Anda di halaman 1dari 32

1

Le livre de la philosophie
naturelle des mtaux
De Messire Bernard Comte de la Marche Trvisanne

PREFACE
En invoquant le Nom de Dieu, sans lequel nulle aide est faite : car tout bien vient
premier de lui, et vient l'Ame de bonne volont, et l'Homme de male volont et
tratre, Jamais n'y entrera Sapience, ni aide ne lui sera faite.
Afin que tant d'Inquisiteurs de cette prcieuse Science et vnrable Art, soient
rduits de tnbres lumire, et qu'ils laissent tant de voies transverses,
auxquelles n'y a nul profit, par quelque manire que ce soit, ni par labeur qu'on y
puisse mettre ; moins par tant de dpense que l'on y puisse faire, jamais on y
trouve profit, ni aucune apparence de vrit. Donc, afin que ce digne Art ne soit
tant foul par les Dcveurs et Sophistiques, et que les Inquisiteurs gotent des
fruits de cette Science, appareille pour eux et ceux qui sont ses Fus, et en suivent
le grand chemin que Nature tient en toutes ses Crations, Oprations et
Compositions, et qu'ils puissent tre informs, tant en Spculative qu'en Pratique,
par raison ncessaire et approuve par vraie exprience que j'ai touche de mes
mains et vue de mes yeux. Car quatre fois j'ai compos la benote Pierre, qui est
vilipende par les Ignorants, cuidant les uns tre impossible, les autres qu'elle soit
tant difficile de faire, que jamais nul n'y puisse parvenir; et plutt se transversent
es voies obliques, et dpendent leurs biens et ceux d'autrui par les Rceptes et
Livres Sophistiques, comme Geber, Archelas, Rasis, la Smite d'Albert le Grand, la
Tramite d'Aristote, le Canon de Pandecta, la Lumire de Rasis, l'Epitre de
Dmophon, et la Somme grande Testutale, et autres infinis Livres Erratiques, et
errants, faisant dpendre infinies pcunes et biens, et la fin jamais on ne trouve
rien en ces Livres. Et aussi tant de Rceptes Sophistiques et tant de Rgimes
pnibles, frais et grands dpens que les Dcveurs font, tant que partout la benote
Science est trouve pour trouffe. Et les Ignorants en commun vulgaire disent ainsi :
Comme ils ont t tromps, ils veulent tromper les autres, et c'est une sotte raison :
Car un Sage dsire faire faits et chose, qu'aprs il ait perptuelle louange.
FIN

Comment donc voudraient-ils mettre mensonges, lesquels ne pourraient tre par


nulle raison naturelle ? Mais les Ignorants, s'ils n'entendent la premire fois un
Livre, us en disent mal, et ne le veulent plus relire; pourquoi gure de gens n'y
viennent : Car mieux vaudrait la seule imagination d'une bonne Intelligence de
quelconque, mais qu'il connt un peu les Principes de la Nature mtallique, et
plutt viendrait la fin, que par tant de Livres les lire, sans y prendre got pour
les entendre.
Et pour ce, afin que je puisse faire un bon Trait et bref, et ensuivre la
congrgation des Sages, qui ont bien parl en cette Science ; et aussi que par mon
Livre les Disciples puissent tre bien informs, tant en Thorique qu'en Pratique et
en Opration; je diviserai mon Livre en quatre Parties.
En la premire, je veux parler des Inventeurs de cette digne Science, et des Sages
qui l'ont eue, comment et selon que je l'ai sue.
En la seconde Partie, je parlerai de moi-mme, de mon temps, et comment, depuis
le commencement jusqu' la fin, je l'ai sue, et comment je fis du tout et partout.
Sans aucune envie, les labeurs que j'ai eus en la poursuivant.
En la troisime Partie, je veux parler des Principes et Racines des Mtaux, et mettre
raisons videntes et philosophales.
En la quatrime Partie de mon Livre, je veux parler de la Pratique, laquelle je
mettrai un peu Parabolique ; mais nom pas tant, qu'en y mettant peine, tu ne
l'entendes bien.
Et par les autres Parties tu pourras tre instruit merveilleusement : Et si tu
n'entends l'uvre par mon Livre, vraiment je crois que jamais tu ne viendras cet
Art. Mais ne pense pas l'entendre la deuxime, ni la troisime fois, ni la
dixime fois; mais toujours plus l'entendre en le rptant : Et je ne dis rien en mon
Livre, que je ne prouve par raisons et expriences videntes; et aussi par l'autorit
des Matres, parlant en cet Art et Science trs raisonnablement et par grande
raison.
Un Homme y devrait mettre peine et y travailler : Car par cet Art et Science l'on
peut viter toute peine et maudite pauvret : Car pauvret tue non seulement le
Corps, mais l'Esprit, et l'Ame, et la vie, et toute force, sens et entendement. Aussi
cette Science gurit de toute maladie quelle qu'elle soit, corporelle ou spirituelle, es
Hommes subitement ; de sorte que la Nature ait substantation. Comme moi-mme
FIN

l'ai, en mon Dieu, expriment en plusieurs Ladres, Caduques, Hydropiques,


Ethiques, Apoplectiques, Iliaques, Dmoniaques, Insenss, et Furimonds, et autres
quelconques maladies, qui seraient longues narrer, et pas ne le cuideroye, si vu
ne l'eusse et fait.
Aussi la devrait-on aimer : Car, par cet Art, on peut avoir tous les autres Arts et
Sciences. Il administre les ncessits pour la vie : l ou autrement on y a grand
peine, et on n'y peut vaquer l'esprit tudiant. Item, Cet Art et Pierre, vraiment
compose, orne l'Ame de toutes vertus : Et peut-on faire plusieurs aumnes, par
lesquelles on peut avoir saintet et salut de l'Ame, et faire les uvres de
Misricorde; comme racheter les Captifs, subvenir les Veuves et pauvres Orphelins,
et gurir les pauvres Malades. On y devrait bien prendre peine : Car tudier en
Loix, en Dcret, en Thologie, en Mdecine, ou apprendre un Art Mcanique, un
Homme est bien six ou sept ans : Et en cette prcieuse Science, on n'y veut mettre
qu'un mois, ou cinq ou six. Hlas ! Toutes les autres ne sont rien au regard d'elle.
Elle est tant aise, que si je te le disais, ou montrais l'Art par effet, peine le
pourrais-tu croire ni entendre, tant est facile; mais il y a un peu de peine pour
entendre nos mots, et d'en savoir la vraie intention.

PREMIERE PARTIE
DES INVENTEURS, QUI PREMIERS TROUVERENT CET ART PRECIEUX
Le premier Inventeur de cet Art (comme on lit es Faits de mmoire, et aux Livres
des Gestes anciennes, et au Livre Imprial, et en l'exposition de Clavetus sur la
Table d'Emeraude, et es autres Livres) ce fut Herms le Triple ; Car il sut toute
triple Philosophie naturelle, savoir Minrale, Vgtale et Animale : Et pour ce qu'il
fut Inventeur de l'Art, nous l'appelons Pre, ainsi comme en tous les Livres de la
Tourbe, d'Herms avant Pythagore en est parl, que quiconque aura cette Science,
il est appel son Fils. Cet Herms-ci fut celui-l de qui est crit en la Bible, qui
aprs le Dluge entra en la Valle d'Ebron, et l trouva sept Tables de Pierre de
marbre, et en chacune des sept Tables, tait imprim un des sept Arts Libraux en
Principes; et furent insculpes ces Tables avant le Dluge, par les Sages qui taient
alors. Car ils savaient que le Dluge viendrait sur toute la Terre, et que tout y
prirait : et afin que les Arts ne prissent, ils les insculprent en ces Pierres
marbrines. Ledit Herms seulement trouva lesdites Tables, lesquelles sont le
fondement de tous les Arts et Sciences. Et cet Herms-ci fut devant la loi ancienne.
FIN

Mais il y eut moult de Gens en ce temps-l qui surent cette Science : Et dit Aros, en
son Livre, qu'il crit au Roi de Meffohe, qu'au temps de la donation de la Loi
ancienne au Dsert, auprs de la Montagne Sinai, cette Science fut donne et
rvle aucuns des Enfants d'Isral, dcorer et parfaire l'uvre du Temple, et
l'Arche de l'ancien Testament; comme il est crit en Ezchiel le Prophte, et en
Daniel, et au Livre de Josphus.
Et ainsi l'uvre a t donne de Dieu aucuns, comme j'ai dit. Les autres l'ont
trouve comme par nature, sans Rvlations ni Livres quelconques, ni Exprience;
comme la Phitome, Rbecca, Salomon, Ambadagsir, et Philippe Macdonien.
Mais Herms, aprs le Dluge, fut le premier Inventeur et Probateur de cette
Science de Philosophie, et trouva lesdites Tables en la Valle d'Ebron, l o Adam
fut mis, tant chass du Paradis Terrestre. Et aprs Herms vint-elle par lui
d'autres infinis. Et ledit Herms en fit un Livre, qui dit ainsi.
C'est vraie chose et sans mensonge, et trs certaine, que le haut est de la nature du
bas, et le montant du descendant. Conjoints-les par un chemin et par une
disposition. Le Soleil est le Pre, et la Lune blanche est la Mre, et le Feu est le
Gouverneur. Fais le gros subtil, fais le subtil pais, ainsi tu auras la gloire de Dieu.
Voici tout ce que dit Herms en ce Livre-l. Ce Livre-l est bien bref; mais toutefois
ce sont grands mots, et toute l'uvre y est crite.
Le Roi Calid l'a eu moyennant Bendgid le Ternaire, et son Fils, Aristote, Platon, et
Pythagores, qui est le premier appel Philosophe, qui fut Disciple d'Herms, et fit
une Congrgation, l o il y'en a plusieurs qui l'appellent Le droit Livre du Code
de toute vrit. Car la vrit y est sauve, aucune superfluit ni diminution,
combien qu'il soit obscur aux Lisans. Alexandre l'a eu, qui fut Roi de Macdoine et
Disciple d'Aristote. Item, Avicenne qui aussi bien en parle, et Galien et Hypocrate.
Et en Arabie cette Science a t sue de plusieurs, comme du Roi Haly, qui tait
souverain Astrologien, et l'enseigna Morien, et Morien Calib, Roi d'Arabie : Et
Aros l'a eu, et l'enseigna Nphandin son Frre; et Saturne Luncabur et son
Extraction, et sa Sur Madra. Et infinis Gens l'ont eu en Arabie. Plusieurs Gens
l'ont eu, et ont fait plusieurs Livres sous paroles mtaphoriques et sous figures, en
telle manire que leurs Livres ne peuvent tre entendus, fors que par les Enfants
de l'Art. Tellement que je dis bien, que les Disciples, par tels Livres, sont dvoys
plutt qu'adresss la droite voie; et la cachent et mussent plus par leurs Livres
qu'ils ne la rvlent.
FIN

Aussi en France plusieurs l'ont eu, comme l'Escot, Docteur trs subtil. Matre
Arnaud de Villeneuve, Raymond Lulle, Matre Jean de Meung, l'Hortolan, et le
Vridique : Et une grande multitude d'autres partout l'ont su. Mais voyant par ces
Livres tant de damnations et dsesprations, qui viennent aux Etudiants, ai voulu
labourer pour mieux mon pouvoir et petit engin les pourvoir, afin qu'eux prient
Dieu pour moi.

