Anda di halaman 1dari 22

Do Engajamento ao Desprendimento

Alcida Rita Ramos


Universidade de Braslia

Engajamento: Situao de quem sabe que solidrio com as circunstncias


sociais, histricas e nacionais em que vive, e procura, pois, ter conscincia das
conseqncias morais e sociais de seus princpios e atitudes.
Desprendimento: Ato ou efeito de desprender(-se); abnegao, altrusmo,
independncia.
(Novo Dicionrio Aurlio)

Campos 8(1):11-32, 2007.

Minha ateno aqui est voltada principalmente para a etnografia de povos


indgenas como tem sido praticada no Brasil. No pretendo tecer comparaes com
outros pases da Amrica Latina, embora seja inevitvel fazer algumas referncias a
casos fora do Brasil. Apesar do ar de famlia perceptvel no modo latino-americano
de se fazer antropologia, para alm das semelhanas esperadas, existem na regio
certas diferenas de sotaque antropolgico que sublinham a diversidade de
experincias histricas e olhares tericos.
O fim do sculo XX testemunhou uma mudana drstica na etnografia
brasileira. De sujeitos de pesquisa a pesquisadores, alguns indgenas no Brasil
vm forando muitos antroplogos a refletir sobre a tica e a poltica da pesquisa
etnogrfica. Num esforo de capturar o momento preciso desse processo, escrevi
este trabalho como um exerccio em retrospeco. Dividido em duas partes, ele
procura ponderar sobre tal mudana na conduo da etnografia indgena no pas,
mas tambm sobre a minha prpria perplexidade ao observ-la. O caminho que
escolhi vai do envolvimento ao desprendimento com relao tanto a tendncias
tericas quanto a compromissos polticos.
A primeira parte cobre um momento em que defender o direito de ser
diferente significava defender a virtude de certos conceitos antropolgicos criados
precisamente para enfatizar o valor da diversidade humana. Ser politicamente

ARTIGOS

INTRODUO1

11

Alcida Rita Ramos

comprometida significava para mim ser crtica do que se poderia chamar de modismos antropolgicos.
Portanto, defender tais idias como o conceito de cultura era defender os direitos indgenas contra as tendncias
homogeneizantes das polticas tnicas a nvel nacional e internacional.
Em cerca de cinco anos, minha viso da matria mudou substancialmente ao observar caso aps caso de
jovens pesquisadores frustrados por situaes de campo pouco amistosas. Foi uma oportunidade que agarrei
para tomar p do atual estado da profisso no Brasil. A anlise desse novo momento no trabalho etnogrfico
levou-me a defender um estado de desprendimento. Porm, longe de ser uma abdicao ao compromisso, esse
desprendimento implica um tipo de liberao de manias de grandeza que tm turvado a vista dos etngrafos
para o vigor da vontade indgena por conquistar sua agencialidade plena.

ARTIGOS

ENGAJAMENTO

12

Por mais de duas dcadas vimos o esforo louvvel de antroplogos anglo-saxes que insistem na necessidade
de compromisso poltico no trabalho etnogrfico, tendo em conta os povos nativos (Asad 1973; Hymes 1974;
Fardon 1990; Fox 1991; Fox e King 2002). Eles conseguiram sacudir os centros metropolitanos de produo
antropolgica de seu torpor atomstico que tanto tem debilitado o que Trouillot (1991) chamou de savage slot,
ou seja, o nicho do conhecimento ocidental dedicado ao estudo de povos primitivos. Porm, eles tambm
contriburam para o clima de desdm que levou certos profissionais ao exagero, negando mesmo o valor de se
estudar o local e o distante. Mas, diz Herzfeld, quem estabelece a fronteira entre o que importante e o que
trivial? E continua: H uma suspeita convergncia entre a recusa a levar a srio o detalhe etnogrfico e a
homogeneidade prescrita por ideologias nacionalistas (Herzfeld 1997: 11).
Os alvos de crtica e desconstruo tm sido os conceitos de cultura, alteridade, exotismo e essencialismo.
Para alm do hbito salutar de exames peridicos sobre os efeitos das explicaes secundrias (Bunzl 2004:
439) que aderem disciplina no correr de sua histria (a defesa da coetaneidade feita por Fabian em 1983 um
exemplo), de se pr em dvida a propriedade de algumas crticas ao conceito de cultura. Na ltima dcada, os
debates a favor e contra ele mobilizaram uma quantidade de estudiosos para, como seria de se esperar, chegar
a resultados decepcionantes. Como muitos crticos de cultura acentuam os aspectos negativos do conceito sem
dar nomes nem ttulos, podemos especular que o foco de suas objees o cnone malinowskiano para a escrita
de etnografias ou, pelo menos, o esteretipo que se criou sobre ele desde os ltimos decnios do sculo XX.
Afirma-se que, ao retratar uma cultura como auto-contida, os etngrafos lhe fazem um desservio. Teme-se que
o modo cannico de apresentar uma cultura transforma a antropologia num discurso de alteridade que amplia
a distncia entre outros e ns, ao mesmo tempo em que suprime o envolvimento mtuo e a ruptura poltica e
de perspectivas das culturas de ambos os observadores e os observados (Thomas 1991: 309; minha nfase).
No entanto, Thomas admite que bvio que muito da escrita antropolgica no est submetida quele cnone,
que j existem exemplos de anlises comparativas (1991: 316; minha nfase).

O desconforto que autores como Thomas e Fabian demonstram com a tendncia antropolgica de alterizar
compreensvel na medida em que os produtos da etnografia, de fato, venham a contribuir para o aviltamento
de povos no ocidentais aos olhos dos centros de poder (o retrato que Chagnon [1968] pintou dos Yanomami
exemplifica isso). Porm, negar que haja diferenas culturais significativas correr o risco de inflar ainda mais
a imagem j excessivamente inchada do Ocidente como dono da verdade. Em seu esforo para criar um campo
do que canhestramente se tem chamado empoderamento nativo, esses antroplogos arriscam-se a obliterar
um dos maiores valores da antropologia, ou seja, a importncia poltica e moral da diversidade cultural.
No devemos supor que o conceito antropolgico de Outro se refira, necessariamente, a uma substncia,
uma essncia inerente aos habitantes das margens do mundo. Muito pelo contrrio, ele deve ser tomado,
no como uma categoria substantiva, mas como um conceito analtico aplicvel em qualquer lugar, desde os
nossos vizinhos aos nossos antpodas. Os lugares remotos, diz Herzfeld, no so menos relevantes do que
os acessveis (1987: 187).
De modo semelhante, alguns socilogos e cientistas polticos brasileiros por vezes depreciam os estudos
antropolgicos por sua tendncia a favorecer o popular e o cotidiano em detrimento de uma teorizao mais
impassvel e elevada (Peirano 1995: 13-14). O estado de indigncia analtica que disso resultaria temido como
uma doena contagiosa que ameaa se alastrar para as outras cincias sociais. Alguns antroplogos, incomodados
com opinies desse tipo e numa atitude semelhante conscincia infeliz hegeliana, parecem sentir-se diminudos
ao se refletirem nos olhos mordazes de seus pares da sociologia e da cincia poltica cuja agenda profissional
prioriza fenmenos macro e impessoais. Por isso, acabam adotando o estudo de questes relevantes em
sociedades complexas no tanto por uma convico de que toda e qualquer forma de humanidade merece a
ateno antropolgica, incluindo a suas manifestaes ocidentais, mas, para usar a extravagante expresso de
Herzfeld (1997: 17), como uma adulao sicofntica de seus colegas sicofantas, ou como um tipo de contrio
envergonhada pelo excesso atvico de ateno que a antropologia tem dado ao pequeno e remoto, o que teria
deixado a profisso longe do centro borbulhante daquilo que realmente importa.
Ao clamar por relevncia e dar as costas s margens, os antroplogos acabam por aumentar o gosto pelo
extico. Estudar apenas o que relevante e os povos nas margens do mundo ocidental quase por definio
no entram nesse clube forosamente confirmar o exotismo dos primitivos que abastece o complexo de
superioridade do ocidente. No abandonando a prtica da etnografia local, bsica com povos nativos, que os
antroplogos aliviam o peso do exotismo que derreia esses povos. Tal atitude s faz abrir mais ainda o apetite
pelo extico, pois o Outro distante continua anedtico e irrisrio na medida em que a sua lgica cultural interna
segue sendo ininteligvel ao mundo que sempre o exotizou.
Alguns crticos consideram que o desinteresse da profisso por questes mais amplas pode ter origem na
imaginao colonial que gerou a antropologia. Para que esse pecado original seja expurgado, preciso abandonar
o velho cnone etnogrfico. Ou seja, o trabalho antropolgico s politicamente correto quando se dedica aos
meandros da dominao ocidental sobre os povos nativos ou marginalizados. Em si mesmos, esses povos so
incapazes de gerar qualquer interesse que no seja no registro do exotismo. Pareceria, ento, que eles dependem
do antroplogo para se tornar politicamente visveis e relevantes, quando esse antroplogo exibe ao mundo suas

