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Protenas

Las protenas componen entre el 10 y el 30 % de la masa de las clulas, es el


material estructural del cuerpo vivo y son compuestos que
contienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, aunque tambin pueden
tener en su composicin azufre y fsforo.
Amino cidos
Los amino cidos son los bloques constructivos de las protenas, de los cuales
hay unos 20 tipos ms comunes. Todos los amino cidos contienen un grupo
bsico llamado amino o amina (-NH2) y un grupo cido orgnico de tipo -COOH
(vea la figura 1 a la derecha). Dada su composicin, un amino cido puede
entonces funcionar como cido (donante de protn) o como base (aceptador de
protn).
Todos los amino cidos tienen una parte de su estructura idntica
(representada dentro de un rectngulo de lineas discontinuas rojas) pero se
diferencian por un grupo nico llamado grupo R(rodeado por un rectngulo
azul). Las diferencias en la construccin atmica del grupo R le confiere al
amino cido un comportamiento qumico e identidad nica.
En las figuras de la 2 a la 5 se muestran las estructuras de algunos amino
cidos como ejemplos; observe:
1.- Que en la glicina, el amino cido ms simple posible y mostrado en la figura
2, el grupo Rest constituido por un tomo simple de hidrgeno.
2.- En la figura 3 se representa el cido asprtico que tiene un grupo cido (COOH) en el grupo R, lo que le da un carcter ms cido al amino cido.
3.- Un grupo amino dentro del grupo R aparece en la licina de la figura 4. Esto
hace el amino cido algo mas bsico.
4.- En la cistina de la figura 5 el grupo R contiene un grupo sulfidrilo (-SH).

Figura 2. Estructura de la glicina, el ms simple de los amino


cidos.

Figura 4. Estructura de la licina, un amino cido de carcter


bsico.

Figura 3. Estructura del cido as


amino cido de carcter cido.

Figura 5. Estructura de la cistina


que contiene azufre.

Enlace pptido
Las protenas son largas cadenas de amino cidos enlazados a travs de la
unin de la terminal

amino de un amino cido con la terminal cida del prximo, en un proceso de


deshidratacin que da agua como subproducto (figura 6 a continuacin)
quedando los grupos R intactos. A este tipo de enlace se le conoce
como enlace pptido.

Figura 6. Enlace pptido

Niveles estructurales de las protenas


Las protenas se pueden describir en funcin de cuatro niveles estructurales:
1.- Estructura primaria: esta estructura primaria es producto del enlace en
forma de cadena lineal de una
secuencia de amino cidos para
formar un poliptido lineal que recuerda un rosario, y es la columna vertebral
de la molcula de protena.
2.- Estructura secundaria: casi nunca las protenas tienen una estructura lineal,
en su lugar la cadena se dobla o retuerce sobre s misma para formar una
molcula ms compleja. La ms comn de estas estructuras es la hlice
alfa que recuerda un resorte extendido o el cable en espiral de los telfonos. La
hlice alfa formada por el enrosque de la cadena primaria se mantiene estable
por puentes de hidrgeno entre los grupos NH y CO que rodean el enlace
pptido de la cadena primaria (vea la figura 6 arriba). Otro tipo de estructura
secundaria se conoce como lmina beta plegada en la que la estructura de la
cadena polipptida primaria resulta plegada por enlaces laterales de hidrgeno
recordando un acorden. Los enlaces de hidrgeno que pliegan la molcula
puede producirse lo mismo entre diferentes cadenas poliptidas, o entre
diferentes partes de la misma cadena.
3.- Estructura terciaria: se produce en muchas protenas y en esta se
superponen las partes hlice alfa y lmina beta de una cadena polipptida
secundaria una sobre la otra para formar una molcula compacta o globular.
Esta estructura compacta se logra debido tanto a enlaces covalentes como a
puentes de hidrgeno entre amino cidos distantes en la cadena polipptida.

