sin matices de por medio, Pea Nieto destac la ideologa y la poltica
que desde ese da enmarcan su proyecto de reforma de educativa. El toque
ideolgico rescata la alegora del capital humano, es una evocacin clara a
la globalizacin. El mensaje poltico fue ms preciso: recuperar la rectora
de la poltica educativa. El Presidente reconoci lo que otros gobernantes
haban embozado, tal vez hasta por vergenza: el poder en la educacin
bsica de Mxico lo ejercen fieles del SNTE. La referencia al corporativismo
era obvia.
Esta es la tercera reforma educativa que emprende el gobierno
mexicano en cinco lustros. El gobierno de Carlos Salinas de Gortari (19881994) comenz la euforia reformista con el Programa de modernizacin
educativa 1989-1994. Un discurso inusual en un documento oficial. Claro,
reconoca los avances en expansin de la matrcula, el crecimiento hacia
arriba y la diversificacin del sistema; pero se centraba en la crtica a lo
existente. Diagnosticaba una educacin de baja calidad, plagada de
contenidos obsoletos, alejada del rumbo del mundo, un centralismo
absorbente que inhiba las iniciativas locales y la Secretara de Educacin
Como en otros de mis textos, utilizo el concepto de sistema educativo mexicano
para referirme a la educacin bsica preescolar, primaria y secundaria, ya que
es la nica que se rige como un rgimen con normas y reglas generales. En el
lenguaje oficial se define al sistema educativo nacional que, adems de la bsica,
cubre a la enseanza media, la superior y otros tipos. Es innecesario repetir el
alegato extenso.
1

Pblica (SEP) sin capacidad de respuesta a los problemas existentes.


El gobierno de Salinas se inaugur dentro de una crisis de
legitimidad sin precedentes. Las dudas sobre su triunfo en las elecciones de
1988 siguen hasta la fecha. Pero fue un gobierno que impuls reformas
econmicas y finiquit el simbolismo de la Revolucin mexicana. Complet
el programa de apertura econmica que comenz el gobierno de Miguel de
la Madrid (1982-1988) con el ingreso de Mxico al Acuerdo General sobre
Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), hoy Organizacin Mundial de
Comercio (OMC) y se coron con la firma del Tratado de Libre Comercio de
Norteamrica con Estados Unidos y Canad.
El argumento de la apertura era simple y contundente: Mxico no
podra seguir de espaldas al mundo. La globalizacin era ya un fenmeno
impar y, si no se entraba al desarrollo mundial, el rezago econmico y
social sera cada vez ms agudo. En la poltica educativa, Mxico se adhiri
sin tardanza a los acuerdos de Jomtiem, suscribi los principios de
educacin para todos y aun antes del ingreso de Mxico a la Organizacin
para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), haba aceptado
ciertas de las premisas de esa organizacin, como establecer sistemas de
evaluacin educativa nacionales y descentralizar la administracin de la
educacin bsica a cargo del gobierno federal.
La reforma educativa que emprendi aquel gobierno se signific
primero por desplazar al dirigente vitalicio del SNTE, Carlos Jonguitud
Barrios y sustituirlo por Elba Esther Gordillo. Segundo, por la firma del
Acuerdo para la modernizacin de la educacin bsica (el Acuerdo), de
mayo de 1992, mediante el cual se descentraliz la administracin de la
educacin bsica que controlaba el gobierno federal a los estados; se cre
un sistema de promocin horizontal para el magisterio, que devino en la
Carrera magisterial (un paquete de incentivos o pago por mrito) y se
invit aunque con un mecanismo burocrtico rgido a la sociedad a
participar en la educacin. Tambin hubo reformas curriculares, se cobij a
la educacin preescolar, la primaria y la secundaria en la nueva
Subsecretara de Educacin Bsica (SEB) y se transfirieron fondos
crecientes a los estados para el sostenimiento de la educacin bsica y
normal.
En agosto de 2002, el gobierno de Vicente Fox (2000-2006), firm
con el SNTE un documento inocuo, que se denomin Compromiso social por
la calidad de la educacin, sin efecto conocido, excepto el crecimiento del
poder de la dirigente del Sindicato. Sin embargo, ese Compromiso
estableci que el ingreso a la carrera docente y la promocin a los puestos
3

de direccin seran por concurso de oposicin y convocatoria abierta. Pero


nada sucedi, la tradicin sigui su camino.
La venta y herencia de plazas, aunque ilegal, se haba
institucionalizado en el SEM. Era un motivo de crtica constante al
gobierno por parte de acadmicos, periodistas, organizaciones civiles y
hasta de la prensa extranjera, como el Washington Post. Saldar o al menos
disminuir esa prctica, fue el foco de la Alianza por la calidad de la
educacin (ACE) que el gobierno de Felipe Caldern (2006-2012) rubric
con la Elba Esther Gordillo, quien ya se haba constituido en presidenta del
SNTE hasta que cuando ella lo considerara necesario.
Esos tres intentos de reforma el primero con cambios
institucionales de gran envergadura tuvieron como caracterstica
principal que se realizaron bajo convenios expresos con el SNTE. La misma
dirigente fue elevada a la categora de interlocutora privilegiada por cuatro
presidentes de Mxico y le reconocieron el monopolio de la representacin
gremial.
El gobierno de Pea Nieto al parecer juzg que los cambios
pactados no slo no constituyeron autnticas reformas, sino que
repercutieron en la prdida del control del sistema por parte del gobierno.
En consecuencia, el nuevo grupo en el poder presidencial que lo retom
12 aos despus de que el PRI lo haba perdido decidi seguir camino
distinto. Incluso, a juzgar por los primeros pasos, determin hacer una
reforma aun en contra del poder del SNTE.
Los afanes ideolgicos y polticos del grupo que accedi al gobierno
nacional en 2012 explican una porcin importante de las razones por las
cuales el gobierno se embarcara en una reforma a la educacin que en sus
inicios pareca de gran calado. Pero los grupos corporativos que con el
transcurso del tiempo haban alcanzado grados altos de autonoma del
poder presidencial dieron pruebas de que defenderan sus conquistas por
todos los medios a su alcance, incluyendo el chantaje y la amenaza. Estos
dos rasgos, junto con la autonoma poltica y capacidad de movilizacin que
alcanzaron esas organizaciones rgidas, configuran el neocorporativismo.
Desde que se constituy el SEM la educacin nacional es un territorio
en disputa. Los diferentes grupos del SNTE, casi siempre con la anuencia
del gobierno pero a veces rompiendo la resistencia de algn secretario de
Educacin Pblica, colonizaron la administracin de la educacin bsica.
Esos dirigentes constituyeron un cuasimonopolio en la toma de decisiones
y excluyeron a los otros actores; no slo a burcratas de la SEP, sino a los

gobernantes mismos y a los padres de familia. La educacin democrtica,


que la reforma a la Constitucin de 1946 plante como uno de los
principios fundamentales del SEM devino en un planteamiento retrico.
Pero no muri. Aunque en desventaja, sin organizacin alguna,
desconectados unos de otros, maestros y padres de familia, acadmicos y
periodistas y ms tarde organizaciones civiles, lucharon contra el
monopolio y sobrevivieron a casi todas las embestidas de los sindicalistas y
los burcratas.
Esos tres sustantivos globalizacin, neocorporativismo y
democracia proporcionan nudos conceptuales para desplegar un anlisis
comparado de las reformas educativas que emprendieron los gobiernos de
Carlos Salinas, de Felipe Caldern y de Enrique Pea Nieto. El nimo de
este ensayo es trascender el examen de coyuntura y enmarcar esas
circunstancias como trances importantes en la contienda perdurable por la
educacin nacional; adems, examinndola a la luz de las corrientes
tericas en boga en el ambiente internacional.
INTRODUCCIN
Una terna de fuerzas en conflicto aunque a veces aliadas unas con otras
se disputan el destino de la educacin mexicana. A pesar de varios intentos
de reforma y de cambiar las reglas del juego poltico a partir de los 1989,
los guardianes del corporativismo en el SNTE y en la burocracia siguen
siendo el conjunto de grupos hegemnico, aunque con fracturas entre ellos.
Los abogados del modelo de reforma global aceptan conceptos y
recomendaciones de los organismos internacionales, en especial de la
OCDE, pero yuxtaponen su agenda poltica domstica. Los defensores del
proyecto democrtico buscan espacios de participacin y foros para hacer
avanzar sus propuestas. La iniciativa del presidente Enrique Pea Nieto,
condensa la contienda por la educacin.
Cuadros fieles del SNTE mantienen la regencia de la educacin bsica;
aunque su actuar no es homogneo. Ellos conforman una fuerza
corporativa formidable que, con todo que surgi por iniciativa del gobierno
en los aos de 1940, forjaron intereses propios y los hicieron valer.
Mediante un proceso de colonizacin pacfica la mayor parte del tiempo,
belicosa, a veces, pero consecuente los dirigentes sindicales
transmutaron su papel de maestros al de burcratas. Se profesionalizaron,
mas la mayora no adquiri atributos de la burocracia profesional que
destacaba Max Weber. Esta colonizacin se agrand tras la firma del
Acuerdo de mayo de 1992. Las secciones locales del SNTE se hicieron de la
administracin de los segmentos del SEM que el gobierno federal transfiri
5

a los estados. Culmin en el gobierno de Felipe Caldern, cuando sin velos


de por medio, el Presidente le otorg la Subsecretara de Educacin Bsica
la joya de la corona a Elba Esther Gordillo.
Investigadores de la educacin, analistas de la poltica y hasta
diplomticos que analizaron al SEM, daban cuenta de la situacin
irregular que guardaba el sistema. Pablo Latap criticaba el cogobierno
entre la Secretara de Educacin Pblica (SEP) y el SNTE; Alberto Arnaut y
Marcos Reyes conceptualizaban la administracin de la educacin bsica
como la imbricacin de intereses polticos de esos dos grupos burocrticos.
Aldo Muoz calific a la dirigencia del Sindicato como un grupo de elite con
influencia determinante en la regencia del sistema. Ricardo Raphael
destac el talante desptico de su dirigencia. En la prensa, Leo
Zuckermann califica a las facciones del SNTE como grupos de presin y
Miguel ngel Granados Chapa recalcaba la ambicin de poder y la riqueza
insultante de sus dirigentes. El delegado especial sobre el Derecho a la
Educacin, de la Organizacin de las Naciones Unidas, Vernor Muoz
Villalobos, dijo que la relacin entre las autoridades y el SNTE era una
simbiosis atpica.
A lo largo de dcadas, la colonizacin del gobierno de la educacin
bsica desfigur el concierto institucional formal del sistema; las reglas del
juego poltico del rgimen de la Revolucin mexicana favorecan al
corporativismo. Hubo intentos de mover al paquidermo reumtico y
artrtico, como calific a la SEP el secretario de Educacin Pblica, Jess
Reyes Heroles, en 1983. Aunque el Secretario pretendi recuperar el
mando en la educacin bsica, Vanguardia Revolucionaria del Magisterio
(VRM), el grupo dominante del Sindicato en aquel entonces, resisti con
xito los embates. Entre otras cosas, como lo comenta quien fuera
secretario particular de Reyes Heroles, Otto Granados Roldn, en
Educacin Futura, porque el lder de VRM, Carlos Jonguitud Barrios: todo
el tiempo quera puentear al secretario acudiendo a Los Pinos y tratando
all temas educativo/sindicales o vendiendo estabilidad poltica y
rentabilidad electoral. Adems, el Secretario: Tuvo que aceptar de mala
gana a colaboradores en la SEP recomendados desde Los Pinos o trabajar
con la nomenclatura magisterial de que estaban plagados los niveles
medios, y con un par de subsecretarios que sin pudor robaleaban,
eufemismo usado por don Jess, para el lado sindical.
Granados Roldn achaca la influencia del SNTE en la SEP a las
concesiones que le confirieron los gobiernos de Echeverra y Lpez Portillo,
pero la Subsecretara de Educacin Elemental (despus de Educacin

Bsica) era una posicin del SNTE quiz desde finales de los 1950. No
nada ms el aparato central estaba en manos del SNTE, la colonizacin
cubra todo el aparato a escala nacional: de las direcciones de escuelas a la
Subsecretara; de las inspecciones (hoy supervisiones) de zona a los
mandos bajos y medios en los estados. Incluso, tambin fueron colonizadas
las delegaciones de la SEP, que se crearon en el gobierno de Lpez Portillo
(1976-1982) con el fin de disminuir la influencia del Sindicato en las
decisiones y que la SEP tuviera un brazo en los estados.
El gobierno de Carlos Salinas de Gortari (1988-1994), no obstante
que mostr cierta voluntad de retomar el control del SEM, cedi a los
enviones corporativos y, contrario a lo que varios analistas y polticos
suponan, permiti la supervivencia del SNTE como un organismo
nacional, centralizado y corrupto. El gobierno de Salinas desplaz al viejo
dirigente, Carlos Jonguitud Barrios, mas encumbr a Elba Esther Gordillo
y la modernizacin de la educacin se resolvi a favor de la dirigencia
sindical. El Acuerdo para la modernizacin de la educacin bsica, que
descentraliz la administracin del sistema, devino en un campo frtil para
la colonizacin del mando por los fieles del Sindicato, aunque entre ellos
tuvieran pugnas fuertes. En mi libro, Poltica, poder y pupitres, expongo
cmo el denominado federalismo educativo devino en un centralismo
burocrtico que catapult el poder del SNTE y ms de su grupo dirigente.
La mayora de los gobernadores depreci los mrgenes de autoridad
que el gobierno federal les transfiri en 1992. Tanto por debilidad poltica,
como por la fuerza del SNTE, los mandatarios estatales no pudieron
controlar los embates de los dirigentes y les otorgaron mercedes despus
de entregarles beneficios: plazas, trabajadores comisionados, edificios,
fondos para festejos y premios, vehculos y hasta gasolina. El desbarajuste
institucional trajo como consecuencia el crecimiento de las plantillas, la
multiplicacin del nmero de aviadores y el crecimiento desorbitado del
Fondo de aportaciones para la educacin bsica (FAEB). Aunque ya
existan, ciertas inmoralidades aceleraron su reproduccin de arriba hacia
abajo y viceversa. Por ejemplo, los dirigentes locales y nacionales
acumularon plazas y prebendas, mientras los maestros de base
conquistaron el derecho a heredar o vender su plaza al momento del
retiro.
En otro de mis libros, Educacin, colonizacin y rebelda, ventilo la
etapa de gloria del corporativismo sindical durante los gobiernos del PAN;
primero el de Vicente Fox y luego el de Felipe Caldern (2006-2012). Si
bien no germin en esos tiempos, con ellos se consolid el

neocorporativismo. En su libro, El acertijo de la legitimidad, Luis Rubio y


Edna Jaime desentraaron el vnculo que permiti a los grandes
sindicatos, en especial a los que afilian los trabajadores del Estado, a
subsistir tras la alternancia en el gobierno de la Repblica y a la
democratizacin poltica. Dado que el Presidente ya no era del PRI, ni el
jefe nato del movimiento sindical, sus dirigentes respiraron aires de
independencia y mediante chantajes y amenazas previnieron que el
gobierno tomara medidas para desmantelar sus redes. El caso del SNTE y
sus corrientes internas es paradigmtico.
La dirigencia que encabez Elba Esther Gordillo (EEG), con audacia
y perseverancia, buscaba mayores espacios de autonoma poltica, primero
con el apoyo de sus patronos en el gobierno de Salinas como Manuel
Camacho Sols y luego a contracorriente y mediante negociaciones en el
gobierno de Ernesto Zedillo (1994-2000). La capacidad para movilizar el
voto de los maestros bajo su control, permiti a la seora Gordillo tejer
alianzas con candidatos a las gubernaturas de muchos estados y luego
exigir o si encontraba resistencia negociar los puestos clave en las
secretaras de educacin estatales. No importaba el partido poltico al que
perteneciera el candidato con ms posibilidades, lo que interesaba era
apostar a ganar y luego cobrar deudas polticas.
Aunque la seora Gordillo ya haba sido expulsada del PRI, haba
conformado su propio partido poltico, el de Nueva Alianza (Panal) y desde
all teja pactos electorales y de otro tipo. En el gobierno de Felipe Caldern,
EEG cobr con creces el apoyo real o supuesto en las elecciones de 2006,
que Caldern gan con escaso margen y fue motivo de impugnaciones.
Ricardo Raphael y Luis Hernndez Navarro, cada uno con sus fuentes y
desde perspectivas analticas distintas, documentan que adems de
puestos clave en la administracin pblica, como el Instituto de Seguridad
y Servicios Sociales para los Trabajadores del Estado (ISSSTE) y la Lotera
Nacional, el presidente Caldern le entreg la Subsecretara de Educacin
Bsica. Ella coloc a su yerno y al resto de la burocracia alta y media. Con
ese bastin, EEG boicote las iniciativas de la secretaria de Educacin
Pblica, Josefina Vzquez Mota.
El presidente Felipe Caldern trat si no de extinguir con al menos
disminuir la compraventa y herencia de plazas docentes. Mas lo hizo sin
una tecnologa del poder apropiada que le permitiera dominar. Ello, porque
los mandos institucionales estaban trocados. En la educacin bsica el
poder de la secretaria Vzquez Mota y luego de los secretarios Alonso
Lujambio y Jorge Crdova Villalobos fue nominal. Quien mandaba era la

seora Gordillo por medio de su vicario. Por eso, la Alianza por la calidad
de la educacin naci minada.
La ACE fue un instrumento que desmontaba el arreglo institucional
formal. La Ley General de Educacin (LGE) otorga a la SEP el monopolio de
funciones que sta traspas a un rgano bipartito grupos SEP-SNTE
donde, dada la colonizacin, la mayora representaba al SNTE en 2008. El
acuerdo 4 de la ACE era crucial para atacar el asunto de la corrupcin en el
otorgamiento de plazas docentes: (el) Ingreso y promocin de todas las
nuevas plazas y todas las vacantes definitivas (ser) por la va de concurso
nacional pblico de oposicin convocado y dictaminado de manera
independiente. El acceso a funciones directivas en el mbito estatal se
realizar por la va de concursos pblicos de oposicin. Cierto, hubo
concursos nacionales, pero slo para las plazas de nueva creacin y no
todas donde adems se detectaron chapuzas. Maestros cercanos a la
jubilacin se rebelaron y, tras el primer concurso, el Presidente reemplaz
a la secretaria Vzquez Mota y la rutina de herencia y venta de plazas
sigui vigente. La persistencia cultural del gremio fue ms vigorosa que el
poder del Estado.
A juzgar por lo dicho en su discurso y por los eventos subsecuentes
en la firma del Pacto por Mxico, el presidente Pea Nieto lleg a la
conclusin de que tanto el Acuerdo como la ACE fracasaron por haber
firmado alianzas con los lderes del SNTE. l seguira un camino diferente:
una reforma constitucional. Tal vez en su nimo estaba cambiar las reglas
formales con el fin de recuperar el control de la educacin bsica que el
gobierno haba perdido. Quizs cavil que las reglas del juego poltico en el
SEM favorecan al SNTE y que, en lugar de convenios, era mejor un cisma.
Tambin se puede conjeturar que acaso en el trasfondo el Presidente pula
una estrategia con el fin de reconcentrar el poder en la institucin
presidencial.

