Anda di halaman 1dari 43

TEORA DE LA

SEUDOCULTURA

Redaccin: Se

public originalmente en
alemn como Theorie der Halbbildung en
1959.
Fuente de la traduccin al espaol: T.
Adorno
&
M.
Horkheimer, Sociolgica, (Madrid:
Taurus,
1966) pp.175-199; traduccin de Vctor
Snchez de Zavala, revisada por Jess
Aguirre.
Fuente
digital
de
la
versin
en
espaol: www.nodo50.org/dado/textosteoria/a

dorno.rtf
y
HTML: Rodrigo Cisterna, 2014

Omegalfa.es

TEORA DE LA SEUDOCULTURA
[Normalmente

traduciremos Halbbildung (literalmente,

semiformacin o semi cultura), que de ordinario significa


seudoerudicin, por seudoformacin, pues este trabajo se

apoya principalmente en su sentido etimolgico; y en algunos


lugares -como en ste- por seudocultura. Formacin y
formacin cultural, segn los casos, vertern Bildung, que
corrientemente significa, adems, enseanza, educacin,
cultura, etc. (N, del T.)]

Lo que hoy est patente como crisis de la formacin


cultural ni es mero objeto de la disciplina pedaggica,
que tendra que ocuparse directamente de ello, ni puede
superarse con una sociologa de yuxtaposiciones
-precisamente de la de la formacin misma. Los sntomas
de colapso de la formacin cultural que se advierten por
todas partes, aun en el estrato de las personas cultas, no
se agotan con las insuficiencias del sistema educativo y
de los mtodos de educacin criticadas desde hace
generaciones; las reformas pedaggicas aisladas, por
indispensables que sean, no nos valen, y al aflojar las
reclamaciones espirituales dirigidas a los que han de ser
educados, as como por una cndida despreocupacin
frente al podero de la realidad extrapedaggica sobre
stos, podran ms bien, en ocasiones, reforzar la crisis.
Igualmente se quedan cortas ante el mpetu de lo que est
ocurriendo las reflexiones e investigaciones aisladas
sobre los factores sociales que influyen en la formacin
cultural y la perjudican, sobre su funcin; actual y sobre
los innumerables aspectos de sus relaciones con la
sociedad: pues para ellas la categora misma de
formacin est ya dada de antemano, lo mismo que los
momentos parciales, inmanentes al sistema, actuantes en
cada caso en el interior de la totalidad social: se mueven
en el espacio de complejos que son los que primero
habra que penetrar. Sera preciso derivar a su vez, a
partir del movimiento social y hasta del concepto mismo

de formacin cultural, lo que se sedimenta -ahora, y en


modo alguno meramente en Alemania- como una especie
de espritu objetivo negativo a partir de sta, que se ha
convertido en una seudoformacin socializada, en la
ubicuidad del espritu enajenado, que, segn su gnesis y
su sentido, no precede a la formacin cultural, sino que la
sigue. De este modo, todo queda apresado en las mallas
de la socializacin y nada es ya naturaleza a la que no se
haya dado forma; pero su tosquedad -la vieja ficcinconsigue salvarse la vida tenazmente y se reproduce
ampliada: cifra de una conciencia que ha renunciado a la
autodeterminacin, se prende inalienablemente a
elementos culturales aprobados, si bien stos gravitan
bajo su maleficio, como algo descompuesto, hacia la
barbarie. Todo ello no es explicable, ante todo, a partir de
lo que ha acontecido ltimamente ni, por cierto, con la
expresin tpica de sociedad de masas, que en ningn
caso explica nada, sino que seala simplemente un punto
ciego al que debera aplicarse el trabajo del
conocimiento. Incluso el que la seudoformacin haya
pasado a ser la forma dominante de la conciencia actual,
pese a toda la ilustracin y a toda la informacin que se
difunde -y con su ayuda, exige una teora que tome todo
ms ampliamente.
Para esta ltima, la idea de cultura no puede ser
sacrosanta -a usanza de la misma seudoformacin?, pues
la formacin no es otra cosa que la cultura por el lado de
su apropiacin subjetiva. Pero la cultura tiene un doble
carcter: remite a la sociedad y media entre sta y la
seudoformacin. En el uso lingstico alemn se entiende
nicamente por cultura, en una oposicin cada vez ms
abrupta con respecto a praxis, la cultura del espritu: y

aqu se refleja que no se ha conseguido la emancipacin


completa de la burguesa o que slo se logr hasta cierto
instante, pues ya no puede seguirse equiparando la
sociedad burguesa a la humanidad. El naufragio de los
movimientos revolucionarios que haban querido realizar
en los pases occidentales el concepto de cultura como
libertad, ha hecho algo as como que se retrotraigan a s
mismas las ideas de tales movimientos, y no solamente
ha oscurecido la conexin entre ellas y su realizacin,
sino que las ha guarnecido con un tab; por fin, en el
lenguaje de la filosofa lixiviada la cultura se ha
convertido, satisfecha de s misma, en un "valor". Es
verdad que hemos de agradecer su autarqua a la gran
metafsica especulativa y a la gran msica, que se uni a
ella hasta lo ms ntimo en su crecimiento; pero en
semejante espiritualizacin de la cultura est ya, al
mismo tiempo, virtualmente confirmada su impotencia y
entregada la vida real de los hombres a las relaciones
ciegamente existentes y ciegamente cambiantes. Frente a
ello la cultura no es indiferente. Si Max Frisch ha hecho
notar que personas que haban participado algunas veces
con pasin y comprensin en los llamados bienes
culturales se han podido encargar tranquilamente de la
praxis asesina del nacionalsocialismo, tal cosa no es
solamente ndice de una conciencia progresiva disociada,
sino que da un ments objetivo al contenido de aquellos
bienes culturales -la humanidad y todo lo inherente a
ella- en cuanto que no sean ms que tales bienes: su
sentido propio no puede separarse de la implantacin de
cosas humanas; y la formacin que se desentiende de
esto, que descansa en s misma y se absolutiza, se ha
convertido ya en seudoformacin. Lo cual podra
documentarse con los escritos de Wilhelm Dilthey, que,

ms que ningn otro, sazon al gusto de las extasiadas


clases medias alemanas el concepto de cultura espiritual
como fin en s mismo y lo puso en manos de los
profesores: hay frases de su libro ms conocido -como la
referente a Hlderlin: "Qu otra vida de poeta se ha
tejido de un material tan delicado, cual si fuesen rayos de
luna! E igual que su vida, as fue su poesa" [Wilhelm
DTLTHEY, Das Erlebnis und die Dichtung, Leipzig y
Berln, 1919, pgina 441 [versin castellana, Vida y
poesa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1945,
pgina 478 (T.)].] que, con todo el saber de su autor, no
cabe distinguir ya de los productos de la industria cultural
al estilo de Emil Ludwig.
A la inversa, donde la cultura se ha entendido a s
misma como conformacin de la vida real, ha destacado
unilateralmente el momento de acomodacin, y ha
retrado as a los hombres de pulirse mutuamente, pues
ello era menester para reforzar la perennemente precaria
unidad de la socializacin y para poner coto a aquellas
explosiones hacia lo catico que, segn es obvio, se
producen peridicamente justo all donde est ya
establecida una tradicin de cultura espiritual autnoma.
Y la idea filosfica de formacin que estaba a su altura
quera formar protectoramente la existencia natural: se
enderezaba a ambas cosas, doma del hombre animal
mediante su adaptacin mutua y salvacin de lo natural
oponindose a la presin del decrpito orden obra del
hombre. La filosofa de Schiller, de los kantianos y de los
crticos de Kant fue la expresin ms pregnante de la
tensin entre estos dos momentos, mientras que en la
teora hegeliana de la formacin, lo mismo que en el
Goethe tardo, triunfaba, dentro del mismo humanismo,

bajo el nombre de desprendimiento, el desideratum de la


acomodacin. Mas si aquella tensin llega a fundirse,
sta se convierte en omnipotente, cuya medida es lo que
en cada caso haya: prohbe alzarse por una decisin
individual por encima de esto, de lo positivo, y en virtud
de la presin que sobre los hombres ejerce, perpeta en
stos lo deforme que se imagina haber de nuevo
conformado, la agresin. Tales, segn Freud lo ve, la
razn del malestar que en s lleva la cultura; y la sociedad
enteramente adaptada es lo que en la historia del espritu
recuerda su concepto: mera historia natural darwinista,
que premia la survival of the fittest. Cuando el campo de
fuerzas que llamamos formacin se congela en categoras
fijadas, ya sean las de espritu o de naturaleza, las de
soberana o de acomodacin, cada una de ellas, aislada,
se pone en contradiccin con lo que ella misma mienta,
se presta a una ideologa y fomenta una formacin
regresiva o involucin.
El doble carcter de la cultura, cuyo equilibrio
podemos decir que slo en forma instantnea llega al
logro, brota en antagonismo social inconciliado, que le
cabra curar a la cultura, pero que no puede curar como
mera cultura. En la hipstasis del espritu mediante la
cultura, la reflexin glorifica la separacin socialmente
dispuesta entre el trabajo corporal y el espiritual: se
justifica la antigua injusticia como superioridad objetiva
del principio dominante, mientras que, indudablemente,
slo llega a madurar por el contrario, la posibilidad de
poner fin a la testaruda reiteracin de las relaciones de
dominacin separndose de los dominados. Pero la
adaptacin es, de modo inmediato, el esquema de la
dominacin progrediente: el sujeto slo se hace capaz de

