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La Reflexologa Pavloviana

Fundamentos bsicos
Aunque a finales del siglo XIX la psicologa se
independizara de la filosofa, algunos
cientficos pensaban que esta separacin era
tan solo una declaracin de intenciones.
Aunque algunos de los mtodos de
investigacin alcanzaron un alto rigor
cientfico, el nfasis en el estudio de los
contenidos de la conciencia hizo que los
vnculos con la filosofa continuaran vigentes.

Fundamentos bsicos
Uno de los cientficos que nunca lleg a aceptar
que la psicologa hubiera alcanzado el rango de
ciencia natural fue Pavlov.
Aunque
comenz
estudiando
teologa,
finalmente se decidi por la fisiologa y la qumica
en la Universidad de San Petersburgo.
Tras viajar por varios pases, inici sus trabajos en
el rea de la fisiologa nerviosa de los procesos
digestivos en el Instituto de Medicina
Experimental de San Petersburgo.

Fundamentos bsicos
Las ideas de Sechenov, junto a la concepcin
evolucionista de Darwin, fue lo que impuls el
cambio de intereses de Pavlov desde el
estudio de los procesos nerviosos de la
digestin al anlisis de las leyes que regan la
expresin de los reflejos que se encontraban
en la base de la actividad psquica animal y
humana.

Fundamentos bsicos
Sechenov:
Todas las acciones tienen carcter reflejo,
independientemente de que las consideremos
voluntarias o involuntarias.
Todas las funciones psquicas que dependen del
cerebro son completamente mecnicas.
Toda actividad es reducible a movimientos
reflejos.

El reflejo condicionado
Vulfson fue el primero en demostrar
experimentalmente el hecho de la salivacin a
los estmulos distales.
Trabajando con cuatro perros, comprob
cmo la cantidad y calidad de la saliva
segregada se ajustaba perfectamente al tipo
de estimulacin introducida en la boca.

El reflejo condicionado
Comprob que los perros tambin salivaban,
pero en menor cuanta, ante los mismos
alimentos cuando eran presentados a distancia,
es decir, sin excitar directamente la mucosa nasal.
La secrecin psquica de las glndulas salivares
era esencialmente idntica a la secrecin
digestiva, y la interpret en funcin del estado
psicolgico y no del estado fisiolgico del animal
al ver el alimento.
Se produca una expectativa que era la
responsable del reflejo de salivacin.

El reflejo condicionado
Snarski comprob que la estimulacin a distancia
era efectiva independientemente de la naturaleza
del estmulo empleado.
Las secreciones psquicas no reflejan la actuacin
de procesos de alto nivel como la eleccin o el
juicio, sino la implicacin de procesos de bajo
nivel relacionados con la unin de nuevas
impresiones sensoriales con las precedentes.
Ganaba terreno una interpretacin en trminos
fisiolgicos.

El reflejo condicionado
Tolochinov
expona
a
los
sujetos
experimentales a diferentes tipos de estmulos
en sucesivos ensayos y se contabilizaba la
cantidad y frecuencia de saliva segregada.
Comprob como la presentacin a distancia
repetida del estmulo produca una
disminucin en la salivacin hasta que
terminaba por desaparecer.
Llam a este efecto extincin.

El reflejo condicionado
Si tras la extincin se volvan a excitar
directamente las glndulas salivares con
cualquier tipo de sustancia, la salivacin ante
el estmulo extinguido reapareca de
inmediato.
Tolochinov interpret que la salivacin
producida ante el estmulo poda ser
considerada un reflejo a distancia en lugar de
una secrecin psquica.

El reflejo condicionado
Pavlov dise un mtodo rigurosamente objetivo
para el anlisis experimental de los reflejos
condicionados, el condicionamiento salival.
Consista en la medicin de la fuerza del reflejo
nmero de gotas de saliva por unidad de tiempo
y tiempo de latencia mediante la introduccin
en los conductos de las glndulas salivares de una
fstula permanente conectada a un tubo de vidrio
y a un aparato de registro.

