Anda di halaman 1dari 22

Raz colonial de la tradicin otomiana en la regin

Guanajuato-Quertaro
Ana Mara Crespo
Beatriz Cervantes J.*

L a regin que actualmente ocupan los esta-

dos de Guanajuato y Quertaro ha sido, porrazones histricas, una zona de frontera, y por lo
tanto, una regin de transicin. En su conformacin novohispana confluyeron elementos
propios del sur de Mxico, como la persistencia
de la comunidad indgena, y elementos del
norte -ya lo ha expresado Wolf en su estudio
sobre el Bajo del siglo XVIII. El objetivo de
este trabajo es considerar el poblamiento indgena, en particular de hablantes de otom, en
la franja situada al norte del curso medio del
Lerma (mapa 1). Pensamos que hasta hoy este
problema ha sido poco estudiado.
Esta franja -que se ubica entre los ros
Turbio al occidente y San Juan al oriente,
incluye las estribaciones de las sierras de
Guanajuato y Sierra Gorda; el cauce del ro
Laja atraviesa su parte central- comprende
los bajos guanajuatenses y los valles queretanos. Es la zona que conquista y puebla el
cacique otom Nicols de San Luis Montaez
en el siglo XVI (mapa 2).
La conquista y colonizacin de este territorio, realizadas en buena medida por hablantes
de otom, constituyen un proceso que parte del
siglo XVI y que, en el territorio de Sierra
Gorda, se prolonga hasta el XVIII. Este hecho
histrico da fisonoma al carcter regional que
perdura en diferentes manifestaciones, tanto
Centros regionales de Quertaro y Guana;uato, INAH.

en los enclaves an existentes de hablantes de


otom en Guanajuato y Quertaro, como, especialmente, en la cultura popular. Y tambin en
aspectos que estn vinculados con la historia
de la tenencia de la tierra, por ejemplo, la
cohesin a travs de formas religiosas, que
condicion las respuestas sociales en momentos histricos coyunturales como fueron la
guerra de independencia, la desamortizacin
de tierras de comunidad, la revolucin del 10,
la guerra cristera y la reforma agraria.
La poblacin que habitaba el norte del Lerma
a la llegada de los espaoles -informa Sahagn- estaba constituida por tres grupos de
chichimecas: otomes, tamimes y teochichimecas, que convivan en la zona. l El mapa de
Clavijero, publicado en su Historia Antigua
de Mxico y elaborado con datos de Bernal Daz
del Castillo, seala que ocupaban esta parte
"salvages chichimeques y otomites"; en este
mapa el ro Lerma lleva su antiguo nombre,
Tololotlan (mapa 1).
Por entonces era zona lmite de los imperios
azteca y tarasco, espacio de tensin con fortalezas que a lo largo de ambas fronteras resguardaba gente otom. Este grupo tnico se encontraba a lo largo de la cadena de fortalezas
que guardaban el imperio azteca al cuidado del
seoro de Jilotepec, 2 y se encontraban asimismo en la marca del Lerma, resguardando la
provincia tarasca en sus fronteras oriental y

87

norte. As, en la.Relacin de Celaya se menciona que en Acinbaro vivan otomes refugiados
quienes, sojuzgados por los meneas, haban
emigrado unos a Tlaxcala y otros a Michoacn;
tenan sus propios seores y mantenan sus
tradiciones culturales; slo haba un calpixque
enviado por los seores tarascos viviendo entre ellos. 3
Ambos reinos colindaban a su vez con zonas
chichimecas; segn la Descripcin de Quertaro las fortalezas del seoro de Jilotepec tenan
la funcin de proteger al imperio azteca de las
incursiones realizadas por aqullos. 4 En cambio, segn la Relacin de Celaya, en Acmbaro,
junto con los otomes, "poblaronanaymeso los
yndios que se dicen chichimecas, los quales
tuvieron siempre los gobernadores del dicho
Michoacn puestos en frontera para defensa
de sus tierras contra los yndios mexicanos y
otros amigos suyoS".5
. Es necesario un estudio ms profundo del
carcter de esta frontera, ya que es posible que
no tuviera la funcin de proteger a los grupos
sedentarios; sino que nicamente fuera frontera entre estos dos reinos. En tal caso, los
chichimecas de la zona intermedia (guamares,
pames y otomes), no habran actuado solos,
sino bajo el control de uno de los reinos (como
se propone en la Relacin de Celaya) lo que
habra hecho a este territorio una franja de
jurisdiccin ya fuera tarasca o mexica. Cabe
recordar que Conin, desde Quertaro, comerciaba con chichimecas y. mexicas.
Otro documento base concerniente a la distribucin de los grupos indgenas a la llegada
de los espaoles a esta regin es el de Gonzalo de las Casas, redactado hacia 1574, que,
dicho sea de paso, al argumentar las causas
justas de la guerra contra los chichimecas,
ayud a justificar la poltica de exterminio
planteada por el virrey Enrquez. 6 Segn ste
eran tres los grupos principales: los guachichiles, que se encontraban hacia el oeste, desde el
valle de Seora (Len) y quienes formando un
arco proseguan por el actual San Luis Potos
hasta cerca de Ro Verde; al centro estaban los
guamares entre el Ro Grande (Lerma) y el
Valle de San Francisco -ambos eran grupos