4.- Estructura cuaternaria: la estructura cuaternaria se produce cuando dos o


ms cadenas de polipptidos se juntan de una manera uniforme para formar
una molcula ms compleja. Es decir es una macromolcula formada por
cadenas de polipptidos enlazados y organizados con regularidad.
Clasificacin de las protenas segn su forma
La estructura en conjunto de la protena determina su rol biolgico, y en
general estas se clasifican de acuerdo a su apariencia de conjunto o su forma
en: fibrosas y globulares.
Protenas fibrosas: son molculas extendidas como trenzas o cordones en su
mayora de estructura secundaria, pero pueden llegar a tener estructura
cuaternaria. Un ejemplo clsico es el colgeno formado por dos hlices
de tropocolgeno unidas lado con lado para formar una estructura como cable
muy resistente. Las protenas fibrosas son insolubles en agua y adems muy
estables, lo que las hace ideales como material estructural para dar soporte y
resistencia mecnica a los tejidos del cuerpo. Otras protenas fibrosas, adems
del abundante colgeno, son laelastina, la queratina y ciertas protenas
contrctiles de las clulas musculares. Dado a que constituyen el principal
"material de construccin" del cuerpo se conocen tambin como protenas
estructurales.
Protenas globulares: son protenas compactas y de forma esfrica de al menos
estructura terciaria. Se caracterizan por ser solubles en agua y formadas por
molculas qumicamente activas que juegan un rol crucial en prcticamente
todos los procesos biolgicos; por lo que se conocen tambin como protenas
funcionales. Son protenas globulares los anticuerpos (partcipes del sistema
inmunolgico), las hormonas de base proteica (que regulan el crecimiento y
desarrollo), la hemoglobina (que transporta el oxgeno en la sangre) y otras
muchas.
Desnaturalizacin de las protenas
Ya hemos apuntado que las protenas fibrosas son muy estables, pero sin
embargo las de tipo globular no lo son. La actividad biolgica de una protena
depende de su estructura especfica tri-dimensional, y de los enlaces
intramoleculares, especialmente de los puentes de hidrgeno que juegan un rol
clave en el mantenimiento de la estructura.
Los puentes de hidrgeno no son enlaces de gran fortaleza y se rompen
relativamente fcil por la accin de sustancias qumicas o por factores fsicos
tales como acidez excesiva, o calor. Una cada del pH o el aumento de la
temperatura puede romper los puentes de hidrgeno* y producir que la

molcula se despliegue y pierda su forma especfica tri-dimensional, en esos


casos se dice que la protena est desnaturalizada (note que no ha habido
descomposicin de la molcula, solo ha cambiado su forma).
Por suerte, esta perturbacin es reversible en la mayor parte de los casos
dentro de un organismo vivo y la estructura normal se restablece una vez que
han cesado los elementos perturbadores. No obstante, si el pH o la
temperatura sobrepasan ciertos lmites la desnaturalizacin de la protena se
hace irreversible, como por ejemplo, cuando hervimos un huevo. La clara,
mayoritariamente formada por la protena albmina, se coagula a una masa
slida blanca que no puede regresarse por ningn medio a la forma translcida
y fluida anterior.
Una protena desnaturalizada no puede jugar su rol fisiolgico en el organismo
debido a que su funcin depende de sitios activos en su superficie capaces de
interactuar con otras molculas de carga y forma complementarias. El
despliegue de la molcula, al romperse los puentes de hidrgeno, hace que los
tomos que participan en los sitios activos se coloquen demasiado lejos en la
cadena primaria, destruyendo su actividad. Un ejemplo se tiene en la
hemoglobina, la que se hace totalmente infuncional (no puede transportar
oxgeno) cuando el pH de la sangre es demasiado cido.
Carbohidratos
Los carbohidratos comprenden un amplio grupo de sustancias que incluyen los
azcares y sus derivados as como los polmeros de estos. El nombre deriva de
la observacin realizada hace bastante tiempo, de que muchas de los azcares
simples tienen como frmula emprica Cn (H2O)n lo que corresponde a un
"hidrato de carbono" es decir a un compuesto que poda considerarse
constituido por un nmero de molculas de agua enlazadas a la misma
cantidad de tomos de carbono. Por ejemplo la glucosa cuya frmula es
C6H12O6 , se puede escribir tambin como C6(H2O)6.
Los carbohidratos estn ampliamente distribuidos en la naturaleza entre
animales y plantas, los que, con diferentes variaciones constituyen las fuentes
de energa, soportan los tejidos de las plantas y de ciertos animales y son los
precursores de los compuestos biolgicos.
Tipos de carbohidratos
Azcares simples
Los azcares simples, o sacridos, son sustancias cristalinas, sin olor ni color,
solubles en agua, de sabor dulce y presentan actividad ptica, es decir rotan el
plano de la luz polarizadaincidente un cierto ngulo a la salida. La sacarosa o