LA CATAPULTA: EL PACTO POR MXICO


En el mismo discurso del 1 de diciembre, el Presidente anunci lo que sera
la noticia del da siguiente. Por eso, celebro los acercamientos y plticas
que han sostenido los partidos polticos nacionales a fin de impulsar un
gran pacto por Mxico El Gobierno de la Repblica ofrece participar con
entusiasmo para que el acuerdo sea una realidad. La firma del Pacto sent
la agenda de cambios legales que enmarcaron los dos primeros aos de
gobierno de Pea Nieto. Fue un guin que se cumpli, aunque con

modificaciones sustanciales. Ello, porque ciertos protagonistas no siempre


representaron el papel que ellos mismos haban escogido y porque
surgieron actores no invitados que enmaraaron el libreto original.
El consenso que alcanzaron las principales fuerzas polticas
nacionales al firmar el Pacto por Mxico, muestra pragmatismo y una
mezcla de intereses:
Para ello, se impulsar una reforma legal y administrativa en
materia
educativa
con
tres
objetivos
iniciales
y
complementarios entre s. Primero, aumentar la calidad de la
educacin bsica que se refleje en mejores resultados en las
evaluaciones internacionales como PISA. Segundo, aumentar
la matrcula y mejorar la calidad en los sistemas de educacin
media superior y superior. Y tercero, que el Estado mexicano
recupere la rectora del sistema educativo nacional,
manteniendo el principio de laicidad.
Nadie en su sano juicio dira que elevar la calidad sea un propsito
indigno. No obstante, cuando los firmantes del Pacto se refieren a la calidad
de la educacin bsica reducen la nocin al desempeo de estudiantes en
pruebas estandarizadas. Pudiendo haberlo hecho y al mismo tiempo
mostrar fidelidad a la historia, no evocaron el raciocinio de Vasconcelos
humanista y democrtico de formar a ciudadanos cultos y trabajadores
responsables colmados de valores morales y democrticos. Un enfoque
reduccionista que apela al llamado de la OCDE y deja entrever cierto
alineamiento con el modelo de reforma que se y otros organismos
impulsan a escala global.
El segundo propsito es consecuencia del primero, pero ms all de la
educacin bsica. Tanto en la educacin media como en la superior hay
conflictos y rezagos, pero son de diferente naturaleza; la triada de fuerzas
polticas que disputan la rectora de la educacin bsica se diluye y surgen
otros actores.1 El meollo poltico de la propuesta del gobierno de Pea Nieto
y sus aliados en el PRD y el PAN se afirm en el tercero de los propsitos:
recuperar la rectora de la educacin. La referencia a la laicidad acaso fue
para prevenir que las iglesias en especial la catlica intenten influir en
el paso de la reforma que se anunci, aunque tambin pudo ser de trmite,
mera retrica, sin formar parte de un vnculo poltico slido.
El influjo de la globalizacin en las reformas de la educacin lideradas
1

En este texto no me ocupo de esos segmentos, aunque har referencias a la


enseanza media cuando sea pertinente.

10

por organismos multilaterales a escala planetaria es patente, pero no


homogneo. La Organizacin de la Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (UNESCO, por sus siglas en ingls) mantiene una
agenda en favor de la equidad y algo de humanismo mientras que el
Banco Mundial (el Banco) es el abanderado de la teora del capital humano
y la educacin para el empleo. La influencia de esos organismos sigue
vigente, mas ha sido rebasada por la OCDE al proponer un modelo de
reforma educativa con base en la evaluacin. El Programa internacional de
evaluacin de los alumnos (PISA) es su brazo principal.
Hay enfoques tericos que analizan la globalizacin en la educacin
como un proceso de isomorfismo cultural, como una difusin a escala global
de ideas, estructuras y formas de pensar la educacin. El supuesto
fundamental de la teora de la cultura mundial, es que las reformas
educativas que se impulsan en diversas partes del mundo obedecen a un
afn legtimo de progreso y bienestar. Otra corriente pone en duda esa
legitimidad; observa una especie de neoimperialismo cultural que
organismos como el Banco y la OCDE imponen sobre las naciones, en
especial las del tercer mundo. Estos enfoques tienden a despreciar las
particularidades y las pugnas polticas domsticas.
Los abogados del enfoque del prestatario y el prestamista impugnan
esas posturas.1 Reconocen la influencia de los organismos internacionales,
pero destacan que la dinmica poltica, las luchas entre diversos grupos y
partidos de esos pases son, en ltima instancia, las que trazan el contenido
de la reforma y que el juego de fuerzas polticas determinan su destino. Sin
embargo, con el fin de legitimar su reforma, esos dirigentes y el
funcionariado de alto nivel solicitan en prstamo conceptos pedaggicos
populares en la literatura internacional o piden a los organismos
multilaterales asesora para la reforma domstica. Aqu la OCDE entra en
escena como la tutora principal de la reforma educativa de alcance global.
La tesis que se sostiene en este ensayo descansa en la conviccin de
que a pesar de que organismos internacionales como la UNESCO, el Banco
Mundial y la OCDE impulsan un modelo de reforma educativa global con
orientacin neoliberal, las contradicciones internas determinan las tramas
polticas del proyecto de cambio en el sistema educativo mexicano.
Este convencimiento no es voluntarista. Surge de aos de estudio y
1 El concepto en ingls es de borrowing and lending. Se refiere al uso de conceptos
e ideas que los dirigentes de alguna nacin piden prestados a otras naciones o a
los organismos internacionales; o acaso los extraen de discusiones acadmicas
cosmopolitas.

11

trabajo en torno a las reformas educativas, tanto de Mxico como de otras


latitudes. Tambin brota de inquietudes por desentraar cul de los
enfoques conceptuales que tambin contienden por explicar las
tendencias globales en la educacin propone los mejores instrumentos
para el anlisis de los intereses en conflicto en la reforma mexicana.
Con todo y que los gobiernos o los organismos multilaterales
producen documentos donde hacen explcitos los discursos de reforma
educativa, los proyectos o modelos, que aqu se usan como sinnimos
son abstracciones que los acadmicos disean con el fin de hacer el anlisis
de las propuestas. Por ejemplo, en ningn expediente los abogados de las
ideas neoliberales se asumen como defensores de un proyecto con ese
nombre. La denominacin fue producto de la prensa, los medios y la
academia. Los procuradores del modelo democrtico s se arrogan ese
talante.
Cuarta versin: 31/07/2015

12

I. APOGEO DE LAS REFORMAS EDUCATIVAS

La educacin tendr por objeto el pleno


desarrollo de la personalidad humana y el
fortalecimiento del respeto a los derechos
humanos y a las libertades fundamentales;
favorecer la comprensin, la tolerancia y
la amistad entre todas las naciones y todos
los grupos tnicos o religiosos, y promover
el desarrollo de las actividades de las
Naciones Unidas para el mantenimiento de
la paz.
Artculo 26, Declaracin universal de
derechos humanos

En la mayor parte del mundo hay inters en la educacin y, desde hace


unas tres dcadas, estall una fiebre por la reforma educativa. Esta
expresin, reforma educativa, tal vez sea una de las ms usadas en la
literatura internacional de educacin comparada. El concepto se usa tanto
para justificar la poltica de algn gobierno, como para promover cambios
necesarios en las escuelas con el fin de mejorar el aprendizaje de los
estudiantes; lo mismo para alinearse a proyectos liderados por organismos
multinacionales, que para explicar el empuje de comunidades que quieren
apoderarse del destino de sus escuelas. Hay movimientos de cambio que
intentan abarcar desde un sistema educativo completo a los que se centran
en alguna institucin determinada. Hay reformas que impulsan la
enseanza de valores religiosos mientras otras se oponen a esos designios.
Otra caracterstica de las reformas educativas es que sus proponentes
o la prensa las etiquetan con un nombre o las asocian a un asunto
importante, lo que les otorga cierto valor simblico y la aspiracin de
trascender. Por ejemplo, la reforma que lanz George W. Bush, fue conocida
como No Child Left Behind (Que ningn nio se quede atrs); y Barack
Obama bautiz a su proyecto como Race to the Top (Carrera hacia la cima).
La reforma que aliger la carga de los estudiantes en Japn se denomino
Yutori Kyiku (Educacin relajada); y la reforma impulsada en Turqua a
partir de 2012 se conoce como la 4+4+4.
Antes de que comenzar la fiebre por una reforma global, en Mxico,

13

el proyecto de desarrollo y crecimiento del sistema educativo nacional del


gobierno de Luis Echeverra promovi cambios institucionales: se elabor y
promulg la Ley Federal de Educacin y se crearon nuevas instituciones
como el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt) con el fin de
apoyar a la cspide de la pirmide en el sistema y el Consejo Nacional de
Fomento Educativo (Conafe), para impulsar la educacin popular. Adems,
hubo una mudanza curricular importante en la primaria y en la
secundaria. Aunque aquella reforma incorpor ideas en boga en el
ambiente internacional el constructivismo de Piaget, por ejemplo puso
nfasis en el nacionalismo econmico. Asimismo, impuls como nunca
antes en la historia de Mxico a la educacin superior. Aquella poltica
expansionista, tambin se denomin reforma educativa.
La frase reforma educativa cubre un abanico inmenso de posibilidades
y, sin embargo, no hay definiciones que precisen el concepto, que le den un
significado homogneo con el fin de que quien la escuche o lea sepa de qu
se trata. La literatura de habla inglesa es rica en anlisis de reformas en
diversas partes del mundo. Domina la que estudia los cambios superficiales
y la ausencia de cambios profundos en las escuelas estadounidenses. El
frenes por la reforma educativa comenz en la dcada de 1980 cuando
apareci el controvertido documento A Nation at Risk que informaba de los
fracasos de la educacin de ese pas y culpaba a la escuela del
estancamiento econmico y los males sociales. Para analistas y dirigentes
de los sindicatos de maestros, aquel expediente inici la ofensiva neoliberal
contra la educacin pblica.
El concepto mismo tambin es sujeto de disputas. Los procuradores
del proyecto neoliberal de reforma hablan de privatizacin, desregulacin
y cargan a la escuela y a los maestros con la misin de preparar a la fuerza
laboral que demanda el desarrollo econmico y la competencia global por
los mercados. Si las escuelas pblicas no cumplen con esta encomienda,
entonces advierten se deben transferir al sector privado, incluyendo el
financiamiento pblico para su buena marcha. Bajo ese manto surgieron
las escuelas charter, en la Unin Americana. El otro rasgo del modelo
neoliberal es la obsesin por los resultados de las pruebas estandarizadas.
El Estudio internacional de tendencias en matemticas y ciencias (TIMSS),
primero y PISA despus, devinieron en los estandartes de la reforma
global.
En el otro lado del espectro poltico e ideolgico se encuentran los
proponentes de un modelo de reforma educativa democrtica. stos ponen
el nfasis en los aspectos cognoscitivos y afectivos que la escuela debe

14

reproducir: la creatividad, el pensamiento divergente, la originalidad, la


cultura y el arte, as como realzar el valor de la persona humana y el
ejercicio ciudadano. La imposicin de las pruebas estandarizadas por las
autoridades
centrales
bajo
el
influjo
de
instituciones
intergubernamentales globales como el Banco Mundial y la OCDE,
argumentan los abogados del modelo democrtico, es una victoria del
autoritarismo.
Entre esos extremos hay conceptos de cambio que buscan una
administracin ms eficaz, acrecentar la matrcula en todos los niveles,
incrementar los recursos materiales y logsticos y hacer un mejor uso del
gasto, corregir los indicadores de eficiencia, implantar modelos de
aprendizaje, incorporar a los padres de familia y a la sociedad en el devenir
de las escuelas y una mirada de enfoques pedaggicos que aspiran a
conducir la enseanza de una mejor manera y a centrar el quehacer
educativo en el aprendizaje de los estudiantes. Y a todas se les denomina
reforma educativa.
Es un concepto que se presta para analizar (y proponer) alteraciones
en la estructura general de un sistema. Tambin puede ser un artefacto que
permita debatir si los discursos de cambio surgen del poder y se diseminan
por el sistema o si brotan de movimientos de base o de agrupaciones
especficas; para examinar los motivos que mueven a los reformistas de
todo tipo; indagar sobre la procedencia de las ideas rectoras de la reforma;
y para rastrear qu tipo de expresin pedaggica se ofrece para que las
propuestas de mejora lleguen a las escuelas y los maestros las acojan con
sinceridad.
HACIA LA CONSTRUCCIN DE UNA TIPOLOGA DE REFORMAS EDUCATIVAS
El concepto de reforma educativa es amplio e incluyente, por ello el
investigador tiene que dejar clara su posicin. Max Weber confiaba en el
uso de tipologas para esclarecer la utilidad y los alcances de algn
concepto. Asunto que a su vez involucra a otras nociones (y ejemplos) con
el fin de guiar la construccin de argumentos (y teoras) que expliquen o
intenten revelar la trama bajo estudio. Lo que otorga cierta unidad a
todas las reformas educativas es que manifiestan un propsito y se
enfrentan a tradiciones culturales y polticas de los defensores de lo
establecido. Mas su devenir no depende nada ms de los reformadores. Su
accin poltica sobre el contexto y la respuesta de otros actores determinan
si las reformas tendrn xito o fracasarn. Por lo general, los reformadores

15

apelan a cierto principios o valores superiores, como libertad, justicia


social, cohesin nacional como guas para justificar sus ambiciones
polticas. Otros no recurren a principios sino a la satisfaccin de
necesidades sociales; mientras los organismos intergubernamentales
invocan afanes productivos, como aumentar la competitividad en un
mundo global.
El sustantivo propsito tiene varios significados. En las pginas de
este texto se utiliza para denotar el inters poltico de los proponentes de
las reformas educativas; incluye sus aspiraciones de trascender,
pretensiones de mantener o ampliar su poder, el empeo que ponen en
conseguir las metas que establecen, la pasin o la pasividad que
imponen a su quehacer y la ambicin de que el xito de la reforma
acreciente su legitimidad. El propsito concentrado de una reforma
sistmica es desmantelar o modificar de raz las tradiciones dominantes
que el grupo reformista considera nocivas. Un reformista sagaz identifica
las tradiciones provechosas o que suponga virtuosas, como dira
Maquiavelo que puedan favorecer su empeo y trata de rescatarlas y
alinearlas a sus metas.
Por tradicin se entiende a las costumbres polticas en boga, que
pueden incluir concepciones sobre los usos del poder. Tambin comprende
las prcticas dominantes, tanto en la administracin del sistema como en
la docencia; las creencias alrededor de esas prcticas, as como las usanzas
burocrticas ms arraigadas y por lo tanto ms difciles de erradicar
que tienen defensores frreos. De igual manera, la tradicin comprende los
mitos y leyendas que se erigen alrededor de un sistema escolar y que son
parte de la ideologa dominante. El conjunto de tradiciones forman un
vnculo con las relaciones sociales existentes que configuran el contexto
enrevesado que condiciona la accin poltica de grupos reformistas.
La descripcin de este tipo de particularidades o de contexto poltico
se encuentra en la famosa cita de Karl Marx en El dieciocho brumario de
Luis Bonaparte: Los hombres hacen su propia historia, pero no lo hacen a
su libre arbitrio, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo
aquellas circunstancias con que se encuentran directamente, que existen y
les han sido legadas por el pasado. La tradicin de todas las generaciones
muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos. Por esas
razones, aunque su diseo pueda ser racional, correcto y necesario, el
destino de las reformas educativas es inseguro. No es un guin de pelcula
donde todos los ejecutantes obedecen al director para lograr el fin deseado.
Es una trama abierta al escrutinio pblico y a los vaivenes de la poltica,

16

donde los ejecutantes pueden ser veleidosos y hasta traicioneros. Adems,


con frecuencia, intervienen actores sociales que no son invitados pero
se hacen escuchar.
El contexto, pues, incorpora al entorno poltico cambiante, al medio
ambiente social la recepcin que se le brinda a alguna iniciativa, las
relaciones sociales entre segmentos, grupos, organizaciones y ciudadanos,
as como a el tejido histrico la tradicin de las generaciones muertas
que determina el destino de las reformas. Los reformadores empaquetan
sus propuestas en principios filosficos o doctrinarios a la vez que
incorporan componentes de la vida prctica, como elevar las capacidades
productivas, fomentar la participacin ciudadana y ofrecer un servicio de
calidad.
Estos tres conceptos: propsito, tradicin y contexto, conforman los
primeros elementos para posibilitar la creacin de una tipologa de
reformas educativas. Los principios de doctrina y filosofa se esclarecern
en la discusin de las reformas educativas que puso en marcha el gobierno
mexicano en el ltimo cuarto de siglo.
EL ORIGEN: EL MUNDO Y LA NACIN
El impulso a la reforma educativa neoliberal proviene de los organismos
multilaterales. La Unesco pudiera catalogarse como la excepcin, pues se
tom en serio la consigna que naci en Jomtien, Tailandia, en 1990 de
Educacin para todos (EPT). Este movimiento es un compromiso global que
asumieron los estados miembros de ofrecer educacin bsica de calidad a
todos los nios, jvenes y adultos. Dicha iniciativa naci bajo los auspicios
de la UNESCO, el Programa de la Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y el
Banco Mundial; el Banco muy pronto tom otro itinerario. Los
participantes en aquella conferencia respaldaron una visin amplia del
aprendizaje y acordaron universalizar la educacin primaria y reducir el
analfabetismo para finales del siglo pasado.
Fue una meta ambiciosa e irrealizable. Para el ao 2000 la mayora de
los pases estaban lejos de alcanzar ese objetivo. La comunidad
internacional se reuni de nuevo en Dakar, Senegal, y ratific su
compromiso de lograr los seis objetivos de EPT con el propsito de
satisfacer las necesidades de aprendizaje de todos los nios, jvenes y
adultos a ms tardar en 2015. Los objetivos fueron:

Extender y mejorar la proteccin y educacin integrales de la primera


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infancia, especialmente para los nios ms vulnerables y


desfavorecidos.
Velar por que antes del ao 2015 todos los nios, y sobre todo las nias
y los nios que se encuentran en situaciones difciles, tengan acceso a
una enseanza primaria gratuita y obligatoria de buena calidad y la
terminen.
Velar por que las necesidades de aprendizaje de todos los jvenes y
adultos se satisfagan mediante un acceso equitativo a un aprendizaje
adecuado y a programas de preparacin para la vida activa.
Aumentar de aqu al ao 2015 el nmero de adultos alfabetizados en un
50%, en particular tratndose de mujeres, y facilitar a todos los adultos
un acceso equitativo a la educacin bsica y la educacin permanente.
Suprimir las disparidades entre los gneros en la enseanza primaria y
secundaria y lograr antes del ao 2015 la igualdad entre los gneros en
relacin con la educacin, en particular garantizando a las jvenes un
acceso pleno y equitativo a una educacin bsica de buena calidad, as
como un buen rendimiento.
Mejorar todos los aspectos cualitativos de la educacin, garantizando
los parmetros ms elevados, para conseguir resultados de aprendizaje
reconocidos y mensurables, especialmente en lectura, escritura,
aritmtica y competencias prcticas.