DEUXIEME PARTIE
OU JE METTRAI MA PEINE ET DEPENSE DEPUIS LE COMMENCEMENT JUSQU'A
LA FIN, SELON VERITE.
Le premier Livre que je lus fut Rasis, l o j'employai quatre ans de mon temps, et
me cota bien huit cents cus en l'prouvant; et puis Geber, qui m'en cota bien
deux mille et plus, et toujours avais Gens qui m'aflamboient pour me dtruire. Je
vis le Livre d'Archlaus par trois ans, l o je trouvai un Moine, o lui et moi
labourmes par trois ans, et es Livres de Rupescissa, et au Livre de Sacrobosco
avec une Eau de vie rectifie trente fois sur la lie, tant qu'en mon Dieu nous la
fmes si forte, que nous ne pouvions trouver voirre qui la souffrt pour en besogner,
et y dpendmes bien trois cents cus.
Aprs que j'eus pass douze ou quinze ans ainsi, que j'eus tant dpendu, et rien
trouv, et que j'eus expriment infinis Receptes, et de toutes manires de Sels en
dissolvant et congelant, comme Sel commun, Sel armoniac, de Pin, Sarracin, Sel
mtallique, en dissolvant et congelant, et calcinant plus de cent fois par bien deux
ans : en Alums de Roche, de Glace, de Scaiole, de Plume; en toutes Marcassises, en
Sang, en Cheveux, en Urine, en Fiente d'Homme, en Sperme, en Animaux et
Vgtaux, comme Herbes; et aprs en Coperoses, en Atramens, en ufs, en
Sparation des Elments, en Athanor par Alambic et Pllan, par Circulation, par
Dcoction, par Rverbration, par Ascension et Descension, Fusion, Ignition,
Elmentation, Rectification, Evaporation, Conjonction, Elvation, Subtiliation, et par
Commixtion, et par infinis autres Rgimes sophistiques : Et y fus en toutes ces
oprations bien douze ans; tellement que j'avais bien trente-huit ans, que j'tais
aprs l'extraction du Mercure des Herbes et des Animaux : tant que j'y dpendis,
tant par Trompeurs, que par moi, pour les connatre, environ six mille cus.

FIN

Aprs, toujours cherchant, je commenais perdre courage, mais toujours je priais


Dieu qu'il me donnt grce de parvenir cette Science. Il advint qu'il vint un Lai,
Bailli de notre pays, qui voulut faire la Pierre de Sel commun et le dissolvait l'Air,
puis le congelait au Soleil, et faisait des autres choses beaucoup, qui seraient
longues raconter, et en cela nous persvrmes un an et demi, et rien ne fmes,
car nous ne besognions pas sur Matire due. Et comme dit le vnrable Tourbe,
appele le Code de toute vrit, On ne peut trouver en la chose ce qui n'y est pas.
Mais, comme il est tout clair, au Sel commun n'est pas la chose que nous qurons,
et nous vmes bien par quinze fois que nous recommencions, et n'y voyons nulle
altration de la nature, et par ainsi nous laissmes cettui Ouvrage.
Et puis nous vmes des autres, qui faisaient de trs bonne Eau forte pour vouloir
dissoudre trs bon Argent fin, et Cuivre et autres Mtaux, et dissolvaient en un
Vaisseau Argent fin, et Argent vif en un autre, et tout avec une mme Eau et bien
violente, et les y laissaient par douze mois, et puis prenaient les deux Fioles, et les
mettaient en une; Et alors us disaient que c'tait mariage du Corps et de l'Esprit.
Puis mettaient dessus cendres chaudes, et faisaient vaporer la tierce partie de
l'Eau forte; et ce qui nous restait, nous le mettions en une Cucurbite triangulaire
bien troite; et le Vaisseau, nous le mettions au Soleil, et puis l'Air, tant qu'us
disaient se crer petits Lapils cristallins, fondants comme cire, et congels. Et
disaient que c'tait Pierre au blanc, et que celle du Soleil, ainsi faite, tait au rouge.
Et nous en fmes en cette manire jusqu' vingt-deux Fioles, toutes demi pleines ;
et ils nous en donnrent trois. Et nous tretous attendmes par cinq ans que ces
Pierres cristallines se crassent aux fonds des Fioles; et la fin ne trouvmes rien
de notre intention, et ne le ferions jamais : Car (comme dit la vnrable Tourbe)
Nous ne voulons rien trange en notre Pierre; mais d'elle-mme se parfait-elle, et
parachve en son unique Matire mtallique. Tant que j'avais bien quarante-six
ans et plus.
En aprs nous, avec un Docteur Moine de Cisteaux, nomm Matre Geoffroi le
Leuvrier, voulmes son intention faire la Pierre : Car nous savions bien que toute
autre chose que la seule Pierre tait fausse, et par ainsi nous ne cherchions que la
seule Pierre, et savions bien que c'tait la vrit. Et voici ce que nous fmes. Nous
achetmes des ufs de Cline deux milliers, et nous les cuismes en eau, jusqu' ce
qu'us fussent bien durs; puis nous sparmes les coques part, et les aubins et les
rouges part, et calcinmes les coques jusqu' ce qu'elles fussent blanches comme
neige; et les aubins et les rouges nous les pourrmes tout par eux en fient de
Cheval; et puis les distillmes trente fois, et en tirment Eau blanche, et puis Huile
FIN

rouge part, et Finalement nous fmes choses qui seraient longues dire, et en la
fin nous ne trouvmes rien de ce que nous demandions, et y persvrmes deux
ans et demi, tant que par dsesprations nous laissmes tout; car aussi ne
besognions-nous pas de Matire due. Nous demeurmes, mon Compagnon et moi,
et y apprmes sublimer les Esprits, et faire l'Eau forte, dissoudre, distiller et
sparer les Elments, et faire Fourneaux, et Feux de maintes manires; et fmes
bien huit ans en ces Oprations.
Enfin, aprs vint un Thologien, grand Clerc, qui tait Protonotaire de Bergues, et
avec lui nous voulmes besogner, et faire la Pierre, laquelle voulait faire avec une
seule Coperose. Et premier, nous distillmes de bon Vinaigre huit fois, puis nous
mettions la Coperose l-dedans, premirement calcine par trois mois, puis en
tirions et y remettions le Vinaigre, et la Coperose demeurait au fond, et puis nous
remettions le Vinaigre, puis tirions et remettions, et le faisions ainsi chaque jour
quinze fois; tellement que j'en eus les fivres quartes par quatorze mois, et en
cuidai mourir; et laissmes tout par un an, et ne trouvmes rien; car nous
besognions sur Matire trange.
En aprs, vint un Homme, gentil Clerc, et nous dit que le Confesseur de l'Empereur
savait de certain la Pierre, lequel on appelait Matre Henri. Et alors nous allmes
devers lui, et dpendmes bien deux cents cus avant que d'avoir eu la
connaissance de lui : Et bref, par grands moyens et grands Amis, nous emes son
accointance. Et voici comme il faisait. Il mettait Argent fin avec Argent vif, et puis il
prenait du Soufre et de l'Huile d'Olives, et fondait tout ensemble sur le feu, et le
Soufre se fondait avec l'Huile, et puis le cuisait, tout petit feu, dans un Plican,
bien fort lut de deux doigts d'en haut, tout vtu de Lut fort, et avec un bton
incorporions le tout ensemble, et notre Matire jamais ne se voulait prendre, ni
bien mler. Et quand nous emes bien ml tout par bien deux mois, nous le
mmes dans une Fiole de verre lute de bonne argile, et puis le desschmes, et le
mmes en cendres chaudes par longtemps, et faisions feu tout l'entour de la Fiole,
jusqu'au prs de la bouche, et nous disions qu'en quinze jours ou trois semaines,
par la vertu du Corps et du Soufre, us se convertiraient en Argent. Et aprs le
temps de notre Dcoction, il mettait en la Fiole du Plomb, selon qu'il lui semblait, et
fondait tout fort feu, et puis le tirait et faisait affiner. Alors nous devions trouver
notre Argent multipli de la tierce partie. Et celle uvre je mis pour ma part dix
marcs d'Argent; et les autres y en avaient mis trente-deux marcs; de quoi nous
cuidions avoir bien cent trente marcs d'Argent ou plus, et fmes tout affiner, et des
trente-deux marcs, que les autres y avaient mis, n'en trouvrent que douze marcs;
FIN

et moi de mes dix marcs, je n'en eus que quatre. Et ainsi, comme dsesprs et
doulents, laissmes tout. Et moi qui cuidait avoir tout le Secret, je perdis en tout,
pour avoir l'accointance du dit Confesseur, tant en Argent que j'y avais mis, qu'en
autres choses, bien quatre cents cus.
Et ainsi je dlaissai tout, bien deux mois, que n'en voulais our parler ; car tous mes
parents me blmaient et tourmentaient tant, que je ne pouvais boire ni manger, et
que je devins si maigre et si dfigur, que tout le monde cuidait que je fusse
empoisonn. Et bref, je fus encore tant anim et enflamb de besogner plus que
devant mule fois; car je doutais mon temps, qui se passait, et j'avais plus de
cinquante-huit ans. Hlas ! Je ne besognais pas en droite Voie ni Matire. Car
comme dit Geber : De quelconques Corps imparfaits, comme Plomb, Etain, Fer,
Cuivre, les mler avec les Corps parfaits simplement par nature, ils ne s'en font
pas plutt parfaits. Car les Corps parfaits par nature, ont seulement simple forme
parfaite pour leur degr et nature, et Nature y a seulement besogn quant au
premier degr de perfection : Et ainsi us sont comme morts, et ne peuvent rien
bailler de leur perfection aux Corps imparfaits, pour deux causes. Premirement,
car ils demeurent eux-mmes imparfaits, partant qu'ils n'ont que celle perfection
qui leur est ncessaire et requise. Secondement, parce qu'ils ne peuvent mler
ensemble les Principes d'eux; comme il est crit au treizime Digeste de Pandecta,
et au Livre de Calib, et au Livre de Gber, et en l'uvre naturelle, et en Matre
Daalin, et en Arnaud de Villeneuve; toutes ces raisons y sont clairement mises.
Mais comme il est crit au Miroir d'Alchimie, et aussi en l'Adresse des Errants, que
composa Platon, et en l'Eptre d'Euvral, et aussi au grand Rosaire dsir, et par
Euclide en son bref Trait, et aussi en tous les Livres vritables, disant ainsi : Les
Corps vulgaires que Nature seulement en la Minire a achev, ils sont morts, et ne
peuvent parfaire les Imparfaits; mais si par Art nous les prenions et les parfissions
sept ou dix ou douze fois, d'autant teindraient-ils l'infini ; car alors sont-ils
pntrants, entrants, tingens, et plus que parfaits et vifs au regard des Vulgaires.
Et par ce, dit Rasis et Aristote, en sa Lumire des Lumires, et Aulphanes en son
Pandecfe, et Daniel au 5. Chap. de son Retraicte, Que notre Or complet est plus
que vif. Et que notre Or n'est pas Or vulgaire; ni aussi notre Argent blanc, (qui est
toute une chose), n'est pas Argent vulgaire, car ils sont vifs, et les autres sont morts,
et n'ont nulle force. Et aussi comme on peut apercevoir au Code dor de toute
vrit, et en plusieurs autres.
Et par ainsi nous en avons vu et connu plusieurs et infinis besognant en ces
Almagamations et multiplications au blanc et au rouge, avec toutes les Matires,
FIN