88

de vida nmada-; hacia el oriente se ubicaban


los pames -semisedentarios-, quienes desde
el Ro Grande por Acmbaro, seguan hacia la
Sierra Gorda7 (mapa 3). Por cierto, el mapa-de
Jimnez Moreno (1944) est basado principalmente en esta informacin. 8
El documento de Gonzalo de las Casas corresponde realmente a una etapa posterior al
momento del contacto con los espaoles, puesto que se escribe cincuenta aos despus. Es
un hecho que debieron haberse suscitado grandes movimientos en esta franja fronteriza.
Tanto la parte de la frontera mexica al oriente,
como la tarasca al sur, estuvieron cuidadosamente resguardadas mientras existan ambos
reinos. La cada de Tenochtitlan y el posterior
sometimiento a los espaoles aceptado por el
seor tarasco ocasionaron un movimiento de
pueblos que gener una nueva situacin en la
geografa regional. Los tarascos, al someterse
a los espaoles, no pudieron detener ms el
empuje de la invasin nmada. 9
Por otra parte un trabajo sobre el avance
tarasco al norte del Lerma en los siglos XIV y
XV, anota que para el siglo XVI la frontera se
retrajo al sur de la lnea marcada por el ro,
coincidiendo, ms o menos, con los actuales
lmites entre Guanajuato y Michoacn.1oDe la
misma manera, la distribucin de los grupos
para la franja entre el ro Laja y el ro San
Juan, en lo que, hoyes territorio queretano,
debi haber sido distinta.
Adems, a partir de 1550 la guerra con los
chichimecas se recrudeci, pues los espaoles
avanzaron sobre territorio norteo atrados
por el descubl"imiento de las minas de Zacatecaso Para 1574, sin duda haba cambiado el
panorama de la regin. Es posible plantear
que hubo un retraimiento de los gruposagrcolas estacionados en esta franja y un avance de
los norteos hacia el sur. Sin embargo, el mapa
presentado por Powell sobre la distribucin de
los pueblos en esta comarca diverge de lo
propuesto por Gonzalo de las Casas. En primer
lugar -segn Po~ll-, la zona queretana de
los valles, hasta el Laja, estuvo poblada por
otomes; en segundo, los guamares se extendan sobre una franja continua al norte del

Lerma entre el Laj a y el sureste de Jalisco, y en


tercero, los guachichiles se circunscriban a la
zona norte de la Mesa Central, sin alcanzar el
Lerma. En este mapa, el principal habitat de
los pames estara entonces al norte, en la
Sierra Gorda. 11
Esta otra propuesta nos parece ms cercana
a la que debi ser la situacin previa a 1550. O
sea, que en los valles queretanos la poblacin
de agricultores fue mayoritaria y que en toda
la franj a estuvieron conviviendo hablantes de
otom, pame y guamar.
El papel que tuvieron estos grupos otomianos al penetrar los espaoles todava no est
claro. Al parecer, con base en datos que a continuacin expondremos, participaron en un proyecto de colonizacin otom: ayudaron a los
espaoles en su penetracin hacia el norte a
cambio de permanecer en esos lugares.
A raz de la cada de Tenochtitlan se produjo
una conmocin en la poblacin existente. Una
de las consecuencias de este acontecimiento
fue el movimiento de poblacin a que dio lugar.
Hacia la zona que nos hemos venido refiriendo
se .gener un movimiento este-oeste; provino
de la regin de Jilotepec, como lo resean diferentes versiones recogidas en documentos
sobre la actuacin de los caciques otomes de
este seoro. Se trata de documentos en que
stos alegan mritos en la conquista y colonizacin de aquellos lugares. Nos referimos a la
relacin de mritos de Nicols de San Luis
Montaez, al parecer, el principal conductor
de esta empresa. Tambin a la relacin de
mritos de Juan de la Cruz Zamora; cacique
acompaante de Nicols de San Luis que se
estableci en Salamanca. Asimismo a la informacin que Fernando de Tapia da de su participacin en la conquista y en la fundacin de
Quertaro y a la probanza de cacicazgo de su
hijo Diego. 12
Estos documentos describen la campaa de
Nicols de San Luis, quien, desde Jilotepec,
emprende la conquista y colonizacin de la
Gran Chichimeca al lado de otros caciques
otomes. Entre ellos se encontraba Fernando
de Tapia (Conin), su hijo Diego de Tapia y Juan

de la Cruz. Estas campaas se inician (segn


los documentos) en la dcada de los veinte y es
posible (conforme a Jimnez Moreno) que
hayan tenido relacin con la empresa preparada por Corts y que se menciona en su Carta de
Relacin del 3 de septiembre de 1526: "entre la
costa del norte y la provincia de Mechoacn
hay cierta gente y poblacin que llaman Chichimecas". Corts envi a explorarla a 60 gentes
a caballo, 200 peones y muchos indios amigos.
Corts dice, adems, tener noticias de zonas
muy pobladas por gente que vive "a la manera
de los de ac y an algunos de estos pueblos se
han visto por espaoles".13
Es posible que -puesto que la llegada de los
espaoles ocurri en una poca de fuertes
presiones entre ambos reinos-, los otomes de
las marcas tanto tarasca como azteca propugnaran por un proyecto propio de conquista y
colonizacin. Al parecer, son varias las incursiones que hicieron don Nicols y sus caciques:
realizaron unas, poco despus de la cada de
Tenochtitlan, aprovechando la confusin que
la sigui -como es la de Conin hacia Quertaro--; en otras acompaaron como guas a los
primeros espaoles que incursionaron en el
territorio-como la expedicin de Corts y las
de Nuo de Guzmn-, efectuaron otras ms
por orden expresa del virrey, al incrementarse
la guerra con los chichimecas.
Siguiendo el orden en que van siendo mencionados, entre los poblados que dice fundar
Nicols de San Luis, est en primer lugar el
grupo de la zona de Amealco entre los ros
Lerma y San Juan, que es la entrada natural
a esta regin. Tal parece que estas fundaciones
van marcando una avanzada estratgica, recorriendo hacia el noroeste la lnea fronteriza;
todo indica que el sistema es el usado en pocas
anteriores por grupos prehispnicos, como los
recorridos por Xlotl de reconocimiento del
terreno para llegar al Valle de Mxico y tomar
posesin de l. 14
Estos documentos constituyen el fundamento de la memoria histrica otom, que considera esta empresa como propia; podra decirse
que el caso otom es semejante al de los hablantes de nhuatl que acompaaron a Nuo de