El movimiento EPT nutri de afanes y conceptos a los abogados del


proyecto de reforma educativa democrtico y equitativo. Fue un asunto
donde las polticas globales se acercaron a la propuesta de Amartya Sen y
Bernardo Kliksberg, en Primero la gente, acerca del lado amable de la
globalizacin. Los informes anuales de EPA dan cuenta de que muchos de
los propsitos no slo no se alcanzaran en 2015, sino que sus realizaciones
se darn en plazos ms largos, otros no se conseguirn en ciertas regiones
del planeta ni siquiera en varias dcadas. A los problemas de la falta de
financiamiento, se agregan tradiciones burocrticas, abulia de gobernantes
o prejuicios religiosos.
Sin embargo, con todo y que hay cierto progreso en las metas de la
EPT, sus propsitos de equidad quedaron rebasados por las propuestas de
los abogados del modelo neoliberal. Los fines de la educacin para el
crecimiento econmico, como lo denomina Martha Nussbaum, en Not for
Profit, son formar una masa de trabajadores dciles a los reclamos de la
produccin y una elite capaz de desarrollar ciencia y tecnologa no tanto
investigacin bsica, sino conocimiento aplicado que pueda generar
estrategias para incrementar las ganancias econmicas. Estos propsitos,

18

retomados por el Banco y la OCDE, han generado ms iniciativas de


reforma educativa que el espritu de Jomtien y la Declaracin de Dakar
que, a pesar de los obstculos, la UNESCO sigue promoviendo.
En varios pases la consigna de reforma educativa precedi a los
impulsos globales. Ya fuera por demandas sociales o porque los
gobernantes diagnosticaron deficiencias en sus sistemas de educacin, por
afanes de crecimiento econmico o con el fin de legitimar el orden existente
o, incluso, por empuje de la democracia. Por ejemplo, en pases de Europa
en los aos posteriores a la segunda guerra mundial, sin que hubiera
coordinacin entre los gobiernos, se generaron reformas en la educacin
con el fin de desplazar a la ideologa nazi y pujar por la democracia. Se
pona el nfasis en la tica ciudadana. Otro tipo de reformas se dieron a lo
largo de Amrica Latina durante el ciclo desarrollista con el nimo de
fomentar el avance de la tcnica y el crecimiento econmico, como lo
document Jos Medina Echavarra, en su texto clsico, Filosofa,
educacin y desarrollo.
Aunque el origen de la reforma provenga de incentivos del orden
global, o surja de requerimientos locales, no se presume tengan propsitos
en pugna; depende del contexto en que se aplique. Por ejemplo, en alguna
parte del mundo los fines que propone la Unesco coinciden con ciertos
afanes de los lderes nacionales, aunque sea ms comn que haya
coincidencia con los propsitos del proyecto neoliberal. La contienda es
entre el neoliberalismo y la democracia.
Las reformas educativas con aspiraciones de trascendencia, no se
quedan en planteamientos de poltica y cambio institucional. No importa
dnde se originen, los intentos serios de reforma educativa aspiran a llegar
a la base del sistema, a conquistar por convencimiento o por imposicin
la voluntad de los maestros y que su hacer pedaggico se muestre en el
aprendizaje de los alumnos. All, la controversia entre neoliberalismo y
democracia es ms patente.

EL DERROTERO DE LAS REFORMAS


En la literatura internacional sobre reformas educativas predomina el
examen de dos modelos que intentan describir su rumbo. El modelo de
arriba hacia abajo (descendente) implica que el gobierno toma la iniciativa
y encabeza los esfuerzos de cambio en el sistema o en algunas de sus
partes. El modelo antittico es el de abajo hacia arriba. En el primero, el
inters poltico de los proponentes define el propsito principal; en el

19

segundo las aspiraciones de grupos y comunidades llevan la delantera. Hay


muchas reformas de este segundo tipo que an siendo importantes no
logran trascender, son regionales o de grupos especficos y de corta
duracin, aunque otras son perdurables. Entre esos polos hay grados
intermedios.
La mayora de las reformas que trascienden surgen, si no desde la
cspide del poder poltico de una nacin, s desde los rganos de gobierno;
las burocracias afinan sus intereses y promueven reformas con el fin de
legitimar su existencia. Tambin hay reformas que brotan de afanes de
comunidades particulares, que logran cierto consenso y se expanden hacia
el resto del sistema; incluso, llegan a convencer por medio de debates,
luchas y persistencia a los gobernantes de las ventajas de sus propuestas.
Por ejemplo, la educacin multicultural brot de demandas de minoras
tnicas o regionales, tanto de Europa como de Amrica, que exigan respeto
a su lengua materna y a sus tradiciones, as como reconocimiento a la
diversidad cultural. Hoy es parte de la normalidad en muchos sistemas y es
un derecho conquistado que se fundamenta en leyes o reglamentos.
Otras reformas son de alcance regional, de una provincia o estado,
mas no logran traspasar hacia el sistema nacional, como en Canad, donde
mucha gente admira las reformas de Alberta en especial por los altos
resultados que sus estudiantes obtienen en PISA, en contraste con el resto
del pas pero no las adoptan en otras provincias. Esta reforma es
producto de un consenso entre gobernantes y gobernados y con la
participacin decidida de las asociaciones profesionales de docentes.
La mayora, sin embargo, siguen el modelo descendente. Debido a la
globalizacin hay un modelo de reforma educativa que los organismos
multilaterales promueven con empeo y, en numerosos pases, los
gobernantes acogen sus premisas y hasta los diagnsticos que elaboran
esas organizaciones, que son similares mas lo hacen con el fin de
mantener su poder. Alinearse a una tendencia global piensan
incrementa su legitimidad.
Tanto en pases de Europa, Asia y frica como de Amrica, la reforma
educativa sigue derroteros similares, nunca idnticos: el gobierno en turno
hace un diagnstico o acoge uno que le prestan los organismos
internacionales, detecta una crisis o dificultades graves en la educacin,
luego, la consigna de reforma educativa deviene en un programa poltico.
El gobierno se lanza a la plaza pblica promueve sus puntos de vista y
seala a los culpables de la crisis. En muchas partes los maestros son los
villanos favoritos. Se desata una acometida contra las tradiciones
20

magisteriales y los usos burocrticos. Este tipo de reformadores enfrenta


la resistencia de las organizaciones profesionales o sindicales de los
docentes y los defensores de la tradicin.
Hay cierta tendencia en algunos crculos a condenar las reformas que
proponen los gobernantes. Los modelos de arriba hacia abajo suponen
ciertos analistas son perversos por naturaleza, encierran afanes de
dominacin y slo quieren que los sistemas escolares preparen mano de
obra que sea funcional a la globalizacin. Este tipo de reformas educativas
son las preferidas de regmenes autoritarios y paternalistas. Otros
estudiosos desconfan del modelo de arriba hacia abajo porque los
proponentes ocultan sus intenciones tras una retrica democrtica.
Acadmicos que se identifican con corrientes crticas glorifican las
reformas de abajo hacia arriba porque manan de anhelos populares.
Aunque muchas de stas tienen virtudes, sus defensores incondicionales
desplazan el anlisis concreto de las causas y los efectos de una innovacin
particular a sentencias sobre el modelo comunitario que impera en ese
movimiento, aunque pudiera ser antidemocrtico y, en lugar de atentar
contra una tradicin, promueve su defensa. Por ejemplo, en ciertas
comunidades de pueblos originarios sobreviven costumbres ancestrales
donde las mujeres no tienen derechos y las nias menos y quieren que
sus escuelas contribuyan a preservar esos atributos. En contraste, otras
metamorfosis o demandas de reformas que surgen de movimientos
sociales promueven la dignidad humana, el respeto a las culturas locales y
exigen el reconocimiento a su cultura.
La realidad no es tan simple; el contexto poltico en que se
desenvuelven las reformas indica si son favorables o perjudiciales para los
alumnos. Hay reformas que aunque hayan surgido de los rganos de
gobierno, incluyen elementos de progreso social, como la Yutori Kyiku de
Japn que, entre otras cosas, elimin el castigo corporal. Hasta 1998, en
Japn era legal disciplinar por medio de sanciones fsicas a los alumnos de
educacin bsica. En contraste hay intentos de reforma en ciertas partes
del planeta que promueven un nacionalismo exacerbado o la
discriminacin por razones tnicas o religiosas, como puede ser en
Estados islmicos fundamentalistas donde hay rechazo a la secularizacin
y a la libertad de credos.
Tanto en los modelos descendentes, como en los ascendentes los
reformadores tienen motivos ideolgicos, polticos, econmicos o culturales
o una conjuncin de varios de ellos. En el examen de una reforma
particular, el investigador tiene el deber de esclarecer cules son esas
21

motivaciones y si hay alguna que tenga la preeminencia.

LOS MOTIVOS DE LOS REFORMADORES


Como advirti Weber, las tipologas son formas puras, abstracciones que
sirven para describir, organizar e interpretar fenmenos existentes, no
sustituyen a la realidad, ni son su representacin fiel. En el anlisis de una
situacin concreta los elementos de una tipologa se mezclan de maneras
complejas. Adems, como lo sugieren autores neoweberianos, las tipologas
son tiles para describir circunstancias que presentan cierta estabilidad,
no para examinar el desplazamiento de una situacin a otra. El escrutinio
de una reforma educativa concreta, demanda el ejercicio de una
discriminacin conceptual y de precisin en la exhibicin de sus elementos.
Por lo tanto, la presentacin de los modelos polares neoliberal y
democrtico de las motivaciones de los reformadores de la educacin
obedece a ese afn analtico. La manifestacin precisa vendr en la
discusin de las reformas mexicanas de antes y despus de la transicin
del siglo veinte al veintiuno.

Ideologa
El modelo de reforma educativa con aspiraciones hegemnicas se apoya en
una ideologa neoliberal que tiene en el centro de sus propsitos el
florecimiento de la economa de mercado a escala global, la desregulacin y
privatizacin de los servicios pblicos no estratgicos como educacin,
salud, transporte y otros ms, disciplina fiscal estricta y la confinacin de
los gobiernos nacionales a la prestacin de servicios fundamentales como
emisin de moneda, representacin del pas en el mundo, as como
encargarse de la defensa y seguridad nacionales. Todo eso implica la
reduccin del Estado a capacidades ejecutivas mnimas, las suficientes
para garantizar la supervivencia del mercado y sus instituciones. Mas
desean un Estado fuerte, capaz de imponer normas que garanticen la
adhesin de las naciones a los rganos que codifican las reglas del mercado
global, la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), en particular. Con el
fin de hacer atractiva a ciertos segmentos sociales la propuesta de
reforma, la envoltura discursiva se completa con nociones como libertad
individual, democracia poltica, flexibilidad laboral y, en el corazn de su
retrica, la nocin de libertad para elegir (free choice) los servicios
pblicos que mejor satisfagan las aspiraciones individuales.
Este modelo es el dominante en la actualidad, su impulso proviene de
22

la globalizacin. La nocin surgi a comienzos de los aos 80 del siglo


pasado para identificar fenmenos que, aunque tuvieran orgenes locales,
afectaban a otras regiones del mundo. Marshall McLuhan analiz la
influencia de los medios electrnicos de comunicacin, la difusin mundial
de noticias en tiempo real y la circulacin de conocimiento popular
mediante mensajes estandarizados y reiterativos. Acu el trmino aldea
global con el fin de explicar la interconexin de los humanos a escala
planetaria. El concepto de globalizacin se populariz primero para
resear las transferencias financieras, el movimiento del capital y la
estandarizacin de la produccin; despus para identificar cambios
sociales y los efectos de la economa sobre el medio ambiente mundial. La
parte neoliberal se coron con la mutacin del GATT en la OMC y la
hegemona ideolgica de las instituciones multilaterales como el Banco
Mundial, la OCDE y el Fondo Monetario Internacional (FMI).
El discurso ideolgico del proyecto neoliberal reclama que se
considere a la educacin como un servicio sujeto a las leyes del mercado y
el retiro paulatino de los gobiernos en la prestacin de ese servicio, excepto
donde el sector privado no lo pueda ofrecer, ya por lejana, ya porque los
usuarios no puedan pagarlo. El corazn conceptual de su aspiracin
pedaggica se sintetiza en el espritu emprendedor. Se espera que las
escuelas superiores dejen de formar a sus egresados con miras a conseguir
un empleo que por lo dems no abundan y, por lo tanto, propone
tcnicas de enseanza que pongan el nfasis en el individuo y en el
desarrollo de competencias para la produccin y los negocios.
Emprendedurismo, le llaman algunos.
Los proponentes de este modelo arremeten contra las tradiciones
locales y considera al nacionalismo como una rmora del pasado y un
lastre histrico. Arguyen no sin razn que el nacionalismo fue fuente de
guerras y exclusin social o tnica y hoy nutre a tendencias
fundamentalistas. Mas los neoliberales claman al mismo tiempo por
controlar y regular con rigor la migracin, en especial la de nativos de
pases pobres cuya inversin en capital humano es baja. Aspiran a que el
modelo de reforma educativa que promueven los organismos
multilaterales imponga la mayor parte de sus atributos a escala global.
En contraste, los promotores del proyecto democrtico hablan de
fortalecer al Estado como el patrimonio pblico superior. Aclaran que no
abogan por un Estado propietario de medios de produccin que controle la
economa; no estn en contra del mercado, sino en contra de la supremaca
del mercado. Tampoco se oponen a que el sector privado ofrezca servicios

23

pblicos, pero no debe sustituir al Estado en aqullos que son necesarios


para el desarrollo nacional y que no todos pueden pagar.
Los proponentes de este modelo de reforma educativa consideran a la
educacin como un bien de la nacin y un derecho fundamental de todos
sus habitantes. No se conforman con ofrecer slo igualdad formal de
oportunidades; aspiran a llegar a la parte sustantiva y que el Estado
intervenga, mediante la poltica fiscal, para disminuir las desigualdades
sociales. Es un proyecto que tiene a la equidad o la justicia social en el
centro de sus afanes discursivos. No estn en contra de la globalizacin,
sino que siguen la lnea estratgica de Amartya Sen y Bernardo Kliksberg,
en Primero la gente: De lo que trata principalmente es de cmo dar buen
uso a los notables beneficios del intercambio econmico y del progreso
tecnolgico en una forma que preste la atencin debida a los intereses de
los desposedos y desvalidos.
Uno de esos buenos usos es ofrecer educacin pblica de calidad para
el mayor nmero posible de personas; otorgar prioridad a los habitantes de
zonas pobres y deprimidas, as como a comunidades tnicas marginadas
buscando mecanismos de integracin al desarrollo, pero respetando las
particularidades culturales que enaltecen a la persona. Desde esa
perspectiva, se debe favorecer el avance de las nias, tanto por equidad de
gnero, como porque la educacin y participacin poltica de las mujeres
son elementos fundamentales de la democracia.
En el centro del ideario pedaggico del proyecto democrtico descansa
la idea de formar a las personas con pensamiento crtico, valores culturales
y espritu solidario. Si las escuelas forman a personas cultas y hacendosas,
las habilidades para el trabajo se reproducirn de manera natural. El
capital cultural de las personas y las naciones son las palancas para un
desarrollo social y humano sostenido a lo largo del tiempo.
Los proponentes de este modelo, tal vez pidan prestados conceptos e
ideas de la globalizacin a fin de cuentas, siguiendo a Sen y Kliksberg, la
globalizacin es tambin patrimonio de los pobres pero tomando
decisiones soberanas. Arguyen que la soberana no es una rmora, sino una
herramienta para procurar democracia y equidad. Los defensores de la
reforma educativa democrtica y equitativa estn en contra del
nacionalismo exacerbado y acometen contra aquellas tradiciones que
atenten contra la dignidad humana.

Poltica

24

El proyecto neoliberal tiene propsitos polticos claros: romper las barreas


nacionales para favorecer al mercado internacional. Se presume que
eliminar fronteras a la libre circulacin de mercancas es la palanca de un
desarrollo sustentable y duradero. No obstante, la consecuencia nociva
para el mismo mercado mundial es que las grandes empresas proveedoras
de bienes de produccin y consumo se apropian de la mayor parte de la
riqueza del planeta. La globalizacin es el pilar de la desigualdad.
Con el fin de alinear a la educacin con el proyecto global de reforma
neoliberal, las instituciones internacionales proponen diversos tipos de
evaluacin. La particularidad es que abogan por la prestacin de servicios
educativos en forma descentralizada, mientras promueven que sean los
estados nacionales los que se hagan cargo de la evaluacin. Adems,
procuran que stos participen en comparaciones globales y reproduzcan en
sus territorios los programas e instrumentos de evaluacin, como los de
PISA.
A tono con la OMC, los patrocinadores de este modelo buscan que los
gobiernos nacionales favorezcan al sector privado mediante leyes y
programas gubernamentales. Empero, no todos sus propsitos polticos son
reaccionarios. Pugnan por disminuir las tradiciones burocrticas, desinflar
las nminas de personal superfluo, hacer ms transparente el gasto y que
tanto la burocracia como las escuelas rindan cuentas; mas tambin quieren
menguar las conquistas laborales y promover cambios institucionales para
fomentar la competencia entre planteles escolares y estudiantes. Los
rankings son los instrumentos que estimulan la rivalidad y premian a los
ms competentes.
La difusin de este modelo de reforma es global, pero la accin poltica
est a cargo de los abogados del neoliberalismo en la escala nacional. Es
una relacin de dependencia y apoyo mutuo entre actores polticos de
naciones y organismos multilaterales.
En el otro plato de la balanza, los promotores del modelo de reforma
democrtica de la educacin buscan la democratizacin del Estado, el
imperio de la ley y que el ciudadano sea el actor principal de la vida
poltica. Tambin buscan cambios institucionales en la educacin, pero con
el fin de fortalecer la capacidad ejecutiva del gobierno para que cumpla con
planes y promesas polticas.
En este modelo, se considera a los maestros como ejes del proyecto
democrtico. Los reformistas se apoyan en sus aspiraciones y saberes. Son
los principales defensores de un arquetipo de autonoma escolar donde la

25

vida comunitaria determine las actividades principales de los planteles y


deslinde los papeles que los actores internos deben representar. Los padres
de los alumnos son invitados a participar en asuntos de la escuela y en la
educacin de sus hijos. Proponen que la comunidad escolar se haga cargo
de las relaciones con actores institucionales del entorno.
Aunque los defensores del proyecto de reforma democrtica actan
ms en el mbito local (micro) y nacional, no desprecian las ventajas que la
globalizacin pudiera traer a su modelo. Ven al mundo desde una
perspectiva local.