El reflejo condicionado
Se presentan de manera conjunta dos
estmulos, el Estmulo Condicional (EC) y el
Estmulo Incondicional (EI).
Generalmente el EC duraba 30 segundos y el
EI apareca poco antes de desaparecer el EC,
pero eran posibles muchas manipulaciones de
la relacin temporal de ambos estmulos.

El reflejo condicionado
Cmo se establece el reflejo condicionado
entre los dos estmulos?
Coincidencia temporal.
El fenmeno se deba a la creacin de una
nueva conexin nerviosa entre el receptor y
las glndulas salivares: era constante,
controlable y replicable en otros laboratorios.

El reflejo condicionado
Pavlov sugiri los trminos reflejo condicional
y reflejo incondicional como los ms
adecuados.
En el reflejo condicional, Pavlov vio el
mecanismo fundamental de adaptacin al
medio ambiente de todos los animales y una
va de acceso objetiva para estudiar el sistema
nervioso superior.

El reflejo condicionado
En la capacidad de respuesta de los
organismos frente al medio externo destacan
dos formas de reaccin:
Una respuesta innata y automtica ante
determinados estmulos internos o externos.
Papel adaptativo (RI).
Una respuesta que depende de la experiencia
individual del organismo (RC).

El reflejo condicionado
Estas nuevas conexiones posibilitaran que el
estmulo neutral adquiriera la capacidad de
elicitar o provocar las mismas respuestas las
mismas respuestas que el reflejo incondicionado.
A pesar de que los reflejos condicionados en si
mismo no fueron el objetivo ltimo de las
investigaciones llevadas a cabo por Pavlov, la
psicologa occidental consider el reflejo
condicionado como una manera de explicar los
procesos de aprendizaje.

El reflejo condicionado
Los reflejos condicionados podan ser de dos
tipos en funcin de la respuesta que
provocasen:
Reflejos excitadores cuando provocaban una
respuesta activa.
Reflejos inhibidores: cuando impedan la
aparicin de una respuesta.

Sueo e hipnosis
Pavlov se interes tambin por la actividad
nerviosa superior que se produce durante el
periodo de sueo.
Los procesos que subyacen al sueo o la hipnosis
estn relacionados con el predominio de la
actividad inhibitoria en los hemisferios
cerebrales.
El sueo sera un fenmeno adaptativo ya que, o
bien permiten que las clulas nerviosas se
recuperen de la fatiga, o bien protegen al SN de
sufrir daos por un exceso de actividad.

Psicopatologa y psiquiatra
Se interes por el estudio de patologas como la
esquizofrenia, la psicosis, la paranoia, los delirios,
la histeria, etc.
La hipnosis ira cobrando cada vez ms
protagonismo en la interpretacin de la
sintomatologa psiquitrica ofrecida por Pavlov.
En 1920 identifica la llamada neurosis
experimental, consecuencia de la ruptura del
equilibrio entre procesos excitatorios e
inhibitorios.

Las teoras sobre el lenguaje y la


conducta inteligente
Inspirado por los resultados con monos obtenidos por
Khler.
Ante un problema, los monos intentaban resolverlo
mediante el mtodo de ensayo y error, despus se
produca un periodo en el que disminua la actividad
animal y, por ltimo, el mono lo resolva de forma
sbita.
Pavlov crea que los monos combinaban el aprendizaje
de ensayo y error con aprendizajes previos
establecindose asociaciones parciales correctas que
se encadenaban dando lugar a la secuencia completa
de conductas que llevaba a la solucin.

Las teoras sobre el lenguaje y la


conducta inteligente
Pavlov tambin realiz aportaciones al estudio
del lenguaje.
Dos sistemas de seales:
Estimulaciones del medio: un sistema universal para
todos los animales que cumple la funcin de que los
estmulos inicialmente neutros adquieran, en funcin
de la experiencia, la capacidad de sealar la inminente
aparicin de un evento importante.
Un segundo sistema de seales cuyo principal
estmulo sera la palabra y que permite una
adaptacin ms compleja al medio.