sujetar lo existente mediante algo que se acomode a la


naturaleza, mediante una autolimitacin frente a lo
existente; sujecin y mando que se continan socialmente
en otros que se ejercen sobre el instinto humano y,
finalmente, sobre el proceso vital de la sociedad en su
conjunto. Mas, como recompensa, y precisamente en
virtud de la doma, la naturaleza vuelve a triunfar siempre
de nuevo sobre su domador, que no en vano se ha
asemejado a ella, primeramente gracias a la magia y al
cabo por medio de la objetividad cientfica rigurosa. En
el proceso de tal asemejarse -la eliminacin del sujeto por
mor de su autoconservacin- se afirma lo contrario de
aquello por lo que ello mismo se tiene, o sea la pura e
inhumana relacin natural, y sus momentos,
culpablemente enmaraados, se oponen entre s
necesariamente. El espritu queda anticuado frente al
dominio progresivo de la naturaleza y le sorprende la
tacha de magia con la que l haba marcado en otro
tiempo las creencias naturales -suplantara el poder de los
hechos por una ilusin subjetiva-: su propia esencia, la
objetividad de la verdad, pasara a falsedad. Pero en la
sociedad existente sin ms y que persiste ciegamente, la
acomodacin no va ms all: la configuracin de las
relaciones choca con los linderos del poder; todava en la
voluntad de disponer aqullas de una manera digna de los
seres humanos sobrevive el poder en cuanto principio
que impide la conciliacin, y de este modo se representa
el ajuste, que, no menos que el espritu, se convierte en
un fetiche -en la preeminencia del medio organizado
universal sobre todo fin razonable y en el bruido de la
seudorracionalidad sin contenido- y erige un edificio de
cristal que se desconoce hasta tomarse por la libertad. Y

esta conciencia falsa se amalgama por s misma a la


igualmente falsa y finchada del espritu.
Esta dinmica es una y la misma con la de la
formacin cultural, pues sta no es ningn invariable: no
solamente es distinta en distintas pocas por su contenido
y sus instituciones, sino que ni siquiera como idea es
transponible a voluntad. Su idea se emancip con la
burguesa: caracteres o tipos sociales del feudalismo,
tales como el gentilhomme y el gentleman, pero
especialmente la antigua erudicin teolgica, se
desprendieron de su ser tradicional y de sus
determinaciones especficas y se independizaron frente a
las unidades vitales en que hasta entonces haban estado
embebidos; se hicieron objeto de reflexin y conscientes
de s mismos, y fueron cedidos a los hombres a secas: su
realizacin habra de corresponder a una sociedad
burguesa de seres libres e iguales. Pero sta, al mismo
tiempo, se desentendi de los fines y de su funcin real
-como ocurre radicalmente, por ejemplo, en la esttica
kantiana, que reclama una finalidad sin fin-. La
formacin tena que ser lo que tocase -puramente como
su propio espritual individuo libre y radicado en su
propia conciencia, aunque no hubiese dejado de actuar en
la sociedad y que sublimase sus impulsos; e
implcitamente se la tena por condicin de una sociedad
autnoma: cuanto ms lcido fuese el singular, ms
lcido sera el todo.
Mas, contradictoriamente, su relacin con una praxis
ulterior apareca como una degradacin a algo
heternomo, a medio de descubrir ventajas en medio de
la no solventada bellum omnius contra omnes. En la idea

de formacin est necesariamente postulada, sin duda, la


de una situacin de la humanidad sin status ni
explotacin, y tan pronto como rebaja algo esta otra idea
ante el regateo y se envuelve en la praxis de los fines
particulares -a los que se honra como un trabajo
socialmente til- peca contra s mismo; pero no se hace
menos culpable con su pureza, que pasa a ideologa. En
la medida en que la idea de formacin resuenan
momentos de finalidad, stos deberan, de conformidad
con ella, capacitar en cualquier caso a las personas
singulares para mantenerse razonables en una sociedad
razonable y libre en una sociedad libre; e incluso, de
acuerdo con el modelo liberal, tal cosa habra de
conseguirse del mejor modo posible cuando cada uno
estuviera formado para s mismo. Y cuanto menos honor
hagan a esta promesa las circunstancias sociales, en
especial las diferencias econmicas, tanto ms
enrgicamente prohibido estar pensar en las relaciones
de finalidad de la formacin cultural: no se osa tocar la
llaga de que ella sola no garantiza una sociedad
razonable, ni se quiere soltar la esperanza -desde un
principio engaosa- de que podra sacar de s misma y
dar a los hombres lo que la realidad les rehsa. El sueo
de la formacin -la libertad del dictado de los medios y
de la testaruda y mezquina utilidad- se falsea en una
apologa del mundo, que est arreglado siguiendo aquel
dictado: en el ideal de la formacin que la cultura erige
absolutamente se filtra lo problemtico de la cultura.
El progreso de la formacin cultural que la joven
burguesa se atribuye frente al feudalismo no discurre en
modo alguno tan rectilneo como sugera aquella
esperanza. Cuando la burguesa se apoder polticamente

del Poder en la Inglaterra del siglo XVII y en la Francia


del XVIII, estaba econmicamente ms desarrollada que
la feudalidad y, desde luego, tambin en cuanto a
conciencia. Las cualidades que posteriormente recibieron
el nombre de formacin hicieron capaz a la clase
ascendente de desempear sus tareas en la economa y en
la administracin; la formacin no fue slo signo de la
emancipacin de la burguesa, no fue nicamente el
privilegio por el que los burgueses aventajaban a la gente
de poca monta y a los campesinos: sin ella difcilmente
hubiera salido adelante el burgus como empresario,
como comisionista o como funcionario. Pero cosa muy
distinta ha ocurrido con la nueva clase que la sociedad
burguesa engendr apenas se hubo acabado de
consolidar: cuando las teoras socialistas trataban de
despertar al proletariado a la conciencia de s mismo, ste
no se encontraba en absoluto ms avanzado
subjetivamente que la burguesa, y por algo los
socialistas han alcanzado su posicin clave histrica
basndose en su puesto econmico objetivo, y no en su
contextura espiritual. Los poseedores han dispuesto del
monopolio de la formacin cultural incluso en una
sociedad formalmente ecuante: la deshumanizacin
debida al proceso capitalista de produccin ha denegado
a los trabajadores todos los supuestos para la formacin
y, ante todo, el ocio. Los intentos de poner
pedaggicamente remedio se han malogrado en
caricaturas; y toda la llamada vulgarizacin -mientras
tanto se ha llegado a afinar el odo lo suficiente para
sortear esta palabra -ha padecido la ilusin de que se
podra revocar la exclusin del proletariado de la
formacin -exclusin socialmente dictadamediante la
mera formacin.

Pero la contradiccin entre formacin cultural y


sociedad no da como resultado simplemente una
incultura al antiguo estilo, la campesina: hoy son ms
bien las zonas rurales focos de seudocultura. El mundo
de ideas preburgus, esencialmente asido a la religin
tradicional, se ha quebrado all sbitamente -no en ltimo
trmino gracias a los medios de masas, la radio y la
televisin- y lo arrastra el espritu de la industria cultural.
Sin embargo, el a priori del concepto de formacin
propiamente burgus, la autonoma, no ha tenido tiempo
alguno de constituirse, y la conciencia pasa directamente
de una heteronoma a otra: en lugar de la autoridad de la
Biblia, se coloca la del campo de deportes, la televisin y
las "historias reales", que se apoya en la pretensin de
literalidad y de facticidad de aquende la imaginacin
productiva.
[Cf.
Karl-Guenther
GRNEISEN,
"Landbevlkerung in Kraftfeld der Stadt", en
Gemeindestudie des Institut fr sozfalwissenschaftliche
Forschung, Darmstadt, 1952.] Mas apenas se ha visto
como es debido la amenaza consiguiente, que en el Reich
hitleriano mostr ser mucho ms drstica que si se tratase
de mera sociologa de la formacin, y para salir al
encuentro de la cual sera tarea urgente una poltica
cultural socialmente reflexiva -si bien escasamente sera
central en lo que respecta a la pseudoformacin cultural-.
Por lo pronto, la signatura de esta ltima sigue siendo tan
burguesa como la idea misma de formacin: tiene la
fisonoma de la lower middle class; la formacin cultural
no ha desaparecido simplemente de ella, sino que la lleva
consigo en virtud de los intereses, incluso de los que no
participan en el privilegio de aquella formacin; un
reparador de radio o un mecnico de automviles que
segn los criterios tradicionales sea inculto precisa, para