que vous sauriez imaginer, et toutes peines, continuations et constances, que je


crois qu'il est possible; mais jamais nous ne trouvions notre Or, ni notre Argent
multipli ni du tiers, ni de moiti, ni de nulle partie. Et si avons vu tant de
Blanchissements et Rubifcations, de Receptes, de Sophistications, par tant de pays,
tant en Rome, Navarre, Espagne, Turquie, Grce, Alexandrie, Barbarie, Perse,
Messine, en Rhodes, en France, en
Ecosse, en la Terre-Sainte, et ses environs, en toute l'Italie, en Allemagne et en
Angleterre, et quasi circuyant tout le Monde. Mais jamais nous ne trouvions que
Gens besognant de choses Sophistiques et Matires herbales, animales, vgtables
et plantables, et Pierres minrales, Sels, Alums, et Eaux fortes. Distillations et
Sparations des Elments, et Sublimations, Calcinations, Conglations d'Argent-vif
par Herbes, Pierres, Eaux, Huiles, Fumiers et Feu, et Vaisseaux trs tranges, et
jamais nous ne trouvions Labourants sur Matire due.
Nous en trouvions bien en ces Pays, qui savaient bien la Pierre; mais jamais ne
pouvions avoir leur accointance. Et par ainsi je dpendis en ces choses, tant
cherchant, qu'allant, que pour prouver, que pour autre chose, bien treize mille
cus, et vendis une Gardienne, qui me valait bien huit mule florins d'Allemagne,
tant que tous mes parents me dboutaient, et fus en moult grande pauvret, et si
n'avais plus gure d'argent; aussi j'tais dj vieux de soixante-deux ans et plus :
Et encore quelque misre que j'eusse, peine et souffret et vergoigne, qu'il me
fallait laisser mon pays; me confiant toujours en la misricorde de Dieu, qui jamais
ne dfaut ceux qui ont bonne volont et travaillent, je m'en allai en Rhodes, de
peur d'tre connu, et l, toujours je cherchai si je pouvais trouver nully qui me put
conforter.
Et un jour trouvai un grand Clerc et Religieux, qu'on disait qui savait la Pierre, et
m'en allai lui, et par grande peine j'eus son accointance, et me cota beaucoup,
et j'empruntai d'un Homme, qui connaissait les miens, bien huit mille florins. Et
voici comme il besognait. Il prenait Or fin trs bien battu, et Argent fin trs bien
battu, et les mettait ensemble avec quatre parties de Mercure sublim, et tout
mettait en fient de Cheval par bien onze mois, et puis distillait trs fort feu, et
venait une Eau, et au fond demeurait une Terre, que nous calcinmes grand feu,
et la cuissions par elle en son Vaisseau : Et l'Eau que nous en avions distille, nous
la distillions encore par bien six fois; et toutes Terres qui demeuraient au fond,
nous les assemblions avec la premire, et ainsi nous distillmes tant qu'il ne faisait
plus de Terre. Et quand nous emes assembl toutes nos Terres en un Vaisseau, et
FIN

10

toutes nos Eaux en un Urinal, nous remettions l'Eau petit petit sur la Terre; mais
jamais pour peine que nous y pussions mettre, la Terre ne voulait prendre son Eau,
mais toujours l'Eau nageait par dessus. Et l'y laissmes bien sept mois, que nous ne
vmes point de Conjonction ni Altration quelconque. Et puis nous fmes plus grand
feu, mais jamais nulle Conjonction ne s'y faisait, et par ainsi tout fut perdu. Et
cela j'y fus bien trois ans, et y dpendis bien cinq cents cus.
Celui avait de beaux Livres, c'est savoir le Grand Rosaire, et alors quand j'eus t
comme dsespr, je m'en allai lire et tudier Matre Arnaud de Villeneuve, et le
Livre des Paroles, que composa Marie la Prophtesse, et autre plusieurs, et je
regardais et tudiais, et je vis clairement que tout ce que j'avais fait ne valait rien,
et si tudiais bien par huit ans de long en ces Livres, qui taient bons et beaux, et
plein de bonnes raisons philosophales, videntes et trs bonnes; et connus
clairement que toutes mes uvres du temps pass ne valaient rien, et je regardai
le Code de toute Vrit, qui dit tant bien : Nature fait amende en sa nature, et
Nature s'joit de sa nature, et Nature surmonte nature, et Nature contient
Nature. Et le dit Livre m'instruisit fort, et me dlivra de mes Sophistications et
Ouvrages errants, et tudiai avant que de besogner, et arguais, et passais maintes
nuits sans dormir. Car je pensais en moi-mme, que par Homme je n'y pouvais
parvenir; partant que s'ils le savaient, jamais ne le voudraient dire; et s'ils ne le
savaient, de quoi me servirait-il de les frquenter, et tant y dpendre, et mettre
tant de temps et de biens, et moi dsesprer ; et ainsi je regardai l o plus les
Livres s'accordaient; alors je pensais que c'tait l la vrit : Car ils ne peuvent dire
la vrit qu'en une chose. Et par ainsi je trouvai la vrit. Car o plus us
s'accordent, cela tait la vrit; combien que l'un le nomme en une manire, et
l'autre en une autre; toutefois c'est tout une Substance en leurs paroles. Mais je
connus que la fausset tait en diversits, et non point en accordance ; car si c'tait
vrit, ils n'y mettraient qu'une Matire, quelques noms et quelques figures qu'us
baillassent.
Par quoi, Fus, pour toi ai voulu prendre peine de faire ce Livre, lequel j'ai compos,
afin que tu ne dsespre, et que tu ne sois tromp comme moi. Car le plus clair et
beau exemple qui soit; c'est parce qu'on voit autrui advenir, se gouverner. Et en
mon Dieu, je crois que ceux qui ont crit paraboliquement et figurativement leurs
Livres, en parlant de Cheveux, d'Urine, de Sang, de Sperme, d'Herbes, de
Vgtables, d'Animaux, de Plantes, et de Pierres et Minraux, comme sont Sels,
Alums, et Coperoses, Atramens, Vitriols, Borax, et Magnsie, et Pierres
quelconques, et Eaux; je crois, dis-je, qu'onques il ne leur cota gure, ou qu'ils n'y
FIN

11

ont pris gure de peine, ou qu'ils sont trop cruels. Car, au nom de Dieu, moi qui ai
eu tant de peine et de malheur, j'ai encore grand piti, et grande compassion des
Survenans.
Qui donc, par amour fraternel, croire me voudra, qu'il me croie, car c'est son profit,
et moi n'est que peine; et qui ne me voudra croire se ne ressentira en ses
Oprations, et de lui-mme se chtiera, si par l'exemple d'autrui il ne veut se
chtier. Ne vous chaille de faux Alchimistes, ni de ceux qui croient en eux. Car tout
ce que par aventure vous pourrez trouver en vos Livres, c'est qu'ils vous dvoiront
par leurs affermes et faux Sacrements, en disant, quand ils ne savent plus que dire
: Je l'ai fait, il est ainsi. Et je dis que si tu ne les fuis, jamais tu ne goteras de bien.
Car ce que les Livres t'octroient d'un ct, us te l'tent de l'autre par leurs
affirmations et serments. Et en mon Dieu, moi-mme, quand j'ai eu cette Science,
avant que je l'eusse exprimente, et mis en uvre, je l'ai sue par Livres bien deux
ans avant que je la fisse. Mais comme je vous dis, quand par aucune aventure
venaient moi ces Trompeurs, ces Larrons pendables et dtestables, par leurs
grands serments, us me dvoyaient de la bonne opinion, l o les Livres m'avaient
mis, et juraient d'aucunes fois d'aucunes choses qui n'taient pas vraies, de quoi je
savais bien le contraire : Car dj en mes folies je l'avais prouv : Et par ainsi ne
pouvais-je jamais venir affirmer mon opinion, jusqu' ce que je les laissai du tout,
et m'adonnai tudier toujours de plus en plus sur cette matire : Car qui veut
apprendre, doit frquenter les Sages, et non les Trompeurs; et les Sages, par
lesquels on peut apprendre, sont les Livres : Pos qu'us le montrent en tranges
noms et paroles obscures : Car sachez que nul Livre ne dclare en paroles vraies,
sinon par Paraboles, comme figure. Mais l'Homme y doit aviser et rviser souvent
le possible de la Sentence, et regarder les Oprations que Nature adresse en ses
Ouvrages.
Par quoi je conclus et me croyez. Laissez Sophistications et tous ceux qui y croient :
Fuyez leurs Sublimations, Conjonctions, Sparations, Conglations, Prparations,
Disjonctions, Connexions, et autres Dceptions. Et se taisent ceux qui afferment
autre Teinture que la ntre, non vraie, ne portant quelque profit. Et se taisent ceux
qui vont disant et sermonnant autre Soufre que le ntre, qui est cach dedans la
Magnsie, et qui veulent tirer autre Argent vif que du Serviteur rouge, et autre Eau
que la ntre, qui est permanente, qui nullement ne se conjoint qu' sa nature, et
ne mouille autre chose, sinon chose qui soit la propre unit de sa nature. Car il n'y
a autre Vinaigre que le ntre, ni autre Rgime que le ntre, ni autres Couleurs que
FIN

12

les ntres, ni autre Sublimation que la ntre, ni autre solution que la ntre, ni autre
Putrfaction que la ntre.
Laissez Alums, Vitriols, Sels et tous Atramens, Borax, Eaux fortes quelconques,
Animaux, Btes et tout ce que d'eux peut sortir; (Cheveux, Sang, Urines, Spermes,
Chairs, ufs) Pierres et tous Minraux. Laissez tous Mtaux seulets : Car combien
que d'eux soit l'entre, et que notre Matire, par tous les dits des Pllosophes, doit
tre compose de Vif-argent ; et Vif-Argent n'est en autres choses qu'es Mtaux
(comme il appert par Gber, par le Grand Rosaire, par le Code de toute Vrit, par
Platon, par Morien, par Haly, par Calib, par Marie, par Avicenne, par Constantin,
par Alexandre, par Bendegid, Efid, Serapion, par Matre Arnaud de Villeneuve,
par Sarne, qui ft le Livre, qui est appel Lilium, par Daniel, par S. Thomas en
Brviloque, par Albert en sa Tramite, par l'Abrviation de l'Escot, en l'Eptre de
Snque, qu'il crit Aros Roi d'Arabie et de Hmus, et par Euclide en son
septantime chapitre des Rtractations, et par le Philosophe au troisime des
Mtores, l o tout clair sans nulle Parabole est dit : Que les Mtaux ne sont autre
chose qu'Argent-vif congel par manire de degr de dcoction; toutefois ne sontils pas notre Pierre, tandis qu'us demeurent en Forme mtallique : car il est
impossible qu'une Matire ait deux Formes. Comment donc voulez-vous qu'ils
soient la Pierre, qui est une Forme digne moyenne entre Mtal et Mercure; si
premier icelle Forme ne lui est te et corrompue ? Et pour ce, disent Aristote et
Dmocritus au Livre de la Physique, au 3. Chapitre des Mtores : Fassent grande
chre les Alchimistes; car ils ne mueront jamais la Forme des Mtaux, s'il n'y a
Rduction faite leur premire Matire : Et ainsi le disent tous les Livres parlant de
Nature Mtallique.
Mais pour avoir entendement que c'est dire que les muer et rduire en leur
premier Etre, vous devez savoir que la Matire est celle chose de quoi est faite une
Forme, ou quelque chose; comme la premire Matire de l'Homme est le Sperme
d'Homme et de Femme. Mais les Ignorants cuident entendre ce mot, de Rduction
la premire Matire, ainsi, c'est savoir de la rduire, comme ils disent, es
quatre Elments. Car les quatre Elments sont la premire Matire des choses
cres. Ils disent vrai que la premire Matire sont les quatre Elments; mais c'est
dire, us sont la premire Matire de la premire Matire ; c'est savoir les
Elments tous quatre, ce sont les choses de quoi sont faits le Soufre et le Vif-Argent,
lesquels sont la premire Matire des Mtaux. Raison Pourquoi ? Car les quatre
Elments sont aussi bons pour faire un Ane et un Buf, comme pour faire les
Mtaux. Car premier il faut que les Elments se fassent par nature Vif-argent et
FIN