Economa
El modelo neoliberal de reforma educativa y la teora del capital humano
estn ligadas con argamasa ideolgica y poltica. Theodore Schultz lo
expuso de manera simple y brillante en su discurso de aceptacin del
premio Nobel de economa. El clculo del crecimiento del Producto Interno
Bruto (PIB), adems de los factores capital y trabajo que consideraron los
economistas clsicos, debe tomar en cuenta un tercer factor: el conjunto de
habilidades y capacidades de los trabajadores. El capital humano es el
conocimiento, las competencias y otros atributos que poseen los individuos
y que resultan relevantes a la actividad econmica. Segn esta definicin
que adopt la OCDE el capital humano es la acumulacin de inversiones
en educacin, entrenamiento en el trabajo, salud y otros factores que
permiten aumentar la productividad.
La propuesta esencial de este proyecto de reforma educativa aboga
por implantar una educacin para el crecimiento econmico. Esto requiere
el desarrollo de competencias bsicas en la poblacin. Demanda que la
generalidad de los estudiantes desarrollen habilidades de lectura,
escritura, clculo numrico, as como una comprensin bsica de la ciencia
y la tecnologa. Una educacin de calidad, sugieren, debe concentrarse en
que los estudiantes aprendan bien esas habilidades bsicas. Las pruebas
internacionales, como TIMSS y PISA, proporcionan estimaciones
confiables de la calidad del capital humano de un pas. Un capital humano
capaz invoca esta propuesta prepara a las naciones para la competencia
global.
En el corazn de su propuesta, se encuentra la idea de desterrar del
currculum tradiciones que destacan el nacionalismo y el orgullo patrio; en
su lugar, proponen alinear los sistemas escolares a una cultura global de
educacin para el trabajo.

26

En los afanes de los procuradores de la reforma democrtica tambin


hay preocupaciones por la calidad de la educacin, no niegan el valor de las
habilidades bsicas, mas acentan la educacin para la ciudadana global
o cosmopolita, como dira John Dewey y la cultura. Asimismo, postulan
que no se debe entrenar a los estudiantes para responder pruebas
estandarizadas ni a repetir de memoria hechos y datos. Ponen el nfasis en
la distribucin de los bienes de la educacin. No slo por medio del
incremento de la matrcula en todos los niveles, sino a travs de programas
que vayan ms all de las habilidades bsicas. Dado que en la pobreza no se
desarrolla el capital cultural, buscan que en las escuelas se apoye a los
segmentos pobres a superar las deficiencias culturales mediante
programas efectivos de arte, literatura y tica ciudadana.
Los reformadores de este tipo, tambin estn en contra del
nacionalismo, pero no de las culturas nacionales. Hay ciertas tradiciones
que vale la pena preservar porque favorecen un ambiente social de
convivencia y solidaridad, al tiempo que hay que desterrar costumbres
perniciosas que degradan a los seres humanos. Su visin de la globalizacin
es cosmopolita, su accin poltica es local y nacional.

Cultura
El proyecto neoliberal de reforma educativa pregona que hay un camino
ascendente de la humanidad hacia la culminacin de una cultura global. A
partir de las aportaciones de McLuhan, los proponentes de este modelo,
perciben al mundo como un ente cultural homogneo; mas en su visin
predomina la versin de la cultura pop, entendida como la que se difunde a
travs de medios de comunicacin masiva y tecnologas de la informacin.
Para ellos, los best sellers seran la suma de la sabidura literaria. Las
manifestaciones de la alta cultura, suponen, es para elites intelectuales.
Los abogados ms radicales de este modelo de reforma, desprecian las
artes y tradiciones populares. Las ven como rmoras del folclor, que no
agregan valor a la cultura global. Se pronuncian por la alfabetizacin
digital y el predominio del ingls, no slo como linguae franca de la ciencia
y la tecnologa, sino que aspiran a que se conviertan en instrumentos de
esa cultura de alcance planetario.
En cambio, para los valedores del proyecto democrtico, la cultura es
de primordial importancia; no conciben una educacin sin valores
culturales. Buscan que la mayora de los ciudadanos sean personas
ilustradas, que sepan de literatura y filosofa, que aprecien como dira

27

Vasconcelos la belleza de una sinfona o de un mural. Quieren fortalecer


la cultura nacional sin excluir el acervo artstico y cientfico de la
humanidad; al contrario, aspiran a que los ciudadanos de la nacin se
apropien de l.
No se oponen a que los estudiantes aprendan idiomas extranjeros
hablar otra lengua ensancha el espritu y el horizonte cultural pero
buscan, antes que nada, a que todos los alumnos dominen la lengua
nacional (y de las hablas autctonas) con el fin de que el proceso de
adquisicin de bienes culturales sea ms eficaz. Tambin quieren que los
estudiantes se adueen de saberes tecnolgicos avanzados, pero sin hacer
de ellos fetiches, ni instrumentos de enajenacin cultural y personal. Ven
las tecnologas de la informacin como herramientas de expansin de la
democracia.
Los exponentes del modelo democrtico estn contra las tradiciones
pedaggicas repetitivas y memorsticas. Se oponen a considerar a los
alumnos como pasivos receptores de frmulas y algoritmos. La cultura
viva requiere de pensamiento crtico y en constante evolucin. Tambin
abogan por disminuir las usanzas gremiales que defienden el status quo.
Esos motivos ideolgicos, polticos, econmicos y culturales se
conectan de maneras ambiguas y hasta contradictorias con realidades
nacionales y globales, depende de quienes y cuando lanzan la iniciativa de
una reforma educativa concreta. Tambin del contexto y su historia.

LA HONDURA: REFORMAS DE ESTRUCTURA


En el discurso poltico por lo general los propsitos de las reformas se
expresan en trminos positivos. En todas las propuestas, el fin principal es
elevar la calidad de la educacin, le sigue la bsqueda de la equidad (a
veces se utiliza la nocin igualdad de oportunidades) y luego mejoras en la
administracin y el financiamiento del sistema. Como se trata de elevar la
calidad se imponen mudanzas en el currculo, modificaciones en los
mtodos de enseanza y en la preparacin futuros docentes, as como
ofertas de actualizacin a maestros en ejercicio. Con calidad y equidad, se
dice, habr una mejor calificacin del capital humano, la nacin podr
competir en el mercado global con mejores perspectivas.
Ese discurso engloba otras caractersticas. Primero, concebir a la
educacin como un derecho humano fundamental; segundo, educar para la
ciudadana; y tercero, inculcar valores morales o elementos de una tica
determinada (espritu emprendedor, por ejemplo). La promesa de reforma
28

siempre se presenta en forma atractiva para ciertos segmentos sociales y


se sugiere que es para resolver problemas ingentes en el sistema escolar.
Unos de esos problemas son reales, heredados de tradiciones burocrticas
o de la aplicacin incorrecta de las polticas de educacin; tal vez se deban
a la corrupcin o al rezago social y econmico del pas. Lo que parece ser
una regla en ese discurso de propuestas, es que se pretende atacar los
efectos y no se llega a las causas de los rezagos o de la crisis de la
educacin. Como se dice cuando la retrica tiene matices catastrofistas.
Las reformas educativas que aspiran a mover a un sistema escolar
completo pueden ser de diferente calado. Hay reformas profundas y
reformas superficiales. La primera se refiere a un cambio general. Sus
proponentes esperan afectar la estructura del sistema desde sus cimientos
institucionales; incluye la mudanza de las bases legales y conceptuales. El
discurso poltico por lo general es claro, pretende expresar con autoridad
los propsitos de la reforma para que el pblico destinatario maestros,
estudiantes y padres de familia y la sociedad en general comprendan que
la reforma es necesaria. Casi siempre ese discurso plantea una situacin de
crisis en la educacin que se manifiesta en que los estudiantes no asimilan
lo que deben aprender. Los bajos resultados de los estudiantes en pruebas
estandarizadas proporcionan combustible al discurso reformista de los
gobernantes.
Por ejemplo, los grupos dirigentes de Alemania y Japn fijaron con
cierta precisin los propsitos y tiempos de sus reformas, que comenzaron
alrededor del ao 2000. Aunque no se sepa todava si esas reformas sern
profundas y trasciendan a sus promotores, mediante foros, libros blancos,
dilogos con autoridades de todos los rdenes de gobierno, con asociaciones
de docentes y organizaciones civiles, el discurso oficial fluye hacia todos los
rincones del sistema. Como ese mensaje de cambio coincide con premisas
del orden global, tambin recibe el apoyo intelectual de organismos
multilaterales, en especial de la OCDE. Por el contrario, cuando no hay
claridad ni contundencia en el discurso, los propsitos flaquean, los
beneficiarios del establishment se defienden, contestan y minan los
esfuerzos de reforma, a veces con la energa que le falta al discurso
reformista. Eso sucede con las reformas de Bush y Obama en los Estados
Unidos. Por buenas razones dicen sus opositores dentro del sistema; por no
llegar al fondo del ideal neoliberal la privatizacin completa le achacan
desde la derecha.
La reforma profunda pretende modificar la poltica educativa y los
dispositivos institucionales. Aqu se entiende a la poltica educativa como

29

un dispositivo de la administracin pblica; se refiere a la definicin de


estrategias, planes y proyectos gubernamentales, no a la poltica como
elemento de lucha por el poder. Las reformas que llegan a o comienzan
con enmiendas legales implican cambios en los mecanismos
institucionales. Una reforma profunda implica una mudanza radical
aunque puede ser gradual de los dispositivos que regulan la entrega de
servicios educativos. Las reglas informales (las del juego poltico) se
ajustan a los nuevos preceptos y, con el transcurso del tiempo, se
institucionaliza una nueva normalidad.
Este tipo de reformas alteran esas reglas informales los
constreimientos institucionales que define Douglas North, en Institutions,
Institutional Change and Economic Performance que la tradicin situ en
estamentos burocrticos que de la administracin del sistema pasan a
controlar su gobierno. Una burocracia muy desarrollada afirmaba Max
Weber constituye una de las organizaciones sociales de ms difcil
destruccin. La burocracia es la cobertura de cemento que inhibe el
espritu innovador, constat Torsten Husen.
Las reformas educativas que logran cierta profundidad trastornan o
tienden a modificar de manera importante las relaciones entre las
autoridades y los maestros de base. Todos los reformistas aspiran a ganar
el consenso del magisterio con el fin de alcanzar sus propsitos, aunque los
promotores del orden neoliberal aspiran a obtener ese asentimiento por
medios punitivos. Por esa razn las pruebas estandarizadas son el
instrumento ms socorrido. Los reformistas democrticos no rechazan la
evaluacin, pero buscan darle un sentido distinto, de mejora y apoyo a
escuelas y docentes. Buscan que maestros as como padres de familia y
sociedad aprueben las premisas y prcticas de la reforma por medio de la
poltica; esperan convencer, no vencer.
Una reforma de gran calado tiene como aspiracin cambios
curriculares importantes y una mudanza en los fines de la instruccin; por
ejemplo, transitar del nfasis en la enseanza al aprendizaje. Esto implica
un proceso de largo tiempo, concentracin en asuntos importantes y
constancia en los dilogos con maestros. Los reformadores avispados
siempre estn dispuestos a escuchar y cuando encuentran ideas o
propuestas interesantes, las incorporan a su discurso.
El criterio bsico que determinan si una reforma es profunda o
superficial es si modifica las tradiciones institucionales y los fundamentos
del sistema. Incluso, si se observa que tiene el potencial de transformar las
viejas o introducir nuevas costumbres, rutinas y ceremonias que le
30

otorgan valor simblico a la reforma. Este tipo de metamorfosis afecta la


formacin de los maestros, as como su reclutamiento y desarrollo
profesional y, con el tiempo, llega al sanctum del sistema: el saln de clases.
Por el contrario, una reforma de superficie, aunque puede efectuar cambios
importantes, en ltima instancia, no llega a ese sanctum.

EL FONDO: LA PEDAGOGA
Con todo y que hay miles de pginas escritas sobre la pedagoga, no hay
una definicin que deje contento a todo mundo, aunque la mayora de los
autores de este campo coinciden en que la materia de la pedagoga es el
conocimiento y su transmisin. Una concepcin ligada a la tradicin
escolar europea que durante un largo periodo puso el acento en la
enseanza, ms que en el aprendizaje afirma que la pedagoga es una
ciencia. sta estudia los mtodos y las tcnicas que se aplican a la
enseanza, en especial a la instruccin de los nios en ambientes escolares.
Otra nocin, familiarizada con esa tradicin, se refiera a la prctica de los
docentes en ciertas reas. Por ejemplo, pedagoga de las matemticas o de
la lengua.
Otra acepcin cuyo desarrollo es ms reciente, surgi de
investigaciones sobre los efectos no previstos de la educacin. Basil
Bernstein elabor el estudio pionero en este campo. l defini la pedagoga
como una relacin social. Arguy que no se podan considerar los
conocimientos y las tcnicas al margen del contexto en el que se
transmiten, de sus relaciones reciprocas entre el conocimiento y su
transmisin y de su funcin en la produccin y mantenimiento, o en el
cambio de la cultura. Su anlisis no se refera a una actividad especfica
aislada, como ensear a leer, escribir o contar, sino a tomar en cuenta la
estructura de las relaciones sociales de clase y gnero, as como la
disposicin del aula.
Bernstein defini dos clases de pedagoga. La visible, que se refiere a
los dispositivos explcitos que se derivan de un sistema escolar y asimilan
los docentes y la pedagoga invisible, en otras palabras, la reproduccin
de la sociedad mediante la creacin de cdigos no explcitos, que son
autoritarios y reiterativos. Segn Bernstein, la socializacin de los nios, la
educacin y la pedagoga invisible son, en ltima instancia, mecanismos de
control.
A partir de esas premisas, esta escuela de pensamiento encontr dos
avenidas de desarrollo terico. Una, las teoras de la reproduccin,

31

expuestas con amplitud por Bourdieu y Passeron, que Foucault llev al


lmite al comparar a la escuela con un rgimen carcelario, cuyos fines
nicos son disciplinar, vigilar y castigar. Dos, socilogos que se
alimentaron de otras fuentes tericas neomarxistas y neoweberianas, en
especial definieron el ejercicio de la pedagoga invisible como un
currculum oculto. ste reproduce de manera mucho ms eficaz las
relaciones sociales y culturales del contexto.
Otra concepcin se acerca a la pedagoga en conexin con ciertas
teoras del currculum, como lo hacen en la escuela espaola, cuyo
exponente ms prolfero o quizs el ms citado es Jos Gimeno
Sacristn. En contraste con Bernstein, Gimeno Sacristn arguye que la
pedagoga tiene ideales y desempea funciones contradictorias. Por una
parte pretende diferenciar a cada individuo con atributos morales e
intelectuales propios y, a la vez, ejerce la socializacin homogeneizadora,
lo que significa que los nios comparten rasgos de pensamiento, de
comportamiento y de sentimiento con sus semejantes. Agrega que para
hacer efectiva la funcin socializadora, la escuela utiliza la va disciplinaria
o la adhesin por convencimiento a normas, valores y significados
culturales.
Hay enfoques apegados a la prctica y poco dados a teorizar cuyos
exponentes arguyen que no se puede hablar de una reforma educativa si no
hay cambios curriculares, reformulacin de planes de estudio, libros de
texto que introduzcan nuevos conocimientos y proyectos de actualizacin
docente. Innovaciones en los mtodos de enseanza o la introduccin de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin se consideran
herramientas indispensables de cualquier reforma pedaggica.
***
Los proyectos de reforma neoliberal y democrtico comparten el propsito
de desplazar a la pedagoga tradicional. Los defensores de ambos proyectos
consideran que la escuela debe poner ms nfasis en el aprendizaje que en
la enseanza. Incluso, utilizan lenguajes que guardan cierta familiaridad.
Aunque hay diferencias de fondo entre ellos. El fin ltimo de los abogados
del proyecto neoliberal es educar para el crecimiento econmico, en
detrimento de la cultura y las humanidades, ya que consideran que esos
mbitos son irrelevantes para la economa del conocimiento y la cultura
popular global. Aspiran a la formacin de una lite cientfica y tecnolgica,
as como de administradores capaces de atraer inversin extranjera. Los
defensores del modelo democrtico aspiran a preparar ciudadanos
informados, solidarios y, claro, con una tica laboral elevada con el fin de
32

impulsar el desarrollo humano.


En el territorio estricto de la educacin la escuela y el saln de
clases, los procuradores del modelo democrtico de reforma educativa
quieren llegar al fondo y patrocinan experiencias de pedagoga crtica. Esta
pedagoga resulta de un ensamblaje complejo de las apuestas de la escuela
de Frankfurt filosofa crtica, propuestas de Gramsci la educacin es
poltica y la poltica es educacin y en especial de las ideas de Paulo
Freire. La pedagoga crtica surgi en la dcada de 1980 y pronto
entusiasm a educadores comprometidos con ideales de justicia, libertad,
igualdad e inclusin social con respeto a la diversidad cultural. La
propuesta democrtica de reforma pedaggica incluye el impulso al
aprendizaje activo basado en las ideas de educadores clsicos, desde
Scrates el concepto de aprender mediante la experimentacin y las
artes siguiendo con Friedrich Froebel, Johann Pestalozzi, Mara
Montessori, Rabindranath Tagore, John Dewey y decenas de autores
democrticos que dedicaron su vida y obra a formular doctrinas con el fin
de que los sistemas educativos cumplan con el propsito supremo de
educar para y en la democracia.

EL CONCEPTO ABSTRACTO
La disputa por la educacin no slo es en el terreno de la poltica y las
iniciativas de reforma, sino en la nocin misma. Tal vez sea difcil
encontrar en la literatura una definicin concisa del concepto de reforma
educativa debido a la pluralidad de propuestas, el amasijo de fines y medios
para lograrlas y las circunstancias en las que se desenvuelven. Quizs ni
sea necesario para el anlisis preciso de un caso determinado, pero vale la
pena proponer uno que sea amplio, incluyente y, a la vez, que contenga
cierto rigor.
No se trata de fabricar una camisa de fuerza conceptual, sino una
herramienta que permita desplegar descripciones, hacer anlisis
puntuales, ofrecer interpretaciones, explicar causas o motivos y, llegado el
caso, proponer alternativas. Un concepto abstracto que rena esos
atributos, puede servir de gua a investigaciones concretas. Los tres
elementos que orientaron la construccin de la tipologa precedente
propsito, tradicin y contexto y los modelos en contraste son la base de
una definicin genrica de reforma educativa.
El enunciado parte de la premisa que hay un precepto filosfico, un
principio fundamental que rige la accin de quienes proponen las reformas.