azcar de mesa es un ejemplo de este tipo de carbohidrato que tenemos y


usamos todos en casa. La terminacin -osa designa un azcar
simple. Galactosa, maltosa etc.
Estos azcares pueden estar constituidos por una o ms molculas de la forma
nohidrolizable de azcar (monmero), es decir la molcula ms pequea que
puede considerarse un sacrido, dos tpicos ejemplos de azcares
monomricos son la glucosa y lafructuosa de frmulas C6(H2O)6 y por ello se
denominan monosacridos.
Los monosacridos adems se pueden clasificar dependiendo de la cantidad de
tomos de carbono presentes en la molcula
como triosas, tetrosas, pentosas, hexosas y as sucesivamente, y tambin
en aldosas o cetosas de acuerdo a si poseen un grupo funcional aldehdo (CH=O) o cetona (=C=O) en la estructura molecular.
Ms tarde ambas designaciones fueron combinadas y de esta forma
las aldopentosas son monosacridos de cinco tomos de carbono con una
funcin aldehido y los cetohexosas son monosacridos con seis tomos de
carbono y un grupo cetona.
La unin de dos o ms de estos monmeros da lugar al resto de los azcares
simples, disacridos (con dos monosacridos); trisacridos (con
tres),tetrasacridos (con cuatro) etc. La hidrlisis de estos azcares ms
complejos da lugar a los monmeros constituyentes.
Llevando esto a un plano hipottico del macromundo que nos rodea y para
facilitar la comprensin, digamos que los monosacridos son como los ladrillos,
la unidad constructiva, y que por unin de estos se hace una pared, que puede
tener desde dos a mltiples ladrillos.
Polisacridos
Tipo

Comportamiento en la hidrlisis

Monosacridos:

CnH2nOn ------> No hay reaccin

Aldosas (aldotriosa, C3H6O3, aldopentosa,


C5H10O5, etc).
Cetosas (cetotetrosa, C4H8O4, cetohexosa
C6H12O6, etc).
Disacridos

CnH2n - 2On -1 -----> 2 Monosacridos

Ejemplo:
C12H22O11 + H2O ----> 2 C6H12O6
Trisacridos

CnH2n - 4On -2 ------> 3 Monosacridos


Ejemplo:
C18H32O16 + 2H2O ----> 3 C6H12O6

Tetrasacridos, etc. (tambin llamados


oligosacridos)

Rinden 4 (o ms) monosacridos

Polisacridos

Rinden muchos monosacridos


Ejemplo:
(C6H10O5)n + nH2O ----> nC6H12O6
(n = 100 - 90,000)

Los carbohidratos de alto peso molecular (polmeros) se


denominan polisacridos y son de estructura amorfa, insolubles en agua y sin
sabor dulce. Pueden estar constituidos por entre 100 a 90,000 o ms
monosacridos. Dos ejemplos familiares de estos polisacridos son
el almidn y lacelulosa. Sometidos a un proceso de hidrlisis, los polisacridos
dan lugar a azcares simples.
Un resumen de la inter-relacin se presenta a continuacin en la tabla 1.
Tabla 1. Hidrlisis de los polisacridos

Monosacridos
Grupos funcionales en los monosacridos.
Usemos para tratar el asunto dos tpicos monosacridos, la glucosa y
la fructuosa, los que tienen la misma frmula qumica C6H12O6. Las pruebas
qumicas efectuadas desde hace mucho tiempo demostraban que ambas
sustancias deban contener un grupo funcional aldehdo o uno cetona. En 1888

H. Kiliani resolvi por fin el asunto y demostr que aunque ambas tenan la
misma frmula qumica su frmula estructural era diferente como se muestra
en la figura 2a y 2 b.