89

Guzmn: "en cierta manera fue sta la ltima


conquista azteca'" .15 Quienes acompaan a
Nicols de San Luis son caciques principales al
mando de sus propios guerreros. Fernando de
Tapia, por ejemplo, sustent a su costa a 500
indios de arco y flecha para hacer sus "entradas"'.16 Tapia afIrma que descubri y pobl
Quertaro y Xich con sus sujetos, hasta el
valle de Pozinquia, el valle de Apaseo y San
Miguel. 17
Las campaas por la regin fueron dirigidas a
lugares de los que se tena noticia y que seguramente contaban con poblacin, como fue el
caso de la de Diego de Tapia relacionada con
las minas. 18
Primo Felifiano Velzquez divide en cuatro
partes los documentos de la relacin de Nicols de San Luis: los dos primeros (rescatados
por Beaumont) son, la Relacin de Quertaro y
el que llama la Relacin de Acmbaro porque
fue encontrado en ese lugar y relata su fundacin; la Relacin de San Bartolom Aguacaliente, que posean los indios de El Pueblito,
Qro., y el rescatado por Cabrera. 19
En el documento de Beaumont, llamado de
Quertaro por referirse principalmente a este
lugar, se hace hincapi en el reparto que don
Nicols hizo de las tierras conquistadas (mapa
4). Va mencionando los lugares que tienen
dueo (pertenecen a caciques que lo acompaaron en su campaa) y los sitios que se fundaron como congregaciones. En la congregacin
de Quertaro quedaron doce caciques "para
que vayan poblando y congregando ms gente
cristiana"'.20 Se otorga a cada congregacin
cuatro caballeras de tierra de ganado mayor
por los cuatro vientos, "stas son las congregaciones de indios cristianos como se refiere en
este mi escrito, que sirve de ttulo, para que
conste en todo tiempo el servicio ... "21
Al (mal se mencionan una serie de fundaciones eq semicrculo desde Tolimn, al noroeste,
pasando por San Luis de la Paz al norte,
bajando por el Laja hasta Celaya para cerrar
en San Bartolom Aguacaliente. Esta es la
zona que prevalece como ncleo otom.
En la versin recogida por Cabrera (mapa 5)

90

un primer grupo de asentamientos corresponde al documento de Quertaro de Beaumont: la


zona Quertaro y Ro Laja. El punto de partida
es San Juan del Ro, pero estos recorridos
tienen como centro Quertaro.
Este documento considera otra serie de
recorridos apartir de Apaseo hacia el Lerma,
que incluye Acmbaro, Santiago Tarandaquao
y Salvatierra, dejando libre la zona entre el ro
Quertaro-Laja y el Lerma.
Incluye adems un recorrido de mayor plenitud que partiendo de San Miguel del Palmar
(pozos) al norte, pasa por Santa Mara, Valle
de San Francisco, para llegar a Zacatecas y bajar por Len hasta Valle de Santia'go. Se hace
mencin de grupos chichimecas en la zona de
San Luis de la Paz, tales como capuceles, guaguermes (guamares), guachichiles y pames.
Las incursiones mencionadas indican un
sistema de recorrido en semicrculo con direccin noroeste, dejando libre una tierra intermedia como de 50 km entre un recorrido y otro.
De la estada de Nicols de San Luis en San
Luis Potos y Valle de San Francisco se hace
mencin en el nombramiento que como capitn de chichimecas le otorga el virrey Mendoza
en 1557.
En el documento publicado por Vargas Rea
sobre la fundacin de Huimilpan se puede ver
que Nicols de San Luis dice fundarla en 1529
y en base a ello el virrey Mendoza otorga la
merced en 1551.
Finalmente, el documento de Juan de la
Cruz Zamora (mapa 6) interesa porque es su
propia visin sobre esta gesta. A diferencia de
los anteriores, el punto de partida es San
Jernimo Aculco, una de las fortalezas de la
frontera de Jilotepec mencionadas en la Descripcin de Quertaro. Desde este punto el
recorrido es hacia lo que en el documento se
seala como la frontera noreste en San Juan
Bautista Amuxe (Victoria), y que es la franja
que Gonzalo de las Casas considera pame.
Formando de nuevo un semicrculo baja hasta
Amaxei -nombre otom de Quertaro-- y
termina en San Pedro de la Caada. Otro
recorrido que se menciona es hacia el noreste,
hasta las minas de San Francisco Xich. Asi-

mismo, de Amaxei parte otra lnea al sur hacia


San Francisco Urireo, punto tambin de frontera del reino tarasco. Hacia el oriente, el punto extremo, seguramente frontera, es San Juan
Bautista Xidoo, lugar donde este cacique se
establece. A nuestro parecer este documento
es importante porque fija las fronteras de lo
que a partir de entonces ser la zona de tradicin otom.
En la fuildacin de Acmbaro, segn el
documento que publica Beaumont, participan
caciques otomes y tarascos.22
Como es bien sabido el apoyo de los otomes
a los capitanes espaoles, frailes y encomenderos fue definitivo para la incursin hispana
al norte del Lerma; stos los conducen a travs
del territorio y les sirven de gran ayuda para la
guerra contra los chichimecas. A cambio, ellos
legalizan su asentamiento por medio de mercedes reales formando pueblos, barrios y congregaciones. Estas fundaciones, en ocasiones,
se establecen en condiciones de privilegio, como
es el caso de San Bartolom Aguascalientes o
los mismos de Apaseo y Quertaro.
Esta epopeya contada de muchas maneras
nos recuerda un poco los cantares de gesta,
transmitidos de generacin en generacin por
la tradicin oral.
Fuente documental de importancia para
conocer el poblamiento de esta zona, ya entrado el siglo XVI, son las Relaciones Geogrficas
de Quertaro y Celaya levantadas hacia 1580
para cumplir con las rdenes del Rey Felipe 11.
En lo que se~fiere a Quertaro, Ramos de
Crdenas, por encargo del Alcade Mayor Hernando de Vargas, responde al cuestionario con
un profundo conocimiento de la regin y de la
historia de sus pobladores; as, sta se constituye en fuente de primera importancia para el
conocimiento de los otomes. La de Celaya, en
cambio, proporciona informacin en forma
escueta. Para la regin de Guanajuato se conocen, gracias a la publicacin de Vargas Rea, los
mapas que acompaan a esta Relacin.
La Descripcin de Quertaro, al referirse a
los pueblos de indios de la regin, menciona los
que existen en el momento y los recin desaparecidos debido a la accin de los chichimecas.