33

ste puede ser implcito, pero la mayor parte de las veces es evidente: la
bsqueda de la justicia social, la equidad, la libertad o el mrito. Otras veces
la exposicin de estos principios encubre cnones utilitarios aunque
puedan poseer virtudes prcticas como competencia, transparencia o
rendicin de cuentas. Mas no es la filosofa, sino la accin poltica la que
dota de contenido a una reforma en especial.
La iniciativa de reforma educativa tiene un origen que acata ese
propsito de cambio. Aunque el arranque obedezca a propuestas
internacionales o responda a demandas globales, siempre alude a
necesidades nacionales y locales. En pocas ocasiones en el mundo
presente las iniciativas locales se expanden a todo un sistema.
El manifiesto de una reforma siempre expresa un propsito de
cambio. ste puede ser institucional que incluye a la legislacin o de
estructura. Quienes la proponen casi siempre aspiran a que las mudanzas
que promueven alcancen profundidad y permanencia. Que tengan un
derrotero que no permita muchas desviaciones, pero s flexibilidad; por lo
general ese norte arranca de arriba y se esparce por el sistema. La reforma
contiene el impulso de una ideologa que puede ser expresa u oculta, pero
presente en la puesta en marcha; demanda de la accin poltica con el fin
de convencer de que sus propsitos son elevados y necesarios; ese
enunciado siempre alude a la educacin como factor de desarrollo
econmico, cohesin social y valor ciudadano, as como guardin y
promotora de la cultura.
El fin ltimo de la reforma educativa, es cambiar ya sea de raz o en
el comportamiento cotidiano de los actores del acto educativo las
tradiciones que se consideren remisas en el avance de la educacin, en
especial en las escuelas y los salones de clase. Por esa razn los docentes
siempre son el blanco de crticas y hacia ellos se dirigen la mayor parte de
las propuestas pedaggicas y curriculares enmarcadas en la mudanza
institucional. El discurso reformista siempre parte de diagnsticos que
muestran realidades que es urgente modificar y se apela a la sociedad en
su conjunto para que apoye los proyectos de cambio. La promesa de
reforma se presenta con un envoltorio discursivo seductor.
El xito o el fracaso de una reforma nunca son definitivos. Ningn
proyecto se cumple en su totalidad ni es un fiasco absoluto. Las reformas
que logran avances y perduran se debe a que sus dirigentes plantearon con
claridad sus propsitos, seleccionaron con cuidados las tradiciones
malignas que haba que desterrar y lidiaron con el contexto poltico con
audacia, como los zorros, y con pujanza, como los leones, como lo
34

recomendaba Maquiavelo. Los procuradores de esa reformas mostraron un


compromiso poltico real con el cambio, pusieron energa, disciplina y
constancia. Sin embargo, las que naufragan dejan algn sedimento que tal
vez sirva de pretexto a los promotores de una nueva reforma. Es bien
sabido que las propuestas de cambio enfrentan la resistencia de quienes se
benefician del estado de cosas presentes y los posibles beneficiaros no son
sus defensores fervientes. Las reformas perdurables se deben a que los
dirigentes actuaron con eficacia en el contexto, incluso, pudieron remontar
un ambiente poltico adverso. No es asunto de suerte la fortuna favorece
al prncipe que persevera, dijo Maquiavelo es la accin poltica
consecuente.
La ejecucin de la reforma educativa es como una larga carrera de
obstculos. Slo quienes los superan llegan a la meta.

EL SENDERO DE LA REFORMA MEXICANA


En el captulo final de este libro se postula el manifiesto del proyecto
democrtico y equitativo. Para llegar a l, sin embargo, es indispensable
poner en el tapete de la discusin los propsitos del gobierno mexicano
desde que lo alcanz la epidemia global por la reforma educativa. El desafo
conceptual exige un anlisis comparado de la contienda por la educacin
entre el gobierno y los defensores de la tradicin. Los esfuerzos y anhelos
de los proyectos de reforma educativa neoliberal y democrtica gravitan
sobre el modelo hegemnico, heredado del rgimen de la Revolucin
mexicana, que tuvo sus bases en el corporativismo y que hoy se cimenta en
el neocorporativismo. ste sigue siendo el hegemnico.
El propsito y el contexto, es decir, el conjunto de circunstancias
polticas que pesaron sobre el cerebro de los vivos, como dira Marx, de los
impulsos modernizadores del gobierno de Carlos Salinas de Gortari y el
empeo por cambios institucionales en el gobierno de Felipe Caldern,
ofrecen un marco histrico historia de plazo breve para el examen
detenido de la reforma que impulsa el gobierno de Enrique Pea Nieto.
Adems de las pugnas polticas las luchas por el poder en el sistema
educativo mexicano se destacan la influencia del neoliberalismo y la
democracia en los cambios legales, comenzando por enmiendas a la
constitucin, as como en mudanzas en el currculo, modificaciones en los
mtodos de enseanza, en la preparacin de futuros docentes y, en
especial, en los mtodos de reclutamiento y promocin de los maestros.
La reforma de la dcada de 1990 se colig con el Acuerdo para la

35

modernizacin de la educacin bsica; y el convenio entre el gobierno de


Felipe Caldern y el SNTE se conoci como la Alianza por la calidad de la
educacin. En contraste, la reforma que promueve el gobierno de Enrique
Pea Nieto no est mancomunada a un smbolo especial. No capitaliz la
divisa de unidad nacional que lanz el Pacto por Mxico, aunque es claro
que aspira a revertir los efectos de la reforma salinista.
Parece obvio que las reformas que se han sucedido en Mxico desde el
gobierno de Carlos Salinas de Gortari, incorporaron conceptos e ideas del
mbito global, de la Unesco y de la OCDE, en particular. La que comenz el
gobierno de Pea Nieto en 2012 tambin lo hace, pero al mismo tiempo la
consigna de retomar la rectora de la educacin indica que las motivaciones
domsticas trascienden la idea de que los organismos multilaterales dictan
los pasos al gobierno mexicano.
En los captulos subsecuentes se procede al anlisis de esas reformas.
Se parte de la premisa que se justificar con cierto cuidado de que la
reforma que comenz en 2012, desciende de la cspide del poder poltico y
aspira a perturbar no a eliminar por completo las relaciones
corporativas que prevalecen en el SEM. Aqu no hay mucho campo para el
debate, es un punto difano como el discurso del Pacto por Mxico. Mas
tipificar el resto de los atributos de esta reforma es un asunto complejo.
Hay combinaciones intermitentes en los propsitos ideolgicos y
polticos de los proyectos de reforma neoliberal y democrtico. Aunque
parecera que el primero lleva la delantera debido a la influencia de la
OCDE y otros organismos internacionales como el Programa de
Promocin de la Reforma Educativa en Amrica Latina y el Caribe (Preal;
un Think tank del The Inter American Dialogue) y la Organizacin de
Estados Iberoamericanos para la Educacin la Ciencia y la Cultura, la
OEI), su discurso poltico est colmado de retrica democrtica y
cultural. ste encierra promesas que los ciudadanos pueden exigir que se
cumplan y es all donde los procuradores del proyecto democrtico toman
la palestra.
En los detalles de las propuestas de esos organismos multilaterales se
pueden encontrar tramas que lo mismo favorecen al proyecto neoliberal
que al democrtico. Por ejemplo, la transparencia y la rendicin de
cuentas. Cierto, hay un peso determinante de la evaluacin que proponen
los mensajeros del modelo neoliberal, pero el principio es el mrito; lo cual
resaltan los valedores del proyecto democrtico. Los primeros buscan
educar para el trabajo, pero dejan entrever el propsito de una tica
ciudadana; all se filtran quienes defienden al proyecto democrtico. stos
36

impulsan la idea de que la formacin del carcter moral es de importancia


primordial para que florezcan los ideales de la cultura democrtica y se
impulse la equidad social.
***
Con el fin de ofrecer interpretaciones coherentes sobre las fuerzas en
conflicto y plantear los ejes del anlisis comparado, es obligado dejar en
claro las perspectivas tericas que vivifican a cada uno de ellos. En el
trayecto se definirn otros conceptos; adems, en cada captulo se
convendrn nociones especficas a los temas bajo escrutinio.
Las disputas por la educacin incluyen debates sobre nociones que
configuran los proyectos o modelos de reforma educativa. No hay una
teora general si la hubiera tambin estara sujeta a polmica que
explique los propsitos de una reforma educativa particular, ni que
destaque la totalidad de las tradiciones que pretende erradicar y menos
an que aborde la suma de elementos del contexto en el que se
desenvuelve. Con el fin de estudiar su procedencia, derrotero,
motivaciones, profundidad y alcances en la vida prctica de las escuelas,
los acadmicos recurren a la construccin de modelos analticos ad hoc.
Con stos esperan ofrecer interpretaciones de los movimientos de reforma
educativa, argumentar sobre las propuestas y, si se tiene alguna
preferencia poltica, abogar en favor de una causa o en contra de otra.
Tampoco hay uniformidad en la comprensin de conceptos. Aqu
cabra la mxima de que cada cabeza es un mundo. Hacer anlisis
concretos implica usar un lenguaje compartido, pero el significado de las
palabras vara dependiendo de quien escriba y del enfoque terico que elija.
Es necesario, pues, precisar los significados de las palabras y enfoques que
se emplean para el anlisis de las reformas educativas desde el gobierno de
Carlos Salinas que emprendi cuando dio a conocer el Programa para la
modernizacin de la educacin 1989-1994 hasta la que promueve el
gobierno de Enrique Pea Nieto. El examen de esas reformas se realiza no
slo considerando los modelos neoliberal y democrtico, sino tomando en
cuenta tendencias internacionales en boga.

1/agosto/2015

37

II. GLOBALIZACIN Y NEOLIBERALISMO: VISIONES EN CONTRASTE

Las polticas globales tienen aqu el papel


de ayudar al desarrollo de instituciones
nacionales (por ejemplo, a travs de la
defensa de la democracia y del apoyo a
instituciones escolares y de atencin en
salud), pero igualmente se requiere
examinar de nuevo cun apropiados son los
mismos arreglos institucionales globales.
Amartya Sen y Bernardo Kliksberg,
Primero la gente
El uso de conceptos como globalizacin y neoliberalismo se conjugan de
maneras complejas para desplegar anlisis sobre la contienda por la
educacin. De nuevo, propsitos, tradiciones y contexto sirven de soporte
para desdoblar tres perspectivas tericas que analizan la reforma
educativa global: la teora de la cultura mundial, el neoimperialismo
cultural y el enfoque del prestamista y el prestatario. Estas tres
persuasiones y modos de anlisis transitan por una querella para
determinar cul corriente expresa mejor la creciente convergencia de
sistemas educativos y procesos de reforma en el contexto de la
globalizacin.

GLOBALIZACIN
La globalizacin se entiende y juzga desde diversas pticas. Para unos es el
producto inevitable del comercio internacional que comenz desde el siglo
XV. Es prueba del desarrollo ascendente de la humanidad, de la seleccin
de un camino comn hacia un mercado internacional abierto y un orden
mundial estable. Para otros, la globalizacin es un instrumento de
idelogos del capitalismo que oculta la dependencia de las naciones pobres,
crea ms problemas e incrementa la desigualdad, tanto en pases
avanzados, pero ms en las naciones en desarrollo. Otros ms acreditan la
existencia de la globalizacin pero no le hacen loas ni la condenan de
antemano; la ven como un hecho emprico al cual habra que sacarle
provecho para bien de los desamparados. Todos consideran que la

38

globalizacin tiene manifestaciones palpables en economa, finanzas,


medios de comunicacin, cultura e influencia creciente en la poltica.

ECONOMA
La idea de la globalizacin econmica se sustenta en dos premisas.
Primera, las economas nacionales estn en proceso de apagamiento e
incorporacin a un solo orden econmico global. ste se manifiesta en que
como lo seal Manuel Castells desde los 1990 la economa es global, no
porque ocurran eventos similares en pases diferentes, sino en el sentido
de que se ha desarrollado una economa con capacidad de trabajar como
una unidad en tiempo real a escala planetaria. Segunda, el conocimiento es
ms importante que los factores clsicos, tierra, capital y trabajo, para
explicar el desarrollo econmico.
La globalizacin econmica conduce a que las economas nacionales
se disuelvan y pierdan la identidad de que antes disfrutaban. Un
argumento hipottico servir para ilustrar el punto de cmo funciona la
economa global. Hoy y tal vez ser ms acentuado en el futuro
previsible un coche japons es japons porque su marca as lo indica.
Claro, el capital y las ganancias principales van a dar a los acciones de la
empresa japonesa, pero el coche pudo haberse armado en Mxico, con un
diseo elaborado en laboratorios de Japn y sujetos a pruebas por
universidades japonesas o empresas especializadas de los Estados Unidos o
Europa. Sin embargo, el producto final tiene componentes y materiales de
decenas de pases. Por ejemplo, los cables pueden venir de Singapur, los
tornillos de Quertaro, Mxico, los aparatos electrnicos de Taiwn y
Corea, las llantas de Alemania o Brasil, fabricadas, a su vez, con materiales
de pases de frica y Amrica Latina, mejorados con polmeros
procedentes de laboratorios de Europa. La tecnologa avanzada de ese
vehculo pudo haberse desarrollado en Silicon Valley, California y cuya
manufactura final se realiz en Chongqing, China.
La cuestin de la nacionalidad de ese automvil japons es ms
compleja si se considera a la mano de obra. La mayor parte de los tcnicos
y operarios de la planta de ensamble son mexicanos, pero los altos
directivos y jefes de ingeniera son japoneses. Los obreros trabajan con
mquinas y herramientas que provienen de varios pases, elaborados con
materias primas extradas de otros ms. La maquinaria y la lnea de
ensamble tambin se construyeron con piezas fabricadas alrededor del

39

mundo. Ese coche japons es en realidad un producto de la economa


global.
Al igual que ese automvil, se pudiera hablar de la mayor parte de
los bienes de produccin y consumo que para su elaboracin y distribucin
implican alta inversin de capital y tecnologa moderna. La economa
global es una realidad, no est sujeta a juicios de valor o a interpretaciones,
pregonan analistas que la ven como el destino manifiesto de la humanidad.
Las relaciones que se derivan de este tipo de produccin revolucionan al
mundo y obligan a las naciones a transitar por el camino que marca la
globalizacin o, de lo contrario, se quedarn fuera de la marcha del
progreso.
Para acadmicos radicales, como Samir Amin, la globalizacin
econmica tiene en su acta de nacimiento ser la hija legtima del desarrollo
capitalista. Por lo tanto, es por naturaleza un sistema de explotacin y de
apropiacin de la riqueza social y los bienes materiales por una fraccin
pequea de la poblacin mundial en perjuicio de la mayora; antes dentro
de los estados nacionales, hoy a escala global. Si para Lenin el imperialismo
era la fase superior del capitalismo, la globalizacin es la etapa culminante
del imperialismo, del colonialismo y del neocolonialismo; adems, es una
pantalla retrica para la reconversin de la dependencia, como sostuvo
Pablo Gonzlez Casanova. Para los acadmicos radicales, la escolaridad
nada ms reproduce las condiciones materiales del desarrollo capitalista y
contribuye a la desigualdad en la distribucin del conocimiento; empresas e
individuos se apropian de l a pesar de que es un bien comn de la
humanidad.
Entre esos polos, hay posiciones crticas, pero juiciosas, ms
analticas que condenatorias. Nelly Stromquist y Karen Monkman, en
Globalization and Education, arguyen que la globalizacin tiene muchas
caras. En el rea de la economa, prevalecen las prcticas para favorecer la
libertad de comercio, las empresas privadas y la inversin extranjera. La
globalizacin tambin impone nuevos patrones y estilos de vida que
modifican las relaciones familiares y la organizacin social.

FINANZAS
La globalizacin, segn muchos analistas, va ms all de la integracin
econmica y la estandarizacin de la produccin. Hacia finales de los 1980
se comenz a hablar de la globalizacin financiera debido a la ampliacin y
los flujos de capitales sin mayores dificultades tcnicas de una nacin a

40

otra, mas s problemas con ciertas normas nacionales. El camino hacia la


integracin de un mercado financiero global se acelera conforme avanza la
tecnologa y se desploman las barreras nacionales que impiden la
movilidad de activos. El supuesto fundamental de quienes apuestan por
este camino, es que en unos cuantos lustros ya no habr mercados de
capital domsticos, slo los ms fuertes sobrevivirn y se concentrarn en
unas cuantas regiones del mundo. Una consecuencia previsible es la
desaparicin paulatina de las monedas nacionales voltiles o sin sustento
en reservas constantes.
Los opositores a este comportamiento financiero alegan que en
efecto, ese parece ser el camino, pero las consecuencias van ms all de la
integracin financiera global. Implica acrecentar la concentracin de la
riqueza de las clases dominantes de los pases centrales y de las lites de
los pases en desarrollo al servicio de las grandes empresas
multinacionales. La desigualdad es su consecuencia ms funesta. Quienes
buscan cambiar el rumbo de la globalizacin financiera, imaginan vas de
comportamiento y de creacin de instituciones para promover la justicia y
la igualdad; su idea fundamental es cmo sacar provecho de la
globalizacin para aminorar la pobreza. Mas reconocen que no hay
soluciones fciles.
COMUNICACIN Y CULTURA
Al parecer, la previsin de Marshall McLuhan acerca de la aldea global se
cumple y se acelera conforme avanzan las tecnologas de la informacin
y las comunicaciones, apoyadas por nuevos inventos y aplicaciones
cibernticas. Hoy, no slo se conocen las noticias al instante, sino que la
comunicacin frente a frente es posible en tiempo real entre comunidades
o individuos aunque se encuentren en las regiones ms apartadas del
planeta. La conexin a internet es el nico requisito. La multiplicacin de
redes y el surgimiento de nuevas formas de comunicacin transforma las
relaciones sociales y el comportamiento individual. Tambin tiene
repercusiones en la cultura.
Aqu tambin hay visiones en contraste. Los entusiastas de la
globalizacin hablan de arte y entretenimiento como productos culturales
y, como son productos, deben ser tambin objeto del libre comercio. Por el
otro lado, hay una defensa de la diversidad y hasta de la autenticidad
cultural. Los primeros alegan que la libre circulacin de ideas es un
producto de la evolucin de las culturas hacia una cosmovisin global,

41

donde no desaparece la diversidad cultural, sino que sta se multiplica.


Sugieren que la globalizacin cultural implica la aparicin de nuevas
formas de vida que aumentan el acervo de entendimientos y experiencias
humanas posibles.
Su argumento no es simple. Tom Palmer afirma que los apasionados
de la globalizacin no estn en contra de la diversidad, sino que: Cuando
una sociedad comercia una nueva obra de arte con otra sociedad, la
diversidad dentro de la sociedad aumenta (los consumidores tiene ms
opciones), pero la diversidad entre las dos sociedades disminuye (ambas se
han vuelto ms parecidas). La interrogante no radica en saber si hay ms o
menos diversidad en s, sino en qu tipo de diversidad traer la
globalizacin. El intercambio entre culturas tiende a favorecer la
diversidad dentro de una sociedad, pero a desfavorecer la diversidad entre
sociedades.
Ciertos gobiernos quieren proteger las diferencias culturales
mediante mecanismos coercitivos, incluyendo imposicin de lmites legales
a la importacin de pelculas y libros extranjeros, subsidios para la
produccin local de bienes culturales, restricciones al uso de lenguas
extranjeras, as como prohibir antenas parablicas o interconexiones
satelitales. Pero ms que resguardar sus culturas locales y aqu tienen
razn los defensores de la globalizacin lo hacen con el fin de proteger el
monopolio del poder. El gobierno iran restringe la posesin de antenas
parablicas, los de Singapur, China y Arabia Saudita limitan el acceso a
Internet. En otros se censuran libros y pelculas o, al hacerles el doblaje, se
les cambia porciones del sentido original.
Los crticos de la globalizacin constatan que mediante los medios de
comunicacin de masas como la televisin, el cine y, en menor escala, la
radio, se difunden en el planeta modos de comportamiento cultural cada
vez ms homogneos y superficiales. El video, como forma de
comunicacin y archivo, debido a la facilidad conque puede producirse y
difundirse en redes, trasciende las fronteras nacionales y hasta los lmites
de la vida privada. Acadmicos y militantes de diversas partes del mundo
estn cada vez ms preocupados por una homogenizacin cultural global
dominada por los valores y estilos de vida estadounidenses y occidentales
que se difunden por medio del enorme complejo del entretenimiento de los
Estados Unidos. Esto, dicen, atenta contra la diversidad cultural y
homogeniza patrones de comportamiento y consumo, uniforma gustos y
preferencias de la gente y reduce la capacidad de supervivencia de las
culturas nacionales.