Glucosa (a)
CH =O
|
CH OH
|
CH OH
|
CH OH
|
CH OH
|
CH OH
2

Fructuosa (b)
CH OH
2
|
C= O
|
CH OH
|
CH OH
|
CH OH
|
CH OH
2

Figura 2. Frmula estructural de la glucosa y la fructuosa

Observe el grupo aldehdo en la glucosa (-CH=O) lo que la convierte en una


aldohexosa, mientras que en la fructuosa lo que est presente es el grupo
cetona (=C=O), es decir es una cetohexosa.
La glucosa es la ms importante y comn azcar simple en la naturaleza, es
dextrogira, es decir desva a la derecha el plano de la luz polarizada y es por
eso que se le llama D-glucosa. Aunque puede existir la forma levogira, es decir
que inclina el plano de la luz a la izquierda, L-glucosa, esta forma es casi
inexistente en la naturaleza. La D-glucosa est presente en forma libre en
alguna frutas como las uvas, en la miel de abejas y en la sangre, y combinada
como polmero en el almidn y la celulosa as como en otros polisacridos. Muy
probablemente sea el compuesto orgnico mas abundante en la naturaleza.
La D-glucosa por su caracterstica dextrogira se le llama con
frecuencia dextrosa.

Por su parte la fructuosa aparece en forma libre en las frutas (de ah el


nombre), en la miel y combinada con glucosa en la sacarosa o azcar de mesa
(azcares de caa y remolacha).
Estructura molecular de los monosacridos.
La estructura molecular de la glucosa y otros monosacridos es variable, pero
de forma simplificada puede decirse que coexisten varias formas isomricas
cclicas al mismo tiempo con la estructura de cadena abierta vista arriba. Las
proporciones de las diferentes estructuras dependern del medio en que se
encuentren y de la temperatura.
En disolucin, la forma de cadena abierta existe en equilibrio con varias formas
isomricas, cada una de las cuales contiene un anillo de carbonos cerrado por
un tomo de oxgeno. Este anillo puede estar formado por seis tomos de
carbono en las llamadas piranosas o de cinco tomos de carbono en
las furanosas.
En la figura 3 se representan estas formas.
Figura 3
a

-D-glocopiranosa

-D-glucopiranosa

-D-glucofuranosa

-D-glucofuranosa

Note que hay dos formas isomricas para cada una, ( y ),


llamadas anmeros, que se distinguen por la posicin relativa del grupo -OH
(hidroxilo) de uno de los carbonos acoplados al tomo de oxgeno que cierra el
anillo (carbono anomrico) con respecto al plano del anillo. Cuando el grupo
hidroxilo est por encima del plano del anillo es la forma , mientras que si
est por debajo hace la forma .