13

Soufre, devant que les Elments puissent tre dits la premire Matire des Mtaux.
Comme, par exemple, quand un Homme est compos, il n'est pas compos des
quatre Elments, qui sont encore quatre Elments; mais dj Nature les a
transmus en la premire Matire de l'Homme. Aussi quand Nature a transmu
les quatre Elments en Mercure et Soufre ; alors est la premire Matire des
Mtaux propre. Pourquoi ? Car fasse Nature aprs tout ce qu'elle voudra sur cette
Matire, c'est savoir Mercure et Soufre, ce sera toujours Forme Mtallique. Mais
auparavant et durant qu'ils taient encore quatre Elments, et que ce n'tait point
encore Argent-vif ni Soufre ; Nature et bien pu faire de ces quatre Elments un
Buf, une Herbe, ou un Homme, ou quelque autre chose. Ainsi il appert
clairement que les quatre Elments, qu'ils veulent dire, ne sont point la premire
Matire des Mtaux: mais Soufre et Vif-argent sont appels la propre et vraie
premire Matire des Mtaux. Et si ce qu'ils disent tait vrai, il s'ensuivrait que les
Hommes, les Mtaux, les Herbes, les Plantes, et Btes brutes, ce serait toute une
chose, et n'y aurait nulle diffrence. Car si cela tait vrai, les Mtaux ne seraient
que les quatre Elments : Et ainsi tout serait une chose, ce qui serait concder un
grand inconvnient. Et par ainsi, il appert clairement que les quatre Elments
demeurant ainsi, ne sont point la premire Matire des Mtaux.
Je le veux encore prouver ainsi : Car si ceci tait vrai, que les quatre Elments
fussent la premire Matire des Mtaux, il s'ensuivrait que des Mtaux se
pourraient faire les Hommes : car les Hommes ne sont faits que des quatre
Elments. Et par ainsi, il s'ensuivrait que d'une chose, se pourrait faire chaque
chose ; et l'un semblable n'engendrerait point son semblable, non plus que le
Mtal; car tout ne serait que les quatre Elments. Et comme vous savez, toutes
choses se font des quatre lments. Ainsi il ne faudrait point de Gnration, ni de
Semence propre, et n'y aurait nulle diffrence quand tout serait fait des quatre
Elments, et tout serait une Substance. Exemple. Le Sperme de l'Homme part, et
celui de la Femme part, ce ne sont point la premire Matire de l'Enfant, par ce
que Nature en peut bien faire autre chose, durant qu'ils sont ainsi part; comme
les convertir en Matire vermineuse. Mais quand une fois ils sont conjoints et unis
ensemble en leurs vertus, si que l'un a en foi la vertu de l'autre, et l'autre
pareillement la sienne : Alors Nature ne peut faire autre chose qu'icelle Forme de
l'Enfant : Car c'est la fin d'icelle Matire, et n'a autre fui. A donc cette spermatique
union s'appelle premire Matire : car aprs que cette Matire est faite, Nature,
besognant sur icelle, ne fait que la Forme d'un Enfant : Et Nature ne peut donner
autre Forme la Matire sur laquelle elle besogne, que la chose laquelle icelle
Matire est incline et dispose, et est toute la fin ; Et ainsi donc, cette spermatique
FIN

14

union faite, Nature besognant, ne lui peut donner autre Forme qu'Humaine, et
cette Matire n'est dispose et n'a puissance de recevoir autre Forme que celle-l.
Exemple gros pour les Ignorants. Quand un Homme veut aller quelque chemin,
et il est en un carrefour, il n'est point encore au propre chemin du lieu o il veut
aller, plutt qu'en un autre; mais quand une fois il est au sentier qui s'adresse au
chemin, fasse aprs ce qu'il voudra, continuant toujours le droit chemin, il viendra
l. Ainsi il appert clairement que chacune chose a sa propre Voie, et sa propre
Matire de quoi elle se fait, et non pas que chacune chose se fasse de chacune
Matire.
Item. Si ceci tait vrai, il ne faudrait la ni Ciel, ni Clart : Car les quatre Elments
jamais ne muraient leur nature, et tout serait toujours une chose, qui est une chose
errone.
Item. II appert clairement aprs, par exprience, que chacune chose a sa chose
semblable, de quoi elle se fait naturellement, et ne s'en peut faire autre chose.
Comme pour faire un Cheval, il faut nature chevaline mue en Sperme, uni de
deux Matires contraires; toutefois d'un Genre chevalin. Et pour faire un Homme,
Nature ne prend point nature chevaline principalement ; Car chacune chose a sa
principale Semence, de quoi elle se fait et Se multiplie d'elle-mme, et non pas
autrement.
Item. Ceci appert : Car en la Cration de l'Homme, Dieu fit l'Homme et puis la
Femme, et leur dit : Faites de vos Substances semblables vous. Puis dit des autres
qu'il avait faites : Apporte chacune son fruit, et se multiplie, et fasse son semblable.
Car si d'une chose et pu tout tre fait, Dieu n'et pas tant fait de choses ; mais il
en a fait de chacune sorte, afin que chacun ft son semblable. Item. Dieu mme en
la Bible ne dit-il pas No devant le Dluge : Fais une Arche longue et large, et y
mets de chacun Animal une paire, savoir Mle et Femelle; afin qu'aprs notre ire
passe, chacun multiple selon son Genre, et non autrement. Ainsi donc, tu vois
clairement que chacune chose requiert son semblable, pour tre faite et engendre
: Car ainsi a cre Dieu les Racines des Cratures diverses, afin que chacune
multiplit sa Substance.
Or, je te veux prouver mon propos par les autorits des Philosophes : car l'Escot dit
clairement Qu'Argent-vif coagul, et Argent-vif sulfureux, se sont la premire
Matire des Mtaux. Item. En la Tourbe, un appel Noscus, lequel fut Roi
d'Albanie, dit ainsi : Sachez que d'Homme ne vient qu'Homme; de Volatile que
Volatile, ni de Bte brute que Bte brute, et que Nature ne s'amende qu'en sa
FIN

15

Nature, et non point en autre. Pareillement, dit Matre Jean de Meun, en son
Testament : Chacun Arbre porte son fruit; un Poirier, des poires, un Grenadier, des
grenades; et ainsi le Mtal fait et multiplie le Mtal, et non autre chose.
Item. Gber dit en sa Somme, lequel Gber parle dment en aucuns lieux; combien
que tout son Livre soit Sophistique et Erronneux : Nous avons tout expriment, et
par raisons spectables; mais nous n'avons ni ne saurions trouver chose
demeurante, ni stante, ni permanente, que la seule Humidit visqueuse, laquelle
est la Racine de tous les Mtaux : car toutes les autres Humidits, par le feu
lgrement s'en vont, et s'vaporent, et se sparent l'un Elment de l'autre;
comme l'Eau par le feu, l'une partie s'en ira enfume, l'autre en Eau, et l'autre en
Terre demeurant au fond du Vaisseau. Et ainsi se sparent les Elments de toutes
choses : car ils ne sont pas bien unis en homognation, et quelque petit feu que
vous fassiez, quelque chose que vous y mettiez, se consumera et. se sparera de sa
naturelle Composition. Mais l'Humidit visqueuse, c'est savoir Mercure, jamais ne
s'y consume, ne se spare de sa Terre, ni de son autre Elment : car ou tout
demeure, ou tout s'en va, et chose quelle quelle soit ne s'y diminue du poids. Et
ainsi par ces mots axprs conclut Gber, Que pour cette digne Pierre, ne faut que
cette seule Substance de Mercure, par Art trs bien mondifle, pntrante,
tingente, stante la bataille du feu, ne se permettant en parties diverses sparer;
ains toujours se tenant en sa seule Essence de Mercuriosit. A donc, dit-il, c'est
chose qui se conjoint au profond radical des Mtaux, et corrompt leur Forme
imparfaite, et leur introduit une autre Forme selon la vertu de l'Elixir ou Mdecine
tingente, selon sa couleur. Item. Aros, le grand Roi, qui fut trs grand Clerc, dit :
Notre Mdecine est faite de deux choses, tant d'une Essence, c'est savoir de
l'union Mercuriale fixe et non fixe. Spirituelle et Corporelle, Froide et Humide,
Chaude et Sche, et d'autre chose ne se peut faire. Car l'Engin de l'Art n 'introduit
rien de nouvel en Nature en sa Racine ; mais l'Art aid par Nature dment en
l'enseignant : et Nature aide par l'Art en lui parachevant ses dsirs profonds, en
toute intention de bon Ouvrier. Item, Morien dit : Mlez et jetez la Mdecine
dessus les Corps diminus de perfection, et dit Que ce n'est autre chose qu'Argentvif, par Art exalt sur l'Argent-vif imparfait. Et ainsi ils montrent clairement que ce
n'est autre chose qu'Argent-vif. Item, Matre Arnaud de Villeneuve dit : Toute ton
intention soit digrer et cuire la Substance Mercurieuse, et selon sa dignit, elle
(lignifiera les Corps; qui ne sont autre chose que Substance Mercurieuse dcuite.
Il se pourrait prouver par infinies raisons que le Mercure double est la seule
Matire prochaine premire des Mtaux, non pas les quatre Elments. Et je l'ai
FIN

16

voulu prouver, pour faire taire une multitude d'Errants, qui, pour confirmer leurs
erreurs, afferment les quatre Elments tre la premire Matire des Mtaux.
Mais on pourrait aussi arguer et opposer contre moi toute ma rponse. Et bien,
diront-ils, nous rduisons les quatre Elments aprs par notre Art en Mercure et en
Soufre, qui sont la premire Matire des Mtaux : Et par ainsi, ils auront mieux
valu d'tre rduits cette simplicit et subtilit des quatre Elments, que d'tre
seulement rduits en leur premire et prochaine Matire; c'est savoir en seule
Substance Mercurielle.
Or, je veux prouver que ceci est erron et faux, par plusieurs raisons videntes,
afin que du tout je leur cloue la bouche, et leur fasse faire Fin leur mauvaise
intention; et qu'on ne dit pas que je corrige les autres de ma volont, mais par
bonne raison.
Je te dis donc que si cela tait vrai, il ne faudrait point qu'il y et aucune Nature.
Pourquoi ? Car l'Art ferait les Spermes de toutes choses, et ferait Hommes des
Elments seulement, sans autre Nature, et sans altration. Il ferait les Principes des
Compositions; laquelle chose est contre tout bon entendement : car Nature produit
et a produit la Matire, de quoi aprs l'Art lui aide. Il s'ensuivrait donc qu'un
Mdecin par son Art, ou par Herbes ferait ressusciter un Mort ; ou qu'un Homme,
qui serait mourant, il le gurirait. Ce qui est contre le dire d'Avicenne et de Rasis,
l o ils disent ainsi : Mdecine est seulement aidante Nature : car si Nature n y
est, elle ne peut avoir effet. Aussi un Laxatif mis en un Corps mort, ne lche point :
car il n'est point adress par Nature, Et comme dit Hippocrate dans ses
Aphorismes : Art prsuppose une chose par seule Nature cre, et y fait lors aide,
et Art aide cette Nature, et Nature l'Art. Ce qu'Hippocrate montre clairement;
lequel Hippocrate es Principes Naturels fut plus divin, qu'humain, et comme Ange
spirituel sans corps. Il appert donc qu'il faut qu'Art, en besognant, ait une Matire,
laquelle ait dj t par Nature, et non pas par Art : Et si elle tait par Art, la
Nature n'y serait requise, car ce serait la son ouvrage, et elle n'y mettrait rien de
nouveau. Ainsi appert-il clairement que Nature d'elle-mme fait les natures
spermatiques et les cr; puis l'Art, besognant par dessus, les conjoint en suivant la
fin et l'intention spermatique naturelle, sur laquelle il besogne, et non autrement.
Je le veux encore prouver par autre raison. Car quand ils seraient rduits, s'il tait
possible, en quatre Elments; ne faut-il pas que ces quatre Elments se rduisent
aprs encore une fois en Mercure et Soufre, qui sont la premire Matire des
Mtaux, comme j'ai dit et dj prouv ? Ainsi il te faudrait premirement rduire
FIN

17

les Corps en Argent-vif et en Soufre, et puis cet Argent-vif-ci et ce Soufre, en quatre