ser capaz de ejercer su profesin, muchos conocimientos


y destreza que no podran adquirirse faltando todo saber
matemtico y de las ciencias de la naturaleza que, por lo
dems, y como ya observ Thorstein Veblen, est mucho
ms cerca de la llamada clase inferior de lo que la
arrogancia acadmica se confiesa.
La fenomenologa de la conciencia burguesa no basta
por s sola para la nueva situacin. Contrariamente a la
conciencia de ella misma que tena la sociedad burguesa,
al comenzar el gran capitalismo el proletariado era
socialmente extraterritorial, objeto de las relaciones de
produccin y slo sujeto como productor; los primeros
proletarios fueron pequeos burgueses, artesanos y
campesinos desposedos, y, en cualquier caso, naturales
de allende la formacin burguesa; y la presin de las
condiciones de vida, la desmesurada longitud de la
jornada de trabajo y el deplorable salario durante los
decenios a que se refieren El Capital y la Situacin de las
clases trabajadoras en Inglaterra los mantuvieron por lo
pronto an ms en el exterior. Pero mientras que no ha
cambiado nada decisivo en cuanto al fundamento
econmico de las r elaciones, antagonismo entre el
podero e impotencia econmica ni, por tanto, en cuanto
a los lmites objetivamente fijados de la formacin
cultural, la ideologa se ha trans formado de un modo
proporci onalmente ms radical: enmascara ampliamente
la escisin, incluso ante quienes tienen que soportar su
peso y han quedado envueltos en la red del sistema
durante los ltimos cien aos -y el trmino sociolgico
para ello se llama integracin-. Las barreras sociales son
subjetivamente, para la conciencia, cada vez ms fluida,
como ocurre desde hace tiempo en Amrica, y se provee

a las masas, a travs de innumerables canales, de bienes


de formacin cultural que, por neutralizados y
petrificados, ayudan a mantenerse en su postura a
aquellos para los que no hay nada demasiado elevado ni
caro. Lo cual se consigue al ajustarse el contenido de la
formacin, sobre la base de los mecanismos del mercado,
a la conciencia de quienes han sido excluidos del
privilegio de la formacin cultural -y a los que habra que
modificar como primer paso de sta-; este proceso est
determinado objetivamente, no comienza por organizarse
mala fide, pues la estructura social y su dinmica
impiden que los nefitos se apropien de un modo vivo,
como pide su propio concepto, los bienes culturales. Con
todo, lo menos daino es acaso que los millones que
antes no saban nada de stos y ahora se encuentran
anegados con ellos estn muy escasamente preparados
para tal cosa, ni siquiera psicolgicamente; en cambio,
las condiciones de la produccin material misma
difcilmente toleran el tipo de experiencia con la que
sintonizaban los contenidos formativos tradicionales que
se comunicaban antes; y por ello, pese a todo lo que se la
fomenta, la formacin cultural misma crispa los nervios
vitales. En muchos sitios obstruye ya, como pedantera
imprctica o fatua insubordinacin, el camino del
porvenir -quien sepa lo que es una poesa difcilmente
encontrar un puesto bien pagado como autor de textos
publicitarios-. La diferencia entre el podero y la
impotencia sociales, que crece incesantemente, niega a
los dbiles -y, tendencialmente, tambin ya a los
poderosos- los supuestos reales de la autonoma que el
concepto
de
formacin
cultural
conserva
ideolgicamente; y justamente por ello se aproxima
mutuamente las conciencias de las distintas clases, aun

cuando, segn los resultados de las ltimas


investigaciones, no tanto como pareca hace pocos aos.
Por lo dems, puede hablarse de una sociedad nivelada
de clases medias slo psicolgico-socialmente, y, en todo
caso, teniendo en cuenta las fluctuaciones personales,
mas no objetivo-estructuralmente; pero tambin
subjetivamente aparecen ambas cosas: el velo de la
integracin, principalmente en las categoras de
consumo, y la persistente dicotoma donde quiera que los
sujetos choquen con antagonismos de intereses
fuertemente establecidos -luego la underlyn populaion es
"realista", y otras se sienten portavoces de los ideales[Cf. Zum politischen Bewusstsein ausgewhlter Gruppen
der deutschen Bevlkerung, manuscrito indito del
Institut fr Sozialforschung, Frankfurt del Main, 1957.].
Puesto que la integracin es una ideologa, es tambin,
como ideologa, desmoronable.
Todo esto, ciertamente, va ms all del blanco. Pero es
propio de los bosquejos tericos que no coincidan sin
tacha con lo encontrado por la investigacin, que se
expongan frente a esto, que osen en exceso o que -segn
el lenguaje de la investigacin social propendan a
generalizaciones falsas; y tambin por ello ha sido
menester, independientemente de las necesidades
administrativas y comerciales, el desarrollo de los
mtodos emprico-sociolgicos. Mas si aquel osar
demasiado de la especulacin, sin el momento inevitable
de ficcin en la teora, sta no seria en modo alguno
posible: se reducira a mera abreviatura de los hechos,
que dejara, de este modo, intactos cientficamente -en
sentido propio-. Sin duda, tanta la tesis de la necrosis de
la formacin cultural como la de la socializacin de la

pseudocultura o pseudoformacin -de su invasin de las


masas- habran de confrontarse con hallazgos empricos
pertinentes; el modelo de la pseudoformacin lo
constituye todava hoy la capa de los empleados medios,
siendo patente que tan imposible sera especificar
unvocamente sus mecanismos en las capas propiamente
bajas como la conciencia nivelada tomada globalmente;
y, medida con la situacin aqu y ahora, la asercin de la
universalidad de la pseudocultura es indiferenciada e
hiperblica. Pero podra no subsumir, en absoluto, a
todos los hombres y todas las, capas indiscriminadamente
bajo aquel concepto, sirio disear una tendencia, esbozar
la fisiognmica de un espritu que tambin determinara
la firma de la poca en caso de que su campo de validez
hubiera
de
restringirse
tanto
cuantitativa
y
cualitativamente. Es posible que innumerables
trabajadores, pequeos empleados y otros grupos no
queden todava comprendidos por las categoras de la
pseudoformacin -y no en ltimo trmino gracias a su
conciencia de clase, an viva, aunque debilitndose-;
pero stas son tan poderossimas por el costado de la
produccin, su establecimiento concuerda tanto con los
intereses decisivos y acuan tan bien las manifestaciones
culturales actuales, que su representatividad es obligada,
aun cuando no quepa confirmarse estadsticamente.
Pero si no sirve de anttesis a la pseudoformacin
socializada ningn otro concepto que el tradicional de
formacin, que se encuentra l mismo sometido a crtica,
ello expresa la miseria de una situacin que no cuenta
con criterio alguno mejor que aqul, tan problemtico,
pues ha descuidado sus posibilidades. Ni se desea la
restitucin de lo pasado ni se dulcifica lo ms mnimo su

crtica. Nada sucede hoy al espritu objetivo que no


estuviese ya nsito en l en los tiempos mas liberales o
que, por lo menos, no exija el pago de viejas culpas; pero
lo que ahora se delata en el dominio de la formacin
cultural no puede leerse en ningn otro sitio que en su
antigua figura -que, como siempre, tambin
ideolgicamente lo es-, pues potencialmente se han
cortado los petrificados recursos con que el espritu
podra escapar de la formacin cultural habitual y
sobrepasarla. La medida de la nueva perversidad es
nicamente la anterior; y sta se hace ver un momento
-pues est condenada-, frente a la forma ltima de lo
consternante, como un color que concilia lo que se
desvanece, por mor del cual solamente, y no en honor de
ninguna laudatio temporis acti, se recurre a la formacin
tradicional.
En el clima de la pseudoformacin, los contenidos
objetivos, cosificados y con carcter de mercanca de la
formacin cultural, sobreviven a costa de su contenido de
verdad y de sus relaciones vivas con el sujeto vivo, lo
cual responde en cierto modo a su definicin. El que su
nombre haya adquirido hoy las mismas resonancias,
anticuadas y arrogantes, [Como ya hemos indicado,
seudoformacin vierte una palabra (Halbbildung) que
hoy significa normalmente seudoerudicin o erudicin a
la violeta, mientras que Volksbildung (traducida aqu por
formacin popular) suele significar vulgarizacin
cientfica. Ello puede hacer comprensible la alusin del
texto. (N. del T.)] que "formacin popular" no denota que
este fenmeno desaparezca, sino que su contraconcepto,
precisamente el de formacin -nico en que era legible-,
propiamente ya no es actual, y en este ltimo slo