Estos lugares se indican por lo general con su


nombre otom acompaado del de su santo
patrn, a excepcin de los de San Juan del Ro
y Quertaro que son cabeceras y pueblos de
espaoles. Estos nombres cuya traduccin se
incluye, son equivaleD:tes a los que mencionan
los documentos de Nicols de San Luis y sus
caciques, por lo que fue posible su identificacin (mapa 7). Ramos de Crdenas anota al
fmal que el mapa que acompaaba a esta
Relacin tiene los nombres de las poblaciones
en nhuatl. Llama la atencin este manejo
bilinge de la toponimia. En general los poblados mencionados permanecen hasta la fecha.
La Relacin de Celaya proporciona informacin para la zona sur de Guanajuato, cuyas
cabeceras de doctrina eran los pueblos de
Acmbaro y Yuririapndaro. El Alcalde Mayor se encontraba en la recin fundada (en
1570) Villa de Celaya.
Los asentamientos de esta primera etapa de
poblamiento en la regin Celaya-Acmbaro
siguieron los cauces de los ros Lerma y Laja.
Se da noticia de 46 pueblos sujetos a Acmbaro
que contaban con 2,600 vecinos (cabezas de
familia), indicndose que la poblacin se haba
visto muy reducida debido a la peste que asol
en 1576. Los indgenas de esta parte, se indica,
hablaban otom, chichimeca, mazahua y tarasco; los tarascos eran los ms numerosos.
Los pueblos sujetos a Yuriria, se menciona,
hablaban tarasco y chichimeca; eran 26 poblados, y la mayora tenan nombre tarasco. En el
mapa actual se localiz aproximadamente la
mitad de los pueblos mencionados en esta
Relacin; hay, pues, una diferencia notable
entre los pueblos existentes en aquella poca y
los que hay actualmente.
En la Relacin de Celaya llama la atencin
la gran cantidad de pueblos que, aun con la
disminucin debida a la epidemia de 1576,
subsisten en la zona. Esto podra indicar ya
sea una poltica de colonizacin proveniente de
la zona tarasca similar a esta otom que sea1amos' o bien, la existencia, previa a la llegada
de los espaoles, de un buen nmero de estos
pueblos.
Ya para 1580, en lo que se elabora la Rela-

91

cin, el territorio limtrofe entre los dos estados, Guanajuato y Quertaro, estaba bien
delimitado, a diferencia de lo que ocurre en la
Relacin de Nicols de San Luis, que indistintamente se refiere a la regin sin sealar
lmites de provincias.
En la actualidad no existe casi ningn poblado de Guanajuato con nombre otom, aunque se ha conservado en la memoria recogida
por los historiadores locales la denominacin
otom de algunos de ellos.
Por la informacin de estas Relaciones se
desprende que haba adems una gran diferencia de poblamiento entre la actual zona de
Quertaro, poco poblada, y la de Guanajuato,
con una enorme cantidad de pueblos. Al parecer, la zona limtrofe para los tarascos se encuentra al sur de Celaya.
Con la paz chichimeca pactada en la regin
en la dcada de 1590, una nueva poltica de
poblacin se desarroll en el rea. A principios
del siglo XVII se aplic la cdula de congregaciones que redujo a los indgenas dispersos
dejando de esta manera el territorio libre para
la colonizacin espaola. Esta poltica fue
favorecida tambin por el descenso de poblacin indgena debida a epidemias y a la dispersin de los ltimos aos del siglo XVI y principios del XVII. De esta manera, los principales
pueblos de la regin quedaron establecidos
defmitivamente en esta poca (Romero, 86).
En trminos generales, se congregaron los habitantes de diversas comunidades en poblados
que ya estaban ocupados por poblacin indgena, como fue el caso de Huimilpan, Irapuato o
Silao.
En las primeras dcadas del siglo XVII, se
produjo una fuerte migracin del centro de
Mxico hacia esta zona debido a presiones
hispanas. Es probable que haya habido una
segunda incursin otom en aquella poca, ya
que la poblacin indgena continu siendo
predominantemente de esta etnia. La zona
que recibi principalmente esta carga de poblacin incluye la regin Celaya-Acmbaro, la
ciudad de Guanajuato (por las minas) y la zona
Jilotepec-Quertaro. 23
En la porcin sureste de Guanajuato este