Elments : puis encore ces quatre Elments, en Soufre et en Argent-vif; celle fin
que tu en pusses faire nature mtallique ; ce que serait grande folie de le faire. Car
puisque tout n'est qu'une mme chose et une Substance, et qu'il n'acquiert point
une nouvelle Nature, ni Matire, par cette rduction; ains qu'il n'y a toujours
seulement que ce qui y tait de premier : de quoi lui servent tant de rductions ?
Car autant de Substance y avait-il durant qu'us taient en forme de Sperme, de Vif
argent et de Soufre, comme aprs qu'il est rduit es quatre Elments, et n'acquiert
rien de nouveau, ni en vertu, ni en poids, ni en quantit, ni en qualit. Raison, car
il n'y a nulle Matire nouvellement conjointe qui la dignifit, ni qu'entre eux ils
s'exaucent; mais toujours n'est-ce qu'une seule Matire mene a et l, sans point
d'addition; et par ainsi elle vaut autant en forme de Sperme propre, comme en
forme des quatre Elments.
Mais si tu opposais de notre Pierre, en disant qu'aussi bien elle n'acquiert rien. Je
te dis que si fait : car nous la rduisons, afin qu'en icelle Rduction se fasse
Conjonction de nouvelle Matire d'une mme Racine; et sans cette Rduction ne se
peut faire : Mais il y a addition de Matire. Ainsi de ces deux Matires l'une aide
l'autre, pour faire une Matire plus digne qu'elles n'taient, quand elles taient
toutes seules part. Et ainsi il appert clairement que notre Rduction est requise :
car par elle les Matires prennent nouvelle forme et vertu, et s'y met Matire
nouvelle : Mais en telles Rductions, comme us disent, il ne s'y met point
davantage nulle Matire nouvelle, pour quelque chose qu'ils fassent : car ce n'est
autre chose ce qu'ils font, que circuir une Matire nue de Forme, sans rien innover
ni exalter, par nulle acquisition de Matire ni de Forme. Et par ainsi il appert
clairement que leurs Rductions ne sont que fantaisies folles et errones.
Item. Je le veux prouver par Matre Guillaume le Parisien, un trs grand Clerc, qui
fut sage en cette Science, et en touche bien propos, et dit ainsi. En la cration de
l'Enfant, il y a premirement commixtion de deux Spermes diffrents en qualit,
l'une froide et moite, et l'autre chaude et sche, dans le Vaisseau maternel; et la
chaleur de la Mre, digrant et mixtionnant les vertus des deux Spermes, et
augmentant leur vertu par sanguine Humidit, qui est de la Substance de quoi est
le Sperme fminin, l'augmentant en grossissant et activant la vertu active du
Sperme masculin, et le nourrit jusqu' ce que parfaitement soit faite moyenne
Substance, tenant de la nature des deux totalement, sans diminution ni superfluit.
Et comme il dit expressment : Nature cre les Spermes et non pas l'Art. Car l'Art
ne saurait, mais aprs, l'Art les met au ventre maternel. Et comme il dit : y a bien
FIN

18

Art aidant Nature les mler, comme se tenir chaudement, gure ne se mouvoir,
manger choses bonnes et de lgre digestion. Mais Art ne fait qu'aider Nature, en
besognes dj faites par Nature mme. Et depuis il dit : Ainsi semblablement en
notre Art. Art ne saurait crer les Spermes de lui seul. Mais quand Nature les a
cr, adonc Art, avec la vertu naturelle, qui est dedans les Matires Spermatiques
dj cres, les conjoint comme Ministre de Nature. Car il est clair qu'Art n'y met
rien de Forme, ni de Matire, ni de vertu; mais seulement il aide de ce qui est, et
n'est pas fait. Et toutefois y est-il avec Nature et l'aide.
Ainsi appert-il clairement par ce notable Personnage, qui est le Chef des Ecoles de
Paris, que Nature cre les Matires, et non pas l'Art. Mais aprs, quand elles sont
cres, l'Art les fait tre et conjoindre avec la vertu naturelle, qui est la Cause
principale, et l'Art est la Cause seconde de cette chose. Et ainsi notez bien qu'Art ne
fait rien sans Nature. Car assez pourra un Homme semer et labourer la terre, avant
qu'il en recueille aucun bien ; si premier n'y a Matire que Nature ait cre; c'est
savoir le Grain de Froment, et par ainsi l'Art est aid de Nature, et Nature de l'Art.
Et par ce appert trs clairement qu'Art ne saurait crer les Spermes ni les
Matires des Mtaux : Mais Nature les cre, et puis l'Art administre : Et par ce,
peux-tu voir, que ni l'Homme ni son Art, ne sauraient rduire les quatre Elments
en Forme Spermatique rductive, altrative ni attractive, cette fin tendante et
disponente recevoir action ni Forme.
Et si tu m'argues que les Philosophes disent qu'en notre uvre, faut qu'il y ait les
quatre Elments : Je te dis qu'us entendent que dans les deux Spermes sont les
quatre Qualits des quatre Elments; c'est savoir. Chaud et Sec, qui sont Air et
Feu, en l'Argent-vif mr, qui est le Sperme masculin; et Froid et Humide en
l'Argent-vif cru et imparfait, quand la fin, qui sont Terre et Eau, dans le Sperme
fminin. Non pas qu'actuellement soient quatre choses lmentales spares,
comme sont les quatre Elments que nous voyons. Car ils ne seraient plus Matire
premire des Mtaux, ni aussi Art humain ne les saurait altrer, pour en faire les
deux Spermes Mtalliques, qui sont la premire Matire des Mtaux. Comme dit
ceci expressment et tout clair Calib Philosophe, qui fut Roi d'Albanie, en cette
faon-ci: Sachez qu'au commencement de notre uvre, nous n'avons besogner
que de deux Matires seulement. On n'y voit que deux, on n'y touche que deux,
aussi n'entrent que deux ni au commencement, ni au milieu, ni la fin. Mais en
ces deux, les quatre Qualits y sont virtuelles. Car au majeur Sperme, comme au
plus digne, les deux plus dignes Elments y sont en Qualit, qui sont Feu et Air : et
l'autre Sperme, qui est cru et imparfait en sa nature, sont les deux autres
FIN

19

Qualits, et les deux autres Elments imparfaits, et moins dignes, qui sont Eau et
Terre.
Ainsi par ce Calib ci peux-tu voir clairement qu'en cet Art il n'y a que deux
Matires Spermatiques d'une mme Racine, Substance et Essence; c'est savoir de
seule Substance Mercurielle visqueuse et sche, qui ne se joint chose qui soit en
ce Monde, fors au Corps.
Item, Cela mme dit tout clair Morien en son Livre, disant ; Faites-le dur aquatique,
celle fin que l'Eau se conjoigne lui : et scellez le Feu dedans l'Eau froide. C'est
dire, conjoints le Sperme masculin, qui n'est autre chose que Mercure cuit et mr,
qui tient en lui en digestion l'Elment du Feu; et le mle dedans le Sperme fminin;
c'est dire, l'Eau vive.
Et ce propos dit Isudrius en la Tourbe : Mles l'Eau avec le Feu, et adonc est-ce
une Spermatique Union, et est en puissance trs prochaine de recevoir et venir la
perfection de la Pierre trs noble. Mme dedans le mme Livre, qui est le Code de
toute vrit, dit un Philosophe nomm Atefimalef. Mets l'Homme rouge avec sa
Femme blanche en une Chambre ronde, circuis de feu d'corce, avec une chaleur
continuelle, et les y laisse tant que soit faite Conjonction de l'Homme en Eau
Philosophale, mais non pas vulgaire; c'est dire, en Eau tenant tout ce qui est
requis sa perfection; qui est alors la premire Matire de la Pierre, et non
autrement. Car elle a en soi la nature du fixe, qui la fixe, et la nature spirituelle, et
digne Substance de Pierre trs noble. Brivement sachez que tous les Philosophes,
pour qui bien les entend, sont tous concordants. Mais ceux qui sont Ignorants, et
ne sont point les Enfants de la Science, les trouvent diffrents.
Maintenant je t'ai prouv et parl de la premire Matire des Mtaux, et j'ai dit
que c'est Mercure et Soufre : Mais afin que nous procdions en notre Livre au
profit des Auditeurs, et qu'us ne passent pas sans savoir ce que c'est dire
Mercure et Soufre, et quelle chose c'est; je le dirai en la subsquente troisime
Partie de mon Livre, et comment en la Terre sont cres les Mtaux, et de leurs
diffrences, par raisons ncessaires et par autorits de mes magistrats les
Philosophes, desquels je l'ai appris et su par la volont de DIEU mon Crateur.

TROISIEME PARTIE
FIN

20

OU IL EST TRAITE DES PRINCIPES ET RACINES DES METAUX PAR RAISONS


EVIDENTES ET PHILOSOPHALES
Pour avoir entendement de cette Matire, il faut premirement savoir, que Dieu fit
au commencement une Matire confuse et innordonne sans nul ordre, laquelle
tait pleine, par la volont de Dieu, de plusieurs Matires. Et d'icelle il en tira les
quatre Elments, desquels il en fit Btes et Cratures diverses, en les mlant. Et
aucunes Cratures il a fait Intellectives, les autres Sensitives, les autres Vgtatives,
et les autres Minrales. Les Intellectives et les Sensitives sont cres des quatre
Elments; mais le Feu et l'Air y ont plus de domination que les autres : toutefois
dans les Sensitives le Feu y est abaiss, pour ce que l'Air est aussi bien Seigneur en
cette chose-l comme lui, comme sont les Btes brutes, Chevaux, Anes, Oiseaux, et
toutes Cratures Sensitives. Les autres sont cres des quatre Elments, qui
s'appellent Cratures Vgtatives, lesquelles croissent et s'alimentent, et ont vie;
mais elles n'ont point de Sens, ni d'entendement, et celles-l sont composes de
l'Air et de l'Eau, qui y ont domination; mais dj l'Air y est abaiss de sa dignit
par l'Eau, et l'Eau par une seule Substance terrestre vaporeuse. Et ainsi sont aprs
les Minraux, lesquels sont crs de Terre et d'Eau; mais la dignit de l'Eau est plus
terreuse qu'aquatique. Et en ces Minraux y a diverses Formes, et jamais ne se
peuvent multiplier, sinon par Rduction leur premire Matire.
Les autres Cratures, devant dites, ont leurs Semences, en lesquelles est toute la
vertu multiplicative, et toute la perfection finale de la Chose compose : mais la
Matire Mtallique se fait de seul Mercure froid et moite crud. Nanmoins, comme
j'ai dit, toutes Choses ont les quatre Elments. Aussi, dans le Mercure, qui est es
veines de la Terre, y a les quatre Elments; c'est savoir, Chaud et Humide, Froid
et Sec : Mais les deux ont domination, c'est savoir, Froid et Humide, et le Chaud
et le Sec sont sujets. Ainsi, quand la chaleur du Mouvement Cleste pntre tout
l'entour de la Terre dedans ses veines ; la chaleur d'icelui Mouvement Cleste, qui
est dedans les dites veines de la Terre, y est tant petite, qu'elle est imperceptible,
mais y est continue. Car, pos qu'il soit nuit, la chaleur naturelle ne laisse pas d'y
tre : Et icelle chaleur ne vient pas du Soleil, ains vient de la Rflexion de la Sphre
du Feu, qui circuit l'Air, et aussi du Mouvement continuel des Corps Clestes, qui
font chaleur continuelle tant lente, qu' peine se peut seulement imaginer ni
entendre. Et si le Soleil tait cause de la chaleur minrale, comme disent Raymond
Lulle et Aristote, encore serait-ce toujours chaleur continuelle ; car la Terre est
environne par le Soleil jour et nuit. Mais cette opinion, quoi que disent Raymond
FIN