42

Palmer cita a los autores del reporte Alternativas a la globalizacin


econmica. Manifiesta que empiezan el captulo sobre la diversidad con
esta queja: Hace unas dcadas atrs, todava era posible salir de la casa e
ir a alguna otra parte donde la arquitectura fuera diferente, el paisaje fuera
diferente, y el idioma, el estilo de vida, y los valores fueran diferentes.
Luego critica a los crticos de la globalizacin sealando que ese era el
privilegio de unos cuantos que posean medios para trasladarse, disfrutar
de las diferencias y conocer el mundo. Ese tipo de diversidad era
desconocido para la mayora. Pero hoy, gracias la conectividad a internet,
arguye, conocer arte, arquitectura y paisaje de otras partes es ms
asequible para amplios sectores sociales que no tienen la capacidad
econmica para viajar. La globalizacin cultural enriquece, no empobrece,
desde su perspectiva.
Para otros autores la globalizacin cultural no se puede ver en
blanco y negro. Stromquist y Monkham opinan que la globalizacin de la
cultura se basa en informacin e imgenes que reflejan la influencia de los
procesos de comunicacin para modificar viejas y crear nuevas
identidades e imaginarios. Mas el arraigo de la cultura y tradiciones
nacionales, regionales y hasta de localidades aun aquellas que se basan
en doctrinas religiosas, segn Sen las hace vigorosas. No desaparecen ni
se funden en la cultura global, evolucionan y comparten valores y
creencias. La diversidad sigue siendo fundamental para la vitalidad,
fortaleza, y capacidad innovadora de cualquier cultura viviente, ya que
genera sentidos de identidad, comunidad y propsito. Una prueba de ello,
arriesgan, es el auge de la multiculturalidad y sus mltiples
manifestaciones, hasta en los pases ms desarrollados.
POLTICA
Los paladines de la globalizacin esgrimen con frecuencia que la extensin
paulatina de la democracia, la aceptacin de las elecciones libres y
sistemas de partidos como medios de solucin de diferencias sociales y
polticas es otro mrito del orden global. Tambin subrayan que en buena
parte de los pases del mundo hay mayor pluralidad poltica, separacin de
los poderes ejecutivos y legislativos, as como una creciente independencia
del poder judicial. Tambin hablan de la proliferacin de organizaciones
globales en defensa del medio ambiente. Lo ms notable y que debera ser
motivo de orgullo, es la expansin del respeto a los derechos humanos y la
intervencin de organismos multilaterales y de asociaciones civiles
globales para protegerlos; ello prueba las bondades de la globalizacin. La
creacin de cortes internacionales que se especializan en la defensa de los
43

derechos humanos y condenan a estados e individuos que los quebrantan


demuestra de manera palpable que la globalizacin tambin acarrea
beneficios a la poblacin mundial y protege a minoras excluidas.
Los crticos sealan que si bien es cierto que hay avances en la
democratizacin y proteccin de los derechos fundamentales de las
personas, todava hay rmoras debidas al colonialismo, el neocolonialismo
y a la supervivencia de regmenes totalitarios que, si son de potencias
econmicas y militares, nada ms se les condena en la retrica. Tambin
sealan el crecimiento de fanatismos religiosos y la multiplicacin e
incluso, la globalizacin del terrorismo. La democracia que existe en la
realidad, segn Chomsky, se instituy en los Estados Unidos para asegurar
que el pas fuera gobernado por sus propietarios. En otras latitudes, de
acuerdo con Gonzlez Casanova, burcratas y polticos definieron a la
democracia en el nombre del pueblo, mas para favorecer a las lites y las
clases dominantes. En el ltimo de los anlisis, sugieren, la llamada
globalizacin invalida la soberana de las naciones.
Quienes se colocan entre ambos polos, tambin reconocen ciertas
aptitudes de la globalizacin en asuntos que ponen el nfasis en la
democracia, la proteccin del ambiente y la defensa de los derechos
humanos. Sin embargo, segn Sen y Kliksberg, en Primero la gente: El
capitalismo global est mucho ms centrado en ampliar el dominio de las
relaciones de mercado que, por citar un ejemplo, en el establecimiento de la
democracia, en la expansin de la educacin primaria o en mejorar las
oportunidades sociales de los menos favorecidos de la sociedad. Por ello
proponen encontrar mecanismos para aprovechar los espacios que abre la
globalizacin con el fin de disminuir la desigualdad entre las naciones y al
interior de las sociedades. Abogan por un modelo de globalizacin donde la
democracia implique libertad y justicia social.
***
En suma, la globalizacin se significa por las economas nacionales en
proceso integracin en una sola a escala mundial, donde el crecimiento y
diversificacin de bienes y servicios, el avance de los medios de transporte,
y las formas de produccin cada vez ms eficientes se encaminan al
fortalecimiento de un solo modelo de desarrollo. Adems, se extienden los
mecanismos del mercado financiero internacional donde el movimiento de
capitales rebasa las antiguas fronteras de los pases. Las culturas
evolucionan, se disuelven y los bienes culturales forman parte del mercado
mundial. Las naciones son interdependientes, cualquier fenmeno natural,

44

econmico o poltico de cierta importancia en un pas tiene consecuencias


globales. Nadie vislumbra la posibilidad de un Estado global.
Tanto los fanticos de la globalizacin como sus crticos reconocen la
importancia creciente del conocimiento y de su fuerza transformadora. Los
primeros slo ven sus beneficios globales del conocimiento y de las
innovaciones sin importar cmo se distribuyan. Mientras los segundos
ponen el acento en criticar las deficiencias de la educacin y la apropiacin
del conocimiento por grandes corporaciones e individuos posesivos para
satisfacer sus fines privados. Los primeros pujan por la reforma educativa
global, con base en el neoliberalismo; los segundo por avanzar en la
democracia.
En la siguiente seccin se discuten el origen y las premisas
ideolgicas del neoliberalismo, luego sus conexiones con la reforma
educativa global. En el Captulo III, se despliega el antagonismo entre la
neocorporativismo y la democracia, as como sus ramificaciones en el
sistema educativo.

NEOLIBERALISMO
El sustantivo neoliberal tambin es de cuo reciente. Comenz a
popularizarse en la dcada de 1980 para calificar a veces de manera
peyorativa a los gobiernos de Ronald Reagan, de Estados Unidos, y
Margaret Tatcher, del Reino Unido, por sus polticas agresivas en favor de
libertad de comercio y su cruzada contra de sindicatos y organizaciones de
profesionales. Tambin se les denomin gobiernos neoconservadores, pero
el trmino neoliberal gan preeminencia, a pesar de que quienes proponen
las polticas neoliberales no se califiquen a s mismos como tales. Uno de los
idelogos notables de esta corriente, Milton Friedman, se autodenominaba
conservador.
Los proponentes del modelo neoliberal racionalizan su visin y su
ideologa. Se ven a s mismos como los abanderados de las libertades,
empezando por la econmica y promotores del bien comn mediante la
entronizacin del inters de cada individuo. Hugh Lauder y sus colegas
revisaron un conjunto de literatura, ms all de la que compilaron en su
libro, Education, Globalization & Social Change, destacaron los supuestos
bsicos que animan el espritu neoliberal:
El sistema econmico funciona mejor cuando los individuos tienen
garanta de satisfacer su inters privado. La bsqueda del inters propio
fomentar la libre empresa; el funcionamiento del mercado siempre
45

conducir a resultados superiores a los obtenidos a travs de la


planificacin gubernamental.
Teniendo en cuenta que todos son iguales ante el imperio de la ley, el
Estado no debe intervenir en el inters de ningn grupo social, sea de ricos
o pobres. El Estado debe limitar su participacin a vigilar el cumplimiento
de los contratos entre particulares y procurar que nadie infrinja los
derechos de los dems.
Porque a las personas las mueve su inters propio, la competencia del
mercado asegurar que el negocio ms capaz sobrevivir y los individuos
ms aptos o competentes prosperarn. Esta es la nica manera eficaz y
justa para organizar la sociedad sin infringir la libertad individual.
Siempre hay diferencias naturales en inteligencia, motivacin, carcter
moral y otros atributos. ste es un hecho de la vida alrededor del cual la
sociedad debe organizarse. Cualquier intento de tratar de impulsar la
igualdad de oportunidades, o slo la igualdad, inevitablemente fracasar.
La crema siempre sube a la cima. Pero para estar en el lado seguro, la
mejor manera de afianzar que esto suceda es a travs de la competencia
individual sobre la base de igualdad de acceso a los mercados de educacin,
capacitacin y trabajo.
Aquellos que demuestren no ser aptos y requieran apoyo financiero del
Estado a causa del desempleo o la pobreza, deben recibir un mnimo de
apoyo, ya que la ayuda del Estado conduce a una "cultura de la
dependencia" entre los grupos en desventaja econmica que debilita su
incentivo para ser autosuficientes.
Aunque es mejor dejar actuar a la gente en bsqueda de su propio
provecho, la mano invisible del mercado, compuesto por la suma total de
los intereses de cada persona, es til para todos. La codicia es una fuente
de progreso social.
Estos supuestos, que abarcan tanto pensamiento filosfico como
planteamientos ideolgicos, son la fuente primordial que anima a
instituciones intergubernamentales y a gobiernos nacionales a emprender
cierto tipo de reformas en los sistemas educativos. Mas, como asentaron
Sen y Kliksberg en el epgrafe con que inicia este captulo, es necesario
examinar de nuevo cun apropiados son los mismos arreglos
institucionales globales. Lo cual implica adentrarse en un tnel en
bsqueda de avenidas tericas con el fin de esclarecer el discurso de
interpretacin. Como qued claro en el captulo precedente, el campo de las

46

reformas educativas es tan amplio que demanda seleccionar enfoques y


nociones.
!
PERSPECTIVAS DE ANLISIS DE LA REFORMA EDUCATIVA GLOBAL
Aunque exista coincidencias en la influencia de la globalizacin en la
promocin de reformas en educacin, hay divergencias ideolgicas y
conceptuales entre los proponente. No que sean enfoques novedosos, pero
su presentacin es cada vez ms sofisticada. El estudio de los sistemas
educativos de otros pases se remonta a la constitucin de los mismos
sistemas. Unos queriendo aprender de otros o los pases imperiales
imponiendo creencias y mtodos en las naciones colonizadas. Pero a partir
del final de la segunda guerra mundial, el movimiento de reforma
educativa se propuls de manera sin precedentes, aun en sistemas con
larga historia y tradiciones consolidadas.
Las fuerzas aliadas que derrotaron a Alemania y Japn impusieron
reforma en los sistemas de educacin. Los vencedores, argan con
sobradas razones que los sistemas escolares de esos pases haban
contribuido a fomentar el racismo y el ultranacionalismo, el nazismo y el
fascismo. En consecuencia, haba que trasformar los sistemas educativos
de raz por decreto y dirigidos por las fuerzas de ocupacin e imponer
las ideas democrticas. El Plan Marshall en Alemania y la regencia de
Douglas MacArthur en Japn esparcieron su influencia ms all de las
fronteras de esos pases. En la reconstruccin europea la rehechura de los
sistemas escolares fue prioritaria. La idea de una educacin obligatoria y
universal se expandi por Asia y Amrica Latina, despus en frica tras
los movimientos de descolonizacin.
A partir de la posguerra, los sistemas de educacin del mundo
tendieron a parecerse en propsitos, estructura y direccin. La escolaridad
tom una dinmica de crecimiento inusitado; primero, en forma horizontal,
haba que incorporar al mayor nmero de estudiantes a las escuelas y,
segundo, vertical, haba que crecer hacia arriba, expandir la escuela
secundaria y ampliar la educacin superior. Adems, la alfabetizacin y la
preparacin de maestros devinieron en prioridades en muchas naciones.
Para finales de la dcada de 1960, en los pases avanzados ya haba una
fiebre de diplomas, como lo plante Ronald Dore. En pases perifricos o
dependientes, segn la teoras en boga en aquellos aos se imitaba ese
crecimiento y se perseguan objetivos similares. La teora del capital
humano ya haba sentado sus reales en la mente de muchos gobiernos y

47

organismos multinacionales.
Tal vez el primer libro que tuvo una visin universal y llam la
atencin sobre semejanzas en los sistemas de educacin fue el de Philip H.
Coombs, La crisis mundial de la educacin, a comienzos de los aos 70.
Aunque Coombs puso el nfasis en los problemas y deficiencias, subray la
afinidad de los sistemas en trminos de aspiraciones, estructuras y
mtodos de administracin. Destac la imposibilidad de cumplir todas las
metas que se proponan. El trmino globalizacin no se acuaba todava,
pero ese texto pareca una premonicin de lo que vendra despus: la
similitud y convergencia de los sistemas educativos comenz a estudiarse
de manera global. El debate que provoc el libro de Coombs tuvo
repercusiones en los modos de interpretar la expansin y cambios en la
educacin.
Aunque tengan races en tradiciones intelectuales de larga data, tal
vez sera exagerado llamar escuelas de pensamiento a las diferentes
tendencias que se construyeron para interpretar el creciente parecido y las
analogas entre los sistemas de educacin. Pero son modelos de anlisis que
construyen conocimiento y sirven de guas para investigaciones concretas.
No obstante que se complementan entre s, esas inclinaciones tericas se
disputan la supremaca en la interpretacin. Se pueden resumir en tres
vertientes importantes que analizan al mundo y lo que sucede en las
naciones: el enfoque de la cultura mundial, la perspectiva del
neoimperialismo cultural y el modelo del prestamista y el prestatario. Son
maneras distintas de analizar la dinmica entre lo global y lo local.

TEORA DE LA CULTURA MUNDIAL


La teora de la cultura mundial es un proyecto ambicioso de construccin
de artefactos sociolgicos con el fin de explicar la convergencia global de la
escolaridad y la cultura bajo el influjo de la ciencia, la tecnologa y el
progreso material que su desarrollo ha engendrado. Los acadmicos que
postulan esta teora no arguyen que haya similitud completa en los
regmenes polticos y estructuras sociales, sino que la tendencia global es
cada vez ms hacia la uniformidad. Hay principios compartidos por actores
polticos alrededor del mundo respecto a los fines de la educacin y las
aspiraciones de reforma educativa con el fin de impulsar tradiciones
acordes con los fundamentos de la modernidad, aunque diverjan los
contextos en que se desenvuelven, aun en forma radical. Las similitudes se
notan ms en las estructuras y formas de organizacin: educacin bsica,

48

secundaria y superior.
Quizs el ms destacado terico del desarrollo de la cultura mundial
sea el profesor de la Universidad de Stanford, John Meyer. Alexander
Wiseman y David Baker, en un libro dedicado a ilustrar su influencia en la
teora institucional, The Impact of Comparative Education Research on
Institutional Theory, exaltan la figura intelectual de Meyer como uno de
los fundadores de la teora neoinstitucional y como el padre de la teora de
la cultura mundial. Destacan el ascendiente del trabajo seminal de Meyer,
The Effects of Education as an Institution, en la instauracin de la teora
al poner los cimientos del mapa de investigacin en educacin comparada e
internacional. Segn Wiseman y Baker, esta teora inspir a un nmero
importante de acadmicos de diversas naciones y profesiones a mirar al
mundo con una ptica semejante.
En la Introduccin a ese volumen, Meyer sintetiza su pensamiento y
establece las premisas del enfoque de la cultura mundial. Su argumento es
que los actores y la actividad (poltica) en situaciones locales estn
penetrados en profundidad por significados culturales y formas de
organizacin que se obtienen del ambiente general. Cuando ese argumento
se aplica a estructuras organizativas dentro de la sociedad, sucede que
stas tienden, isomrficamente a reflejar modelos (internacionales)
legtimos y a modificar al ritmo del cambio de esos modelos. En la escala
del Estado-nacin, los sistemas educativos alrededor del mundo son mucho
ms similares de lo que se hubiera pronosticado por las variaciones
extremas entre esos estados por su grado de desarrollo y tradiciones
culturales.
Una de las mayores lneas de su argumento es que los arreglos
institucionales de las naciones en sus sistemas de educacin y las reformas
que efectan sobre ellos reflejan modelos que se obtiene de la sociedad
mundial. Lo que Meyer apunta como algo sustantivo es que esos modelos
llegan a las naciones en especial a las de los pases en desarrollo
atradas por profesionales e impulsada por gobiernos y por organizaciones
internacionales no gubernamentales. Y, lo que es especfico a su teora: las
naciones adoptan modas de reforma educativa debido a la influencia
natural de prestigio en un sistema mundial estratificado. De esa manera
explica porque las organizaciones intergubernamentales como la UNESCO,
el Banco Mundial y la OCDE acogen en su discurso reformas que impulsan
los gobiernos de pases poderosos, en especial el de Estados Unidos.
Wiseman y Baker, as como otros de sus colegas, refuerzan los puntos
de vista con casos de varios pases. Arguyen y no de manera simplista
49

que debido a que los sistemas de educacin y las escuelas que los
constituyen estn conectados con solidez tanto a sus comunidades como a
la administracin poltica nacional, la reforma educativa y el cambio
institucional estn inmersas en un contexto cultural. Las escuelas crean
estructuras de acuerdo con los mitos extensos de legitimidad que producen
identidad social y cultural en los estudiantes. Luego parece que
contradicen a John Meyer, su maestro: Las reformas educativas, en
consecuencia, con frecuencia estn ligadas ms a un conocimiento
admitido y a una cultura de la legitimidad que a los problemas del mundo
real, a pesar de lo que los polticos pueden decir.
O sea que no todos los esfuerzos de reforma que se promueven en el
mundo tiene los propsitos legtimos que supone Meyer, sino que se pueden
deber a mitos y los verdaderos fines de los reformadores pueden ser otros.
La teora de la cultura mundial, no se queda en abstracciones globales, ni
trata slo de ver la influencia de la globalizacin en los sistemas
nacionales, sino que llega al anlisis de los salones de clase y el
conocimiento que se transmite. Lo que se nota ms en profesiones y
egresados de la educacin superior.
En ese mismo volumen, Francisco Ramrez completa la sntesis del
modelo de la cultura mundial. El carcter universal de estos modelos y la
racionalidad formal asociada con ellos, facilita la normalizacin, en la
aspiracin de los individuos y en la poltica, aunque no siempre en la
prctica. En pocas palabras, lo que todo esto significa es que cada vez
vivimos en un mundo en el que existen normas comunes sobre quin es
una persona, lo que constituye una organizacin y cmo se ostenta un
Estado-nacin. Las tradiciones locales en los sistemas educativos tienden
a esfumarse. Isomorfismo puro, pues. La perspectiva de largo plazo es que
culturas e identidades nacionales se encaminan a su desaparicin.
Los tericos radicales, que derivan parte de su visin de la propuesta
de Martin Carnoy de la dcada de 1970, reconocen que hay una tendencia
mundial a homogeneizar los sistemas educativos. Sin embargo, desafan la
nocin de los creadores de la teora de la cultura mundial; no tanto en el
asunto del isomorfismo, ya que despus de todo las semejanzas se pueden
constatar, sino en que la expansin de la cultura global por la va de
reformas educativas y cambios institucionales que promueve la
globalizacin sea legtima. En la visin de los acadmicos de izquierda, la
globalizacin y el neoliberalismo son mecanismos del neoimperialismo
cultural, aunque no usen esta palabra.