participan, aun para su dicha o desdicha, individuos


singulares que no han cado enteramente en el crisol y
grupos profesionalmente cualificados, que se celebran a
s mismos de muy buena gana como elites. Con todo, la
industria cultural, en su dimensin ms amplia -todo lo
que la jerga clasifica confirmatoriamente como medios
de masas-, perpeta esta situacin, explotndola, y
perpeta la cultura confesada como tal en aras de la
integracin -repelida por la cultura-, lo que, sin embargo,
est ms lejos de integrarse: su espritu es la
pseudocultura, la identificacin. Los bestiales chistes
sobre los nuevos ricos que intercambiaban palabras
extranjeras tienen siete vidas, porque, con la expresin de
aquel mecanismo, fortifican a todos los que se ren con
ellos en la creencia de haber logrado la identificacin;
pero su fracaso es tan inevitable como la tentativa de
sta.
Pues la ilustracin conseguida en otro tiempo, la idea
consciente, los ha obligado, por lo menos, a comportarse
como si lo fuesen realmente; y ello no les parece posible
de otro modo que bajo el signo de lo que les sale al
encuentro como espritu: la formacin cultural
objetivamente arruinada. As, pues, la totalitaria figura de
la pseudoformacin no puede explicarse simplemente a
partir de lo dado social y psicolgicamente, sino
asimismo a partir del mejor potencial: el que el estado de
conciencia postulado en otro tiempo en la sociedad
burguesa remita por anticipado a la posibilidad de una
autonoma real de la vida propia de cada cual, posibilidad
que la implantacin de aqul ha rechazado y que se lleva
a empellones a ser mera ideologa. Pero aquella
identificacin tiene que fracasar, porque el ser singular no

recibe nada en cuanto a formas y estructuras de una


sociedad virtualmente descualificada por la omnipotencia
del principio de cambio -nada con lo cual, protegido en
cierto modo, pudiera identificarse de alguna forma, nada
sobre lo que pudiese formarse en su razn ms literal-;
mientras que, por otra parte, el podero de la totalidad
sobre el individuo ha prosperado hasta tal desproporcin
que ste tiene que reproducir en s lo privado de forma.
Lo que antes estaba de tal manera configurado que los
sujetos pudieran conseguir en ello su figura
-problemtica, como siempre- sigue ah; pero ellos
continan, sin embargo, hasta tal punto mantenidos en la
falta de libertad que su vida conjunta no se articula como
verdadera apoyndose ante todo en lo propio. Lo cual
queda expresado en la fatal palabra "ideal", en la que est
inscrita la imposibilidad de lo que significa: hace patente
el pesar que nos grava en ausencia de un cosmos social y
espiritual que fuese -por hablar como Hegel"substancial", incuestionablemente obligado pero sin
violencia- para el individuo, pesar por la ausencia de una
totalidad justa y conciliada con el singular; aquella
palabra delata al mismo tiempo la avidez por erigir tal
sustancialidad arbitrariamente -del mismo modo que ya
hacia Nietzsche con sus nuevas tablas-; y el sensorio
lingstico es ahora demasiado romo para sentir que
justamente el comps de violencia haca que tiende la
exigencia de ideales desmiente la sustancialidad hacia la
que se alargan las manos. Este impulso del fascismo le ha
sobrevivido, pero se retrotrae hasta la idea misma de
formacin, que tiene en s una esencia antinmica; sus
condiciones son la autonoma y la libertad, no obstante lo
cual remite, a la vez, a estructurar de un orden pretextado
frente a cada persona singular, en cierto sentido

heternomo y, por ello, nulo, a cuya imagen nicamente


es capaz esta ltima de formarse. De ah que en el
instante en que hay formacin, propiamente ya no la
haya: en su origen est ya incluida teleolgicamente su
ruina. Los ideales son un conglomerado de nociones
ideolgicas que en los sujetos se meten entre ellos
mismos y la realidad y filtran sta; estn de tal modo
ocupadas afectivamente, que la ratio no puede
desalojarlas sin ms ni ms; y la pseudocultura las ana.
La incultura, en cuanto mera ingenuidad y simple no
saber, permita una relacin inmediata con los objetos, y
poda elevarse, en virtud de su potencial de escepticismo,
ingenio e irona -cualidades que se desarrollan en lo no
enteramente domesticado-, a conciencia crtica; pero la
pseudoformacin cultural no lo logra. Entre las
condiciones sociales para la formacin se encontraba,
entre otras, de un modo especial la tradicin - segn la
doctrina de Sombart y Max Weber, una tradicin preburguesa, esencialmente inconciliable con la racionalidad
burguesa-; pero la prdida de la tradicin como efecto de
haberse desencantado el mundo ha terminado en un
estado de carencia de imgenes y formas, en una
devastacin del espritu -que se apresta a ser mero
medio-, de antemano incompatible con la formacin:
nada retiene ya al espritu para un contacto corporal con
las ideas. La autoridad mediaba, ms mal que bien, entre
la tradicin, y los sujetos; y lo mismo que, siguiendo a
Freud, la autonoma, el principio del yo, brota de la
identificacin con la figura paterna, mientras que luego
las categoras a que se llega por sta se revuelven contra
la irracionalidad de las relaciones familiares, igualmente
se desarrollaba socialmente la formacin. Las reformas
escolares, de cuya necesidad humana no hay duda

alguna, descartaron la anticuada autoridad; pero tambin


debilitaron ms an, con ello, la dedicacin y
profundizacin ntima de lo espiritual, a la que estaba
afecta la libertad; y sta, contrafigura de la violencia, se
atrofia sin ella -mientras que, en cambio, no cabe
recomendar ninguna violencia por amor de la libertad-.
Quin que haya asistido a un Instituto docente no habr
gemido alguna vez bajo las poesas de Schiller y las odas
de Horacio que tena que aprender de memoria? Y a
quin no le habrn crispado los nervios viejos parientes
que, sin que se lo pidieran e inconteniblemente, recitaban
cosas parecidas que recordaban an? Ciertamente, apenas
podra conseguirse hoy que nadie memorizara todava:
slo el ms tonto est dispuesto a apoyarse en la tontera
y maquinalidad que hay en ello; pero mediante este
proceso se priva al intelecto y al espritu de una parte del
alimento con el que se empieza a formar. Es posible que
la creencia en el intelecto o espritu haya secularizado pasndolo a algo inesencial- el espritu teolgico, y que si
la llamada generacin joven la desprecia, lo que haga es
devolverla lo que ella ha cometido; pero donde falta -ella,
que, por su parte, es ideologa- amanece otra peor. El
carcter o personaje social que en alemn se llama -con
una expresin que a su vez est sumamente
desacreditada- geistiger Mensch [persona espiritual] se
extingue; pero el pretendido realismo que le hereda no
est ms prximo a las cosas, sino, simplemente,
dispuesto - desdeando toil and trouble- a instalar
confortablemente la existencia espiritual y a sorber lo que
se invierta en ella. Debido a que apenas hay ya ningn
joven que suee alguna vez con ser un gran poeta o un
gran compositor, probablemente por ello -dicho
exageradamente no existe ya entre los adultos ningn

gran terico de la economa ni, en definitiva, ninguna


verdadera espontaneidad poltica. La formacin cultural
requera proteccin ante los embates del mundo exterior,
ciertos miramientos con el sujeto singular, y acaso hasta
lagunas de la socializacin. "Entiendo el lenguaje del
ter, jams el lenguaje de los hombres", escriba
Hlderlin; ciento cincuenta aos ms tarde se reiran de
un mozo que pensase de tal modo o se le entregara, a
causa de su autismo, en manos de un benvolo cuidado
psiquitrico; pero si se deja de sentir la diferencia entre el
lenguaje del ter -o sea la idea de un verdadero lenguaje,
el de las cosas mismas- y el prctico de la comunicacin,
lo mismo ha ocurrido con la formacin cultural. Es
enteramente cierto que la formacin alemana, en su
mejor poca, no ha incluido por regla general el
conocimiento de la filosofa contempornea, que incluso
en los aos entre 1790 y 1830 estaba reservada a unos
pocos; sin embargo, dicha filosofa era inmanente a la
formacin: no slo genticamente sugiri a figuras como
Humboldt y Schleiermacher sus concepciones de la
esencia de la formacin cultural, sino que el ncleo del
idealismo especulativo, la doctrina del carcter objetivo
del espritu -y trascendente a la persona singular
meramente psicolgica-, era al mismo tiempo el principio
de la formacin cultural en cuanto que lo que es slo
espiritual, lo que no puede servir directamente a otra cosa
no ha de medirse directamente por su finalidad. La
irrevocable cada de la metafsica ha sepultado bajo s la
formacin; pero no se trata de un estado de cosas aislado
de la historia del espritu, sino que tambin es social; de
lo que est afectado l espritu es de que no cabe esperar
que nadie pruebe su identidad social ni con l ni, en
general, con su objetivacin como formacin cultural; y