21

Lulle et Aristote est fausse et errone. Car le Soleil n'est ni chaud ni froid ; mais son
mouvement est naturellement chaud.
A donc cette chaleur, mene par le Mouvement des Corps Clestes, va
continuellement es veines de la Terre ; non pas qu'elle chauffe, comme cuident
aucuns Fous, qu'elle fasse, disent-ils, la Mine chaude : Car si elle tait chaude,
quelque peine chaleur active qu'il y et, elle ne mettrait point dix ans cuire en
perfection de Soleil le Mercure, lequel y est plus de six cents ans ; ainsi comme il
est tout clair. Car la Terre est froide et sche, et les Minires sont au centre de la
Terre. Il faudrait donc, avant que la chaleur passt aux Minires de la Terre, si
quelles eussent et sentissent rellement la chaleur du Soleil, tant petite qu'elle ft ;
que nous qui sommes l'Air mourussions de chaleur que nous aurions : pour ce
qu'il faudrait qu'elle ft fort vhmente, pour passer l'Eau et la Terre, pour aller es
Lieux Minraux : car la froideur de l'Eau et l'paisseur de la Terre la tueraient si
elle n'tait forte. Et par ainsi nulle Bte ni Crature ne vivrait dessus la Terre, si ce
qu'ils disent tait vrai.
Mais ceci se doit entendre naturellement, parce lesdits Minraux sont composs
des quatre Elments, c'est savoir le Mercure. Quand les Elments se meuvent et
chauffent le Mercure, cette Motion fait la naturelle chaleur. Et ainsi le Feu, qui est
dedans le Mercure, et l'Air se meuvent et s'lvent petit petit : Car ils sont plus
dignes Elments que n'est l'Eau et la Terre du Mercure : mais toutefois l'Humidit
et la Chaleur dominent. Et pour ce que la chaleur et scheresse sont plus dignes
Elments, ils veulent vaincre les autres ; c'est savoir la Froideur et l'Humidit qui
dominent au Mercure : pour ce que le naturel Mouvement et chaleur cause des
Mouvements des Corps Clestes, meuvent aussi les Mouvements du Mercure; c'est
dire, ses Qualits. Et par longtemps premier la Scheresse du Mercure vainc un
degr de son Humidit, et se fait Plomb. Et puis aprs elle vainc encore un autre
degr, et se fait Etain. Et puis la chaleur du Mercure commence consommer un
peu de l'Humidit et de la Froideur, et se fait Lune. Et puis la chaleur encore plus
domine, et se fait Airain. Et puis Fer, et Soleil parfait. Et ainsi les deux Qualits,
devant dites, qui solaient tre succombes par Froideur et Moiteur, maintenant
consomment et succombent les autres, et la Chaleur et Scheresse dominent. Et ces
deux Qualits, qui au premier succombaient, c'est savoir Chaud et Sec, quand ils
commencent soi rveiller, c'est le Soufre : Et la Froideur et Humidit du mme
Mercure, c'est Mercure. Ainsi le faut-il entendre, c'est savoir que le Soufre n'est
point une chose qui soit divise du Vif-Argent ni spare; mais est seulement celle
Chaleur et Scheresse, qui ne dominent point la froideur et Humidit du
FIN

22

Mercure, lequel Soufre, aprs digr, domine les deux autres Qualits, c'est dire
Froideur et Moiteur, et y imprime ses vertus. Et par ces divers degrs de
Dcoctions, se font les diversits des Mtaux.
Et l'exprience, regarde le Plomb; il est volatil par un feu continu; car les deux
Qualits, c'est savoir le Froid et le Moite du Mercure, n'ont encore t autres par
le Chaud et le Sec : Et le Chaud et le Sec ne dominent en nulle manire. Et s'ils
dominaient, ils ne s'en iraient point en aucune manire de dessus le feu le plus fort
du monde. Car le Mercure ne s'en irait pour le feu; ains se rjouirait dedans son
semblable. Mais tous les autres Mtaux le fuient, except le Soleil; car encore sont
froids et moites, les unes plus que les autres; selon qu'ils tiennent moins encore de
Froideur et d'Humidit. A donc ils fuient leurs Contraires, et ne les peuvent souffrir,
et s'envolent. Car chacune Chose fuit son contraire, et se rjouit de son semblable.
Ainsi, il s'en suit que le Soleil n'est que pur Feu en Mercure. Car jamais, pour gros
feu qui soit, ne s'enfuit-il, o tous les autres ne le peuvent souffrir, les uns plus, les
autres moins; selon qu'ils sont plus loigns, ou plus prochains de la complexion du
Feu. Et ainsi peut-on entendre de la complexion des Mtaux et des Minires. Car
Soufre n'est autre chose que pur Feu, c'est savoir Chaud et Sec, cach au
Mercure, qui est par longtemps en la Minire, excit par le naturel Mouvement
des Corps Clestes, et qui se mne aussi sur les autres (Froid et Moite du Mercure)
et les digre, selon les degrs des altrations, en diverses Formes Mtalliques. Et la
premire est Plomb, la moins chaude et moite; la seconde Etain; la troisime
Argent; la quatrime Airain ; la cinquime Fer; le sixime Soleil, lequel Soleil est
sa perfection de Nature Mtallique, et est pur Feu digr par le Soufre, tant
dedans le Mercure.
Et ainsi tu peux voir clairement que Soufre n'est pas une chose part hors de la
Substance du Mercure, et que ce n'est pas Soufre vulgal. Car si ainsi tait, la
Matire des Mtaux ne serait point d'une nature homogne, qui est contre le dire
de tous les Philosophes. Mais les Philosophes ont appel ceci Soufre; parce qu'es
Qualits dominantes, c'est une chose inflammable; comme Soufre; chaude et sche,
comme Soufre. Et pour cette similitude l'appelle-t-on Soufre; mais non pas que ce
soit Soufre vulgal, comme cuident aucuns Fous.
Ainsi tu peux voir clairement que la Forme Mtallique n'est autrement cre par
Nature, que de pure Substance Mercurielle, et non pas trange. Et Gber le dit
clairement en sa Somme, ainsi ; Au profond de nature du Mercure est le Soufre,
qui se fait par longues attentes es veines de la Minire de la Terre. Item, tout clair
FIN

23

le disent Morien et Aros : Notre Soufre n'est pas Soufre vulgal, mais est fixe et ne
vole point, et est de la nature Mercuriale; et non d'autre chose. Et ainsi, disent-ils,
faisons-nous comme Nature; car Nature n'a en la Minire, autre Matire pour
besogner, que pure Forme Mercuriale; comme appert par raison, autorit, et
exprience. Et audit Mercure est le Soufre fixe et incombustible, qui parfait notre
uvre, sans qu'autre Substance y soit requise, que pure Substance Mercurielle.
Semblablement le disent Calib, Bendgid, Jsid et Marie tout clair ainsi. Nature fait
les Mtaux de Chaleur et Scheresse, surmontante la Froideur et Moiteur du
Mercure, en l'altrant; non pas qu'autre le parfasse. Ainsi appert-il clairement par
tous les Philosophes, qui seraient long rciter. Mais aucuns Fous cuident qu'en la
procration des Mtaux, il y advienne une Matire Sulfureuse.
Ainsi il appert clairement que dans le Mercure, quand Nature besogne, est le
Soufre enclos; mais il n'y domine point, sinon par le Mouvement chaleureux, o
ledit Soufre s'altre, et les deux autres Elments du Mercure. Et Nature, par ce
Soufre (es veines de la Terre) fait selon le degr des Altrations diverses Formes des
Mtaux.
Ainsi pareillement nous ensuivons Nature. Nous ne mettons rien d'trange en
notre Matire. Mais en notre Argent-vif est Soufre fixe, incombustible, mercurieux;
lequel toutefois ne domine point encore : car l'Humidit et Froideur du Mercure
volatil domine encore. Mais par continuelle action de chaleur, sur ce notre Vifargent persvrant, le fixe mle par tout le Volatil domine, et vainc la Froideur et
Humidit de Mercure : Et la Chaleur et Scheresse du Fixe, qui sont ses Qualits,
commencent dominer; et selon les degrs de cette altration du Mercure par son
Soufre, se font diverses Couleurs Mtalliques ; ni plus ni moins que Nature fait es
Minires. Car la premire est la noirceur Saturnelle; la seconde est blancheur
Joviale; la troisime est Lunaire, la quatrime Airaineuse, la cinquime Martiale, la
sixime Soldique, et la septime nous la menons un degr par notre Art, plus que
ne fait Nature. Car nous la faisons un degr en perfection Mtallique plus parfaite
en rougeur sanguine et trs hautaine. Et de ce qu'il est ainsi plus que parfait,
parfait les autres. Car s'il n'tait parfait, sinon seulement au degr que Nature
simple le parfait; de quoi nous servirait la longueur de ce temps de neuf mois et
demi ? Car nous prendrions aussi bien ce Corps-l comme Nature l'a cr. Mais,
comme par ci-devant je vous ai montr, il faut que le Corps masculin soit plus que
parfait par Art, ensuivant Nature. Et ainsi de son Outre perfection, il peut parfaire
les autres Imparfaits, de son abondante et plan-tereuse radiation en Poids, en
Couleur, en Substance, en Racines et en Principes Minraux.
FIN

24

Et pourtant, qui serait tant ventueux de cuider le parfaire, tel que nous le
demandons, par autres choses tranges, l o il n'y a point de Commixtion en ses
Racines ? Car, comme dit la Tourbe, l o la vanit est leve de toute fausset; et
par Arislus, qui fut Gouverneur seize ans du Monde Universel par son grand
savoir et entendement, lequel tait Grec, et fut Assembleur des Disciples de
Pythagoras, lequel, comme on lit es Chroniques de Salomon, fut le plus sage, aprs
Herms, qui onques fut; et si lit-on, que jamais il ne mentait, et parce qu'il
s'appelait en aucuns Livres d'Astrologie le Vridique; et trouve-t-on dans son Livre,
Que Nature ne s'amende qu'en sa nature. Comment donc voulez-vous amender
notre Matire, sinon en sa propre nature ? Regarde bien aussi Parmenides
comment il en parle. Car je te dis, en mon Dieu, que ce fut celui qui fut mon
premier Adresseur de mes erreurs.
Ainsi donc il appert que Nature Mtallique ne s'amende qu'en sa nature
mtallique, et non en autre chose, quelle qu'elle soit. Et par notre Art, nous
achverons en quelques mois, l o Nature met milliers d'ans. Car premier la
Chaleur es Minires est nulle, partant que si elle y tait, il se ferait coup : mais en
notre uvre, nous avons Chaleur double ; c'est savoir, du Soufre et du Feu,
aidant l'un l'autre. Non pas, comme dit Constantin et Empdocles, que le Feu soit
de la Substance de la Matire, qui augmente l'uvre; car il s'ensuivrait qu'elle
percerait de jour en jour plus, qui est une chose pleine d'erreur. Mais seulement le
Feu est tout l'Art de quoi s'aide Nature; car nous n'y saurions faire autre chose. Et
pour ce sachez que le Feu fort ne les altre point l'un l'autre, et aussi Feu fort les
garde d'avoir mouvement l'un avec l'autre.
Mais faites Feu vaporant, digrant, continuel, non violent, subtil, environn,
areux, clos, incomburant, altrant. Et (en mon vrai Dieu) je t'ai dit toute la
manire du Feu, et rcapitule mes mots, mot mot. Car le Feu est tout, comme tu
peux voir par tous les dits du Code de toute vrit. Item, A ce propos, regarde ce
que dit le Grand Rosaire : Gardez que vous ne veuillez parfaire votre Solution avant
le temps requis, car cet avancement est signe de privation de Conjonction. Et pour
ce, dit-il, soit votre Feu persvrant et doux en degr de la Nature, et amiable au
Corps, digrant froideur. Item, A ce propos dit aussi Marie la Prophtesse. Le Feu
fort garde de faire la Conjonction; le Feu fort teinte le blanc en rouge de Pavot
champtre. Et ainsi tu peux imaginer de toi-mme, comme moi-mme l'ai fait. Car
je l'ai mis en chaleur de fient, et en rien ne valait, et en Feu de Charbon sans nul
moyen, et ma Matire me sublimait, et ne se dissolvait point. Mais en Feu, comme
je t'ai dit, vaporeux, digrant, continuel, non pas violent, subtil, environn, areux,
FIN