50

NEOIMPERIALISMO CULTURAL
Tras su llegada al continente americano en el siglo XV, las potencias
europeas comenzaron un proceso de colonizacin ms all de Europa.
Espaa y Portugal se repartieron lo que hoy conocemos como Amrica
Latina; sigui la migracin hacia el norte del continente americano por
parte de ingleses, franceses, holandeses y otras nacionalidades. Las
potencias colonizadoras transfirieron sus instituciones de educacin con el
propsito de formar a una lite nativa a su servicio, cristianizar a los
pueblos autctonos, desterrar sus tradiciones paganas y crear un contexto
poltico para facilitar su dominacin.
En un libro memorable, La educacin como imperialismo cultural,
Martin Carnoy analiz con detenimiento los mecanismos de transferencia
de estructuras educativas, planes de estudio e idiomas metropolitanos con
el fin de socializar a los pueblos nativos en el lenguaje, valores y normas
europeos, as como degradar todo lo indgena. Apunta, siguiendo a Philip
Foster, que ciertos lderes africanos comprendieron dnde estaba el poder
y en su calidad de colonizados slo queran la educacin europea, aunque
tuviera poco que ver con su realidad. Era la nica manera de salir del
contexto de pobreza y falta de cultura que les asignaba la situacin
colonial.
Carnoy denomin imperialismo cultural a este tipo de transferencia
de sistemas educativos estratificados y discriminatorios. La educacin al
servicio de los poderosos dentro de los pases centrales con ciertas
ganancias para los pobladores de esas naciones en detrimento de los
colonizados. En su visin, compartida por otros acadmicos neomarxistas,
la escuela de los pases capitalistas slo sirve para elevar a un estatus ms
alto a un pequeo grupo de los pobres urbanos y un porcentaje an menor
de personas pobres de zonas rurales con el fin de legitimar la distribucin
inequitativa de los bienes de la escolaridad y reproducir la estructura
social del capitalismo.
La administracin y la toma de decisiones polticas que afectaban a
sistemas educativos de pases colonizados dependan de los gobiernos de
estados centrales. Situacin que cambi con los movimientos de
independencia, la descolonizacin y la constitucin de nuevos estados
nacionales. Hoy se propaga la idea de que las herencias de la vieja
educacin colonial deben desterrarse con reformas educativas. Mas, ya no
slo son los gobiernos metropolitanos los que transfieren recetas sobre
cmo y para qu estructurar los sistemas de educacin. El liderazgo lo
tienen instituciones globales como el Banco Mundial, la OCDE y otras ms
51

que organizan evaluaciones internacionales y rankings. A este nuevo


proceso bien pudiera denominrsele neoimperialismo cultural.
No obstante que esas instituciones divergen en organizacin y
principios, comparten el propsito de educar para el desarrollo econmico.
Sus dirigentes son seguidores convencidos de las teoras del capital
humano y de la modernizacin aunque a veces no utilicen las palabras,
los conceptos estn presentes y acaso estn persuadidos de que su
camino es el correcto, si no es que el nico, para promover progreso y
finiquitar tradiciones atvicas que persisten desde antes de la etapa
colonizadora. Pero enfrentan la crtica de acadmicos radicales,
neomarxistas o de humanistas proponentes de la pedagoga crtica. stos
tambin critican a los tericos de la cultura mundial.
Con todo y que pases poderosos mantienen sus agencias de ayuda
multilateral, que incluyen apoyo para programas de educacin, como la
Agencia de Estados Unidos para la Ayuda Internacional (USAID), la
Agencia Japonesa de Cooperacin Internacional (JICA), el Consejo
Britnico, el Servicio de Intercambio Acadmico (DAAD) y otras agencias
del gobierno alemn, el Banco Mundial y la OCDE representan un papel
preponderante en la promocin de reformas de la educacin en otros
pases.
El Banco comenz sus operaciones en apoyo a la educacin en 1962,
con un proyecto de construccin de escuelas secundarias en Tnez, para
1980 ya jugaba como un actor que igualaba a la UNESCO en importancia
como promotor de cambios en la educacin y su visin economista se
asentaba como el eje que articulaba sus propuestas. El Banco lanz su
primera propuesta pblica sobre polticas educativas en 1980. La
estrategia del Banco hasta finales de esa dcada se concentr en promover
ayuda a pases y regiones mediante acuerdos bilaterales con gobiernos.
Pero al participar junto con la UNESCO y otras organizaciones en la
Conferencia Mundial sobre Educacin para Todos, en Jomtiem, Tailandia,
ampli su visin global.
En su Priorities and Strategies for Education: A World Bank Review,
de 1995, el Banco, puso en claro sus motivaciones. Refrend su posicin
respecto a la teora del capital humano. El puntal ideolgico es que la
economa es la que puede aportar asiento y direccin a la educacin
pblica. En trminos polticos, el Banco propuso que el papel de los
gobiernos se deba circunscribir a proteger a los pobres y los
desfavorecidos, proveer informacin sobre la provisin privada de
educacin, compensar fallas del mercado y establecer estndares
52

nacionales. El planteamiento econmico afirm que las prioridades en


educacin deberan establecerse conforme a resultados, medidos a travs
anlisis econmicos y la evaluacin del desempeo con pruebas
estandarizadas.
El paquete de presentacin concertaba las ideas del sustrato
econmico con la organizacin de los sistemas de educacin. El mensaje
tena cierto atractivo para algunos crculos gubernamentales e
intelectuales. La economa descentralizada, supona el Banco, fomentar
las reformas educativas en la que comunidades y padres pueden tener
influencia y desterrar intereses creados de sindicatos y de la lite poltica.
Los sistemas centralizados promueven a los sindicatos nacionales que, con
frecuencia, desquician la educacin y conducen a la parlisis poltica.
Transparencia y rendicin de cuentas formaban parte de aquel paquete,
aunque se vean aminorados por el nfasis en la llamada a privatizar la
educacin. No hubo referencias sustantivas a culturas nacionales, tampoco
abog de manera explcita por una cultura global.
En 201 el Banco lanz otra iniciativa de poltica de reformas
educativas con metas hasta el 2020. En Learning for All: Investing in
People's Knowledge and Skills to Promote Development, el Banco informa
que desde 1962 ha invertido 69 mil millones de dlares a escala mundial
en ms de mil 500 proyectos de educacin. El apoyo financiero del Banco
para educacin aument desde que se establecieron las Metas de
Desarrollo del Milenio.
El supuesto ideolgico y la promocin de reformas educativas se
estipulan con claridad. La premisa es que: El conductor del desarrollo
ser, en ltima instancia, lo que los individuos aprendan, tanto dentro
como fuera de la escuela, desde el preescolar hasta llegar al mercado de
trabajo. La nueva estrategia de 10 aos del Banco busca alcanzar un
objetivo ms amplio: aprendizaje para todos, mediante la promocin de
reformas de los sistemas educativos y la construccin de una base mundial
de conocimientos de gran alcance, suficiente para guiar a esas reformas.
Lo primero que se destaca de este documento es la separacin
estratgica de la UNESCO. Ya no es Educacin para todos, sino
Aprendizaje para todos. A primera vista parecera que es un avance
conceptual y una respuesta a las corrientes pedaggicas que exigen un
cambio de nfasis de la enseanza al aprendizaje. Adems, se ratifica el
mpetu hacia la privatizacin de la educacin: A nivel de pas, el Banco se
centrar en el apoyo a las reformas de los sistemas de educacin. El
trmino sistema educativo normalmente se refiere al sector pblico:
53

escuelas, universidades y programas de formacin que proporcionan


servicios de educacin. En esta estrategia, `sistema educativo incluye toda
la gama de oportunidades de aprendizaje disponibles en un pas, ya sea que
los proporcionen instituciones pblicas o sean financiados por el sector
privado (incluyendo educacin religiosa, sin fines de lucro y apoyo a
organizaciones con fines de lucro).
El Banco especifica que para mejorar los sistemas se requiere que los
insumos se apliquen con mayor eficacia. Su nueva estrategia pone ms
nfasis en asentar un contexto de reforma educativa y valoracin
sistemtica; se centra en promover una creciente rendicin de cuentas y
evaluacin de resultados como complementos a las inversiones. Busca
alinear el gobierno del sistema educativo, la administracin de planteles,
maestros, reglas de financiamiento y mecanismos de incentivos con los
objetivos que propone el propio Banco. Para lograrlo, el Banco apoyar a
pases socios a construir capacidad de gobernar y administrar los sistemas
de educacin, disear y poner en prctica estndares de calidad y equidad,
as como para medir el rendimiento del sistema.
Las propuestas del Banco siempre han sido blanco de crticas por
parte de acadmicos y militantes de izquierda. Analistas tratan de poner al
descubierto que detrs de los planteamientos de reforma y el uso de cierto
lenguaje que incluye las palabras equidad, igualdad de oportunidades o
apoyo a los ms desfavorecidos se ocultan el verdadero propsito: el
neoimperialismo cultural. La estrategia 2020 del Banco provoc una ola de
debates y censuras entre estudiosos de la educacin comparada. Steven
Klees, Joel Samoff y Nelly Stromquist compilaron un conjunto de piezas,
The World Bank and Education: Critiques and Alternatives, con el fin de
atacar la estrategia del Banco desde diversas perspectivas analticas y
polticas.
Aunque el centro de la embestida de los autores es la poltica y el
hacer del Banco, buscan que su crtica vaya ms all de contestar las metas
2020. Pretenden ofrecer respuesta a la poltica neoliberal de la
globalizacin que ha dominado por varias dcadas en pases desarrollados
y que se replican en naciones en vas de desarrollo. Llam la atencin que
en el subttulo los autores haya escogido la palabra critiques en lugar de
criticisms que es ms usual en el ingls. La primera implica un significado
filosfico profundo, el estudio a fondo de un asunto trascendente y una
deconstruccin conceptual cuidadosa de un objeto o concepto. La segunda
no tiene un significado hondo; se usa tanto para hacer un comentario cido
a alguna postura poltica o de otra ndole o, como en la crtica literaria,

54

para juzgar una obra. El uso de critiques ofrece una pista de la ambicin
analtica de los autores de esos textos.
Los autores desmontan el andamiaje ideolgico detrs de las metas
2020 y dems trabajos del Banco. Le reprochan que no tome en cuenta las
pruebas contundentes que arrojan que, a pesar de las grandes cantidades
invertidas, las apuestas del Banco han fracasado, que pobreza y
desigualdad sobreviven en la mayor parte del planeta (la desigualdad
econmica se ha acrecentado). Destacan que la ideologa neoliberal se
esconde detrs de una teora econmica del desarrollo, que se significa por
ignorar cualquier otra aportacin. Los estudios del Banco siempre se basan
en referencias y datos propios y desprecian a sus crticos, aun dentro de
las mismas corrientes neoliberales, por muy razonables que sean.
De acuerdo con varios de los autores de las critiques, el Banco, lejos de
practicar una autocrtica por los fracasos de sus estrategias y propuestas,
las mira como procesos continuos de aprendizaje de lo que funciona mejor
en educacin, las identifica como las mejores prcticas. Luego busca
replicarlas. Analizan el uso de cierto lenguaje en las piezas del Banco
donde se destacan los motivos ideolgicos. El Banco se autopromueve como
un banco de conocimientos, no uno tradicional, a pesar de que sus fondos
provienen de los rditos que cobra a los pases por los prstamos para el
desarrollo. Sin embargo, con todo y que es una organizacin
intergubernamental y una agencia especializada de la ONU, como lo
subraya Philip W. Jones, el Banco opera con altos grados de independencia,
an de su socio mayoritario, el gobierno de Estados Unidos.
Los autores de las critiques registran las motivaciones polticas del
Banco: influir cada vez ms en el diseo de reformas educativas, impulsar
la economa de mercado y fortalecer al sector privado. El Banco va ms
all, no slo promueve y favorece la inversin privada en educacin
ahora ya apoya a la que es un negocio abierto, cosa que antes haca pero en
pequea escala sino adems a escuelas de orientacin religiosa. Lo ms
importante, al considerar a la educacin como inversin, desplaza la
nocin de que es un derecho humano. Al eximir al Estado de ofrecer
educacin pblica y al promover el crecimiento de la educacin privada se
dirige a crear mercados educativo estratificados y, en casos extremos, a
extraer recursos de las clases medias y aun de los sectores pobres.
Las motivaciones econmicas del Banco son prstinas: incrementar el
crecimiento econmico, impulsar la economa de mercado y, en
consecuencia, educar para el beneficio econmico con una visin particular
de cmo se produce y distribuye la riqueza. Las referencias culturales de la
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estrategia 2020 o son inexistentes o pasan desapercibidas.


No obstante que el Banco Mundial sigue siendo el principal organismo
intergubernamental que ofrece financiamiento para proyectos de
educacin conforme a la visin neoliberal, la Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo Econmicos crece en influencia y visibilidad
como promotora de reformas en educacin. Ello debido a que cuenta con un
instrumento poderoso, el Programa para la Evaluacin Internacional de los
Alumnos. Este programa conjuga dos elementos difciles de conciliar:
estratifica y, a la vez, promueve la homogeneidad.
La OCDE naci en 1961 como un producto del Plan Marshall para la
reconstruccin de la economa europea. Es pues, un fruto de la guerra fra,
aunque con tareas instrumentales. Estados Unidos sigue siendo el pas que
aporta ms fondos para la organizacin y trata de imponer sus puntos de
vista. Durante las tres primeras dcadas de su existencia, hubo debates
entre la versin estadounidense del liberalismo de mercado y la defensa de
varios gobiernos europeos que desde su visin socialdemcrata trataban de
fomentar un mercado social y regulado.
En sus orgenes, la OCDE era una organizacin cuya misin principal
consista en disear instrumentos para la recoleccin de informacin
econmica y uniformar un sistema de estadsticas indicadores que
permitieran a los gobiernos de las economas as le llamaban a los pases
y todava de vez en cuando aparece el trmino en su literatura miembros
hacer comparaciones y aprender unos de otros. Dentro de la OCDE la
educacin era un aspecto secundario; haba poco trabajo sobre ella y se
inscriba dentro de la Oficina para la Formacin de Personal Cientfico y
Tecnolgico. Eran los tiempos del nacimiento de la teora del capital
humano que ya impregnaba el espritu de trabajo de la organizacin: la
escolaridad debera estar ligada a objetivos econmicos y, por lo tanto,
impulsar la formacin de personal cientfico y para el desarrollo de la
tecnologa. Sus primeros documentos expresaban la idea de mejorar y
expandir la enseanza de ciencias y matemticas en las escuelas.
La vida de la organizacin evolucion a partir de debates filosficos e
ideolgicos entre los pases miembros. En 1968 la OCDE fund el Centro
para la Investigacin y la Innovacin en Educacin (CERI), en parte por la
insistencia de varios pases europeos de reconocer y afirmar los aspectos
cualitativos del crecimiento econmico y para crear mejores condiciones
de vida. En paralelo, se instaur una visin ms amplia de la educacin
donde resaltaban sus propsitos culturales y sociales, as como un marcado
acento en la bsqueda de la igualdad y la justicia social. A pesar de la
56

insistencia de Estados Unidos, varios estados se negaban a homogeneizar


sus sistemas de informacin en educacin; por esa razn, el proyecto de
indicadores educativos se retras hasta mediados de los 1980.
No obstante, la idea de promover educacin ligada a la economa de
mercado se abra paso. A partir de la dcada de 1990 se hizo claro que en el
terreno de la educacin la OCDE se declar en favor de la formacin de
capital humano, nuevas formas de gobernar la educacin y un espacio
global para hacer estudios comparados del desempeo de los sistemas
educativos. Naci as su agenda de reforma educativa.
La publicacin peridica del Panorama de la educacin marc la
emergencia de la OCDE como potencia en la formulacin de polticas para la
educacin. El Panorama es ms que la presentacin de estadsticas, incluye
recomendaciones para mejorar los indicadores (de reforma, pues),
frmulas para hacer ms eficiente el gasto, recomendaciones sobre la
preparacin de los profesores y se embarca en sugerencias sobre
transparencia y rendicin de cuentas. Mas PISA es la herramienta que le
permite hacer comparaciones, ya no nada ms sobre el crecimiento y
programas educativos, sino sobre el desempeo de los estudiantes.
La OCDE elabor y aplic el primer examen de PISA entre 1997 y
1999 y comenz a publicar los resultados a partir del ao 2000. PISA
evala competencias y habilidades de jvenes de 15 aos, al final de la
educacin obligatoria, que en la mayora de los pases miembros es de 12
aos. Son nios que empiezan la educacin media (o el segundo ciclo de la
educacin secundaria) o que ingresan al mercado de trabajo. Los exmenes
cubren reas de comprensin lectora, matemticas y competencia
cientfica. Los instrumentos evalan el dominio que los jvenes tienen de
procesos, entendimiento de conceptos y habilidad para actuar en
situaciones complejas. Es una evaluacin cclica tres aos y en cada
ocasin se pone el nfasis en uno de los dominios.
La publicacin de los primeros resultados de PISA present varias
sorpresas y gener amplios debates. El nfasis de PISA 2000 fue en
evaluar las habilidades de comprensin lectora. Pases como Alemania y
Japn, cuyos sistemas educativos tenan fama de ser buenos, eficaces y
equitativos, aparecieron en los niveles intermedios de la comparacin
internacional. Sufrieron lo que algunos analistas denominan PISA shock.
La prensa se tom en serio las cifras y, al igual que en Estados Unidos y
Mxico, hubo crticas severas a los gobiernos y a los maestros.
Alemania, Japn y otros pases respondieron al estmulo de PISA y

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emprendieron reformas de diversos tipos en sus sistemas de educacin.