el desideratum, tan querido por todos, de una formacin


que garantice mediante exmenes dondequiera que algo
pueda ser contrastado no es sino la sombra de aquella
expectativa. La formacin cultural controlable, que ha
transformado a s misma en norma y en calificaciones, ha
dejado ya de serlo tanto como la cultura ,general
degenerada en parla de vendedor. El momento de
espontaneidad, tal como fue glorificado por ltima vez en
las teoras de Bergson y la obra novelesca de Proust, y tal
como caracteriza la formacin en cuanto algo distinto de
los mecanismos de dominio social de la naturaleza, se
descompone a la chillona luz de la examinabilidad.
Frente al dicho prctico, en general la formacin no se
puede adquirir: la adquisicin y la mala posesin seran
una sola cosa; mas, precisamente porque se niega a la
voluntad, est envuelta en la culpable armona del
privilegiado: slo no necesita adquirirla ni poseerla quien
de todos modos la posea ya; y de esta suerte cae en la
dialctica de la libertad y la falta de libertad: como
herencia de la antigua falta de libertad tendra que
hundirse, siendo corno es imposible con una libertad
meramente subjetiva, mientras persistan objetivamente
las condiciones de la falta de libertad.
En Amrica, el pas ms adelantado al modo burgus
-los dems andan renqueando tras de l-, cabe observar
crasamente la carencia de imgenes y formas de la
existencia como condicin de imgenes y formas de la
existencia como condicin social de la pseudoformacin
universal. El tesoro de imgenes religiosas, que insuflaba
al ser existente los colores de algo ms que existente, se
ha desteido, y las imgenes irracionales del feudalismo,
que al crecer se haban concrecionado con las imgenes

religiosas, faltan completamente. Contra ello nada puede


lo que sobreviva -y no sea tambin sinttico- del folklore
arcaico. Pero la existencia liberada misma no se ha
llenado de sentido: como algo que perdido el
encantamiento permanece asimismo prosaicamente en un
entender negativo: la vida, modelada hasta en sus ltimas
ramificaciones por el principio de la equivalencia, se
agota en la reproduccin de s misma, en la reiteracin
del sistema, y sus exigencias se descargan sobre los
singulares tan dura y despticamente, que cada uno de
stos ni puede mantenerse firme contra ellas como
conductor por s mismo de su propia vida, ni
experimentarlas como una sola cosa con su condicin
humana. De aqu que la existencia desconsolada, el alma,
a la que no ha llegado su derecho divino en la vida, tenga
necesidad de un sustitutivo de imgenes y formas
mediante la pseudoformacin; y lo disparatado de sus
elementos -que alcanzan lo catico y la renuncia a la
plena racionalidad incluso de sus membra disiecta
aislados favorecen la magizacin a travs de una
conciencia indigente. [Cf., entre otros, Ernst
LICHTENSTEIN en el Handbucb fr Sozialkunde,
Berln y Munich, 1955, seccin A II, pp. 1 y ss.]
Sacndola del salvaje Oeste, los medios de masas han
adobado una mitologa sustitutiva que nadie confronta
con los hechos de un pasado en modo alguno lejano; las
estrellas de cine, las canciones de xito, las letras y los
ttulos de stas dispensan un brillo parejamente
calculado; palabras bajo las cuales apenas sera ya capaz
de imaginarse nada el man of the street -a su vez ya
mitolgico-, consiguen popularmente justamente por
ello: una cancin famosa deca de una muchacha You are
a rhapsody, sin que a nadie se le ocurriese qu poco

lisonjera es la comparacin con una rapsodia, que es un


tipo de composicin informe, a modo de pot-pourri. A
veces las apariciones de mujeres -muy cuidadas y
frecuentemente de una belleza desconcertante- se
explican por s mismas como pictografa de la
pseudoformacin: rostros como el de la Montespan o el
de Lady Hamilton, que no pueden ya proferir ninguna
frase propia, sino parlotear reflejadamente lo que cada
situacin espera de ellos, para que se pueda interrumpir a
la perfeccin -como Evelyn Waugh lo ha registrado-. La
pseudoformacin no se confina ya meramente al espritu,
sino que adultera la vida sensorial; y responde a la
cuestin psicodinmica de cmo pueda resistir el sujeto
bajo una racionalidad que, en definitiva, sea ella misma
irracional. En tanto que se cancelan los momentos de
diferenciacin - originariamente sociales- en que resida
la formacin, pues formacin cultural y estar
diferenciado son propiamente lo mismo, en lugar suyo
prospera un sucedneo. La perennizante sociedad del
status absorbe los restos de la formacin y los transforma
en emblemas de aqul; lo cual no haba sido nunca ajeno
a la formacin burguesa, que desde siempre se haba
rebajado hasta disociar del pueblo a sus llamados
portadores y antes a los que saban el latn -como todava
Schopenhauer declaraba con toda ingenuidad-; tras los
muros de su privilegio slo podan empezar a bullir
precisamente aquellas fuerzas humanas que, vueltas a la
praxis, augurasen una situacin sin privilegios. Pero esta
dialctica de la formacin queda inmovilizada merced a
su integracin social, y, asimismo, a que se la regenta
directamente: la seudoformacin es el espritu apresado
por el carcter de fetiche de la mercanca. Del mismo
modo que el carcter o personaje social del empleado de

comercio y del comisionista de antiguo estilo prolifera


entretanto como cultura de empleados -incluso Karl
Kraus, que sigui el origen del proceso, hablaba de la
dictadura esttica del comisionista-, los respetables
motivos de lucro de la formacin han recubierto como un
moho el conjunto de la cultura; y lo nuevo de la nueva
situacin es que esta ltima apenas consiente ya lo que se
aparta de aquellos -o sea que lo nuevo nicamente es lo
totalitario-. Pero la seudoformacin cultural, con el
progreso de la integracin, se ha deshecho de su candor,
no de otro modo que la cultura de emplea dos liquid al
viajante; abraza tambin al espritu que haba en otro
tiempo, y lo poda como conviene a sus necesidades;
mediante lo cual no solamente participa parasitariamente
de su prestigio mnimamente disminuido, sino que le
despoja de la distancia y del potencial crtico y,
finalmente, del prestigio mismo-. Tenemos un modelo de
tal cosa en el destino de los llamados clsicos, En
Alemania lo que menos se buscaba en las ediciones de
sus obras a lo largo de todo el siglo XIX -por muy
guiadas que ya entonces estuviesen por los intereses
editoriales y sometidas a sospechosos mecanismos
sociales de seleccin- era en qu resida el canon de
formacin, que, sin duda, haba degenerado as ya a
reservas; y Schiller era el dechado de la formacin
cultural destilada a partir de sentencias. Pero aun esta
tenue autoridad se ha concluido, y es de sospechar que
las generaciones jvenes apenas conozcan ni siquiera los
nombres de muchos ureos clsicos a los que en otro
tiempo se haba certificado precisamente la inmortalidad.
La energa ha huido de las ideas que la formacin
comprenda y que le insuflaban la vida: ya ni atraen a los

hombres como conocimiento -en cuanto tales se


considera fue han quedado muy detrs de la ciencia- ni
reinan sobre ellos como normas. De este modo la libertad
y la humanidad han perdido la fuerza resplandeciente en
el interior de la totalidad que se ha clausurado en un
sistema coactivo, ya que ste impide totalmente que se
sobrevivan; y tampoco perdura su obligatoriedad esttica,
pues las formas espirituales que encarnan se miran
adems como algo en el fondo rado, lleno de frases e
ideolgico. No solamente estn desmenuzados los bienes
de la formacin cultural para quienes ya no son cultos,
sino en s mismos, de acuerdo con su contenido de
verdad; el cual no es algo intemporal, invariante, como
quera el idealismo, sino que tiene su vida en la dinmica
histrico-social, como los hombres, y puede perecer.
Incluso el progreso manifiesto -la elevacin general del
nivel vida con el desarrollo de las fuerzas productivas
materiales- no en las cosas espirituales con efecto
beneficioso; y las desproporciones que resultan de que la
superestructura se revolucione ms lentamente que la
subestructura han aumentado el retroceso de la
conciencia -la seudoformacn cultural se asienta
parasitariamente en el cultural lag-. Decir que la tcnica y
el nivel de vida ms alto redundan sin ms en bien de la
formacin cultural en virtud de que lo cultural alcance a
todos es una seudodemocrtica ideologa de vendedor
-Music goes finto mass production-, ["La msica penetra
en la produccin en masa", frase popularizada con
referencia a los aumentos de productividad medidos en
ensayos de fondo musical para el trabajo en fbricas. (N.
del T.)] que no lo es menos porque se tache de snob a
quien dude de ello, y que es refutable mediante la

investigacin social emprica. As, en Amrica, Edward


Schumann ha demostrado, en un ingenioso estudio, que,
de dos grupos comparables que escuchaban la llamada
msica seria, de los que uno la conoca a travs de
audiciones vivas y el otro slo en la radio, el grupo de la
radio reaccionaba ms superficialmente y con menos
entendimiento de lo que oa que el primero. Lo mismo
que para aqul la msica seria se metamorfoseaba
virtualmente en msica de entretenimiento, las formas
espirituales, en general, que embisten a los hombres con
la subitaneidad que Kierkegaard equiparaba a lo
demonaco, se congelan en bienes culturales: su
recepcin no obedece a criterios inmanentes, sino
nicamente a lo que el cliente crea obtener de ellos. Mas
simultneamente crecen, con el nivel de vida, las
reivindicaciones de formacin como deseo de ser contado
uno en una capa superior, de la que, por lo dems, se
distingue subjetivamente cada vez menos; como
respuesta a ello, se alienta a capas inmensas a pretender
una formacin que no tienen: lo que antes estaba
reservado al ricacho y al nouveau riche se ha convertido
en espritu del pueblo; un gran sector de la produccin de
la industria cultural vive de ello y, a su vez, crea esta
necesidad pseudoculta -las biografas noveladas, que
informan sobre hechos culturales y operan al mismo
tiempo identificaciones baratas y hueras, o el saldo de
ciencias enteras, como la arqueologa o la bacteriologa,
que las adultera en excitantes toscos y persuade al lector
de estar al corriente-; todo eso reproduce y refuerza la
necedad con que cuenta el mercado cultural. Y la alegre y
despreocupada expansin de la formacin cultural en las
condiciones vigentes es, de modo inmediato, una y la
misma cosa que su aniquilacin.