25

clair et enclos, incomburant, altrant, pntrant et vif. Et si tu es Homme, tel que


doit tre un vrai Etudiant, tu entendras, par ces paroles, ce que ce doit tre. Et
mme, regarde ce que dit la Tourbe, sans aucune envie : L'exprience artificielle te
montre quel il sera. Regardez aussi, comme dit la Lumire d'Aristote : Mercure se
doit cuire en triple Vaisseau, et c'est pour vaporer et convertir l'activit de la
Scheresse du Feu en l'Humidit vaporeuse de l'Air circulant la Matire. Regardez
ce propos ce que Gber et Snque afferment. Le Feu ne digre point notre
Matire; mais sa chaleur altrante et bonne, qui est estime sche par l'Air, qui est
le moyen l o le Feu sert mouvoir et moitir.
Mais de ceci n'en ai-je rien voulu parler. Car c'est le Feu qui le parfait, ou qui le
dtruit. Et comme disent Aros et Calib. En tout notre Ouvrage, notre Mercure et le
Feu te suffisent au milieu et la fin. Mais au commencement n'est-il pas ainsi, car
ce n'est pas notre Mercure, ce qui est bon entendre. Item, Morien dit : Sachez
que notre Lton est rouge, mais nous n'en avons nul profit, jusqu' ce qu'il soit
blanc. Et sachez que l'Eau tide le pntre et blanchit, comme elle est, et que le
Feu humide, et vaporeux fait le tout. Item, Regardez ce que disent Bendgid,
Matre Jean de Meung, et Haly : Aussi entre vous, qui toutes nuits et jours cherchez
et dpendez vos pcunes et consommez vos biens, et perdez votre temps, et
rompez vos entendements, et tudiez en tant de subtilit de Livres : Je vous certifie
et fais savoir en charit et piti, comme ferait le Pre son Enfant unique, que
blanchissiez le Lton rouge, par l'Eau blanche touffe et tide : et rompez tant de
Livres Sophistiques, et tant de Rgimes, et tant de subtilits, et me croyez. Car
autrement ce n'est que rompement de cervelle, et tous viennent ce que je dis. Et
ainsi tu peux voir clairement que cette parole est une des meilleures paroles qui
onques fut dite. Regardez aussi ce que dit le Code de toute vrit : Blanchissez le
rouge, et aprs rougissez le blanc : car c'est tout l'Art, le commencement et la fin :
Et moi, je te dis que si tu ne noircis, tu ne peux blanchir. Car noirceur est le
commencement de blancheur; et la fin de noirceur est signe de putrfaction, et
altration, et que le Corps est pntr et mortifi. Et mon propos, dit Morien, le
Sage Philosophe Romain : S'il n'est pourri et noirci, il ne se dissoudra point; et s'il
ne se dissout, son Eau ne le pourra par tout pntrer ni blanchir : et ainsi il n'y
aura point de Conjonction et Mixtion, et par consquent d'Union. Car il faut
Mixtion avant qu'y ait Union; et faut Altration avant Mixtion : et faut Composition
avant Altration. Et ainsi, par ces degrs, notre Matire est faite l'exemple de
Nature, en tout et par tout, sans y rien ajouter ni diminuer; comme tu peux voir
par mes dits.
FIN

26

Mais pour ce qu'aucuns pourraient parler et demander du Poids de notre Matire,


aussi comment Nature prend ce Poids : Je leur rponds qu'es Lieux de la Minire il
n'y a nul Poids, comme je vous dis : Car Poids est quand il y a deux choses. Mais
quand il n'y a qu'une chose et qu'une Substance, il n'y a point de regard au Poids;
mais le Poids est quand au regard du Soufre qui est au Mercure : Car, comme je
t'ai dit, l'Elment du Feu, qui ne domine point au Mercure crud, est celui qui
digre la Matire. Et pour ce, qui est bon Philosophe, sait combien l'Elment du
Feu est plus subtil que les autres, et combien il peut vaincre en chacune
Composition de tous les autres Elments. Et ainsi le Poids est en la Composition
premire lmentale du Mercure, et rien autre chose.
Il faut donc que premirement la Composition ou Conjonction se fasse, puis
Altration, puis Mixtion, puis l'Union se fera. Et pour celui qui veut bien ressembler
Nature en tout, et par tous ses Faits, doit proportionner son Poids celui de
Nature, et non autrement. Et ce propos, regardez ce que dit le Code de toute
vrit : que si vous faites Confection sans Poids, il y viendra retardation, par
laquelle tu seras dcourag si tu le fais. Item, dit trs bien ce propos Abugazai,
qui fut Matre de Platon en cette Science : La puissance terrienne sur son Rsistant,
selon la Rsistance diffre, c'est l'action de l'Agent en cette Matire. Lesquelles
paroles sont mots dors sur le fondement du Poids, et autrefois les ai bien
pilogues : Et qui ne sera Clerc, ne les entendra pas sitt : Or, si tu n'es Clerc, faisles toi exposer par un Sage et Discret. Moi-mme je te les exposerais; mais j'ai vou
et promis Dieu, Raison et aux Philosophes, que jamais par moi, en paroles
claires et vulgaires, ne serait mis le Poids, ni la Matire ni les Couleurs, sinon en
Paroles paraboliques, lesquelles vous aurez tantt. Et je te dis bien que cette Parole
est toute vraie, sans aucune diminution ni superfluit, en suivant la coutume des
Sages.
Donc je t'ai parl en mon Livre des Inventeurs de cette Science, et de ceux qui l'ont
eue, et je t'ai dit et rvl comment, moi-mme, l'ai eue du commencement
jusqu' la fin, et aussi des Trompeurs et de mes dpens et peines. Et je te dis que
j'avais bien soixante-quatre ans avant que je la susse, et si j'avais commenc depuis
que j'avais dix-huit ans. Mais si j'eusse eu tous les Livres que j'ai eu depuis, je
n'eusse pas tant tard, et ne tardais que par dfaut de Livres : Et n'avais, sinon
quelques rceptes errons, fausses et faux Livres; et si ne communiquais et
sermonnais qu'avec Gens faux et Larrons ignorants, maudits de Dieu et de toute la
Philosophie. Mais aprs que je sus cette Science, j'ai bien eu l'accointance de
quinze Personnages, qui la savaient vraiment. Mais entre autres, il y avait un
FIN

27

Barberin, lequel, comme nous en parlions ensemble, et toutefois je la savais dj


deux ans auparavent, mais je ne l'avais point faite, et ainsi que d'aventure il
m'chappa, en nous disputant, de dire que je ne l'avais point faite, il me voulait
depuis dvoyer et dtourner. De sorte que pour cette cause je le laissai : Car je la
savais aussi bien que lui. Mais nous en disputions comme Frres, et la plus grande
chose de quoi nous parlions, tait de celer cette Science prcieuse. Et ainsi, comme
je vous dis, aprs que je l'ai sue, j'ai eu l'accointance d'assez de ceux qui la
savaient, par avant encore que je l'eusse faite, et parlions clairement. Mais quant
la manire du Feu, les uns taient divers aux autres, combien que la fin ft toute
une chose. Ainsi, comme te le dit la Tourbe : Que le Fuyant ne s'envole devant le
Poursuivant, quoique le Feu se fasse de mainte manire, comme il veut tre fait.
Ainsi je conclus et m'entends. Notre uvre est faite d'une Racine et de deux
Substances Mercurielles, prises toutes crues, tires de la Minire, nettes et pures,
conjointes par feu d'amiti, comme la Matire le requiert; cuites continuellement,
jusqu' ce que deux fassent Un; et en cet Un-ci, quand ils sont mls, le Corps est
fait Esprit, et aussi l'Esprit est fait Corps. A donc vigore ton feu, jusqu' ce que le
Corps fixe teigne le Corps non fixe en sa couleur et en sa nature. Car sachez que
quand il est bien ml, il surmonte tout, et rduit lui et sa vertu. Et sachez
qu'aprs il teint et vainc mille, et dix fois mille, et mille fois mille. Et qui l'a vu le
croit : Et aussi se multiplie-t-il en vertu, et en quantit, comme le vnrable et trs
vritable Pythagoras, et Isindrius, dans le Code de toute vrit, en parlent trs
videmment.
Et sachez qu'oncques en nuls Livres je ne trouvai la Multiplication, hors en ceux-ci;
c'est savoir au Grand Rosaire, en la Pandecte de Marie, au Vridique, au
Testament de Pythagoras, en la Benote Tourbe, en Morien, en Avicenne, en
Bolzain, en Albugazar, qui fut Frre de Bendgid, en Jsid, qui tait de
Constantinople Cit. Et autres Livres, si elle y tait, jamais ne l'ai pu apprendre. Et
si ai bien vu un de la Marche d'Ancone, qui savait trs bien la Pierre; mais la
Multiplication, il ne la savait pas : et me poursuivis bien par seize ans; mais jamais
par moi il ne la sue, car il avait les Livres comme moi.
Je t'ai parl de toute la Spculative, et t'ai inform des Principes Minraux, et
raisons ncessaires, par lesquelles tu peux lever ton entendement connatre les
faussets d'avec les vrits; et tre inform et assur en cette uvre. Maintenant je
te veux mettre practicalement la Pratique en obscures Paroles, ainsi comme je l'ai
faite quatre fois et compose. Et je te dis bien que quiconque aura mon Livre, il
FIN

28

sera ou devra tre hors de toutes angoisses, et devra savoir la vrit accomplie,
sans nulle diminution : Car (en mon Dieu) je ne te saurais plus clairement parler
que je t'ai parl, si je ne te le montrais; mais raison ne le veut pas. Car toi-mme,
quand tu le sauras (je te dis vrai) tu le scelleras encore plus que moi : Outre ce,
seras-tu courrouc de ce que j'ai parl si ouvertement : Car c'est la volont de Dieu
qu'elle soit cache, ainsi comme dit la Tourbe partout.

QUATRIEME PARTIE
OU EST MISE LA PRATIQUE EN PAROLES PARABOLIQUES
Or tu dois savoir que quand j'eus tant tudi, que je me sentis un peu Clerc, je
commenai chercher Gens vrais de cette Science, et non pas erreux : Car un
Homme savant demande un autre savant, non pas le contraire. Pour conclusion,
chacun demande son semblable. En allant, je passai par la Ville d'Appulle, qui est
en Inde, et ous dire qu'il y avait l un des grands Clercs du Monde en toutes
Sciences, lequel avait pendu pour Joel es Disputations, un beau petit Livre de trsfin Or, les feuillets et la couverture, et tout ledit Livret. Et cela tait pendu tous
venants qui en sauraient arguer. Alofs, moi allant par la Ville, toujours dsirait
parvenir chose d'honneur. Mais sachant que sans me mettre en avant et avoir
courage, jamais ne parviendrais los et honneur, pour Science que susse : Si est-ce
que je prins courage, par Yenhortement d'un Homme vaillant. De sorte, qu'tant
en chemin, je me mis en train pour aller aux Disputations, l o je gagnai ledit
Livret devant tout le monde pour bien disputer : lequel me fut prsent par la
Facult de Philosophie, et tout le monde commenait me regarder trs fort. Alors
je m'en allai pensant par les champs, parce que j'tais las d'tudier.
Une nuit advint que je devais tudier, pour le lendemain disputer : Je trouvai une
petite Fontenelle, belle et claire, toute environne d'une belle pierre. Et cette
pierre-l tait au dessus d'un vieux creux de Chne, et tout l'environ tait borde
de murailles, de peur que les Vaches ni autres Btes brutes, ni Volatiles, ne s'y
baignassent. A donc j'avais grand apptit de dormir, et m'assis au-dessus de ladite
Fontaine, et je vis qu'elle se couvrait par-dessus et tait ferme.
Et il passa par l un Prtre ancien et de vieil ge : Et je lui demandai pourquoi est
ainsi cette Fontaine ferme dessus et dessous, et de tous cts. Et il me fut gracieux
et bon, et me commena tout ainsi dire : Seigneur, il est vrai que cette Fontaine
FIN

