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PODER DESPTICO E PODER POLTICO

MINOGUE, K. Poltica. Rio de Janeiro: Zahar,


2008.
Diz a lenda que Harum al-Rachid, califa de Bagd, disfarava-se de mendigo
para descobrir o que seus sditos pensavam. A histria uma famosa
imagem do despotismo, sistema de ordem criado pela conquista, baseado
no medo e que resulta em capricho. (p.9)
Num sistema desptico de governo, o princpio ltimo de ordem decorre das
prprias inclinaes do dspota. Mas o despotismo no um sistema em
que a justia esteja inteiramente ausente: em geral ela funciona em
sociedades altamente conservadoras onde o costume a lei e os padres
de justia dominantes so aceitos como parte da ordem natural das coisas.
Tudo depende da sabedoria do governante. (p.9)
No sculo XI a.C, enfrentando problemas com os filisteus, os israelitas foram
ao profeta Samuel, seu lder, e pediram para ter um rei ao mesmo tempo
juiz e comandante na batalha. Samuel alertou-os contra essa mudana,
avisando que tal rei acabaria por se apoderar de suas propriedades e
escravizar suas foras...Naquele contexto do Oriente Mdio, rei significava
um governante que os trataria de forma desptica, bem diferente dos
governantes constitucionais da Europa...Saul, Davi e Salomo deram
alguma glria internacional. A soluo dada por Salomo ao problema das
duas mulheres que disputavam o beb apenas o mais famoso exemplo de
sua legendria sabedoria. Mas mesmo esses monarcas se revelaram
opressores e, no final, a carga de ter que pagar pelos grandiosos projetos
salomnicos dividiu Israel.
Despotismo uma categoria onde cabe toda sorte de trastes, com uma
ampla variedade. (pp.9-10)
Por vezes os europeus foram iludidos por algum despotismo envolto nas
formas sedutoras de um ideal, como nos casos de Hitler e Stalin. Isso deve
recordar-nos que a possibilidade do despotismo no remota nem no tempo
nem no espao. (p.10)
Hoje definimos o despotismo (e a ditadura, o totalitarismo) como uma forma
de governo. Isso teria horrorizado os gregos antigos, cuja prpria identidade
(e senso de superioridade em relao a outros povos) baseava-se na
distino que faziam entre seu sistema de governo e o despotismo
suportado pelos vizinhos orientais. O que esse contraste revela que a
poltica est to no centro da nossa civilizao que seu significado se
modifica a cada mudana cultural e de circunstncias. (p.11)
A essncia do despotismo que no h apelao, prtica ou legal, contra o
poder irrestrito do senhor. O nico objetivo dos sditos deve ser o de
agradar. No h parlamento, oposio, imprensa livre, judicirio

independente, propriedade privada protegida pela lei...em uma palavra,


nenhuma voz pblica exceto a do dspota. (p.12)
Uma vez que a poltica em parte um teatro de iluso, novos nomes e
conceitos so fceis de inventar e no sculo XX verses totalitrias do
sonho desptico construram vasto laboratrio poltico em que diferentes
verses do projeto de criar uma sociedade perfeita foram colocados prova.
O fato que fracassaram comumente reconhecido por todos; (URSS,
p.ex.)...Entender de poltica supe, portanto, o estudo dos sinais que podem
nos dizer o que est acontecendo sob a superfcie dessa e de outras linhas
de falha da nossa civilizao. (p.13)
Uma chave amplamente reconhecida o estado atual da distino entre
vida privada e mundo pblico. O mundo privado o da famlia e o da
conscincia individual na medida em que cada um tem suas prprias
crenas e interesses.
Como disse Pricles no famoso discurso pelos atenienses mortos no primeiro
ano da Guerra do Peloponeso: Somos livres e tolerantes em nossas vidas
privadas, mas em assuntos pblicos nos atemos lei.
Nos despotismos clssicos, tudo na sociedade era propriedade privada do
dspota, mas no mundo moderno essa distino bsica passou por sria
eroso do outro lado: reas cada vez mais amplas da vida privada passaram
a ser publicamente reguladas...ento nada est fora do controle
governamental. (pp.13-14)
Este argumento no universalmente aceito, mas foi a premissa bsica do
totalitarismo do sculo XX, cuja consequncia evidente trancar o indivduo
dentro de um sistema nico de controle, destruindo o legado dos papis
distintos e independentes (econmicos, religiosos, culturais, sociais e legais)
de que at recentemente desfrutaram os Estados modernos.
Dizem que o preo da liberdade a vigilncia e uma importante forma de
vigilncia prestar ateno retrica poltica, que muitas vezes revela
como esto indo as coisas. (pp.14-15)
O comeo da sabedoria poltica a ateno aos sinais de mudana. Como
num teatro de iluso, a poltica no revela seus significados ao olho
descuidado. A realidade e a iluso so categorias centrais do estudo poltico.
(p.15)
A poltica costumava referir-se meramente s aes de monarcas,
parlamentos e ministros e s atividades dos engajados politicamente que
ajudavam ou bloqueavam seu acesso autoridade. Tudo o mais era vida
privada ou social. (p.16)
Com a expanso do poder dos governos, quase tudo passou a ser definido,
de uma maneira ou de outra, como poltico. (p.16)
Quem escreve sobre poltica deve portanto se acautelar contra os perigos
da parcialidade de seu prprio tempo, o que no certamente menos
necessrio hoje do que ontem.

Esse perigo amplamente reconhecido a razo pela qual o estudo da


poltica esteve sempre no centro da educao liberal. (p.17)
Os aristocratas gregos e romanos estudavam leis, filosofia e a arte da
oratria para realizar a vocao poltica decidida de bero. A poltica podia
ser a base da educao porque bem cedo se tornara uma atividade
consciente que provocava reflexo. (pp.17-18)