La duda sobre el valor absolutamente ilustrador de


popularizar la formacin cultural en las condiciones
presentes se hace sospechosa de reaccionaria; por
ejemplo, no es posible oponerse a la publicacin en
ediciones de bolsillo de textos filosficos importantes del
pasado sealando que se perjudica a la cosa misma
debido a la forma y funcin de aqullas, pues de otro
modo se transforma uno en risible orador de una idea de
formacin ya histricamente juzgada, para confirmar la
grandeza y excelencia de algunos dinosaurios, sera
insensato querer secretar tales textos cientficas reducidas
y costosas en unos tiempos en que el estado de la tcnica
y el inters econmico convergen en la produccin
masiva; pero no ha de cegarse uno, por miedo frente a lo
inevitable, ante lo que ello implica, ni, sobre todo, ante
aquello por lo cual se pone nada menos que en
contradiccin con las pretensiones inmanentes a
democratizar la formacin cultural -pues la difusin de lo
que se difunde altera mltiplemente incluso aquel sentido
que uno hace gala de difundir-. Slo una idea lineal e
inquebrantable del progreso espiritual planea sin cuidado
alguno por encima del contenido cualitativo de la
formacin socializada en seudoformacin; y frente a ella
la concepcin dialctica no se engaa sobre la
ambigedad del progreso en plena totalidad represiva. El
que los antagonismos arraiguen quiere decir que todos
los progresos particulares en cuanto a conciencia de la
libertad cooperarn asimismo para que persista la falta de
libertad; esfera global sobre la que arroja luz la frase
conmovedoramente ilusa, sacada del antiguo tesoro de
ideas socialdemocrtico, que citaba Benjamin como lema
de una de sus tesis histrico-filosficas: "Con lo nuestro
da por da ms limpio y despejado, el pueblo da por da

ms avisado". [Wilhelm DIETZCGEN, Die Religion der


Sozialdemocratie, en Walter BENJAMIN, "Schriften I",
Frankfurt del Main, 1956, p. 502.] De igual manera que
en el arte no existen valores aproximados y que una
ejecucin medio buena de una obra musical no realiza ni
a medias su contenido, sino que toda ejecucin carece de
sentido fuera de la enteramente adecuada, anlogamente
ocurre con la experiencia espiritual en conjunto: lo
entendido y experimentado a medias -seudoentendido y
seudoexperimentado- no constituye el grado elemental de
la formacin, sino su enemigo mortal; los elementos de
sta que penetren en la conciencia sin fundirse en su
continuidad se vuelven perniciosas toxinas y,
tendencialmente, supersticiones - incluso aunque en s
mismos critiquen las supersticiones-, lo mismo que el
maestro tonelero que, en su anhelo por algo ms elevado,
se dio a la crtica de la razn pura y acab en la
astrologa, evidentemente porque nicamente en sta
caba unificar la ley moral que hay en nosotros con el
cielo estrellado que est sobre nosotros. Los elementos
inasimilados de la formacin cultural robustecen la
cosificacin de la conciencia de que ha guardarse
aqulla; de esta suerte, para la persona no preparada que
acuda a la tica de Spinoza sin verla en conexin con la
doctrina cartesiana de la sustancia y con las dificultades
de la mediacin entre la res extensa y la res cogitans, las
definiciones con que comienza esta obra asumen cierta
opacidad dogmtica y un carcter de arbitrariedad
abstrusa -que se deshacen solamente cuando se entienden
la concepcin y la dinmica del racionalismo juntamente
con el papel que las definiciones desempean en l-: el
ingenuo no sabr ni lo que buscan tales definiciones ni
que ttulos legales son inherentes a ellas, y o bien las

rechazar como un galimatas -tras de lo cual es fcil que,


con un orgullo subalterno, se amuralle contra toda clase
de filosofa-, o, bajo la autoridad del nombre famoso, se
las tragar telles quelles, tal como ocurre, por ejemplo, en
los manuscritos de diletantes sobre el sentido del mundo,
por los que circulan fantasmagricamente citas de los
llamados grandes pensadores en apoyo de sus
incompetentes opiniones. Y las introducciones histricas
y los comentarios que alejan tal cosa de antemano
difcilmente adjudicarn solos a aquellas definiciones el
valor y puesto debidos en la conciencia de quien se d a
dicha "tica" sin estar familiarizado con la problemtica
especfica a que responde Spinoza. Las consecuencias
son la confusin y el oscurantismo, pero, ante todo, una
relacin ciega con los productos culturales no apercibidos
propiamente, la cual llega a tullir el espritu al que ellos
mismos, vivos, proporcionaran expansin; lo cual, sin
embargo, est en contradiccin flagrante con la voluntad
de una filosofa que, con justicia o sin ella, solamente
reconoca como fuente ltima del conocimiento lo
inmediatamente intuible. Algo anlogo sucede, como con
todos los filsofos, con el conjunto del arte: la idea de
que lo genial y dotado de grandeza obre y sea
comprensible por s mismo -escoria de una esttica
basada en el culto del genio- engaa en cuanto que nada
de lo que es justicia quepa llamar formacin puede
aprehenderse sin supuestos.
Un caso extremo podra aclarar esto. En Amrica
existe un libro extraordinariamente divulgado, Great
Symphonies, de Sigmund Spaeth, [ Sigmund SPAETH,
Great Symphonies, How to Recognize and Remember
Them, Nueva York, 1936.] que est cortado, sin

consideraciones de ninguna clase, a la medida de una


necesidad de la seudoformacin: la de que, para poseer
las seales de la persona cultivada, se puedan reconocer
en el acto las obras tpicas -por lo dems, inevitables en
la aficin musical- de la literatura sinfnica. El mtodo
consiste en poner letra a los principales temas sinfnicos,
en ocasiones a motivos aislados de ellos, que de esta
forma pueden cantarse y que graban las frases muscales
correspondientes al modo de las canciones de xito. As,
el tema principal de la Quinta sinfona beethoveniana se
canta con las palabras I am your Fate, come, let me in!;
["Yo soy tu hado; vamos, djame entrar!" (N. del T.)] el
de la Novena sinfona est cortado en dos -pues su
comienzo no sera suficientemente cantable- y de su
motivo final est dotado del texto Stand! The mighty
ninth is now at hand!; ["Quieto! Al alcance est la
poderosa Novena." (N. del T.)] en cambio, Spaeth dedica
las lneas que siguen al tema de cuerdas de la Symphonie
Pathtique, Tchaikovski, antes con frecuencia
espontneamente parodiado:
This
music
has
a
less
pathetic
strain,
It sounds more sane and not so full of pain.
Sorrow is ended, grief may be mended,
It seems Tschaikovski will be calm again!
[Esta msica tiene un acento menos pattico, / su sonido
es ms cuerdo y lleno de dolor. / La turbacin ha acabado
puede remediarse la tribulacin:/ Parece que
Tschaikovski volver a la calma." (N. del T.)]
Esta explosin de barbarie, que con seguridad ha
daado la conciencia musical de millones de personas,
nos permite aprender mucho tambin sobre la

seudoformacin ms discreta y media. Las frases idiotas


que all se cantan no tienen nada que ver con el contenido
de la obra, sino que se le agarran y chupan de su xito
como sanguijuelas en sus relaciones con sus objetos: la
objetividad de la obra de arte queda falseada por la
personalizacin, segn la cual una frase tormentosa que
se aquietase en un episodio lrico sera un retrato de
Tchaikovski; y mientras que este mismo en realidad : se
dedicaba ya a la industria cultural, su msica se extrae de
acuerdo con el clich del eslavo melenudo, del concepto
de un semidemente furioso, que, de todos modos, tiene
tambin sus fases tranquilas. Adems, en la msica
sinfnica los temas no son lo principal, sino mero
material; y la popularizacin que disloca la atencin
hacia ellos se desva de lo esencial -el curso estructural
de la msica como algo total- sobre lo atmico, las
fragmentarias melodas singulares: de este modo sabotea
el expediente de la difusin lo difundido: Pero finalmente
-y ste es un aspecto que apenas merece un nombre ms
suave que el de satnico- ser dificil- simo que las
personas que hayan aprendido de memoria una vez tales
temas con aquella letra horripilante lleguen de nuevo a
liberarse de semejantes palabras ni, en general, a
escuchar la msica como lo que es. La informacin
cultural enmascarada de aficin artstica se desemboca
como destructiva. Mas incluso la edicin de bolsillo ms
inocente lleva en s potencialmente algo de Spaeth, y
ninguna Ilustracin que se apocase demasiado para
acoger dentro de s reflexiones de este tipo merecera su
nombre.
El mecanismo que fomenta el prestigio de una
formacin cultural que ya no se recibe y que; en general,