ARTIGOS

Do Engajamento ao Desprendimento

13

Alcida Rita Ramos

agonias de opresso (Herzfeld 1997: 23). Se no, estud-los em si mesmos equivaleria a fazer-lhes um desservio.
Por trs desta concepo est a velha e talvez impossvel de erradicar incapacidade do ocidente (onde quer que
este esteja) para se relacionar com as diferenas culturais de um modo que no seja de desigualdade: ser diferente
ser inferior. Isto est to profundamente arraigado nas mentes ocidentais (onde quer que sejam formadas) que
os prprios antroplogos tendem a essencializ-lo. Apesar de seu treinamento prolongado e meticuloso orientado
a contrapor esse pr-juzo (no sentido de pr-julgamento de Gadamer [1975: 238]), os antroplogos parecem no
conseguir se libertar desse grilho. Em seu zelo em salvar os primitivos do estigma da inferioridade, eles acabam
minimizando as especificidades culturais como se fossem arautos dessa inferioridade. Em vez de encarar de frente
a arrogncia ocidental, alguns antroplogos metropolitanos preferem mudar de assunto e descartar o estudo das
especificidades culturais como se elas fossem as responsveis pela produo do exotismo degradante, quando,
na verdade, uma boa etnografia, seja cannica ou no, que tem o potencial de neutraliz-lo ao transformar o
inescrutvel e recndito em inteligibilidades ou, ao menos, despertar a conscincia para o que no podemos alcanar.
Entreter o gosto pelo exotismo tratar a alteridade como irredutvel compreenso humana; citar detalhes
empricos fora do contexto, transformando-os em anedotas ftuas e vacuidades banais. Um relato etnogrfico
superficial, uma palestra pblica inconseqente, uma piada ou comentrio jocoso ou chocante perante um pblico
leigo so alguns exemplos de contextos que geram exotismo negativo. A intolerncia tnica, o paternalismo e a
sujeio cultural dos povos indgenas devem muito a esses abusos verbais e escritos.
Como poderia o antroplogo evitar a armadilha de produzir esses artefatos de exotismo negativo? Gregory
Batson parece ter achado a resposta quando diz:

ARTIGOS

Se fosse possvel apresentar adequadamente a totalidade de uma cultura, enfatizando cada aspecto exatamente
como enfatizado pela prpria cultura, nenhum detalhe isolado pareceria bizarro, estranho ou arbitrrio ao leitor;
ao contrrio, todos os detalhes seriam naturais e razoveis como so para os nativos que vivem suas vidas nessa
cultura (Bateson [1936] 1958: 1).

14

To inalcanvel quanto um tipo ideal weberiano, essa aspirao de Bateson serve, no entanto, como antdoto
contra o tumor maligno que Baudrillard chamou de simulacro. Novamente, o caso Yanomami ilustra isso. Sua
imagem pblica circulou no mundo de forma reduzida, simplificada e altamente distorcida que pouca semelhana
tem com a sofisticao cultural com a qual esse povo tem dotado a etnografia. Como povo feroz, os Yanomami
tm sido profunda e profusamente insultados pelos meios de comunicao. Com o ttulo Manly or Beastly?
(humana ou bestialmente?), a revista estadunidense Time afirmou em sua edio de 10 de maio de 1976, na
pgina 37: a cultura horripilante dos Ynomam faz sentido em termos de comportamento animal. Chagnon
sustenta que as estruturas Ynomam tm um estreito paralelo em muitos primatas [tais como] bandos de
babunos. O que essa revista divulgou nem de longe se aproxima de uma verso profissionalmente honesta
do que seria uma descrio da vida Yanomami; o que ela produziu foi um grotesco simulacro de uma realidade
extraordinariamente complexa e que nenhum antroplogo individualmente capaz de abranger (Ramos 1987).
Modelos reduzidos e eticamente duvidosos como esse parecem ser a moeda corrente quando o impressionismo
ocidental decide retratar ndios de carne e osso (Ramos 1994).

Se fosse possvel alcanar as aspiraes de Bateson, a familiaridade suplantaria o exotismo que, por sua
vez, perderia muito de sua simulao virulenta. No podemos aspirar a tanto, mas podemos ter como meta atingir
o mximo possvel de acuidade etnogrfica. De fato, abarcar o mundo inteiro do Outro e continuar mantendo o
sentido das diferenas seria uma contradio em termos, ou seja, combinar familiaridade com estranhamento. O
extico, diz Foster, sempre cheio de surpresas; deleita e excita. Domestic-lo exaustivamente seria neutralizar
esse aspecto de seu significado e integr-lo, lamentavelmente, ao ramerro das rotinas dirias (1982: 21-22). O
sentido da diferena deve ser mantido se quisermos desestabilizar a arrogncia da Metrpole e dar um basta
perpetuao da idia de que o Outro um eterno desvalido. Sempre que a Metrpole cambaleia ao confrontar a
alteridade, a etnografia se redime um pouco. Sempre que a Metrpole despida etnograficamente como tm sido
as margens, o significado de poder revisto. esse potencial de produzir dvidas sobre verdades estabelecidas
que deveria ser o objetivo da antropologia repatriada.
Tudo isto mostra uma face inusitada do exotismo (Ramos 2003a). Implica um imenso esforo, primeiro,
de compreender a lgica, o sentido profundo do Outro, para depois encontrar formas de traduo cultural que
faam jus s suas incrveis complexidades e, em tempo hbil, converter os resultados em instrumentos de defesa
do direito diferena. Implica tambm recusar-se a adjetivar os sujeitos de nossas pesquisas, a reduzi-los a
um punhado de traos estereotipados, a torn-los objeto de curiosidade vulgar. Uma etnografia sria que no
nega a seus sujeitos o direito contemporaneidade, a ser coevo com o tempo do etngrafo (Fabian 1983), que
se constri de modo sensvel e tico, que respeita a alteridade e que rejeita a banalizao pode contribuir muito
para manter o extico nos limites das diferenas legtimas. Em outras palavras, possvel praticar a etnografia
sem se consumir em sentimentos de culpa.
Tambm se encontra o outro lado do exotismo nos movimentos sociais de povos indgenas que objetivam
sua cultura com o propsito de proteger sua alteridade contra a presso homogeneizante dos estados-naes.
Os Kayap do Brasil Central (Turner 1991), os povos do Nordeste (Oliveira 1999), os Mayas da Guatemala (Warren
1998), os diversos povos indgenas da Colmbia (Jackson 1989, 1991, 1995, 1999; Sotomayor 1998), os Yekuana
da Venezuela (Arvelo-Jimnez e Jimnez 2001) ou os indgenas argentinos (Briones 2003; Gordillo e Hirsch 2003;
Hirsch 2003; Lazzari 2003; Rappaport 2005; Warren 1998) ilustram bem esse fenmeno em rpida expanso. Seria
bom aprendermos com povos no ocidentais, no apenas sobre suas especificidades culturais no estilo Bateson,
mas tambm sobre suas estratgias, muitas vezes vistas pelos antroplogos como questionveis, ingnuas ou
inoperantes. Seria bom termos em mente que os povos indgenas tm uma longa experincia de andar certo por
trilhas tortas. O que talvez parea um vaguear sem rumo para uma mente cartesiana, pode representar o caminho
mais curto entre dois pontos polticos. No so raras as ocasies em que nos surpreendemos com suas lies de
criatividade (Sahlins 1988, 1992). Por trs da histria processual, h sempre um processo dialtico que trabalha
em surdina, muitas vezes sem ser notado, mas que tem o poder de transformar o curso dos acontecimentos
independentemente de se estar ou no consciente dele. Estes comentrios ecoam os de Foster escritos no incio
dos anos 1980: Se os processos culturais atuam dialeticamente, de se esperar que os significados sociais que
o extico faz proliferar sejam controlados, contrapostos e limitados por mais maquinaes simblicas (Foster
1982: 27). At que ponto os antroplogos podem e querem seguir tal plano, sem dvida identificado hoje com
a criatividade do local, o desafio da profisso neste incio de milnio.

ARTIGOS

Do Engajamento ao Desprendimento

15

Alcida Rita Ramos

DESPRENDIMENTO
A maior parte do texto acima faz referncia a idias que me guiaram na virada do sculo. Mesmo ainda convencida
do valor das etnografias, e mais ainda da justeza em demonstrar a legitimidade de se ser Outro, e tambm do
valor tico do compromisso poltico, percebo agora essas questes sob um outro prisma, em grande medida,
devido s reaes indgenas, recentemente identificadas, ao trabalho dos antroplogos. Este novo contexto tem
feito em mim uma impresso to forte que proponho mudar a premissa, de compromisso a desprendimento.
desnecessrio dizer que este trabalho repousa mais em perguntas do que em respostas, em parte, porque
estamos lidando com um terreno intensamente movedio. O que se segue, portanto, uma tentativa de fazer
algum sentido de um pequeno fragmento da histria, no Brasil, em que surpreendemos relaes intertnicas
no processo de se fazerem.

