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Todos nosotros utilizamos algún que otro formato para visualizar, almacenar o escanear
imágenes, como pueden ser BMP, TIFF, GIF, PNG, JPEG o JPEG progresivo entre
otros. Puede que no conozcan todos estos formatos, pero sí saben que unos comprimen
más que otros, o que algunos almacenan de forma más eficiente según el tipo de
imagen. Por esta razón, se explicará para qué sirven cada uno de los formatos, y en qué
situación utilizarlos. Además se verá cuáles son los más utilizados por los usuarios del
PC, y cuáles son cuando se hace referencia a las páginas Web de Internet.

Estándar de Windows

Los formatos que se utilizan de forma más común vienen dictaminados muchas veces
por los programas de imagen que utilizan los usuarios. Por extensión, ya que nueve de
cada diez computadoras llevan Windows, los formatos más extendidos en potencia, son
los que lleva el propio Windows. Los dos formatos que soporta el Paint de Windows son
BMP y PCX, aunque la utilización del primero se hace mucho más notoria.

El formato BMP (Bit Map) es el formato de las imágenes en bitmap de Windows.


Aunque muy extendido, tiene la dificultad de la escasa compresión que realiza en los
archivos por lo que ocupan rápidamente casi 1Mb. Pero el formato de Mapa de Bits
tiene una importante característica a su favor, es que casi todos los usuarios tienen una
PC que puede soportarlo.

El formato PCX es un formato establecido por Zsoft para su programa Paintbrush. Por
tanto, la extensión de este formato va ligada con la introducción de este programa en las
PC. La mayoría de las PC soportan la versión 5 del formato PCX.

Evolución

Los usuarios, en principio los más profesionales y cada vez en mayor medida los
usuarios en general, utilizan herramientas gráficas que les permiten la utilización de
otros formatos más adecuados para con sus necesidades. De esta forma se utilizan
programas gráficos tan completos que permiten la utilización de una gran variedad de
formatos, y la capacidad de transformar las imágenes a distintos formatos, de manera
que el usuario puede comprobar cuál es el más adecuado en cada momento.

La circunstancia a favor del formato BMP anteriormente citada ha ido perdiendo


importancia con la entrada de los navegadores en las PC, ya que la capacidad de soporte
de los formatos más adecuados se ha ido extendiendo a medida que se extiende el uso
de los navegadores. A raíz de Internet y del trabajo con herramientas gráficas, la
importancia prima en la compresión que a su vez respete a la calidad, de forma que
formatos como el GIF y el JPEG se han comido rápidamente el mercado.
GIF y JPEG: los formatos más utilizados

El formato GIF, propietario de CompuServe, corresponde a las siglas de Graphics


Interchange Format. Es el formato más utilizado para mostrar gráficos de colores
indexados e imágenes en documentos HTML (hypertext markup language) sobre World
Wide Web y otros servicios online. Gif es un formato de imágenes comprimidas
diseñado para minimizar el tiempo de transferencia de archivos sobre las líneas
telefónicas.

El JPEG (Joint Photographic Experts Group) es el formato que se utiliza comúnmente


para almacenar fotografías y otras imágenes de tono continuo, y también se utiliza en
documentos HTML para Internet. A diferencia del formato GIF, JPEG guarda toda la
información referente al color en RGB. JPEG también utiliza un sistema de compresión,
que de forma eficiente reduce el tamaño de los archivos mediante la identificación y el
descarte de los datos redundantes que no esenciales para mostrar la imagen.

Otros formatos comunes

El formato TIFF, que corresponde a las siglas Tagged-Image File Format, se utiliza para
intercambiar archivos entre distintas aplicaciones y plataformas de la computadora. El
formato TIFF soporta la compresión LZW, que es un método de compresión con menor
pérdida, de hecho ayuda a no perder detalles en la imagen almacenada. Actualmente se
utiliza de forma común en su versión 5.0.

El formato PICT es ampliamente utilizado en los gráficos de Macintosh. Se utiliza como


un formato de archivo para las transferencias de archivos entre aplicaciones. PICT es
especialmente efectivo para comprimir imágenes que contienen grandes áreas de color
sólido. La compresión que realiza el formato PICT no es buena para los canales alpha,
que normalmente contienen grandes superficies de blanco y negro.

El formato EPS de Adobe Photoshop, es un formato de archivos que es soportado por la


mayoría de los programas gráficos. El nombre del formato EPS corresponde a
Encapsulated PostScript Language.