92

incremento favoreci la formacin de pueblos


independientes y la elevacin al rango de
cabecera de pueblos antiguos. Deber profundizarse en el carcter de la integracin de estas
migraciones tardas, que consideramos dependa del desarrollo econmico de los lugares
donde se ubican.
Por otra parte, aun cuando la participacin
otom en condiciones de privilegio (en consideracin a los servicios prestados en la conquista
y colonizacin) casi se haba diluido hacia principios del siglo XVII, todava aparecen miembros de esta etnia en la fundacin de pueblos,
como es el caso de los hermanos Juan y AD.drs
Lpez y ocho indios otomes que fundaron San
Francisco del Rincn en 1607. 24
Hacia la porcin de Quertaro, fue un hecho importante la fundacin de Cadereyta en
1642, pues dio lugar a una serie de fundaciones cuyo fin era pacificar grupos hasta entonces rebeldes de la Sierra Gorda. Los asentamientos indgenas fueron tanto de otomes,
sobre la franja colindante con Hidalgo, como
de chichimecas, barrio de San Gaspar y Tetillas. 25
En el transcurso del siglo XVIII se aprecia
un rpido proceso de mestizaje, principalmente en el mbito urbano, segn lo indican los
datos de Villaseor y Snchez (mapa 8) para
las diversas alcaldas mayores (cinco en Guanajuato y dos en Quertaro).
La informacin de Villaseor es dispareja;
los datos, levantados segn parece por Alcalda Mayor, difieren mucho en precisin y en
riqueza de informacin.
."
A partir de la segunda mitad del XVIII se
acelera el proceso de desintegracin de las
comunidades propiciado por el auge econmico y tambin relacionado con la expulsin de
las rdenes religiosas -primero franciscanos,
despus jesuitas-, quienes seguan sosteniendo una poltica indgena que impeda el acceso
de la mano de obra a las empresas coloniales.
En las ciudades la fuerza de trabajo indgena fue siendo absorbida poco a poco por este
tipo de empresas, las minas y los obrajes por
ejemplo.
Los trabajadores de las ciudades fueron

entonces sujetos al pago de impuestos y poco a


poco se concertaron en consumidores de las
mercancas que se producan para el mercado
interno. Ya hacia estos aos los indgenas
urbanizados haban perdido parte de su identidad tnica; ello se manifiesta, por ejemplo, en
la ciudad de Guanajuato, donde tres de las
cuatro capillas de indios que haba a fmes del
siglo XVI (de tarascos, otomes, mazahuas y
mexicanos) ya estaban en desuso. Adems de
que, por razones comerciales, se haba permitido a los indgenas vestir como espaoles y
montar acaballo. 26
Pero en la zona rural y en los barrios de la
mayora de las ciudades principales, por lo
general, la poblacin segua conservando su
identidad tnica. Villaseor seala que en
Quertaro la totalidad indgena hablaba el
otom y slo indica espaoles viviendo en Quertaro, San Juan del Ro y Tolimn. En Guanajuato (segn el mismo autor) se hablaba otom
en Celaya, Salvatierra, San Miguel, Silao, Guanajuato, Pursima, San Francisco y San Luis
de la Paz, y tarasco en la zona suroeste del
actual estado. Casi todas las localidades de
Guanajuato, se indica, estaban pobladas por
espaoles e indgenas; su proporcin variaba
~ acuerdo a la importancia de stas. En
Guanajuato se da cuenta de algn otro dialecto
hablado por pequeas porciones de habitantes. En ocasiones slo se indica presencia indgena sin especificar etnia; esto seguramente
era debido a la prdida de idioma y a que los
aludidos no estaban sujetos a pueblos, sino
libres. En Celaya (la ciudad, sus barrios y
haciendas) viVan 2 65.0 familias de la nacin
otom, que "'son descendientes de los chichimecas que poblaron ~tas partes antes de la
conquista".?:I
El peso de la poblacin rural de origen otom
en la zona de Celaya se manifiesta en un pleito
que se dio a principios del siglo (1711), fue
ganado por indgenas de El Huaje, San Miguel
Octopan, Rincn de Tamayo y San Juan de la
Vega quienes as consiguieron las tierras de
la hacienda de El Huaje para ampliar sus
ejidos y declararse pueblos. 28
En el siglo XVIII se sigui manteniendo la

poltica de colonizacin virreinal que consista


en emplear poblacin indgena cristianizada
para poblar las tierras en conflicto, como fue el
caso de la Sierra Gorda queretana. Los franciscanos emprendieron hacia mediados del siglo
(1742) la pacificacin de los indgenas alzados
con ayuda del brazo militar proporcionado por
Escandn. Una vez ms, los otomes sirvieron
como ncleo integrador en las comunidades de
esta 2;ona; tambin participaron como mano
de obra asalariada en las numerosas miv.as de
la sierra. Cadereyta, cabecera de la zona, contaba en 1792 con 3 456 indios tributarios en su
jurisdiccin -pames y otomes- y con 3 496
no indios. 29
Durante el siglo XIX el hecho relevante fue
la afectacin de tierras de comunidad por las
leyes de Reforma. Al no contar con base de
sustentacin, se present un acelerado proceso de desintegracin de comunidades y prdida de identidad tnica.
Ese siglo, como sabemos, fue de grandes
conflictos internos que comenzaron con la Guerra de Independencia; sta agit la zona de
nuestro inters lo mismo que los encuentros
entre conservadores y liberales, la guerra contra los franceses, etc. La participacin deindgenas como soldados fue importante en aquellas vicisitudes. El punto culminante de la
participacin otom en cuanto tal, surgi con el
levantamiento de los comuneros en Que)"taro, quienes protestaban por la afectacin de
sus tierras, ordenada por el gobernador, para
de este modo subsidiar la guerra contra Estados Unidos. Esta protesta culmin en la llamada rebelin de Sierra Gorda de 1848.30
,Sin embargo, aun cuando perdieron la mayora de sus tierras comunales, se siguieron
manteniendo comunidades en varias zonas de
la regin, con su lengua, organizacin y costumbres. Es posible que a partir del despojo se
haya intensificado la cohesin dentro de organizaciones de carcter tradicional, principal- mente religioso.
Hacia fines de siglo, la presencia otom fue
notable todaVa, tanto que los gegrafos porfiristas la tuvieron presente (mapa 9).
Su presencia estuvo muy localizada. Se ubic