ARTIGOS

Pequenos crescem e remotos se aproximam

16

Nas trs ltimas dcadas, se no antes, os etngrafos que trabalhavam na Amrica Latina, incluindo o Brasil,
eram quase unnimes em endossar a proposta de combinar pesquisa com militncia em prol dos povos indgenas
(Ramos 1990, 1999-2000, 2003a). O compromisso poltico estava na ordem do dia e a etnografia estava a servio
da justia tnica. Essa dedicao causa indgena tinha, necessariamente, que afetar no s o modo como se
conduzem as pesquisas, mas tambm o que pesquisado. Como diz Albert, o compromisso social do etngrafo
no pode mais ser visto como uma escolha pessoal poltica ou tica, opcional e alheia ao seu projeto cientfico.
Tornou-se claramente um elemento constituinte e explcito da relao etnogrfica (1997: 57-58).
Os temas de pesquisa passaram a contemplar no apenas os interesses do etngrafo, mas a necessidade de
gerar conhecimento estratgico que possa contribuir para a defesa dos direitos indgenas. Essa defesa tornou-se
uma obrigao dos etngrafos no Brasil, de modo que, progressivamente, os indgenas ganharam conscincia
de que a pesquisa antropolgica tem um forte apelo poltico.
Mas, enquanto os etngrafos que fizeram suas principais pesquisas de campo dos anos 60 aos 80 puderam
escolher quando ir a campo, o que estudar e com quem, comeou a haver uma mudana quase imperceptvel. Os
antroplogos acostumados a considerar o campo como uma base de pesquisa aberta e inconteste, comearam
a perceber que j no tinham o controle da situao em campo. O que comeou como um ato de boa vontade
por parte dos etngrafos, ou seja, repassar conhecimento e conscientizao poltica a seus sujeitos de pesquisa,
de repente se transformou: mudaram registros, atores e motivos.
J nos anos 1990, a nova gerao de etngrafos comeou a sentir claramente a presso para se conformar
s demandas locais, fossem elas na forma de bens de troca, utenslios, projetos para captao de recursos, ou
ajuda em diversas atividades, como condio para fazer suas pesquisas. Agora esse tipo de restrio total
liberdade de pesquisa parte integrante do fazer etnogrfico entre povos indgenas e dirige-se, principal, mas
no exclusivamente, aos jovens nefitos da antropologia, muitas vezes atravs de demandas exorbitantes para
os recursos disponveis a esses que so, na maioria, estudantes. Ver, por exemplo, a exigncia de pavimentao

de dez quilmetros de uma estrada como condio para que um mestrando pudesse entrar na rea. Por ironia,
seu projeto de pesquisa focalizava os efeitos da biopirataria sobre esse grupo indgena que, escaldado por uma
recente experincia negativa, passou a tratar por igual gregos e troianos. Neste, como em outros casos, esse tipo
de provao iniciatria freqentemente se resolve com elaboradas negociaes que levam o pesquisador a cursos
de ao imprevisveis. Provavelmente, os ndios acabam por redirecionar o projeto de pesquisa para atender a
seus prprios interesses. O estilo malinowskiano de trabalho de campo coisa do passado e um punhado de
tabaco no mais suficiente, se algum dia o foi, para se ser admitido num paraso etnogrfico.
Quanto a falar pelos nativos, experincias anteriores com o ativismo indigenista h muito puseram um fim
a esse prolongado hbito dos antroplogos, por muito tempo vistos e assumidos como substitutos naturais dos
ndios. Ao longo de sua carreira como atores polticos (Ramos 1999-2000), os antroplogos viram seus sujeitos
indgenas tomar para si a tarefa de defender seus prprios direitos, estipular condies e normas para atividades
de pesquisa e afirmar-se como sujeitos polticos (Caplan 2003).
Tudo indica que comea uma nova era em que os povos indgenas no Brasil (e alhures), depois de se
apropriarem do papel de atores polticos, esto no processo de se apropriar tambm do principal produto
dos etngrafos, ou seja, as etnografias. Daqui em diante, os antroplogos podero, cada vez mais, observar
os primeiros resultados dos programas de educao inter-cultural que muitos ajudaram a criar e, com eles, o
interesse crescente dos indgenas na escrita de auto-etnografias.
Por longas dcadas abracei o ativismo indigenista, especialmente em defesa do povo Yanomami. O que se
segue diz respeito sua situao atual, mas o que vemos no est restrito aos Yanomami nem a povos indgenas
como tais e nem um fenmeno exclusivamente brasileiro.
O impacto da pesquisa etnogrfica sobre nossos sujeitos de estudo muito maior do que pensamos ou
estamos preparados para admitir. Muitos de ns que trabalhamos com povos antes de serem expostos a escolas
tivemos a oportunidade de observar a curiosidade, principalmente dos mais novos, sobre o nosso constante
hbito de escrever. Meus dirios de campo, e imagino que os de muitos colegas (como a experincia j relatada
por Lvi-Strauss nos anos 1930 [1957: 312-323]), tm as margens cobertas de linhas onduladas desenhadas por
jovens Yanomami enquanto observavam minha faina diria de registrar os eventos do dia. A escrita, inicialmente
associada aos missionrios protestantes que residiam em suas aldeias, era um dos traos distintivos de se ser
setenabi, conceito usado pelos Sanum (o subgrupo Yanomami mais setentrional com quem fiz minhas pesquisas
de campo) e traduzvel como o outro, branco. Fazer a conexo entre escrita e poder foi relativamente fcil
para eles, j que pr marcas num pedao de papel era capaz de produzir conseqncias espetaculares. Porm,
diferentemente dos missionrios, logo percebidos como tendo como principal interesse a lngua e a pregao
(em Sanum deusmo, do portugus Deus + -mo, verbalizador), a etngrafa no s fazia uma quantidade enorme
de perguntas sobre muitos outros assuntos, mas at estimulava hbitos condenados pelos missionrios, como
a poliginia e o xamanismo.
Eram perguntas que talvez as pessoas das aldeias nunca tivessem feito, o que deflagrou um sutil processo
de auto-curiosidade. Pensamentos desse tipo afloraram na minha mente no fim dos anos 1980, quando trouxe
tona lembranas das minhas entrevistas de 1974 com um homem ambicioso, jovem ento, enquanto eu compunha
o texto que resultou em Memrias Sanum (Ramos 1990). Tomo a liberdade de citar um trecho:

ARTIGOS

Do Engajamento ao Desprendimento

17

Alcida Rita Ramos

ARTIGOS

Foram essas entrevistas que me apontaram os caminhos que podem levar ao surgimento de filsofos nativos. A
semente do estranhamento pode ser plantada por missionrios e outros agentes de mudana, mas o antroplogo,
o estranhador por excelncia, em seu af de descortinar o implcito, no est excludo desse processo, perguntando
o imperguntvel, duvidando do que tido como certo. Ao se destacar daqueles agentes de mudana, o etngrafo
projeta uma maneira de ser branco que no tem precedente nem nexo para os indgenas. O prprio respeito e
emulao que demonstra pelos costumes locais passam a ser fonte de questionamento para os seus anfitries
(Ramos 1990: 329-330).

18

Considerando que o aprendizado entre povos indgenas se faz, principalmente, pela observao e imitao,
ou replicao, obter instruo atravs de um processo intenso de perguntas e respostas no estilo etnogrfico
parece ter sido para os Yanomami uma tremenda novidade. Silenciosamente, eles no somente assimilaram
esse modo de aprender, mas at incorporaram alguns dos conceitos antropolgicos como dispositivos para
fazer sentido da nova ordem de relaes intertnicas que os afetava cada vez mais (Albert 1993). Observar o
etngrafo reproduzindo fragmentos do saber local, fixando-os em papel, levou muitos Yanomami no Brasil a
querer estudar. Suspeito que, no seu caso como em muitos outros, no h razo para pensar que a pesquisa
etnogrfica localizada venha suprimir o envolvimento mtuo, como Thomas parecia temer.
Em 1995, a Comisso Pr-Yanomami, ONG brasileira criada em 1978, que de modo to vigoroso empreendeu
uma ampla e longa campanha pela demarcao das terras Yanomami (assinada pelo presidente da Repblica
em 1991, depois de 13 anos de intensos esforos), comeou um programa de alfabetizao, primeiramente, num
pequeno grupo de aldeias. Em 2004, j havia 38 escolas abertas em sete regies com cerca de 1.700 pessoas, 470
alunos e 25 professores Yanomami. Quase todas as aulas so dadas nas lnguas locais que, assim, se tornaram
o principal veculo de comunicao via troca de mensagens abrangendo uma vasta rede que cobre a grande
Terra Indgena Yanomami (mais de nove milhes de hectares). Alguns jovens vm desenvolvendo um gosto
pela pesquisa e tomaram a si a tarefa de obter de seus pais e avs o conhecimento erudito sobre o universo
Yanomami. Em visita a outros povos indgenas no pas (como parte de suas atividades escolares), esses jovens
dedicam parte de seu tempo pesquisando seus anfitries.
O fortalecimento cultural e poltico que advm do comando da escrita, embora ainda tmido, tem-se
manifestado, por exemplo, no uso pelos Yanomami de cartas coletivas a autoridades do estado exigindo respeito
por seus direitos, seja com relao sade, seja sobre invases de terras. Essas cartas tm sido divulgadas via
Internet pela Comisso Pr-Yanomami, alcanando um pblico grande e variado, desde membros do governo
a jornalistas. Dos incoerentes rabiscos dos anos 60 e 70, os Yanomami esto, finalmente, dominando a tcnica
da escrita e j sentem seus primeiros efeitos como instrumento poltico.
Quando a Comisso Pr-Yanomami foi criada, seus fundadores (entre eles alguns antroplogos),
propuseram que a expectativa de vida da organizao dependeria do grau de preparao dos Yanomami para
enfrentar as presses externas2. O primeiro passo nessa direo foi garantir a proteo oficial de seus direitos
territoriais. Feito isso, comearam de maneira sistemtica os programas de sade e educao, no apenas
como parte do objetivo original de poupar aquele grupo tnico do destino que encheu copiosos volumes sobre
a tragdia do contato intertnico nas Amricas, mas tambm para atender crescente e insistente demanda
dos prprios Yanomami. Treze anos depois da demarcao oficial de seu territrio, em novembro de 2004, os