apenas es ya actual, as como la malograda identificacin


con ella, es subjetivo: es el de un narcisismo colectivo;
["Supersticin de segunda mano", en este mismo libro,
pp. 149-173.] y la seudoformacin ha puesto al alcance
de todos, este reino escondido. El narcisismo colectivo
termina en que las personas compensan la conciencia de
su impotencia social -conciencia que penetra hasta en sus
constelaciones instintivas individuales- y, al mismo
tiempo, la sensacin de culpa debida a que no son ni
hacen lo que en su propio concepto deberan ser y hacer,
tenindose a s mismos - real o meramente en la
imaginacin- por miembros de un ser ms elevado y
amplio, al que adjudican los atributos de todo lo que a
ellos les falta y del que reciben de vuelta, sigilosamente,
algo as como una participacin de aquellas cualidades.
La idea de formacin est predestinada a ello porque,
anlogamente a la alucinacin racial, exige del individuo
meramente un mnimo para que alcance la satisfaccin
del narcisismo colectivo: basta simplemente la asistencia
a un colegio o instituto y, en ocasiones, el simple
formarse la ilusin de proceder de una buena familia; y la
actitud en que se renen la seudoformacin y el
narcisismo colectivo es la de disponer, intervenir, adoptar
aire enterado, estar en el ajo, La fenomenologa del
lenguaje en el mundo administrado, que Karl Korn ha
esbozado recientemente, en especial del "lenguaje del
presumido", es francamente la ontologa de la
seudoformacin; y las monstruosidades lingsticas que
ha interpretado son las seales de identificacin fracasada
en aqul con el espritu objetivo. Mas para satisfacer en
cualquier caso los requisitos que la sociedad dirige a los
hombres, la formacin se reduce a las marcas distintivas
de la inmanencia e integracin sociales, y se convierte sin

re servas en algo intercambiable y aprovechable; la


mentira -comparativamente inocente- de la unidad de
formacin cultural y posesin acomodada, con la que se
defenda en la Prusa guillermina el derecho colectivo por
clases, ha pasado a desatinada verdad; pero as el espritu
de la seudoformacn cultural ha jurado el conformismo:
no slo se han extrado los fermentos de la crtica y de
oposicin contra los poderes establecidos que la
formacin cultural llevaba en s en el siglo XVIII, sino
que el asentimiento a lo que haya de todos modos y su
duplicacin espiritual se hacen su contenido y documento
jurdico propios; mientras que la crtica queda rebajada a
un medio para medrar, a pura cuquera a la que no hay
modo de pegrsela y que alcanza de todas todas al
adversario.
El seudoculto se dedica a la conservacin de s en s
mismo; no puede permitirse ya aquello en lo que, segn
toda teora burguesa, se consumaba la subje tividad -la
experiencia y el concepto-; con lo que se socava
subjetivamente la posibilidad de la formacin cultural
tanto como objetivamente est todo contra ella. La
experiencia, la continuidad de la conciencia en que
perdura lo no presente y en que el ejercicio y la
asociacin fundan una tradicin en el individuo singular
del caso, queda sustituida por un estado informativo
puntual, deslavazado, intercambiable y efmero, al que
hay que anotar que quedar borrado en el prximo
instante por otras informaciones; en lugar del tempsdure, conexin de un vivir en s relativamente unsono
que desemboca en el juicio, se coloca un "Es esto" sin
juicio, algo as como hablan esos viajeros que en el
expreso nombran en todos los sitios que pasan como un

rayo la fbrica de rodamientos o de cementos, o el nuevo


cuartel, listos para contestar sin consecuencia ninguna
cualquier pregunta no formulada. La seudoformacin es
una debilidad en lo que respecta al tiempo, [Cf. "Sobre
esttica y dinmica como categora sociolgica", en este
mismo libro.] al recuerdo, a travs del cual nicamente
tiene lugar en la conciencia aquella sntesis de lo
experimentado que la formacin pretenda en otro
tiempo; no en vano alardea el seudoculto de su mala
memoria, orgulloso de sus mltiples ocupaciones y de su
sobrecarga. Y acaso slo se meta tanto ruido con el
tiempo en la ideologa filosfica actual porque ste se
extrava para los hombres y habra de ser conjurado. Pero
el concretismo, tan observado, y el abstractismo, que por
encima de todo slo toma al singular como representante
de lo general -con cuyo nombre lo denomina-, se
completan. El concepto queda remplazado por la
subsuncin decretal bajo cualesquiera clichs ya hechos,
sustrados a la correccin dialctica, que descubren su
deletreo poder bajo los sistemas totalitarios -y tambin
su forma es la aisladora, espectadora e inobjetada forma
del "En esto"-. Sin embargo, puesto que la
seudoformacin cultural se aferra, pese a todo, a las
categoras tradicionales, que ella ya no satisface, la nueva
figura de la conciencia sabe inconscientemente de su
propia deformacin; lo cual irrita y encoleriza a la
seudoformacin -quien sabe de qu se trata en todo
quiere siempre, a la vez, ser un sabihondo-. Un slogan
seudoculto que ha visto mejores tiempos es el del
resentimiento; pero la seudocultura misma es la esfera
del resentimiento a secas, del cual acusa ella a cualquier
cosa que siga conservando una funcin de autognosis.
Bajo la superficie del conformismo vigente, es

inconfundible el potencial destructivo de la


seudoformacin cultural: mientras que confisca
fetichistamente los bienes culturales como posesin suya,
est constantemente al borde de destrozarlos.
Se asocia a la paranoia, al delirio de persecucin; pero
la chocante afinidad de un estado de conciencia como el
de la seudoformacin con los procesos psicticos,
inconscientes,
sera
una
enigmtica
armona
preestablecida si los sistemas delirantes no tuviesen
tambin; aparte de su valor y puesto en la economa
psicolgica de la persona singular, una funcin social
objetiva. Pues sustituyen a aquella intuicin esencial que
queda obstruida por la seudoformacin: quien se pasa sin
la continuidad del juicio y de la experiencia se ve,
provisto, por tales sistemas, de esquemas para subyugar
la realidad, que ciertamente no alcanzan a sta, pero que
compensan el miedo ante lo incomprendido; y los
consumidores de prefabricados psicticos se sienten
cubiertos as por todos los igualmente aislados en su
aislamiento bajo una alienacin social radical, esttica y
dinmica estn vinculados por una insania comn. La
satisfaccin narcisista de ser en secreto un elegido a una
con otros elegidos exonera -en cuanto sobrepasa y
trasciende los intereses ms prximos- de la
contrastacin con la realidad, en la que el yo de antiguo
estilo tena, segn Freud, su tarea ms noble: los
delirantes sistemas de seudoformacin cultural son un
cortocircuito en permanencia. Ha gustado explicar la
propensin colectiva haca las formas de conciencia que
Corel y Rosenberg bautizaron unnimemente como mitos
a base de que la realidad social actual, en s mismo
difcil, compleja e incomprensible, provocara semejantes

cortocircuitos; pero justamente esta deduccin, en


apariencia objetiva, apunta demasiado corto: en muchos
respectos, la sociedad es -por supresin de mecanismos
que remitan al mercado, por remocin del juego ciego de
fuerzas en amplios sectores- ms transparente que lo ha
sido nunca; si el conocimiento no dependiera de nada
sino de la ndole funcional de la sociedad, probablemente
podra la clebre mujer de limpieza entender a la
perfeccin todos los engranajes; mas lo producido
objetivamente es ms bien la ndole subjetiva que hace
imposible la comprensin objetivamente posible; y la
sensacin de no rayar con el poder de lo existente, de
tener que capitular ante l, paraliza hasta los
movimientos impulsivos del conocimiento. Lo que se
presenta al sujeto como inalterable se fetichiza, se vuelve
impenetrable e incomprendido; se piensa bivalentemente,
de acuerdo con el esquema de los predestinados a la
salvacin y los predestinados a la condenacin; el
seudoculto se cuenta todas las veces entre los salvados,
mientras que se condena todo cuanto podra poner en tela
de juicio su reino -y, con ello, lo existente de turno, hacia
lo cual sirve de mediador este reino-; y en el juicio contra
el oponente -frecuentemente elegido por uno mismo o
inventado de pies a cabeza- se filtra incluso el momento
de rudeza que est impuesto objetivamente por el
naufragio de la cultura en aquello que la reclama. La
seudoformacin es defensiva: esquiva los contactos que
pudieran sacar a luz algo de su carcter sospechoso. Y lo
que origina las formas psicticas de reaccin a lo social
no es la complejidad, sino el enajenamiento -la psicosis
misma es el enajenamiento objetivo que el sujeto se ha
apropiado hasta lo ms ntimo-. Los sistemas delirantes
colectivos de la seudoformacin cultural componen lo