La coexistencia, y la constante mutacin de unas formas u otras en la


disolucin de D-glucosa explica el extrao comportamiento de esta con el paso
del tiempo en relacin con la desviacin de la luz polarizada. Las soluciones
de D-glucosa presentan el fenmeno llamado mutarotacin. Una disolucin
fresca de glucosa (o mejor de -D-glucopyranosa) presenta un ngulo de
deviacin de la luz polarizada de 113, pero si de deja en reposo, el ngulo de
desviacin baja hasta 52. Si hacemos lo mismo con una disolucin de -Dglucopyranosa el angulo inicial de rotacin es de 19, pero con el paso del
tiempo sube hasta el mismo valor de 52, lo que demuestra que en solucin
siempre se establecer finalmente, con el paso del tiempo, un equilibrio entre
ambas formas y la de cadena abierta coexistentes.
Qumica de los monosacridos
Debido a los muchos grupos funcionales reactivos presentes en la molcula de
un monosacrido estos puede producir una gran variedad de reacciones
qumicas. Algunas de las cuales se
producen en la estructura de anillo y
otras en la estructura de cadena
abierta. En este punto vamos a examinar algunas de las ms importantes, as
como los tipos de derivados que resultan de tales reacciones.
Reaccin con los cidos
Los monosacridos no reaccionan con los cidos inorgnicos diluidos y fros,
pero calientes los convierten en una masa amorfa de color oscuro y resinosa de
estructura desconocida. Entre esos dos extremos se encuentran cambios ms
simples cuyo mecanismo aun no se conoce por completo.
Por ejemplo, si se trata en caliente la pentosa con acido clorhdrico al 12% se
forma furfural. En igualdad de condiciones las hexosas generan una serie de
cambios que finalmente terminan en cidos levulnico y frmico.
Reaccin con los lcalis
En presencia de soluciones diluidas de lcalis la glucosa se convierte en una
mezcla de glucosa, manosa y fructuosa; mientras que la manosa y
lafructuosa tratadas de igual modo tambin se convierten en una mezcla
similar, pero no idntica.
Esta conversin se utiliza en la industria para "endulzar" el sirope de maz, ya
que originalmente es principalmente glucosa, y como la fructuosaes ms dulce,

este sirope se trata con un lcali diluido para convertir parte de


la glucosa en fructuosa.
Cuando las soluciones de lcali son concentradas se producen una serie de
reacciones no muy bien comprendidas que involucran cambios ms profundos
en el esqueleto estructural de los monosacridos, reorganizacin,
desproporcionamiento y fragmentacin que terminan en una mezcla compleja
de productos.
Disacridos y trisacridos.
Los disacridos son azcares surgidas formalmente de la deshidratacin
intermolecular de dos molculas de monosacridos:
C H1 O +C H1 O ------- C1 H2 O1 +H O
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El reverso de esta reaccin, la hidrlisis, genera los dos monosacridos
constituyentes y es una reaccin caracterstica de estos compuestos. La
hidrlisis puede ser llevada a cabo tanto por la accin de un cido diluido como
por alguna enzima como la maltasa.
En la naturaleza los disacridos son abundantes, las mas significativas son la
sacarosa (azcar de caa y remolacha), la lactosa (azcar de la leche), y
la maltosa (azcar de malta).
La unin ente dos o ms molculas de monosacridos, para dar lugar a los
disacridos (dos), trisacridos (tres) o polisacridos (mltiples) se hace a travs
de la unin por un tomo de oxgeno. Este enlace se denomina enlace
glucosdico. La figura 4 ilustra el asunto.

Figura 4. Enlace glucosdico.

Observe que uno de los grupos hidroxilo (-OH) de cada molcula de


monosacrido, ha sido sustitudo por un tomo de oxgeno que ocupa los dos
enlaces y se ha formado una molcula de agua con los tomos de hidrgeno y
el de oxgeno sobrantes. El proceso es en realidad una suerte de
deshidratacin.
Siempre quedar sustituido el grupo hidroxilo del carbono anomrico (que
define los anmeros y ) del primer monosacrido, pero la unin del otro
enlace del puente de oxgeno que cierra el anillo con la molcula del otro
monosacrido puede hacerse con su carbono anomrico o con otro cualquiera,
dando lugar a diferentes posibilidades de enlace espacial y con ello a las
diferentes formas de disacridos que se conocen.
Por su parte el trisacrido ms comn en la naturaleza es la rafinosa que se
encuentra en las semillas, hojas, ramas y races de muchas plantas. Usando
una hidrlisis cida vigorosa la rafinosa se descompone en D-galactosa, Dglucosa y D-fructuosa en proporciones iguales, lo que indica las unidades de
monosacridos que la componen.
La hidrlisis usando enzimas es menos divisiva, por ejemplo,
la invertaza convierte la rafinosa en D-fructuosa (monosacrido)
y melibiosa(disacrido), mientras que la emulsina, otra enzima, la hidroliza
en sacarosa (disacrido) y D-galactosa (monosacrido).
Polisacridos
La deshidratacin intermolecular entre unidades de monosacridos, la que
formalmente genera los disacridos y trisacridos, puede, en principio,
extenderse indefinidamente para formar grandes polmeros, los polisacridos.
En este tipo de compuestos los pesos moleculares pueden estar entre 16,000 y
14,000,000, esto significa que la cadenas de polisacrridos pueden contener
entre 100 y 90,000 unidades de monosacridos.
Cuando los polisacridos estn constituidos por unidades de monosacridos
idnticas se le llama homopolisacridos, mientras que aquellos formados por
unidades diferentes se les llama heteropolisacridos.
Echemos un vistazo ahora a algunas particularidades de los polisacridos ms
comunes en la naturaleza.
Almidn