Do Engajamento ao Desprendimento

Yanomami no Brasil criaram sua primeira associao destinada a promover suas lnguas e cultura e dirigir seus
prprios interesses do modo mais autnomo possvel. A Comisso Pr-Yanomami, seu maior aliado, prev seu
prprio fechamento no futuro prximo, assim que o projeto original esteja consolidado. Quando os Yanomami
estiverem plenamente aptos para defender os seus direitos e caminhar em solo intertnico firme, ento ser
a hora da Comisso, la Misso Impossvel, se auto-destruir, por assim dizer. Longe de ser uma derrota, essa
retirada vista por seus membros fundadores como seu maior sucesso.
Os Yanomami chegaram ao sculo XXI relativamente isentos das aflies que atingiram a grande maioria
dos povos nativos do mundo. As invases e as epidemias fizeram, sim, um grande estrago, principalmente
na segunda metade do sculo XX (Ramos 1995), mas boa parte dos 25 mil Yanomami (divididos entre a
Venezuela e o Brasil) conseguiu escapar da degradao material e da humilhao social que satura a histria
do contato intertnico nas Amricas. uma situao muito favorvel e adequada para um trabalho preventivo,
uma vez que quase toda a rea est livre de invasores, as escolas seguem os moldes da educao intercultural
estabelecida pelo estado brasileiro e, com maior ou menor empenho por parte do estado, a sade tem sido
objeto de ateno especial.
No entanto, para uma boa parte da populao Yanomami, todos esses elementos soam estranhos e longe
de sua experincia imediata. Por exemplo, a rdua batalha pelos seus direitos territoriais contra fortes interesses
nacionais e regionais tem algo de abstrato para um povo que toma terra como um dado inquestionvel. Essas
realidades distantes de sua experincia esto sendo aos poucos incorporadas pelos Yanomami pela via da
educao formal para a qual a sua nova associao servir como possante catalizador.

O sculo XX marcou a antropologia tanto com srios abusos de ordem tica tais como as atividades de
espionagem estadunidense na Amrica Latina e no Sudeste da sia (Weaver 1973) quanto com uma grande
preocupao com a conduta tica em atividades de pesquisa (Caplan 2003; Fluehr-Lobban 2003; Victora et al.
2004). Como resultado surgiram vrias questes que tm assombrado os etngrafos e que transcendem as
preocupaes com a moralidade do conceito de cultura: como os sujeitos de pesquisa reagiro aos escritos
etnogrficos; ser que eventuais reaes negativas poro um fim a pesquisas futuras; os etngrafos tm o
direito moral de desnudar as vidas das pessoas; quo tico, afinal, o ato mesmo da pesquisa etnogrfica (Mills
2003)? O aumento da conscincia crtica por parte dos povos indgenas culmina, assim, com a possibilidade de
que todas essas questes possam, mais cedo ou mais tarde, se tornar ociosas, ou seja, quando esses povos
completarem o processo de apropriao do saber etnogrfico e se lanarem num projeto de auto-etnografias. Se
e quando isso ocorrer, o que ser do pesquisador de campo tradicional? A capacidade de auto-preservao dos
hbitos acadmicos parece ter protegido os antroplogos contra tais desafios, se observarmos, principalmente, a
experincia dos Estados Unidos. Por anos a fio, indgenas como Vine Deloria chamaram a ateno dos antroplogos
sobre a sua duvidosa tica profissional e falta de compromisso para com seus sujeitos de pesquisa. O resultado
dessas advertncias tem sido irrisrio (Deloria Jr. 1988; Mihesuah 1998). Talvez o peso da Metrpole seja to

ARTIGOS

O etngrafo como ator coadjuvante

19

ARTIGOS

Alcida Rita Ramos

20

forte a ponto de sufocar possveis vocaes ativistas na academia daquele pas. Talvez fosse preciso que o
grito de fora antroplogos tomasse propores globais para ser levado em considerao pela antropologia
metropolitana. J estamos beira desse desafio. Por sua vez, na Amrica Latina em geral e no Brasil em particular,
a condio antropolgica, longe dos centros metropolitanos de produo, tem favorecido uma posio aberta
a influncias mltiplas, inclusive que provm diretamente da experincia etnogrfica com povos indgenas
(Velho 1982; Ramos 1990; Ribeiro 2005).
Exemplos atuais mostram como podem ser os papis dos etngrafos no futuro. Na regio do Uaups no
Brasil tem havido um rico perodo de produo literria por parte dos Desana, povo de fala Tukano, e dos Tariana,
de fala Aruaque, que receberam recursos para publicar uma srie de livros sobre sua mitologia. Para levar a cabo
o projeto, pediram a assessoria de sua etngrafa e ativista de longa data, Dominique Buchillet, que assumiu a
organizao e editorao dos sete volumes da srie Narradores Indgenas do Rio Negro, sob os auspcios da
Federao de Organizaes do Rio Negro (FOIRN). A pesquisa dessa antroploga sobre sade e xamanismo,
que a qualificou para aquela tarefa, deu lugar a esse novo compromisso de modo a atender intensa demanda
dos ndios para publicar sobre sua prpria cultura. Portanto, de uma posio de principal investigadora com seus
projetos prprios, ela assumiu o papel de atriz coadjuvante numa produo de seus sujeitos de pesquisa.
De modo semelhante, Bruce Albert, com pesquisa de campo entre os Yanomami no Brasil desde 1975,
viu sua pesquisa etnogrfica solitria interrompida pela demanda de seu anfitrio, Davi Kopenawa, de preparar
um livro sobre a sua vida, sua cultura e rica experincia intertnica. Albert escreve, mas Kopenawa o mentor
inconteste do projeto e autor da narrativa. Percebendo a extraordinria importncia desse gratificante trabalho
de intensa cooperao etnogrfica, Albert abandonou qualquer idia de voltar etnografia cannica que praticou
durante dcadas (Albert 1997).
Estes casos ilustram os papis que os antroplogos podem desempenhar numa era em que os sujeitos
de pesquisa podero manter os etngrafos distncia como parte do seu processo de auto-afirmao e
fortalecimento scio-poltico. O investimento intelectual de toda uma vida (dos antroplogos) comea a frutificar
para aqueles (seus sujeitos de pesquisa) que, afinal, tornaram possvel esse investimento. Como um eco figurativo
de um cargo cult, esse movimento tem por objetivo apreender a substncia da etnografia, de preferncia,
descartando o etngrafo, no por meio da magia do etngrafo, como Stocking (1983) evocou de Malinowski,
mas por uma nova forma de erudio. A relao dialgica entre observador e observado, to alardeada, mas em
geral mantida num vcuo social pelos autores ps-modernos, pode muito bem materializar-se como uma joint
venture na qual o papel principal no cabe mais ao etngrafo convencional, como de hbito nas etnografias a
mais de duas mos.
O conhecimento gerado da pesquisa de campo e posto em prtica em certas aes polticas, como a
mobilizao da opinio pblica, a organizao de grupos de apoio e, talvez mais contundentemente, em busca de
recursos, vem convencendo os sujeitos de pesquisa que, por trs da curiosidade aparentemente inocente, sem
sentido ou irritante dos pesquisadores, h um poder insuspeito de criar imagens e alteridades etnogrficas. As
reaes nem sempre so afveis, muitas vezes causam desgosto nos etngrafos, mas isso no nos deve cegar
para as conseqncias plenas das nossas atividades profissionais. As normas brasileiras para obter permisso