29

est de terrible vertu, plus que nulle autre qui soit au monde; et est seulement pour
le Roi du Pays qu'elle connat bien, et lui elle. Car jamais ce Roi ne passe par ici
qu'elle ne le tire soi. Et est avec elle dedans icelle Fontaine se baigner deux cent
quatre-vingt-deux jours. Et elle rajeunit tellement ledit Roi qu'il n'y a Homme qui le
puisse vaincre. Et il y passe ainsi. Et ainsi ce Roi a fait clore ladite Fontaine, tout
premier d'une Pierre blanche et ronde, comme vous voyez. Et la Fontaine y est si
claire que fin Argent, et de cleste couleur. Aprs, afin qu'elle fut plus forte, et que
les Chevaux n'y marchassent, ni autres Btes brutes, il y leva un creux de Chne,
tranch par le milieu, qui garde le Soleil, et l'Ombre de lui. Aprs, comme vous
voyez, tout l'entour elle est d'paisse muraille bien close; Car premier elle est
enclose en une pierre fine et claire, et puis en creux de Chne. Et cela est parce
qu'icelle Fontaine est de si terrible nature, qu'elle pntrerait tout, si elle tait
enflambe et courrouce. Et si elle s'enfuyait, nous serions perdus.
A donc je lui demandai s'il y avait vu le Roi. Et il me rpondit qu'oui, et qu'il l'avait
vu entrer : Mais que depuis qu'il y est entr, et que sa Garde l'a enferm, jamais
on ne le voit, jusqu' cent et trente jours. Alors il commence paratre et
resplendir. Et le Portier, qui le garde, lui chauffe son Bain continuellement, pour lui
garder sa chaleur naturelle, laquelle est masse et cache dedans cette Eau claire,
et l'chauff jour et nuit sans cesser.
A donc je lui demandai de quelle couleur le Roi tait. Et il me rpondit, qu'il tait
vtu de Drap d'Or au premier. Et puis avait un Pourpoint de Velours noir, et la
Chemise blanche comme neige, et la Chair aussi sanguine, comme sang. Et ainsi je
lui demandai toujours de ce Roi.
Aprs lui demandai quand ce Roi venait la Fontaine, s'il amenait grande
Compagnie de Gens tranges, et de menu Peuple avec lui. Et il me rpondit
aimablement, en soi souriant : Certainement ce Roi, quand il se dispose pour venir,
il n'amne que lui, et laisse tous ses Gens tranges; et n'approche nul que lui
cette Fontaine, et nul n'y ose aller sinon sa Garde, qui est un simple Homme; et le
plus simple Homme du Monde en pourrait tre Garde : Car il ne sert d'autre chose,
sinon de chauffer le Bain; mais il ne s'approche point de la Fontaine.
Alors je lui demandai s'il tait Ami d'elle, et elle Amie de lui. Et il me rpondit : Ils
s'entr'aiment merveilleusement, la Fontaine l'attire elle et non pas lui elle : car
elle lui est comme Mre.

FIN

30

Et je lui demandai de quelle Gnration tait ce Roi. Et il me rpondit : On sait bien


qu'il est fait de cette Fontaine-l : et cette Fontaine l'a fait tel qu'il est, sans autre
chose.
Et je lui demandai : Tient-il gure de Gens ? Et il me rpondit : Que six Personnes,
qui sont en attente, que s'il pouvait mourir une fois, ils auraient le Royaume aussi
bien que lui. Et ainsi le servent et ministrent, car ils attendent tout leur Bien de lui.
A donc je lui demandais s'il tait vieil. Et il me rpondit qu'il tait plus que la
Fontaine, et plus mr que nul de ses Gens, qui sont sous lui.
Et je lui dis : Pourquoi est-ce donc que ses six Compagnons et Sujets ne le tuent, et
ne le mettent mort, puisqu'ils attendent tant de Biens de lui par sa mort, et aussi
puisqu'il est si vieil ? Et adonc il me rpondit : Combien qu'il soit bien vieil, si n'y at-il nul de ses Gens ni Sujets, qui tant endurt froid et chaud comme lui, ni pluie ni
vent, ni aucune peine.
Et je lui dis : Au moins que ne le tuent-ils, et ne le mettent mort? Et il me rpondit
que tous six, ni toute leur force ensemble, ni chacun part soi, ne le sauraient tuer.
Et comment donc, dis-je, auraient-ils le Royaume qu'il tient, puisqu'ils ne le
peuvent avoir jusqu'aprs sa mort, et qu'us ne le peuvent tuer ? Adonc il me dit :
Tous six sont de la Fontaine, et en ont eu tous leurs Biens, aussi bien que lui : Et
ainsi, pour l'amour qu'ils en sont, elle le prend et tire elle, et le tue, et le met
mort. Puis il est ressuscit par elle-mme. Et puis de la Substance de son Royaume,
qui en est trs menues parties, chacun en prend sa pice. Et chacun, pour petite
pice qu'il en ait, il est aussi riche comme lui, et l'un comme l'autre.
Et je lui demandai : Combien faut-il qu'us attendent ? Et il commena sourire, et
dire ainsi : Sachez que le Roi y entre tout seul, et nul. Etranger, ni nul de ses Gens
n'entre dedans la Fontaine : Combien qu'elle les aime bien, ils n'y entrent point.
Car us ne l'ont encore point desservi. Mais toutefois, quand le Roi y est entr,
premirement il se dpouille sa Robe de Drap de fin Or, battu en feuilles trs
dlies, et la baille son premier Homme, qui s'appelle. Saturne. Adonc Saturne la
prend et la garde quarante jours ou quarante-deux au plus, quand une fois il l'a
eue. Aprs le Roi dvt son pourpoint de fin Velours noir, et le second Homme, qui
est Jupiter, et il le lui garde vingt jours bons. Adonc Jupiter, par commandement
du Roi, le baille la Lune, qui est la tierce Personne, belle et resplendissante, et le
garde vingt jours : Et ainsi le Roi est en sa pure Chemise, blanche comme neige, ou
FIN

31

fine fleur de Sel fleuri. Alors il dvt sa Chemise blanche et Fine, et la baille Mars,
lequel pareillement le garde quarante, et aucunes fois quarante-deux jours. Et
aprs cela, Mars, par la volont de Dieu, la baille au Soleil jaune, et non pas clair,
qui la garde quarante jours. Et aprs vient le Soleil trs-beau et sanguin, qui la
prend bientt Et adonc celui-l la garde.
Et je lui dis : Et puis, que devient tout ceci ? Adonc, me rpondit-il, la Fontaine
s'ouvre, et puis ainsi comme elle leur a donn la Chemise, la Robe, et le Pourpoint;
elle, tretous, et un coup, leur donne sa Chair sanguine, vermeille et trs
hautaine manger. Et alors ont-ils leur dsir.
Et je lui dis : Attendent-ils jusqu' ce temps-l, ne peuvent-ils avoir rien de bien
jusqu' la fin ? Et il me dit : Quand ils ont la Chemise, s'ils veulent, quatre d'iceux
en feront grande chre : mais ils n'auraient que le demi-Royaume. Et ainsi, pour un
petit davantage, ils aiment mieux attendre la fin, celle fin qu'ils soient couronns
de la Couronne de leur Seigneur.
Et je lui dis : N'y vient-il jamais nul Mdecin ni rien ? Non, dit-il, Personne n'y vient
autre qu'un Gardien, qui au-dessous fait' chaleur continuelle, environne et
vaporeuse, sans autre chose.
Et je lui dis : Ce Gardien-l a-t-il gure de peine ? Et il me rpondit : II a plus de
peine la fin qu'au commencement; car la Fontaine s'enflambe.
Et je lui dis : L'ont vue beaucoup de Gens ? Et il me dit: Tout le monde l'a devant
les yeux, mais ils n'y connaissent rien.
Et lui dis : Que font-ils encore aprs ? Et il me dit: S'ils veulent, ils peuvent encore
eux six, purger le Roi par trois jours en la Fontaine, circuiant, et contenant le lieu
au contenu de la contenante contenue; en lui baillant le premier jour son
Pourpoint, le jour aprs sa Chemise, et le jour aprs sa Chair-sanguine.
Et je lui dis : De quoi sert ceci ? Et il me dit : Dieu fit un et dix, cent et mule, et cent
mille, et puis dix fois tout le multiplia.
Et je lui dis : Je ne l'entends point. Et il me dit : Je ne t'en dirai plus, car je suis
ennuy. Et alors je vis qu'il fut ennuy, moi aussi avais apptit de dormir, parce
que le jour prcdent j'avais tudi, et le convoyai. Ce Vieillard tait si sage, que
tout le Ciel lui obissait, et tout tremblait devant lui.
FIN

32

Adonc je m'en revins la Fontaine tout secrtement, et commenai ouvrir toutes


les fermures, qui taient bien justes; et commenai regarder mon Livre, que
j'avais gagn, et de la resplendeur de lui, qui tait tant fin, (aussi que j'avais
apptit de dormir) il chut en la Fontaine devant dite, et j'en fus tant courrouc que
ce fut grande merveille. Car je le voulais garder pour louange de mon honneur,
que j'avais gagn. Adonc je commenai regarder dedans, et j'en perdis la vue
totalement. Et moi, de commencer puiser ladite Fontaine, et la puisai si bien et
discrtement, qu'il n'y demeura que la dixime partie sienne, avec les dix parties.
Et moi, cuidant tout puiser, ils taient fort tenans ensemble. Et en mettant peine
faire cela, il survint des Gens promptement, et je n'en pus plus tirer. Mais avant
que je m'en allasse, j'avais trs bien ferm toutes les ouvertures, afin qu'ils ne
vissent point que j'avais puis la Fontaine, ni aussi que je l'eusse vue, et aussi qu'us
ne m'emblassent mon Livre. Alors, la chaleur du Bain, qui tait l'environ pour
baigner le Roi, s'chauffait et allumait, et je fus en prison pour un mfait quarante
jours. Adonc, quand la fin des quarante jours, je fus hors de la prison, je vins
regarder la Fontaine. Et je vis nubles noires et obscures, lesquelles durrent par
longtemps; mais bref, la fin je vis tout ce que mon cur dsirait, et n'y eus gure
de peine. Aussi, n'auras-tu pas, si tu ne te dvoys en ce mauvais chemin et
erreux, ne faisant pas les choses que Nature requiert.
Et je te dis, en mon Dieu, que quiconque lira mon Livre, s'il ne l'entend par lui,
jamais par autres ne l'entendra, quoi qu'il fasse. Car en ma Parabole tout y est, la
Pratique, les Jours, les Couleurs, le Rgime, la Voie, la Disposition, la Continuation;
tout au mieux que j'ai pu faire pour votre digne Rvrence, en piti, en charit et
en compassion des pauvres Labourants en ce prcieux Art.
Ainsi est achev mon Livre, par la grce de Dieu le Crateur, qui donne toutes
Gens de bonne volont, grce et puissance de l'entendre. Car, en mon Dieu, il n'y a
gure de difficult pour l'entendre qui a bon sens, sans s'imaginer tant de
fantaisies ni de subtilits. Car tant de subtilits (Je le dis toi) ne sont point de mon
intention, ni de celles des Sages. Mais le plein chemin naturel, comme je t'ai dj
dit et dclar en ma Spculative.
Par quoi, mes Enfants, qui ce Livre parviendra, aprs celui qui je l'adresse,
veillez prier Dieu pour mon Ame. Car par mon Livre je prie assez vritablement
pour vos Corps et pour vos Biens; mais que vous le veillez croire sans erreur, et fuir
des Errants et leur opinion, aussi leur compagnie. Car vous ne sauriez penser le
dommage qui vous en peut avenir, de la dviation totale.
FIN