/'

93

en la Sierra Gorda, en Jalpan, Victoria (antigua Xich de indios) y Tierra Blanca, as como
en el distrito de Tolimn. En Quertaro esta
presencia disminuy en la zona de los valles y
se hizo notoria en Amealco, en la zona sur. En
Guanajuato fue cierta en la Sierra Gorda, yen
la zona del ro Laja: Celaya, Santa Cruz, Comomort, Cortazar y Salamanca, disminuyendo hacia el Lerma y desapareciendo casi al poniente y noroeste. Se notan en el mapa algunos
puntos que correspondan a comunidades rurales en donde se hablaba el otom, es el caso de
Magdalena y San Jernimo en Valle, otros en
Cortazar-Apaseo, etc. Pedro Gonzlez en su
Breve estudio sobre antigedades, razas e historia de Guanajuato, publicado en 1897, afIrm que era curioso que en Guanajuato, aun
cuando los nombres de origen indgena de los
lugares fueran tarascos o nahuas en su mayora, todos los indgenas hablaban otom. Seala que se hablaban dialectos otomianos: mazahua en la lnea entre Quertaro-Guanajuato;
pame en San Luis de la Paz, San Diego de la
Unin, y huachichil entre Pnjamo y Abasolo;
meco o serrano entre la huasteca y la Sierra
Gorda de Quertaro. 31
En el transcurso del siglo XX, la poltica
impulsada a travs de diversas medidas a
consecuencia de la revolucin de 1910, presionaron cada vez con ms violencia la integracin de la poblacin del medio rural en calidad
de asalariados, a las formas de produccin
capitalistas. La tendencia clara fue desaparecer no slo las caractersticas peculiares de
una etnia cualquiera, sino toda tradicin indgena. La poltica agraria, educativa, la industrializacin y consiguiente urbanizacin, abonaron este fenmeno.
'Sin embargo, hay datos que denotan la
persistencia de la presencia indgena. Hacia
los aos veinte, las comunidades se organizaron en torno a demandas de restitucin o
dotacin de tierras de comunidad. Las primeras comunidades solicitantes en Guanajuato,
se ubicaron en la zona de tradicin otom o
en la de influencia tarasca, al sur, en los lmites con Michoacn. La mayor parte de est~s
comunidades no logr probar legalmente su

94

derecho a la restitucin de tierras y slo consigui, en el transcurso de los aos, la dotacin


de ejidos.
En los aos treinta Soustelle realiz un
estudio; ah indica que encontr siete dialectos
distintos del otom en la regin, eran los de:
Tolimn-Jalpan, la Caada-Pueblito, TolimnHigueras, Amealco, Cadereyta, Ro Laja y
Tierra Blanca32 (mapa 10).
Los censos del cuarenta muestran una presencia mnima de hablantes de otom; los del
setenta, en que se basa el 11, la presentan an
ms disminuida. En recorridos de campo realizados a principios de los ochenta se localizaron hablantes, aunque muy contados, en
municipios no registrados en el censo.
La mayor concentracin de hablantes (mapa
11) se encontr en Amealco, seguramente debido a su aislamiento, y un poco ms reducida
al norte de Quertaro, en Tolimn y Cadereytao Disminuida an ms en Jalpan, Ezequiel
Montes y San Juan del Ro; estuvo ausente en
el resto del estado, aun cuando se sabe de
hablantes en La Caada, Corregidora y Tequisquiapan. Para Guanajuato, en San Luis
de la Paz, San Miguel, Celaya y Villagrn. No
se seal en Comonfort, Juventino Rosas; Apaseo, Tierra Blanca ni Dolores, donde an h%y
se encuentran algunos hablantes. Seal el
censo, en cambio, presencia de hablantes en
los principales ncleos urbanos como Irapuato
y Len, seguramente debido a la migracin en
busca de fuentes de trabajo.
Esta misma distribucin, que coincide con
la zona ms importante del desarrollo de una
cultura otom regional de que hemos hecho
mencin, se manifIesta asimismo a travs de
la arquitectura religiosaQ,e las capillas para el
culto familiar, que se encuentran a lo largo del
Ro Laja desde Dolores Hidalgo, San Miguel de
Allende, Comonfort, Caada de Ixtla, Tierra
Blanca, la zona de Coln-Tolimn en Quertaro, as como al sur en Amealco.
Sobreviven an hoy en esta zona formas
econmicas tradicionales de manejo del suelo,
como es el caso de las poblaciones que habitan
en barrancas o en caadas a lo largo de los ros
Tolimn y Laja, as como en Tierra Blanca y

San Juan del Ro. Su persistencia a travs de


organizaciones de carcter religioso o semirreligioso como son las cofradas, hermandades o
los concheros, les permiten mantener an una
cohesin si no ya de etnia, s de grupo social

que comparte una misma tradicin. En 1984 al


interrogar sobre su origen a un hombre de
Cruz del Palmar, municipio de San Miguel
de Allende, contest:' "nosotros pertenecemos
al reino de Jilotepec, de ah venimos ... "