para fazer trabalho de campo em rea indgena incluem a necessidade de aceitao do projeto de pesquisa pelas
comunidades envolvidas. Isto pe nas mos dos ndios o destino do pesquisador. Em certas circunstncias,
sentimentos de rejeio ou exigncias excessivas produzem tal decepo no etngrafo a ponto de embotar sua
capacidade de refletir seriamente sobre o que est por trs desse antagonismo. Com freqncia, incidentes no
campo acarretam mal-entendidos que, na verdade, so potencialmente produtivos e, no tempo certo, quando a
poeira assenta, provocam no antroplogo a vontade de ponderar e analisar essas novas conjunturas de velhas
estruturas que se desvendam diante de seus olhos incrdulos.
Os antroplogos ativistas fariam bem em abandonar a fantasia de que sua redentora boa vontade um
salvo conduto automtico contra a recusa nativa de cooperar. De fato, no impossvel que a benevolncia
antropolgica se incline mais para a sociedade dominante do que para o povo estudado, como aponta Povinelli
no caso dos Aborgenes australianos: Por serem gente de boa vontade que demonstravam solidariedade
real, conhecimento e paixo pela sociedade Aborgine os antroplogos podiam tranqilizar o pblico de
que qualquer que fosse o protocolo disciplinar que defendiam para a sociedade Aborgene era defendido
humanitariamente, tolerantemente e em seu benefcio. Seria justo e moral (Povinelli 2002: 122). Muitas imagens
etnogrficas distorcidas de povos indgenas foram feitas com a boa inteno de proteg-los de juzos ofensivos
sobre costumes que desagradam sociedade dominante. Essas tentativas de sanear as culturas nativas so to
insultuosas quanto os casos em que elas so denegridas. Ambos so hoje objeto de enfurecidas reaes por
parte do povo ofendido.
Os obstculos que dificultam a pesquisa, muitas vezes percebidos pelo magoado etngrafo como
tratamento injusto em troca de sua dedicao altrusta, devem ser reconhecidos como um fenmeno muito mais
profundo cuja inteligibilidade deve ser buscada na histria recente das relaes intertnicas e no na contingncia
pessoal dos desencontros etnogrficos. Depois de uma longa trajetria de submisso forada, os povos indgenas
no Brasil, e alhures, agem agora com a urgncia de assumir a produo de etnografias como capital simblico.
como se, do ponto de vista nativo, a etnografia fosse importante demais para ser deixada aos etngrafos. A
busca, simbolicamente saturada, por repatriar a identidade cultural, que teve incio com o ato poltico de autorepresentao, completa-se quando a produo etnogrfica devidamente apropriada.
No entanto, isso no nada fcil. Transmitir a lgica indgena a um pblico no indgena sem a intermediao
do antroplogo pode ser uma tarefa extremamente difcil, como atesta o historiador da etnia Huron, Georges E.
Sioui (1992: xxi): Muitas vezes me surpreendi com as imensas dificuldades que encontram os povos de culturas
nativas ao tentar sensibilizar forasteiros sobre seus valores tradicionais. Cultivar a imagem do ndio hiperreal
(Ramos 1994) um velho hbito que, certamente, custar a morrer.
Na ordem inversa do compromisso indgena com a auto-afirmao, a conscincia antropolgica no Brasil,
e alhures, gradualmente se afasta das convenes etnogrficas e militantes. H questes tcitas no ar que ainda
esperam por uma formulao explcita. A etnografia poder sobreviver sem os etngrafos convencionais? Os
antroplogos concordariam em desempenhar o papel de atores coadjuvantes? Nesse caso, o que poderiam eles
fazer: assumir as tarefas rotineiras que os sujeitos de pesquisa esperam deles? Facilitar o acesso destes s teorias
antropolgicas como ferramentas para refinar sua auto-pesquisa? Gui-los no vasto mundo das etnografias

ARTIGOS

Do Engajamento ao Desprendimento

21

ARTIGOS

Alcida Rita Ramos

22

comparadas se, naturalmente, eles mostrarem algum interesse pela teoria e pela comparao, o que no nada
claro? Simplesmente abdicar de seu prprio protagonismo e se retirar para os bastidores, convertidos em mera
convenincia para os objetivos dos novos atores do auto-indigenismo, ou se regozijar com os novos e criativos
prospectos, embora ainda imensurveis, de um novo tipo de trabalho terico e participativo?
A tradio da antropologia acadmica no Brasil, relativamente longa e estabelecida (Ribeiro 1999-2000;
Grimson et al. 2004; Trajano Filho e Ribeiro 2004), resultou numa relao algo ambgua entre etngrafos e seus
sujeitos de pesquisa. Por um lado, se a maioria dos que trabalham com povos indgenas aderiu ao compromisso
poltico que tem caracterizado o estudo das relaes intertnicas no pas (Ramos 1999-2000), por outro lado, o
peso da autoridade acadmica no tem passado despercebido aos anfitries das pesquisas. Durante um tempo,
os antroplogos eram vistos como um recurso em vrias esferas que envolviam os ndios em questes de direitos
humanos. De modo um tanto caricatural, cada tribo tinha seu antroplogo para atender s suas demandas.
Ainda hoje esse padro sobrevive em alguns contextos intertnicos, mas os lderes indgenas cada vez mais se
esforam por se desvencilhar dos antroplogos como autoridades. Na melhor das hipteses, permite-se que
estes atuem como assessores na poltica intertnica. Apesar das boas intenes, os antroplogos no tm mais
o papel proeminente que j tiveram na defesa de seu povo.
No entanto, de todos os parceiros polticos possveis no cenrio etno-poltico, os ndios brasileiros ainda
preferem trabalhar com antroplogos. Por que optam por se envolver com eles em suas empreitadas polticas?
Poderia ser por respeito e apreciao, pelo fato de que o envolvimento etnogrfico em pesquisa no tem cobranas,
por exemplo, de ordem econmica ou religiosa; ou pelo que percebem como a capacidade dos etngrafos de
propagar sua imagem pelos centros de poder? Talvez uma combinao de todos esses e outros fatores tenha
feito brotar uma nova relao no campo. Uma leitura otimista disto que, se pudermos pr entre parnteses o
diferencial de poder que sempre existe entre etngrafo acadmico e povo estudado, podemos conceber essa nova
associao como parceria. O que foi enaltecido como cumplicidade 3 talvez j no seja suficiente para descrever
a novidade na ambincia etnogrfica em pases como o Brasil. Se a cumplicidade sublinha o vnculo criado
com a interao prolongada no trabalho de campo, em contraste com aqueles que no partilham da intimidade
etnogrfica, ela silencia sobre os termos da co-produo entre o pesquisador acadmico e o etngrafo nativo.
Portanto, cumplicidade uma condio necessria, mas no suficiente para se criar uma parceria etnogrfica.
Muito alm das surpresas, desiluses e dvidas que o trabalho de campo tem trazido nos ltimos tempos,
os antroplogos, principal, mas no exclusivamente os que atuam na esfera dos direitos humanos, devem ter
em mente a dupla influncia de seu trabalho etnogrfico. Por um lado, pelo exemplo de esquadrinhar mundos
culturais e depois atuar em sua defesa, eles primeiro despertaram em seus sujeitos de pesquisa a vontade de
atuar em prol de sua integridade tnica e poltica. Por outro, com seu ativismo, os antroplogos abriram novas
linhas de pesquisa, contribuindo para dignificar o lado prtico da profisso que, por muito tempo, foi tido como
antropologia de segunda classe ao ser chamada de antropologia aplicada ou antropologia da ao (Hastrup
e Elsass 1990: 302, 306, 307; Caplan 2003: 14). Ambos esses aspectos tm tido conseqncias profundas para
o futuro da antropologia.
Do ponto de vista dos povos indgenas, h uma clara convergncia de interesses em sua nova atitude
para com o legado dos antroplogos. Auto-defesa e auto-representao caminham juntas quando os ndios,

como todo mundo, se do conta de que conhecimento poder e que a escrita uma poderosa tecnologia para
acumular conhecimento. Por que, ento, deixar a sabedoria de seu mundo em mos estrangeiras? E, o que pior,
de forma incompleta, fragmentada e muitas vezes distorcida, como si ser o conhecimento etnogrfico na viso
de Bateson, entre outros, quando, nas prprias mos, esse conhecimento pode alcanar incomparveis nveis de
profundidade, inteligibilidade e significado imediato 4? No poderiam as auto-etnografias satisfazer o desejo de
Bateson por uma alteridade sem exotismo? Juntos, conhecimento etnogrfico e ao poltica parecem perfazer
um pacote de tipo cargo cult secular beira de ser resgatado dos ocidentais e repassado aos atores nativos
que esto ocupando o palco intertnico. Ser, diz Stuart Kirsch, cuja pesquisa e militncia na Nova Guin tem
provocado pensamentos semelhantes (2006), que estamos na cspide de uma terceira era na qual o povo com
quem trabalhamos comea a ter preocupaes com a nossa participao, que talvez no nos queira envolvidos
em projetos to intimamente ligados s suas prprias identidades e auto-determinao? (Kirsch 2004).
Por ironia, nessa emergente tendncia nativa, os etngrafos, os promotores por excelncia do
distanciamento e arautos da auto-curiosidade, so os principais responsveis, embora no nicos, pelo atual
boom de conscincia cultural e afirmao poltica indgenas. Ver, por exemplo, a transformao do conceito de
cultura, de artefato conceitual acadmico a cone de fortalecimento tnico e auto-determinao (Turner 1991;
Sahlins 1992, 1993; Ramos 2003b). Ver tambm a fora do slogan Nosso Saber Nossa Marca que acompanha o
logotipo do Instituto Indgena Brasileiro de Propriedade Intelectual. No por acaso que a produo etnogrfica
tradicional est sob suspeita e vigilncia, tratada como um tipo de contrabando ou invaso, para a qual raramente
h um consentimento adequadamente informado.
Por que optei pela expresso auto-etnografias e no etnografias nativas ou o que poderamos chamar de
etnografias metonmicas (o igual pesquisando o igual, como mulheres estudando mulheres, negros estudando
negros, homossexuais estudando homossexuais, tnicos estudando tnicos etc.)? A principal razo tem a ver
com a orientao intelectual especfica da primeira, que difere muito das outras duas. De fato, praticamente a
nica coisa que h em comum nas trs a pequena ou nenhuma distncia entre observador e observado. Tanto
a etnografia nativa quanto a etnografia metonmica segue o cnone antropolgico metropolitano com sua
nfase na base terica e a busca de conhecimento pelo conhecimento. Embora os antroplogos nativos se rebelem
contra o estado de invisibilidade a que a Metrpole os relega (Briggs 1996), ainda assim se moldam pela diviso
fundacional entre Eu e Outro que organiza o trabalho de campo clssico e produz o antroplogo nativo como
membro virtual da disciplina (Bunzl 2004: 436). Parte integrante do modo acadmico tradicional, a etnografia
metonmica tem sido elogiada por seu apelo repatriao da antropologia (Clifford e Marcus 1986). Por sua vez,
as auto-etnografias, que se saiba, no mostram nenhum compromisso perceptvel com o lado acadmico da
antropologia e talvez nunca o faam se persistir a tendncia de rejeitar qualquer emulao dos hbitos intelectuais
do ocidente. Na atual fase de conscincia tnica (insisto novamente em que me refiro ao contexto brasileiro),
as auto-etnografias parecem dirigir-se instrumentalizao dos recursos tnicos a ser aplicados em contextos
de poltica intertnica. Esta percepo coincide com a de Mary Louise Pratt para quem as auto-etnografias, em
distintos graus, so fundidas e infiltradas nos idiomas indgenas para criar auto-representaes a fim de intervir
nos modos de compreenso metropolitanos (Pratt 1994: 28; nfase no original).