Durante el crecimiento de las plantas los carbohidratos en reserva se


almacenan en diferentes partes de la planta en forma de grnulos
microscpicos de almidn. Las semillas pueden tener hasta un 70%
de almidn y las races hasta un 30%.
El almidn es muy abundante en plantas como el maz, papas, arroz, y trigo,
constituyendo la reserva alimentaria de la plntula al nacer, y que el hombre
aprovecha para suplir sus necesidades energticas usndolos como alimentos.
El almidn puede ser separado mecnicamente despus de una cristalizacin
fraccionada en dos componentes: la amilosa (una sustancia cristalina) y la
sustancia amorfa amilopectina. Los almidones producto de varias fuentes
tienen una relacin amilosa/amilopectina muy variable, as elalmidn de maz
est compuesto en un 28% de amilosa mientras que el de sorgo es
solo amilopectina.
Ambas fracciones dan D-glucosa en hidrlisis cida, lo que indica que ambas
son homopolisacridos conteniendo a la D-glucosa como unidad de
monosacrido.
Sin embargo, la hidrlisis usando la enzima diastasa en las dos fracciones se
comporta diferente entre una y la otra: cuando se trata la fraccinamilosa, esta
se hidroliza totalmente a maltosa, un disacrido constituido a su vez por dos
unidades de D-glucosa. La amilopectina tambin se hidroliza a maltosa pero
solo un 50% aproximadamente, a partir de lo cual se detiene la hidrlisis y el
resto no hidrolizado es un polmero llamadodextrina lmite.
Los estudios estructurales han demostrado que la amilosa es una cadena lineal
de entre 100 y 1400 unidades de glucosa mientras que laamilopectina es una
cadena ramificada con peso molecular que anda entre los 200,000 y
1,000,000.
Glucgeno
Constituye la reserva de carbohidratos en los animales. Se distribuye a lo
ancho del protoplasma de las clulas, pero principalmente en el hgado y los
tejidos musculares donde puede existir en dos estados: libre y combinado
con protenas.
La hidrlisis cida del glucgeno rinde solo D-glucosa, pero la hidrlisis con la
enzimadiastasa produce alrededor del 30% de maltosa. Los estudios
estructurales han demostrado que el glucsido es un polisacrido de estructura
ramificada algo parecida a la de laamilopectina, pero con ramas mas
frecuentes en la cadena polimrica.