Notas
1 Fray Bernardino de Sahagn, Historia General de
las cosas de la Nueva Espaa, Mxico, ed. Porroa, coleccin "Sepan cuntos ... , nm. 300, 1979, p. 598.
2 Francisco Ramos de Crdenas, "Descripcin de Quertaro, en Valentn Fras (comp.), La conquista de
Quertaro, Mxico, Impr. de la Escuela de artes del Sr.
San Jos, 1906, p. 21.
3 Luis Vargas Rea (ed.), -Relacin de Celaya y su
Partido, 1570, Documentos relativos a Guanajuato,
Mxico, Biblioteca de Aportacin Histrica, 1945, pp.
128-131.
4 Francisco Ramos de Crdenas, op. cit., p. 21.
6 Luis Vargas Rea (ed.), op. cit., p. 130.
6 Philip Powell, La guerra chichimeca (1550-1600),
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1977, p. 118.
7 Gonzalo de las Casas, La guerra de los chichimecas,
Biblioteca de Aportacin Histrica, Mxico, ed. Vargas
Rea, 1944, pp. 22-27.
8 Ver Wigberto Jimnez Moreno, -La colonizacin y
evangelizacin de Guanajuato en el siglo XVI, en CuadernosAmericanos, ao 111, enero-febrero, Mxico, 1944.
9 Ibidem, p. 126.
JO Jos Antonio Contreras, La presencia tarasca en el
estado de Guanajuato; fluctuacin de frontera, Mxico,
Universidad Veracruzana, Jalapa, Ver., 1985, pp. 178185.
11 Philip Powell, op. cit., p. 49.
12 Valentn Fras, en 1906, reproduce dos versiones de
la relacin de Nicols de San Luis; una, la exhumada por
Beaumont y publicada en su obra, y la otra tomada de
una copia hecha a finales del siglo XVIII que rescata el
P. Heliodoro Cabrera a principios de siglo. Existen otras.
Ayala Echavarri publica en 1948 un interesante documento que es una versin ms amplia de la narracin de
la conquista de Quertaro y San Juan del Ro. Este
documento fue copiado en 1717 por Fr. Jos Diez, guardin del Convento de la Cruz, quien lo encontr en estado de deterioro. El original se encuentra en el archivo
franciscano en Roma.
Existen otros escritos en que Nicols de San Luis
resea sus conquistas; otro es el de la fundacin de
Acmbaro, tambin encontrado por Beaumont, y reproducido en el tomo 3 de Mxico travs de los siglos, y el
publicado por Vargas Rea que se titula Nicols de San

Luis funda Huimilpa, Quertaro, en 1529.


Gruzinski (en La memoria y el olvido, pp. 33-46)
sostiene que el documento de 1717 del P. Diez es una

versin hecha por caciques otomes de Quertaro elaborada a mediados del siglo XVIII. Nosotros proponemos
que se trata de versiones diferentes de una misma
tradicin oral con evidentes reminiscencias prehispnicas y que, en cuanto tal y con las reservas del caso, es
vlida. En este trabajo tomamos las versiones editadas
por Fras.
Respecto al documento de don Juan de la Cruz,
tomamos la edicin que hizo la Gaceta de la Crnica e
Historia de Salamanca publicada en 1986. Aqu se
indica que este documento fue copiado por el historiador
Pedro Gonzlez en 1891 de un documento que le prest
el Sr. Eufemio de la Cruz Zamora, descendiente de
antiguas familias del barrio de Nativitas, en Salamanca.
13 Hernn Corts, Cartas de Relacin, Mxico, ed.
Porroa, col. "Sepan cuntos ....., nm. 7, 1983, p. 382.
14 Fernando de Alba Ixtlilxchitl, Obras histricas, t.
1, Mxico, UNAM. Instituto de Investigaciones Histricas, serie Historiadores y Cronistas de Indias: 4, 1975,
pp. 389-394.
16 Wigberto Jimnez, op. cit., p. 132.
16 Fray Alonso de La Rea, Crnica de la Orden de
N.P.S. Francisco, Provincia de San Pedro y San Pablo
de MicJwac,n de la Nueva Espaa, Mxico, Imprenta de
J. Barbedillo y Ca., 1882, p. 274.
17 -Informacin de los mritos y servicios prestados
por don Fernando de Tapia en la conquista y fundacin
de Quertaro y probanza de cacicazgo de don Diego de
Tapia, Mxico, Boletn del Archivo General de la Nacin, t. V, nm. 1, enero-febrero, 1934, pp. 34-46.
18 Primo Feliciano Velzquez, Historia de San Luis
Potos, Mxico, Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, 1947, pp. 362-363.
19 Ibidem, p. 366.
~ Valentn Fras, -Relacin de mritos y servicios
de don Nicols de San Luis Montaez, conquistador de
Quertaro. La conquista de Quertaro, op. cit., p. 63.
21 Ibidem, p. 65.
22 Pedro Gonzlez, "Breve estudio sobre antigedades, razas e historias del estado de Guanajuato, segunda parte del tomo VII del folleto de La Opinin Libre,
Mxico, 1897, p. 407.
23 Jos Miranda, "La poblacin indgena de Mxico en
el siglo XVII, en Historia Mexicana, Mxico, El Colegio
de Mxico, vol. XII, nm. 2, octubre-diciembre, 1962, pp.
186-187.
24 Pedro Gonzlez, op. cit., p. 283.

95

25 Jos Mara Reyes, Relato histrico de Quertaro, Mxico, Biblioteca de Aportacin Histrica, 1946,
p . 12.
26 Eric Wolf, -El Bajo en el siglo XVIII; un anlisis de
integracin cultural-, en David Barkin, Los beneficiarios
del desarrollo regional, Mxico, col. Sepsetentas, nm.
52, 1972, pp. 75-76.
27 Joseph Antonio Villaseor y Snchez, Teatro americano. Descripcin general de los reinos y provincias de
La Nueva Espaaysusjurisdicciones, Mxico, Direccin
de Turismo del estado de Guanajuato, 1975, p. 31.
28 Jos Guadalupe Romero, Noticias para formar la

N '

fllEUEVE . ESTAOOS DE GlJ,AN.UlJATO


yauERETARO

~..~,

tm""" .00

-,.. ..
i --'~,_

,-

_ u . l............ """""..