ARTIGOS

Do Engajamento ao Desprendimento

23

Alcida Rita Ramos

pouco provvel que as auto-etnografias se espelhem nas etnografias tradicionais, pois, at onde se pode
discernir, a apropriao nativa da produo etnogrfica tem uma razo claramente diferente (ver, por exemplo,
a experincia de Gewertz e Errington na Nova Guin [1991: 154-168]). Seu interesse na auto-representao mais
poltico do que acadmico o que, com certeza, molda a observao e a anlise de maneira distinta das etnografias
acadmicas. Por exemplo, de se esperar que haja uma grande diferena na escolha de tpicos, estilos e pblico.
at possvel que a questo da autoria, to importante para os pesquisadores ocidentais (mesmo com todas as
complicaes advindas da era eletrnica), possa ter um papel bem menor no cenrio poltico das auto-etnografias.
Tambm seria possvel esperar que, mesmo que houvesse interesse dos povos indgenas em etnografar o ocidente,
ele seguiria o mesmo rumo poltico e no acadmico. No h razo para se supor que a orientao escolar das
etnografias feitas no ocidente seja um pr-requisito para produzi-las. Se fazer etnografias tiver como conseqncia
o repasse dos conhecimentos necessrios para que os sujeitos desenvolvam suas prprias pesquisas, ento no
h porque supor que a pesquisa etnogrfica seja uma prerrogativa apenas do ocidente.

ARTIGOS

O velho Malinowski versus o novo Boas

24

Estaria surgindo um novo Zeitgeist no horizonte antropolgico? Os sinais de uma terceira era, na intuio de
Kirsch, parecem estar no ar, anunciando no apenas a sada do antroplogo do palco do ativismo, mas tambm a
confluncia da prxis com a teoria antropolgicas. O cnone malinowskiano de pesquisa etnogrfica, responsvel
que foi por grande parte da bagagem emprica e terica da disciplina, deixou de ser vivel e at mesmo necessrio.
A magia do etngrafo, pela qual ele pode evocar o real esprito dos nativos, o verdadeiro retrato da vida tribal
(Malinowski 1961: 6), est perdendo seu mistrio. Ao olhar por cima do ombro do etngrafo por tanto tempo,
o nativo agora comea a desvendar a frmula secreta daquela magia. Podemos detectar, pelo menos, dois
fatores principais responsveis pela perda da hegemonia etnogrfica e pela sensao de mal-estar que abala a
profisso.
Por um lado, a queda do objeto de pesquisa, esse bastio imaginado da imanncia, ultimamente, tem
causado bastante desconforto, brutalmente acentuado no auge da rebelio ps-moderna. No foram poucos
os etngrafos que, incompreensivelmente alheios metamorfose histrica que transformou seus informantes
em espertos atores polticos, se viram apanhados de surpresa, por estranho que parea, quando souberam que
seus preciosos projetos de pesquisa no tinham o menor interesse para os seus anfitries de outrora e, por
isso, por favor, no voltem por aqui. Com o tapete puxado de baixo de seus ps, os etngrafos parecem ter
perdido o equilbrio e ainda cambaleiam de espanto, atordoados pesquisadores em busca do campo perdido. Isto
aparece mais no Brasil do que em outras partes da Amrica Latina, mas evidente que a etnografia indigenista
(alis, um segmento minoritrio na antropologia do pas) atrai menos ateno do que outros assuntos. De fato,
alguns etngrafos mudaram de campo depois de suas pesquisas doutorais. Apanhados entre duas conjunturas
contrastantes que podem bem levar a uma nova, mas imprevisvel configurao de pesquisa, muitos de ns
ainda precisam ponderar sobre um futuro onde a etnografia poder se tornar, literalmente, alheia ao nosso
treinamento e s nossas expectativas.

Por outro lado, a antropologia est totalmente saturada de fatos etnogrficos que se acumularam
durante nove dcadas at transbordar, entulhando a disciplina com um excesso de aproveitamento decrescente
(diminishing returns). Em quase um sculo de atividade profissional, a antropologia produziu um extraordinrio
acervo etnogrfico que resultou do esforo contnuo e crescente de coleta de dados do mundo inteiro (o maior
exemplo so os Human Relations Area Files, projeto mirabolante criado na Universidade de Yale em 1949 que
pretende catalogar todo e qualquer trao cultural j registrado por etngrafos e outras fontes). Com essa reserva
em mos, todas as principais metas nobres da antropologia j foram alcanadas, algumas, inclusive, ad nauseam,
mas no, necessariamente, por consenso: a universalidade e primazia da cultura, os mritos e perigos do
relativismo, o elogio e orgulho da diversidade humana. At que ponto o acmulo compulsivo e interminvel de
novos dados no levar a um pesadelo do tipo aprendiz de feiticeiro, se os nativos no lhe puserem um ponto
final? Ou continuar, apesar de tudo, a alimentar o tipo de imaginao antropolgica ocupada eternamente em
tecer filigranas mentais la pense sauvage (por exemplo, Viveiros de Castro 1995)? Como disse a antroploga
estadunidense Sherry Ortner h quase uma dcada: A anlise cultural, em geral, no pode mais ser um fim em
si mesma. Retratar outras culturas, mesmo com talento, no mais a opo principal (1999: 9).
Se a maneira malinowskiana de fazer etnografias minimizava o trnsito intelectual entre observador
e observado, o roteiro antropolgico criado por Boas deixou essa possibilidade em aberto. Talvez no seja
coincidncia que Boas tenha exercido maior influncia na Amrica Latina do que Malinowski5. Os esforos recentes
para restaurar a influncia de Boas na antropologia contempornea apontam para um modo neo-boasiano de
modelar o campo. Respondendo em parte barragem de crticas contra o conceito de cultura, Bashkow (2004),
Bunzl (2004), Handler (2004), Orta (2004) e Rosenblat (2004) fizeram uma triagem do pensamento antropolgico
de Boas para mostrar que o espectro das culturas isoladas nada mais do que um exemplo de racionalizao
secundria, muito carregado de valor emocional (Stocking citado em Bunzl 2004: 439), e que o abismo entre
sujeito cognoscente e objeto cognoscvel no constava de sua agenda profissional. De fato, Boas no se
importava se eram os nativos americanos que geravam eles mesmos os dados etnogrficos (Bunzl 2004: 438).
Em outras palavras, Boas, que veio da tradio herderiana onde Kultur assumiu o status de essncia nacional, de
maneira muito significativa, concebeu para a antropologia um sentido de cultura totalmente aberto no apenas
ao trabalho da histria, mas tambm ao escrutnio interno e externo. Aquilo que por tantos anos jazia dormente
nas dobras da memria antropolgica, submerso por ondas sucessivas de novidades tericas, voltou tona
como sabedoria ancestral para resgatar a disciplina de um impasse pendente.
A matriz boasiana, rebobinada, poderia tornar-se um instrumento adequado para medir o que acontece
agora no problemtico campo da etnografia. Longe de ser uma panacia universal para o atual mau humor
antropolgico, o neo-boasianismo simplesmente oferece uma oportunidade para reflexo. bom para pensar
os problemas atuais do campo, pois oferece uma condio dinmica de possibilidade para uma antropologia
significativa e relevante (Orta 2004: 485).
Seguindo a deixa que Boas, talvez involuntariamente, legou, bem possvel que a etnografia esteja em vias
de ser transferida para os seus tradicionais sujeitos, o que, em si, j uma medida de seu sucesso. O hbito de
observar seus observadores em ao, transformando infindveis perguntas em conhecimento e conhecimento