Existe un formato llamado PhotoCD que está diseñado por Kodak para la creación de
álbunes de fotografías a partir de su revelado en forma de discos de CDROM. Este
sistema se denomina Kodak Pro PhotoCD.

Debemos mencionar el formato PDF, que aunque no es propiamente de imagen, si que


desempeña una tarea importante en Internet al proporcionar soporte para los
documentos con partes gráficas. PDF se utiliza mediante Adobe Acrobat, que es un
software de publicación electrónica que tiene la gran ventaja que corre bajo las
plataformas Macintosh, DOS, Windows y UNIX. Se basa en el lenguaje PostScript de
nivel 2, pudiendo representar gráficos vectoriales y bitmaps. PDF se ha convertido en
unos de los formatos de moda en Internet, por sus capacidades de formatear páginas, a
las que puede incluir imágenes, esquemas y links de hypertexto.

Formatos para Internet


En Internet, sobretodo, se utilizan los formatos JPEG, GIF y PDF, este último para
documentos, aunque formatos como el PNG y el ProJPEG son dos formatos muy
válidos dadas las características de la World Wide Web.

JPEG es el mejor formato para fotografía o imágenes de tonos continuos, y el formato


GIF es preferible para las imágenes de tonos no continuos o cuando hay grandes áreas
de un mismo color. El PNG, que está libre de patente, es el sustituto del formato GIF, y
corresponde a las siglas de Portable Network Graphics. Por sus características, el
formato de Gráficos Portables en la Red también puede reemplazar en los usos más
comunes del formato TIFF, ya que PNG soporta imágenes con colores indexados, con
escala de grises, e imágenes de color verdadero. El formato PNG está diseñado para
trabajar online de forma óptima en aplicaciones de visualización, como es el caso de la
World Wide Web de Internet. Por tanto su diseño procura que sea extremadamente
completo con la opción de visualización progresiva. Además el formato PNG es
robusto, ya que proporciona por un lado chequeo de la completa integridad del archivo,
y por otro la detección simple a los errores comunes de transmisión. Con las
características mencionadas, PNG puede almacenar los datos de gamma y cromacidad
mejorando el color comparándolo con las plataformas heterogéneas.

Al igual que el PNG, los archivos ProJPEG son JPEG mejorados que se pueden
visualizar por etapas de forma progresiva en el navegador. De esta forma, la imagen se
visualiza toda y mientras se carga va mejorando su definición. El formato ProJPEG
(Progressive JPEG) va muy ligado al JPEG, ya que también se utiliza para las
fotografías e imágenes de tono continuo, con la diferencia de estar diseñado para una
visualización progresiva de la imagen en cuanto se carga de Internet, y de esta manera
no tener que esperar la carga completa de la imagen para poder ver su contenido.
http://www.aulaclic.es/html/a_5_1_1.htm

Las imágenes pueden ser de muchos formatos diferentes: bmp, gif, jpg, etc. Pero no
todos estos formatos son adecuados para una web, debido a que pueden ocupar mucha
memoria o a que no son compatibles con algunos navegadores.

Los formatos más utilizados son el GIF y el JPG, que a pesar de ser imágenes de menor
calidad que las imágenes BMP, son más recomendables debido a que ocupan menos
memoria. Vamos a ver un poco más sobre estos formatos:

Formato GIF:

Utilizan un máximo de 256 colores, y son recomendables para imágenes con grandes
áreas de un mismo color o de tonos no continuos. Suelen utilizarse con gran frecuencia, ya
que permiten definir transparencias y animación.

Formato JPG:

Las imágenes son de mayor calidad que las GIF, al poder contener millones de colores,
pero el tamaño de la imagen es mayor y tarda más en descargarse se utilizan más para
fotos.

Puedes incluir imágenes en otros formatos, que podrán ser visualizadas en algunos
navegadores. Este es el caso de las imágenes BMP y PNG.

Puedes cambiar el formato de las imágenes mediante la utilización de algún programa


de tratamiento de imágenes, como pueden ser Fireworks, Photoshop, Corel Draw, etc. Por
ejemplo el Fireworks de Macromedia tiene una opción, exportar a tipo gif que reduce
considerablemente la ocupación de la imagen sin perder en calidad (siempre que la imagen
se adecue al formato).

Dependiendo del programa utilizado existirá una mayor o menor cantidad de opciones a
la hora de modificar las imágenes. Para realizar modificaciones sencillas, como la de
recortar las imágenes y cambiar los colores, puedes utilizar incluso el programa Paint de
Windows.