PISA se convirti en la medida de todas las cosas. Varios pases, incluido
Mxico, imitaron los mtodos e instrumentos de PISA, pidieron asesora a
la OCDE para guiar sus reformas que no se reducen, aunque sea el
aspecto dominante, a establecer sistemas de evaluacin y cambios en las
instituciones. La OCDE publica estudios acerca de la educacin en pases,
sobre temas especficos, hace comparaciones internacionales y cada vez se
inscribe ms como un actor preponderante en la definicin de qu hacer en
educacin y hacia dnde debe caminar. La paradoja es que la OCDE no tiene
instrumentos legales ni recursos financieros para elaborar sus estudios,
depende de contratos con los gobiernos de los pases miembros y de los que
se afilian a sus proyectos, cuyo nmero va en aumento.
Ya por diseo, ya por la influencia de la prensa o por voluntad poltica
de los gobernantes, PISA es un utensilio que estratifica a las naciones,
incluso estigmatiza a algunas de ellas y hasta su propia prensa las tilda de
perdedoras. Pero el propsito es uniformar la enseanza y dirigir esfuerzos
de reforma hacia reas que suponen deseables para un crecimiento
sostenido, apoyo a la economa de mercado e impulso a la democracia. Con
todo y que no formaba parte del marco original de la OCDE, hay una
depreciacin de las materias de ciencias sociales, artes y humanidades.
De acuerdo con Fazal Rizvi y Bob Lingard, en Globalization and the
Changing Nature of the OECDs Educational Work, la OCDE era un foro
plural, de debate entre visiones del mundo si no antagnicas todas se
inscriban en la defensa del mercado si divergentes. Estados Unidos e
Inglaterra pujando por el neoliberalismo y los estados con tradicin
socialdemcrata luchando por la supervivencia de los enfoque
neokeynesianos. Sin embargo, a partir de mediados de los 1990 y todava
ms marcado con la fundacin del Directorio de Educacin dentro de la
OCDE, en 2002 los debates, que antes se daban en trminos filosficos e
ideolgicos, se desvanecieron y dieron paso a un discurso tecnocrtico
respecto a cmo se pueden promover mejor el libre mercado y la
competencia.
Si bien es cierto que en el discurso de la OCDE subsisten temas como
equidad e igualdad de oportunidades, segn Rizvi y Lingard, se han
articulado lejos de la definicin fuerte de justicia social hacia ideas del
capital social e inclusin, pero sin el nfasis que se pona en las clases
sociales. La OCDE se aline a los imperativos de la globalizacin y el
neoliberalismo.
Otros bancos regionales de fomento, como el Interamericano de
58

Desarrollo (BID) siguen agendas similares a las del Banco Mundial, pero en
mucho menor escala e influencia. Otras organizaciones, que no tienen el
sello de intergubernamentales, sino que son de fundaciones o instituciones
con fines de lucro, son tambin parte del entramado de la globalizacin;
stas contribuyen a la estratificacin de los sistemas, aunque sus rankings
se circunscriben a la educacin superior.
Entre los rankings ms conocidos se encuentran: The Times Higher
Education Supplement, The World University Rankings, el Academic
Ranking of World Universities, de la Universidad Jiao Tongde, de Shanghi,
China. Y los ms comerciales: The Complete University Guide, de Mayfield
University Consultants y The Top University Rankings, de QS Start. Estas
empresas globales cada vez adquieren ms presencia en los pases y se
producen rankings nacionales por firmas comerciales, pero usando la
opinin de acadmicos locales. Por ejemplo, el Web University Rankings
produjo el Mexican Universities, en 2015.
Estas instituciones y empresas globales promueven reformas
educativas para alinear a las naciones a ciertos proyectos que destaquen la
competencia y la formacin de capital humano para el crecimiento, en
lugar de mantener tradiciones que en el fondo arguyen los abogados de la
globalizacin no quieren incorporarse a las sociedades del conocimiento.
Tanto el Banco como la OCDE y las dems organizaciones de ese corte
buscan generar contextos polticos nacionales favorables a la economa de
mercado y a la ideologa neoliberal.
En contraste con voceros y acadmicos que favorecen el orden global
neoliberal, otros autores identificados con diversas corrientes crticas
arguyen que los organismos intergubernamentales utilizan su podero para
imponer ideas, enfoques, procedimientos de reforma educativa, cambio
institucional y formas de gobierno de los sistemas educativos. Piensan que
los mtodos de persuasin de esas organizaciones se basan en el poder y el
control, si no es que hasta en mecanismos de chantaje.
Aunque en los anlisis de los autores afilados a enfoques crticos
aparecen las clases o lites dominantes de los estados nacionales, les
conceden poco valor intrnseco; tienden a verlas como agentes de la
globalizacin, aunque algunas de sus personalidades puedan estar
convencidas de los efectos benficos de la educacin y aporten activos
intelectuales o produzcan propaganda al orden neoliberal.
El enfoque alternativo no abandona la visin global, pero induce a
explorar con ms cuidado las polticas nacionales y locales. La idea central

59

de los estudiosos que pregonan esta visin, es que los estados nacionales
piden prestadas nociones y conceptos del orden mundial y, al hacerlo,
contraen deudas que tarde o temprano se tendrn que pagar.
EL PRESTAMISTA Y EL PRESTATARIO
Las visiones que se derivan del neoimperialismo cultural, con todo y que
impliquen una crtica a las tendencias dominantes, tienden a disimular lo
que pasa en el interior de los Estados-nacin, que estn lejos de
desaparecer. La mayora de autores, tanto de los defensores de la teora de
la cultura mundial, como de quienes perseveran en visiones sobre el
neoimperialismo cultural, no toman en cuenta que las reformas de
educacin se resuelven en la arena poltica domstica mediante juegos de
poder, donde el Estado y sus instituciones, as como los protagonistas
polticos, desempean un papel de primera importancia. Gita SteinerKhamsi, quiz sea la autora que ms ha contribuido a teorizar (y a
defender) el enfoque del prestamista y el prestatario de polticas
educativas. Con base en sus investigaciones y de acadmicos afines a esta
corriente ella postula un cambio de mirada a la globalizacin: los actores
locales tambin juegan en el contexto mundial.
El estudio de las transferencias de polticas educativas es tan antiguo
en la academia como la educacin comparada misma. De acuerdo con
David Phillips, en el siglo XIX ya haba investigadores que viajaron a otros
pases con la intencin de aprender del ejemplo y contribuir a la mejora de
la educacin "en casa", aunque lo que informaban por lo general se limitaba
a descripciones enciclopdicas de los sistemas escolares extranjeros. No
obstante, aquellos trotamundos establecieron una tradicin en educacin
comparada que persiste: la informacin del mundo exterior puede servir
de inspiracin para emprender reformas educativas.
La perspectiva de aprender de los dems, de buscar experiencias de
xito e importarlas a su propio pas, no implicaba que quien buscaba casos
dignos de imitacin e implantacin en su territorio buscara someterse a
destinos imperiales. Por el contrario, pareca que ciertos gobernantes de
pases perifricos queran parecerse a las potencias; por lo tanto, haba que
obrar de manera anloga y forjar instituciones a imagen y semejanza de las
de los pases poderosos. Una de ellas era la educacin. Pero las
instituciones importadas no eran calcas fieles de las originales en pases
metropolitanos. Por ejemplo, en Mxico, la Escuela Nacional Preparatoria
fue un producto de importacin. Gabino Barreda convenci al presidente

60

Benito Jurez de la necesidad de desarrollar una lite intelectual. Barreda


asent en el plan de estudios de la escuela las ideas centrales del
positivismo de Auguste Comte, pero con el fin de contribuir a desarrollar
una nueva organizacin econmica, poltica y social para la nacin
incorpor materias de historia, geografa y economa, que eran por
completo ajenas al positivismo comtiano ortodoxo.
Con el paso del tiempo y los efectos de ideas migrantes y la
institucionalizacin de organismos intergubernamentales, ciertas normas
internacionales se han convertido en un punto de referencia cada vez ms
comn para decidir qu hacer en los sistemas educativos locales. Los
estudiosos afiliados al enfoque del prestamista y el prestatario se
preguntan si al promover reformas educativas nacionales los gobernantes
importaron estrategias y diseos institucionales o si las reformas
educativas transferidas de un pas a otro se instrumentaron como
resultado de la globalizacin.
Phillips considera que prstamo es un trmino desafortunado,
inadecuado para describir procesos para los cuales se han utilizado otros
vocablos ms apropiados. Entre ellos se encuentran 'copia', 'apropiacin',
'asimilacin', 'transferencia', 'importacin'. Robert Arnove, al analizar la
dialctica entre lo global y lo local, llama pragmatismo quiz con
correccin a este enfoque de aprender de los dems. Otro autores hablan
de polticas educativas viajeras, apropiacin de ideas o transferencia de
instituciones de un pas a otro. Mas Arnove reconoce que los trminos que
us Philip Altbach de prestar o pedir prestadas prcticas de educacin de
un pas a otro ya se legitimaron en la literatura. Rindi frutos la insistencia
de autores apegados a esta corriente de llamar prestamista a la nacin (o
institucin) del que se exportan ideas y prestatario al importador. El
supuesto es que hay un proceso de adopcin consciente de una poltica o
de instituciones en un contexto distinto a su lugar de origen.
La corriente del prestatario y el prestamista pone el nfasis en el
sistema educativo nacional como la unidad de anlisis para examinar la
transferencia de estrategias educativas. La premisa de este enfoque es que
el objeto de escrutinio debe ser el contexto poltico local. ste terreno
ofrece las claves principales para entender porqu una reforma prestada
adquiere resonancia (como la nacionalizacin de las evaluaciones
internacionales como PISA, por ejemplo), qu cuestin poltica se pretende
resolver, y qu actores polticos logran movilizarse con el fin de apoyar (u
oponerse) a la reforma.
Los acadmicos que favorecen esta tendencia de interpretacin,
61

analizan la transferencia de reformas educativas como dispositivos


complejos. Se refieren ms a los aspectos polticos que a los econmicos. El
endeudamiento, asegura Steiner-Khamsi, a menudo tiene un efecto
saludable en conflictos de poltica prolongada porque construye
coaliciones. Permite que se opongan los grupos que promueven la reforma
y los que defienden lo existente para luego combinar recursos y apoyar a
una tercera opcin, que se supone neutral, aunque ofrezca una alternativa
poltica importada de otra parte. Consideran que la tercera opcin pueda
responder a condiciones y tradiciones del contexto domstico, mientras
que las ideas importadas sean slo otro mecanismo de legitimacin.
En sus estudios, acadmicos adscritos a esta teora ponen nfasis en la
historia de los pases y los cambios que ocurren a lo largo del tiempo.
Arnove documenta cmo Estados Unidos pidi prestadas ideas, conceptos e
instituciones de origen europeo, en especial de Alemania en el siglo XIX.
Muchas de las grandes universidades estadounidenses como lo resea
Burton Clark adoptaron el modelo departamental que propuso Willhem
Von Humboldt para la Universidad de Berln. Pero luego educadores de los
Estados Unidos se embarcaron el proceso de prestar algunas veces
trasplantar sin considerar si eran apropiadas o no polticas y prcticas de
educacin, cuando no modelos completos, como en el caso de Japn tras la
segunda guerra mundial.
En estudios particulares, el enfoque del prestamista y el prestatario se
torna complejo. Se ponen en juego elementos del contexto nacional,
tradiciones y sus propsitos de cambio. El anlisis que realizaron Jeremy
Rappleye y Takehiko Kariya de la implantacin del sistema educativo
estadounidense en Japn durante la regencia del general MacArthur, es
mucho ms que la simple transferencia de las instituciones del triunfador
en la guerra al pas derrotado. Claro, se trataba de proscribir las
tradiciones nacionalistas y militaristas que el gobierno fascista japons
haba impuesto en la educacin antes de la guerra del Pacfico.
Sin embargo, una buena parte de la intelectualidad y los nuevos
lderes polticos adoptaron y adaptaron las ideas importadas en una
estrategia histrica de larga data: ponerse al nivel de los dems o catch up,
que los educadores japoneses realizaron tres grandes reformas desde la
restauracin meiji (Meiji Ishin). Aprovecharon el contexto de la ocupacin
para aceptar la democratizacin como el fin espiritual, pero el desarrollo
de la ciencia y la tecnologa apuntalaran el horizonte material. Ponerse al
da en Japn, establecen Rappleye y Kariya: por ms de 150 aos signific
un impulso liderado por la educacin. A diferencia de simplemente seguir

62

o reflejar los cambios sociales, polticos y culturales ms amplios


importados de otros pases, la educacin debera conducir a la sociedad.
Tomar prestadas nociones, conceptos y polticas es un asunto
complejo. Como seala Phillips, una cosa era afirmar que el estudio de la
educacin en el extranjero era una empresa valiosa y otra muy distinta es
creer que los ejemplos extranjeros puedan importarse y domesticarse sin
ms. El proceso de tres etapas 1) la identificacin la prctica de xito, 2)
su introduccin en el contexto domstico y, 3) su asimilacin en el
contexto local est lejos de ser sencillo, es muy complejo y presenta
muchos problemas para su anlisis puesto que las situaciones polticas son
cambiantes. Por ejemplo, lo que un gobierno de derecha puede considerar
deseable como pudiera ser privatizar parte del gasto es una
imprecacin para un gobierno de centro o de izquierda. Si hubiese cambios
en la conduccin poltica, pudiera darse marcha atrs en las polticas que
se solicitaron en prstamo y hasta repudiar al pas o institucin
prestataria.

QUERELLA SOBRE LA CONVERGENCIA


Los debates en torno a la creciente convergencia de los sistemas de
educacin en el mundo no dejan de tener sesgos de radicalismo. Los
crticos de la visin neoimperialista de la reforma educativa global y los
defensores del enfoque del prestatario y el prestamista coinciden en su
crtica a la teora y a los escritos de los tericos de la cultura mundial;
tambin se critican entre ellos. No obstante concuerdan en que hay una
amplia afinidad en los proyectos de reforma educativa que se reproducen
alrededor del planeta.
Las partes en el debate ofrecen perspectivas complementarias para
explicar la interaccin entre lo global y lo local: los tericos de la cultura
mundial con su visin particular del neoinstitucionalismo se encargan
de documentar fenmenos globales, mientras que sus oponentes analizan
sus variaciones locales. Carney, Rappleye y Silova, juzgan esos enfoques
como faltos de profundidad analtica y se aplican a fondo en la crtica a los
acadmicos que defienden y practican la teora de la cultura mundial:
Dedican pasin y energa para construir narrativas de consenso, normas
de comportamiento y de identidad universal y, en ltima instancia,
realizan el anlisis del mundo social a travs del marco reconfortante del
capitalismo liberal.
En contraste con los tericos de la cultura mundial y del

63

neoimperialismo cultural, los abogados de una tendencia dentro del


enfoque del prestatario y el prestamista buscan ampliar el marco de
interpretacin y recomiendan pensar de nuevo acerca de cmo y bajo qu
condiciones viajan las ideas, se transfieren, transforman y toman forma
como prcticas educativas. Luego utilizan estos esfuerzos con el fin de
realizar estudios empricos para entender tanto la rpida expansin de
fuerzas violentas y disyuntivas de la modernidad, as como el dolor y la
ambivalencia que generan los procesos de modernizacin. Lejos, pues, de
nociones de consenso y transferencia legtima de polticas de reforma
educativa.
No obstante, la convergencia en los proyectos de reforma educativa
la mayora impulsada por los centros de poder metropolitanos y las
grandes instituciones intergubernamentales como el Banco Mundial y la
OCDE se condensan en lo que Jason Beech denomina el modelo universal
de educacin en la era de la informacin. Este modelo se apoya en cinco
pilares que se implantan en diversos grados en casi todos los pases que
han experimentado proceso de reforma educativa a partir de la dcada de
1980. Esos pilares son:

Descentralizacin y autonoma escolar (organizacin


estructura del sistema)

Educacin para la vida y el trabajo (propsito de largo plazo)

Currcula nacionales centrados en competencias (pedagoga)

Habilidades de comunicacin

Creatividad

Flexibilidad

Aprender a aprender

Habilidad para trabajar en grupos

Solucin de problemas

Sistemas de evaluacin centralizados (informacin y control)

Profesionalizacin de los docentes (actores principales)

Se podra agregar la institucionalizacin de procedimientos y


normas cada vez ms afines (relaciones de poder).
Como puede observarse, este modelo incluye elementos de varios tipos
de reforma propuestos en el captulo anterior. Los tericos de la cultura
mundial diran que se trata de una larga historia de progreso donde el
isomorfismo cultural es un producto legtimo del desarrollo hacia una
cultura global. Los abogados del neoimperialismo cultural insistirn en que
a pesar de contener elementos de progreso y avance no deja de ser una

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imposicin de las naciones poderosas e instituciones intergubernamentales


a pases en vas de desarrollo y an a naciones avanzadas que se dejan
seducir por las promesas de la globalizacin. Para los defensores del
enfoque del prestatario y el prestamista, la creciente convergencia de los
sistemas educativos y los procesos de reforma son resultado de complejos
mecanismos de transferencia, adopcin y adaptacin a contextos locales de
modelos de reforma educativa imaginados en el orden global. El supuesto
de los exportadores y que muchos pases importadores aceptan, es que los
modelos extranjeros son superiores a los domsticos.
Este ltimo mtodo de abordaje de las reformas en educacin se
presta para hacer estudios comprensivos de la dinmica entre lo global y lo
local y ofrece guas metodolgicas para hacer anlisis empricos de
situaciones concretas. Tomando en cuenta, adems, el desarrollo histrico
del pas en cuestin, las contradicciones entre los actores y los fines a
veces en conflicto de desarrollo nacional. Este enfoque pregona que hay
que poner atencin a los afanes de las naciones al parejo que se examinan
las tendencias mundiales.
No se pretende comprar o alquilar este enfoque particular y quitar
del panorama la disputa por la concepcin de las reformas educativas. De
lo que se trata es de nacionalizar el debate en la perspectiva mexicana. Los
tres intentos de reforma educativa que se echaron andar a partir de 1989,
incluyen objetivos concretos ms apegados al contexto poltico nacional.
Los propsitos polticos explcitos pero puede ser que los implcitos
los contradigan han sido poner lmites al dominio que el SNTE tiene sobre
la educacin bsica. Mas para ello al gobierno siempre le resulta
conveniente poner por delante consignas para elevar la calidad de la
educacin, hacerla ms equitativa y poner en prctica los principios
plasmados en la Constitucin. Pero la resistencia del SNTE apoyada por la
persistencia de ciertas tradiciones culturales del magisterio y ms la
oposicin beligerante de la CNTE han desafiado con xito los intentos de
reforma. El orden corporativo es robusto en realidad.
***
En sntesis, las contiendas intelectuales para explicar la globalizacin, el
ascenso y podero del orden neoliberal y la promocin de reformas
educativas a escala internacional, proveen herramientas para el anlisis
del caso mexicano. Con estos pertrechos se podr calibrar qu tanto las
reformas mexicanas bajo escrutinio tienen como principio afectar la
generacin y transmisin del conocimiento y, si debido a los procesos

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escolares que se pretenden modificar, los estudiantes asimilan lo que se


supone deben aprender. O, si por el contario, las tradiciones pedaggicas y
el contexto institucional del SEM persisten al poner todo el nfasis en la
enseanza.
Sin embargo, las visiones globales son insuficientes para exponer la
complejidad de los asuntos domsticos. Si se trata de analizar la lgica que
une a lo local con lo global, hay que echar mano de un enfoque que arguye
que el contexto poltico y la historia de los sistemas educativos locales
imponen condiciones nicas a su desarrollo. Estas condiciones se basan en
principios o fundamentos filosficos que se expresan en mandatos y leyes,
as como en entramados institucionales con rutinas y conflictos entre los
actores que influyen (o buscan influir) en la construccin de las polticas
de educacin.
Reflexiones de autores clsicos y contemporneos sobre nociones de
poder poltico, legitimidad y cambio institucional conducen, a su vez, a
convenir la definicin de lo que Anthony Giddens denomina la dialctica
del control. La oposicin de los contrarios en el plazo histrico de las
reformas no siempre se sintetizan en relaciones binarias simples; incluyen
tramas complejas que con frecuencia incluyen actores polticos y sociales
que a veces muestran posiciones antagnicas y otras acuerdos y alianzas
para enfrentar a otras fuerzas. No obstante, la idea de rivalidad entre dos
partes es inherente a la dialctica. Por la importancia que tiene el
antagonismo entre la democracia y sus corolarios equidad y justicia
social y el corporativismo hoy neocorporativismo estas nociones se
discuten en el captulo siguiente.
Segunda versin: 3/julio/2015

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