ARTIGOS

Do Engajamento ao Desprendimento

25

Alcida Rita Ramos

ARTIGOS

em influncia, provocou nos nativos da etnografia o desejo de assumir o controle desse precioso instrumento
de agencialidade e poder. de se esperar que as auto-etnografias tenham um sabor muito diferente do cnone
ocidental. Observar os observados no ato de nos observar pode ser uma gratificante concluso para a longa
narrativa que a antropologia vem compondo sobre a Alteridade. Por conseguinte, tanto em termos de ativismo
como de trabalho etnogrfico, a tica do desprendimento est na ordem do dia. desnecessrio dizer que o
desprendimento como descrito aqui em si mesmo um potente ato de compromisso. De fato, eu diria que
a maior expresso de compromisso, pois requer do etngrafo que ele saia do palco de modo que este seja
ocupado pelos nossos outros tradicionais. o reconhecimento ltimo de que, por fim, esses outros esto se
afirmando como plenos agentes, produtores de conhecimento antropolgico. Quo mais comprometido se pode
ser ao se renunciar no somente ao status de autoridade etnogrfica, mas tambm a dcadas de tratar as feridas
da submisso dos povos indgenas? Quo mais madura pode ser a prpria antropologia ao acolher de braos
abertos aqueles que durante geraes eram apenas alimento para o seu pensar terico?

26

Alcida Rita Ramos pesquisadora associada senior do Departamento de


Antropologia da Universidade de Braslia e pesquisadora do CNPq.

Do Engajamento ao Desprendimento

A verso original deste trabalho, intitulada Disengaging Ethnography, faz parte da coletnea Blackwells Companion to Latin
American Anthropology, organizada por Deborah Poole (a sair).

Para maiores informaes, consultar www.proyanomami.org.

A condio bsica que define a mise-em-scne alterada, da qual a cumplicidade e no o rapport a figura mais apropriada, uma
conscincia de duplicidade existencial por parte tanto do antroplogo como do sujeito (Marcus 1999: 97).

A questo do significado e da relevncia ficou evidente para mim durante uma aula de ps-graduao quando discutamos o livro de
Fernando Coronil, The Magical State. Convidada aula, a antroploga venezuelana, Nelly Arvelo-Jimnez, divertiu-se com o animado
debate em que eu e os estudantes levantvamos vrias possibilidades de interpretar o contexto venezuelano tendo como pano de
fundo a experincia brasileira. Quando solicitada a comentar, nossa convidada declarou que todas as opinies eram interessantes,
mas, embora no estando erradas, eram virtualmente vazias de significado para um venezuelano. De modo semelhante, os intelectuais
brasileiros tendem a tomar as anlises dos brasilianistas com um gro de ceticismo. Nos velhos tempos da etnocincia, isso era
um ponto de discrdia, espirituosamente intitulado Gods truth or hocus-pocus (Burling 1964).

Agradeo a Deborah Poole por ter chamado minha ateno para este ponto.

ARTIGOS

N O TA S

27

Alcida Rita Ramos

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ALBERT, Bruce. 1993. LOr Cannibale et la Chute du Ciel: Une critique chamanique de lconomie politique de la nature
(Yanomami, Brasil). Nmero temtico: La Remonte de lAmazonie. LHomme 126-128:349-378.
_____ . 1997. Ethnographic Situation and Ethnic Movements: Notes on post-Malinowskian fieldwork. Critique of
Anthropology 17(1):53-65.
ARVELO-JIMNEZ, Nelly e Simen Jimnez (orgs.). 2001. Atlas Dekuana. Caracas: Point Grafique, C.A.
ASAD, Talal. 1973. Anthropology and the Colonial Encounter. Londres: Ithaca Press.
BASHKOW, Ira. 2004. A Neo-Boasian Conception of Cultural Boundaries. American Anthropologist 106(3): 443-458.
BATESON, Gregory. 1958 [1936]. Naven: A survey of the problems suggested by a composite picture of the culture of a
New Guinea tribe drawn from three points of view. Stanford, CA: Stanford University Press.
BRIGGS, Charles. 1996. The Politics of Discursive Authority in Research on the Invention of Tradition. Cultural
Anthropology 11(4): 435-469.
BRIONES, Claudia. 2003. Re-membering the Dis-membered: A drama about Mapuche and anthropological cultural
production in three scenes (4 edio). Nmero temtico: Indigenous Struggles and Contested Identities in Argentina,
Gastn Gordillo e Silvia Hirsch (orgs.) Journal of Latin American Anthropology 8(3): 31-58.
BURLING, Robbins. 1964. Cognition and Componential Analysis: Gods truth or hocus-pocus? American Anthopologist
66: 20-27.
BUNZL, Matti. 2004. Boas, Foucault, and the Native Anthropologist: Notes toward a neo-Boasian anthropology. American
Anthropologist 106(3): 435-442.
CAPLAN, Pat (org.). 2003 The Ethics of Anthropology: Debates and dilemmas. Londres: Routledge.
CHAGNON, Napoleon. 1968. Yanomam: The fierce people. Nova York: Holt, Rinehart and Winston.
CLIFFORD, James e George Marcus (orgs.). 1986. Writing Culture: The poetics and politics of ethnography. Berkeley:
University of California Press.
DELORIA Jr., Vine. 1988. Custer Died for Your Sins: An Indian manifesto. Norman: University of Oklahoma Press.
FABIAN, Johannes. 1983. Time and the Other: How anthropology makes its object. Nova York: Columbia University
Press.
FARDON, Richard, org.1990. Localizing Strategies: Regional traditions of ethnographic writing. Edimburgo: Scottish
Academic Press e Washington: Smithsonian Institution Press.

ARTIGOS

FLUEHR-LOBBAN, Carolyn (org.). 2003. Ethics and the Profession of Anthropology: Dialogue for ethically conscious
practice. 2 ed. Walnut Creek, CA: Altamira Press.
FOSTER, Stephen W. 1982. The Exotic as a Symbolic System. Dialectical Anthropology 7(1): 21-30.

28

FOX, Richard G. e Barbara J. King (orgs.). 2002. Anthropology Beyond Culture. Oxford: Berg.

FOX, Richard G. (org.). 1991. Recapturing Anthropology: Working in the present. Santa F, N.M.: School of American
Research Press.

Do Engajamento ao Desprendimento

GADAMER, Hans-Georg. 1975. Truth and Method. NovaYork: Crossroads.


GEWERTZ, Deborah B. e Frederick K. Errington. 1991. Twisted Histories, Altered Contexts: Representing the Chambri in
a world system. Cambridge: Cambridge University Press.
GORDILLO, Gastn e Silvia Hirsch (orgs.). 2003. Introduction. Indigenous Struggles and Contested Identities in Argentina:
Histories of invisibilization and reemergence. Nmero temtico: Indigenous Struggles and Contested Identities in Argentina,
Gastn Gordillo y Silvia Hirsch (orgs.) Journal of Latin American Anthropology 8(3): 4-30.
GRIMSON, Alejandro, Gustavo Lins Ribeiro e Pablo Semn (orgs.). 2004. La Antropologia Brasilea Contempornea:
Contribuciones para un dilogo latinoamericano. Buenos Aires: Prometeo Libros/ABA.
HANDLER, Richard. 2004. Afterword: Mysteries of culture. American Anthropologist 106(3): 488-494.
HASTRUP, Kirsten e Peter Elsass. 1990. Anthropological Advocacy: A Contradiction in terms? Current Anthropology
31(3): 301-311.
HERZFELD, Michael. 1987. Anthropology Through the Looking Glass: Critical ethnography in the margins of Europe.
Cambridge: Cambridge University Press.
_____ . 1997. Cultural Intimacy: Social poetics in the nation-state. Londres: Routledge.
HIRSCH, Silvia Mara. 2003. Bilingualism, Pan-Indianism, and Politics in Northern Argentina: The Guarans struggle for
identity and recognition. Nmero temtico: Indigenous Struggles and Contested Identities in Argentina, Gastn Gordillo
y Silvia Hirsch, orgs. Journal of Latin American Anthropology 8(3): 84-103.
HYMES, Dell, org. 1974. Reinventing Anthropology. NovaYork: Vintage Books.
JACKSON, Jean. 1989. Is There a Way to Talk About Making Culture Without Making Enemies? Dialectical Anthropology
14: 127-143.
_____ . 1991. Hostile Encounters Between Nukak and Tukanoans: Changing ethnic identity in the Vaups, Colombia. The
Journal of Ethnic Studies 19(2): 17-39.
_____ . 1995. Culture, Genuine and Spurious: The politics of Indianness in the Vaups, Colombia. American Ethnologist
22(1): 3-27.
_____ . 1999. The Politics of Ethnographic Practice in the Colombian Vaups. Identities 6(2-3): 281-317.
KIRSCH, Stuart. 2004. Activist Ethnographies: Politics of the body, state and nature in New Guinea. Conferncia intitulada
Political Interactions: Research, Advocacy and Representation. Goldsmiths College, Londres, novembro.
LAZZARI, Axel. 2003. Aboriginal Recognition, Freedom, and Phantoms: The vanishing of the Ranquel and the return
of the Ranklche in La Pampa. Nmero temtico: Indigenous Struggles and Contested Identities in Argentina, Gastn
Gordillo y Silvia Hirsch, orgs. Journal of Latin American Anthropology 8(3): 59-83.
MARCUS, George. 1999. The Uses of Complicity in the Changing Mise-en-Scne of Anthropological Fieldwork. In Sherry
Ortner (org.) The Fate of Culture: Geertz and Beyond. Berkeley: University of California Press.
MIHESUAH, Devon A. 1998. Natives and Academic: Researching and writing about American Indians. Lincoln: University
of Nebraska Press (Bison Books).