incompatible: pronuncian el enajenamiento y le


sancionan como s fuese un oscuro misterio y trae un
sustitutivo de experiencia, mentiroso y aparentemente
prximo, en lugar de la experiencia destruida. Para el
seudoculto, todo lo mediato -hasta la lejana
excesivamente poderosa- se transforma como por
encantamiento en inmediato. De ah la tendencia a la
personalizacin: las relaciones objetivas se cargan a la
cuenta de personas singulares y de personas singulares se
espera la salud, progresando su culto delirante con la
despersonalizacin del mundo. Por otra parte, la
seudoformacin, en cuanto conciencia enajenada, no sabe
de relacin inmediata con nada, sino que se queja fijada
siempre en las nociones que ella acerca a la cosa: su
postura es la del taking something for granted, y su tono
revela un incesante "Cmo? No sabe usted eso?",
especialmente en las conjeturas ms desenfrenadas,
mientras que la conciencia crtica se ha contrahecho a
una turbia tendencia a mirar entre bastidores -lo cual ha
sido inscrito por Riesman en el tipo del inside dopester- .
[Literalmente, drogador interno (N. del T.)] Sin embargo,
las respuestas y los teoremas supremos de la
pseudoformacin siguen siendo irracionales, y de ello
proceden sus simpatas por los irracionalismos de
cualquier color, sobre todo por el depravado de la
apoteosis de la naturaleza y del alma: es, a una,
espiritualmente
pretencioso
y
brbaramente
antiintelectual. Es palmaria la afinidad electiva entre la
seudo-formacin y la pequea burguesa; pero al
socializarse la seudoformacin, sus arranques pticos
empiezan a contagiar toda la sociedad, como corresponde
a la instauracin como carcter y tipo social dominante
del pequeo burgus puesto en circulacin. La ciencia no

ha visto la conexin social entre insania y seudocultura,


mientras que cierta literatura que nunca ha gozado del
prestigio debido lo ha hecho perfectamente: la
descripcin de la suegra, devastadora universal de la
comedia Der Strenfried ("El aguafiestas") de Benedix,
traza una fisognmica completa de la pseudoformacin
cultural; si bien, verosmilmente, la sociologa seria
capaz de desarrollar la ontologa global de sta, una
articulacin estructural de sus categoras fundamentales
-surgidas, a la vez, de condiciones sociales-. El
pseudoformado culturalmente, en cuanto excluido de la
cultura y, sin embargo, asentidor a ella, dispone de una
segunda cultura sui generis, no oficial, que, por supuesto,
se huelga con un autntico encuentro aderezado por la
industria cultural: el mundo de los libros que no se
quedan en la estantera, sino que se leen, y que parecen
ser tan ahistricos, tan insensibles frente a las catstrofes
de la historia como lo inconsciente mismo. Y, de igual
modo que esto ltimo, la pseudoformacin es
tendencialmente irresponsable, lo cual dificulta tanto su
correlacin pedaggica: sin duda, slo una actuacin de
psicologa profunda podra contrarrestarla, apoyndose
en que ya en fases tempranas del desarrollo se aflojan sus
induraciones y se robustece la reflexin crtica.
Sin embargo, los requisitos de esta clase chocan bien
pronto con un bloque. El conocimiento de los abusos
sociales de la pseudoformacin confirma que no es
posible cambiar aisladamente cuanto es producido y
reproducido por estados de cosas objetivos que
mantengan impotente la esfera de la conciencia; y, en
totalidades contradictorias, el problema de la formacin
cultural se ve envuelto tambin en una antinomia: la

ininterrumpida parlera de la cultura es algo ajeno al


mundo e ideolgico con respecto a la tendencia objetiva a
la liquidacin de aqulla, que se manifiesta por encima y
ms all de todas las fronteras de los sistemas polticos.
Adems, no cabe ascender la cultura in abstracto a norma
ni a un llamado valor, pues las protestaciones de tenor
semejante, debido a su misma enorme arrogancia, cortan
las relaciones de todo lo cultural con el procurar una vida
digna de seres humanos y contribuyen a aquella
neutralizacin del espritu que, por su parte, aniquila la
formacin cultural. Mas, a la inversa, la teora de la
sociedad -lo mismo que toda praxis que se oriente por
ella- tampoco puede, con el nimo de la desesperacin,
decidirse en favor de la tendencia ms fuerte, golpear lo
que cae y hacer propia la liquidacin de la cultura: en
este caso se hara cmplice directa de la regresin a la
barbarie. (Entre las tentativas del espritu desconcertado
consigo mismo, no es la ms inocua la que Anna Freud
ha llamado en psicologa la identificacin con el agresor:
[Cf. "Supersticin de segunda mano", en este mismo
libro.] la de suscribir complacientemente lo que se
supone ser inevitable.) Actualmente, el intelectual crtico
prospera menos que quien utiliza el medio del intelecto
-o lo que torna por ste- para la ofuscacin; pero tambin
sera fatua la presuncin de que haya nadie -y con ello se
refiere siempre uno a s mismo- exceptuado de la
tendencia a la seudoformacin socializada; y lo que con
justicia osa llamarse progreso de la conciencia, la
penetracin crtica y carente de ilusiones en lo que haya,
converge, con la prdida de la formacin: la sobriedad y
la formacin tradicional son incompatibles. De suerte,
que no es casual que, ya cuando Marx y Engels
concibieron la teora crtica de la sociedad, se tomase de

modo grosero y primitivo la esfera a que apuntan


primariamente el concepto de formacin cultural, la
filosofa y el arte; esta simplificacin se ha hecho
incompatible con la intencin social de salir finalmente
fuera de la barbarie, pero, mientras tanto, apoya en el
Este al terror mudo. La conciencia en progreso, que
resiste a la cultura alistada y hecha una lstima --al
hacerse una posesin-, no slo est por encima de la
formacin cultural, sino, a la vez, tambin siempre por
debajo de ella: la nueva cualidad que se adelanta es
invariablemente ms y menos que la que se hunde, y en
el mismo progreso, en la misma categora de lo nuevo, va
mezclada, corno fermento, una adicin de barbarie -pues
se barre-. Sera preciso apuntar hacia una situacin que ni
jurase la cultura, conservando sus restos, ni acabase con
ella, sino que estuviera incluso por encima de la
contraposicin entre formacin cultural y su ausencia,
entre cultura v naturaleza; pero tal cosa requiere que no
solamente se quebrante la absolutizacin de la cultura,
sino asimismo que no se hipostase, que no se coagule en
una tesis adialctica su interpretacin como algo no
independiente, como mera funcin de la praxis y mero
remitir a ella. La inteligencia de que lo que se ha
originado no se reduce a su origen -no puede hacerse
equivalente a aquello de donde ha procedido- se refiere
tambin al espritu, que tan fcilmente se deja inducir a
arrogarse la calidad del origen; sin duda dondequiera que
anuncie semejantes reivindicaciones a la propia
exaltacin se le ha de replicar sealando su dependencia
de las condiciones vitales reales y su inextricabilidad de
la configuracin de stas, as como, finalmente, su propia
creencia natural; pero si el espritu se reduce nudamente a
aquella dependencia y se conforma por s misma con el

papel de mero medio, entonces hay que recordar lo


contrario. Y en esta medida tiene su derecho en la hora
histrica presente el cuidado por la formacin cultural: el
que el espritu se separe de las condiciones de vida reales
y se independice frente a ellas no constituye slo su
falsedad, sino tambin su verdad, pues no cabe desvirtuar
ningn conocimiento obligativo ni ninguna obra de arte
conseguida mediante la alusin a su gnesis social. Si los
hombres han desarrollado el espritu para conservarse
vivos, las imgenes espirituales que de otro modo no
existiran no son ya medio de vida alguno. La irrevocable
independizacin del espritu frente a la sociedad -la
promesa de libertad- es ella misma algo tan social como
lo es la unidad de ambos; y si se reniega simplemente de
tal independizacin, el espritu queda sofocado y
convierte lo que existe en una ideologa no menos que
cuando usurpaba ideolgicamente el carcter absoluto.
Lo que sin afrenta, ms all del fetichismo de la cultura,
osa llamarse cultural es nicamente lo que se realice en
virtud de la integridad de la propia figura espiritual y
repercuta en la sociedad mediatamente, pasando a travs
de tal integridad, no a travs de un ajuste inmediato a sus
preceptos; pero la fuerza para ello no le crece al espritu
viniendo de parte alguna como de lo que en otro tiempo
era formacin cultural. De todos modos, si el espritu no
ejecuta lo socialmente justo ms que en cuanto que no se
fusione en una identidad sin diferencias con la sociedad,
estarnos en la poca del anacronismo: aferrarse a la
formacin cultural despus que la sociedad le ha privado
de su base -pero la cultura carece de toda otra posibilidad
de sobrevivir fuera de la autorreflexin crtica sobre la
seudocultura, en la que se ha convertido necesariamente.