El peso molecular del glucgeno vara entre 4,000,000 y 14,000,000 lo que


indica que tiene entre 25,000 y 90,000 unidades de glucosa.
Este polisacrido se sintetiza en el hgado partiendo de la glucosa presente en
la sangre.
Celulosa
El polisacrido insoluble en agua celulosa constituye el material mayoritario de
las membranas celulares de las plantas superiores, hace el 50% de la madera y
los materiales relativos as como el 90% de las fibras del algodn.
La celulosa pura puede obtenerse del algodn al lixiviarlo con disolventes
orgnicos y lcalis diluidos que extraen las pequeas cantidades de grasa y
otros contaminantes presentes.
La celulosa en la madera est asociada a la hemicelulosa, un polmero de
estructura similar, y a la lignina, un polmero complejo no sacrido, si no
aromtico, cuya estructura no est completamente determinada aunque
existen en la actualidad ciertos modelos propuestos. La lignina sirve como
matriz de unin y mantiene las fibras de celulosa juntas.
La hidrlisis cida de la celulosa, al igual que el almidn, rinde D-glucosa. Los
estudios estructurales demuestran que es una larga cadena lineal
homopolisacrida de unidades de glucosa.
Celulosa modificada.
La celulosa puede ser modificada por diferentes vas para adaptarla a
requerimientos industriales. Cuando las fibras de algodn tensadas se tratan
con una solucin de hidrxido de sodio sus superficies se tornan mas lisas y
aumenta la resistencia mecnica. El resultado, conocido comoalgodn
mercerizado, tiene una apariencia parecida a la seda y se usa ampliamente en
la produccin de telas para ropas.
El rayn es una fibra sinttica derivada de la celulosa. El rayn viscoso nace de
un proceso donde la celulosa se disuelve como xantato de celulosa en una
mezcla de hidrxido de sodio y disulfuro de carbono. Luego se regenera
la celulosa por tratamiento con cido diluido.
Si la solucin de xantato de celulosa se fuerza a pasar por una superficie
dotada de pequeos orificios para caer en una tina con el cido diluido se

producen las fibras conocidas como rayn viscoso. Si la extrusin se realiza a


travs de una fina ranura se obtienen lminas de celulosa, las que ms tarde
se tratan con un laqueado para hacerlas impermeables y se obtiene el celofn.
De hecho, usando otros perfiles de los orificios de extrusin se pueden obtener
diversos artculos.
Derivados de la celulosa.
Los dos derivados de la celulosa que han tenido mas importancia en la
industria son los acetatos y los nitratos:
Cuando la celulosa pre-tratada con cido actico y sulfrico se pone en
contacto con anhidrido actico se forma el triacetato de celulosa, si este se
hidroliza parcialmente se forma el diacetato de celulosa. Ambos, han sido
ampliamente utilizados para fabricar fibras textiles (rayn de acetato) y
lminas fotogrficas.
Los nitratos de celulosa, conocidos desde el siglo XIX fueron los primeros
steres de celulosa con importancia industrial. Al tratar el algodn con una
mezcla de cidos ntrico y sulfrico, algunos de los grupos hidroxilo (-OH) libres
de las molculas de la glucosa se sustituyen por grupos -NO2. Si la reaccin se
completa a totalidad tres -NO2 entran en la molcula y se obtiene el trinitrato
de celulosa un explosivo conocido comoalgodn plvora. Si se plastifica con
nitroglicerina el algodn plvora se transforma en el explosivo militar cordita.
Si la nitrificacin se lleva a cabo a menor escala y solo se agregan dos grupos
-NO2 se obtiene la piroxilina, base para la produccin del celuloideque fue
fabricado tan temprano como en 1869. Las lacas de secado rpido tambin
han sido producidas por la nitracin mas o menos profunda de la celulosa.
Otros polisacridos
Otros muchas variaciones de homo- y heteropolisacridos existen entre las
plantas y los animales, se citan a continuacin algunos:
1.- Mananos: presentes en las nueces de la palma marfl y en las paredes
celulares de otras plantas, son polisacridos de unidades manosa con una
estructura muy similar a la celulosa.
2.- Xilanos: son una "hemicelulosa" asociada con la celulosa en la madera, los
ncleos de las mazorcas de maz etc. Son polisacridos de la D-xilosa.
3.- Inulinas: son polisacridos de la fructuosa (fructosanos) que aparecen en las
dalias, el diente de len y otras plantas.

4.- Pectinas: son combinaciones del cido pctico con otros constituyentes en
las frutas, bayas, cscaras y tubrculos de muchas plantas. Son los
responsables de la gelificacin de los jugos de frutas al hacer mermeladas.
5.- Quitina: Aparece en las conchas de los cangrejos y otros crustceos y en las
sustancias estructurales de los insectos con un peso molecular comparable con
la celulosa.
6.- Heparina: es el anti-coagulante de la sangre y est presente en los tejidos
circulatorios y en la sangre. Es un polmero complejo de polisacridos
sulfatados y encuentra aplicacin en la medicina como anti-coagulante.