ARTIGOS

MALINOWSKI, Bronislaw. 1961. Argonauts of the Western Pacific. Nova York: E. P. Dutton & Co., Inc.

29

Alcida Rita Ramos

MILLS, David. 2003. Like a horse in blinkers? A political history of anthropologys research ethics. In Pat Caplan (org.)
The Ethics of Anthropology: Debates and dilemmas. Londres: Routledge.
OLIVEIRA, Joo Pacheco (org.). 1999. A Viagem da Volta: Etnicidade, poltica e reelaborao cultural no Nordeste indgena.
Rio de Janeiro: Contra Capa.
ORTA, Andrew. 2004. The Promise of Particularism and the Theology of Culture: Limits and lessons of neo-Boasianism.
American Anthropologist 106(3): 473-487.
ORTNER, Sherry B. (ed.). 1999. The Fate of Culture: Geertz and beyond. Berkeley: University of California Press.
PEIRANO, Mariza. 1995. A Favor da Etnografia. Rio de Janeiro: Relume Dumar.
POVINELLI, Elizabeth. 2002. The Cunning of Recognition: Indigenous alterities and the making of Australian multiculturalism.
Durham: Duke University Press.
PRATT, Mary Louise. 1994. Transculturation and Autoethnography: Peru, 1615/1980. In Francis Barker, Peter Hulme
e Margaret Iversen (orgs.) Colonial Discourse/Postcolonial Theory. Manchester e Nova York: Manchester University
Press.
RAMOS, Alcida R.1987. Reflecting on the Yanomami: Ethnographic images and the pursuit of the exotic. Cultural
Anthropology 2(3):284-304. Republicado em George Marcus (org.) 1992, Rereading Cultural Anthropology. Durham:
Duke University Press.
_____ . 1990. Ethnology Brazilian Style. Cultural Anthropology 5(4): 452-472.
_____ . 1994. The Hyperreal Indian. Critique of Anthropology 14(2):153-171.
_____ . 1990. Memrias Sanum: Espao e tempo em uma sociedade Yanomami. So Paulo: Marco Zero/Braslia:
Edunb.
_____ . 1995. Sanum Memories: Yanomami ethnography in times of crisis. Madison: University of Wisconsin Press.
_____ . 1999-2000. The Anthropologist as Political Actor. Nmero temtico: Reading Brazilian Anthropologists, Gustavo
Lins Ribeiro (org.) Journal of Latin American Anthropology 4(2)/5(1): 172-189.
_____ . 2003a. Advocacy Rhymes with Anthropology. Social Analysis, Srie Forum (Austrlia) 47(1): 110-116.
_____ . 2003b. Pulp Fictions of Indigenism. In Donald Moore, Jake Kosek e Anand Pandian (orgs.) Race, Nature, and the
Politics of Difference. Durham: Duke University Press.
RAPPAPORT, Joanne. 2005. Intercultural Utopias: Public intellectuals, cultural experimentation, and ethnic pluralism in
Colombia (Latin America Otherwise). Durham: Duke University Press.

ARTIGOS

RIBEIRO, Gustavo Lins (org.). 1999-2000. Nmero temtico: Reading Brazilian Anthropologists. Journal of Latin American
Anthropology 4(2)/5(1).

30

_____ . 2005. Antropologias Mundiais: Cosmopolticas, poder e teoria em antropologia. Srie Antropologia 379.
Departamento de Antropologia, Universidade de Braslia.
ROSENBLATT, Daniel. 2004. An Anthropology Made Safe for Culture: Patterns of practice and the politics of difference
in Ruth Benedict. American Anthropologist 106(3): 459-472.

Do Engajamento ao Desprendimento

SAHLINS, Marshall. 1988. Cosmologies of Capitalism: The trans-Pacific sector of the world system. Proceedings of
the British Academy for 1988: 1-51.
_____ . 1992. The Economics of Develop-Man in the Pacific. Res 21: 12-25.
_____ . 1993. Goodbye to Tristes Tropes: Ethnography in the context of modern world history. The Journal of Modern
History 65(1): 1-25.
SIOUI, Georges E. 1992. For an American Autohistory (traduo do francs por Sheila Fischman). Montreal: McGillQueens University Press.
SOTOMAYOR, Mara Lcia (org.). 1998. Modernidad, Identidad y Desarrollo: Construccin de sociedad y re-creacin cultural
en contextos de modernizacin. Bogot: Instituto Colombiano de Antropologa/Ministerio de Cultura/Conciencias.
STOCKING Jr., George. 1983. The Ethnographers Magic: Fieldwork in British anthropology from Tylor to Malinowski.
In Observers Observed: Essays on ethnographic fieldwork. Madison: University of Wisconsin Press.
THOMAS, Nicholas. 1991. Against Ethnography. Cultural Anthropology 6(3): 306-322.
TRAJANO Filho, Wilson e Gustavo Lins Ribeiro (orgs.). 2004. O Campo da Antropologia no Brasil. Rio de Janeiro: Contra
Capa/ABA.
TROUILLOT, Michel-Rolph. 1991. Anthropology and the Savage Slot: The poetics and politics of otherness. In Richard G.
Fox (org.) Recapturing Anthropology: Working in the present. Santa Fe, N.M: School of American Research Press.
TURNER, Terence. 1991. Representing, Resisting, Rethinking: Historical transformations of Kayapo culture and
anthropological consciousness. In George W. Strocking, Jr. (org.) Colonial Situations: Essays on the contextualization of
ethnographic knowledge. Madison: University of Wisconsin Press.
VELHO, Otvio Guilherme. 1982. Through Altusserian Spectacles: Recent social anthropology in Brazil. Ethnos 47(1):
133-149.
VCTORA, Ceres, Ruben G. Oliven, Maria Eunice Maciel e Ari P. Oro (orgs.). 2004. Antropologia e tica: O debate atual no
Brasil. Niteri (RJ): Editora da Universidade Federal Fluminense.
VIVEIROS DE CASTRO, Eduardo (org.). 1995. Antropologia do Parentesco: Estudos amerndios. Rio de Janeiro: Editora
UFRJ.
WARREN, Kay B. 1998. Indigenous Movements and Their Critics: Pan-Maya activism in Guatemala. Princeton: Princeton
University Press.

ARTIGOS

WEAVER, Thomas (ed.). 1973. To See Ourselves: Anthropology and modern social issues. Glenview, IL: Scott, Foresman
& Company.

31

Alcida Rita Ramos

Do Engajamento ao Desprendimento

RESUMO
Com a crescente tomada de conscincia de seus direitos, os povos indgenas no Brasil, a exemplo de tantos
outros no mundo, passaram a reagir contra os abusos de certos pesquisadores que persistem em tratar o espao
indgena como terra de ningum. Essas reaes atingem muitos etngrafos, principalmente a partir dos anos
1990, o que nos leva a ponderar sobre o futuro dos estudos etnogrficos tradicionais. Ao mesmo tempo, com a
crescente escolaridade dos indgenas, abre-se o horizonte para as auto-etnografias, ou seja, pesquisas realizadas
por aqueles que sempre foram objetos de investigao etnogrfica. Se essa tendncia se confirmar, o que
acontecer com a etnografia acadmica? Sob o nome de ator coadjuvante, prope-se a possibilidade de uma
gama de provveis papis que os etngrafos tradicionais podem assumir sem abrir mo de seu compromisso
tanto com os povos indgenas quanto com a profisso antropolgica.
PALAVRAS-CHAVE: engajamento, desprendimento, pesquisa etnogrfica, auto-etnografias.

From Engagement to Disengagement

ABSTRACT

ARTIGOS

Indigenous peoples in Brazil, as elsewhere, increasingly take stock of the abuses perpetrated by certain scientific
researchers who act as though indigenous spaces were no mans land. Reactions on the part of the Indians have
affected a number of, especially young, ethnographers. This situation deserves our attention with regard to the
future of traditional ethnography. At the same time, a growing number of Indians have access to higher education,
which opens the horizon for the establishment of auto-ethnographies, namely, research carried out by those
who have been the objects of ethnographic inquiry. If this trend is confirmed, what will happen to academic
ethnography? It is suggested that a number of possible roles can be opened for non-indigenous ethnographers who
might become supporting actors in ethnographic research. In such new scenarios academic ethnographers could
continue to exercise their commitment both to indigenous peoples and to the anthropological profession.
KEYWORDS: engagement, disengagement, ethnographic research, indigenous agency, auto-ethnographies.

32

Recebido em 17/07/2007
Aprovado em 04/08/2007