.........
-.-

_ ._ -~

,:.;:

96

historia estadstica del Obispado de Michoacn, Mxico,


imprenta de Vicente Garca Torres, 1862, p. 219.
29 Peter Gerhard, A Guide to the Historical Geography
of New Spain, Cambridge University Press, 1972, p. 63.
~ Leticia Reina, MRebelin en Sierra Gorda, 18471849-, en Rebeliones campesinas en Mxico, 1819-1906,
Mxico, Siglo XXI, 1980, pp. 291-299.
31 Pedro Gonzlez, Geografa local del estado de Guanajuato, Mxico, imprenta Pastor y Ca., 1902, p. 5.
32 J acques Soustelle, La famille otomi-pame du Mexique Central, Paris, Institut d'Ethnologie, 1937, pp. 179185.

.'

'

mooo I

. -..

'

'. ~

""

SAL VAGE S

...

..... :",,~.
..

~~~~

' -;':'J;J1

CHICHIMtQlt~1lr'
~~~

OTOl\1ITE S.

TontlUlh'

Ti:guindin,

00ZflMP

O
"'0""".

J'atomJJa o

.t.9W11"rJ

~~

Pin~.tDUiAro:Jf- "

.'

M I""C
A"at.,~an

:;,;..
TaJ'irlJaro
-"'._.

()1~_.-

..

.
.

'Ario o

- ........

~irio
o

e A N
~nwal"
.....

..0
.......... T(J~a.nt:la

~
e.o

-l

~
~~:~

'V?

1
,--;

_'

. .. , .

"

...

. " ..
. -.-. . . ...
..
.......
.. .. . , .. . ...... ,"
. . . ...
...
' ... . . . . . . ' .
".
. '. . :;:::::. '. ,:.. '. " "
'. '... . . . . .
~

c.,

..

....

"

.:t'

'.

"

"

. ~. : '. '.. ,>:-': deo,:",?'

..
...

,., 1-

, ,

'...

Pnuco

'.

. " '. ~. ' ''--''


< /~
./...,."..
'. .....~.'r~~
/
.... . .l ;~~

'.

',.,

' , o.,

/ <

''''y;- : ', ' /

---

'

+-

'.

..:~i~~~&"; ~
.. ~\:t.-:-

DI

,aL.LSCO

~_ .. 'W)' _~/ ~ ... r y-- (


~/ y--<. " .,.X""""" ,

. ' .. '1" -"--'. ", /~


. "
'L', /"':
!--.

"U['10 RE'I'HQ

..

~!' ., :::';;'
./ ", ~ \ . \ (""
_ ....
. ; " ~ . ''''-.
.
" .
"
, " _ .... .
...~. . , '\.:,~ , .4/ ...--'-<\ . ~
/~...> .........., ( ';.,._........
/
"- .. ~
. . '.
' . : .';-j--' 'f' /' , ", """{,;, "
T~,i
... . ~"',.
f
/
.......~::.=C/
'( ,,\' . . " ::' ,"\ .__ .....-~t
....,..-~
c'" .
;'.
'. , .
,
"
I .. ~:-_.........
'

' .

Jf',., .,,.-:f

,/

" \::0

---- ....

./"-_--"c_

""-

" .~

' ,- , / ,

' : -.. ,

........ _

G ' '-0IlC..,IES '\-.'

-'

--

L_"""-...., . ,

',

'-.~"'''-.)" -~\,
-1..-.
,
....11_

.... _

~'.,...,

,.,.

98

. . _ .. _ \ .

~\ \ .

'.OV'N"A D' OOCNUAC"

:;......i_.

T......n

,~ ".-

.... "" .
//J

............ T. _ _

"'-~."'

'-

......__

'00'

v
o
o

o.

11

l
060

=!
-,.l

1:

11

".

"
- -iJ

:11

!
I

".

"8

<J)

g.

.g

..... "

'~,,

\
I

.
Ji

"
~
::

'"

'" ,o.

RELAC ION pE, S.~L~YA. 1580

'I,IIo,AICQloSfo MC1yor

Co" e g, mIlI'llQ

' 00"00'

-\
'"'._

.DlS ~; IPC 'q" DE QlJ.E R.ET~,,,- 158Z


~

ma~a

10."00'

u
P llt loc..!n JI indIO'

.,

I. ,n-.',.,

: : ' O '''~': 'l . ~"I!t

{,n,

"~~~ houNn

J~

G...:"".:

'"

,n.'

:"01,...

:r~ , . ~., eb'o~

lo ::. :, r.(,o d.

glegld:O.

'.

\'

'

../', '

.
[

/
_

I - i'. ...... _

~::.':..

',

__ _. .

,_ _

MECHUACAN

..~
-,~

~_,

\s .. ...

l' _ o 'O;-:

... _ -

\ \. \ ..","'_

, ...... -

'

___

',.,

. .,_ /. . .

0" -

...-

'0

j/

~
-s:r-/

......

PROV'NC'A

OE

XIlOTEPEC

;-<"_ 'r."o,'"":\
\

'.

...

"'-- , -

'-

'

0_

...,... 0' - - , ... c:;. ('\

'-

__

. ,

'_

.' O

1/

.... _

r.~;~:;_

_....J o
..... I

0,0.... "" \

b a...-

....-. Glltlc......

_ . . . 0_ '
0-cA
,,'-J

...... ...

(L..

<~."
. zc::::::ri""

lO'

,,'

.--

XI......

1' ,.-..........

t 'OOl'

TARASC
CH'CH'OEC
,

~~.

O "IX!'

...

:'~~n:ro~r=..:,.
t' .. ,_

r ", r .-

o'"',e- -

'\

._

).

~I

._"... 0 " -

.... ~......
~.
.0_'_
..
,
'
'
~,r.. - '1,;,O?~
So'
.'
'
'_
~
....
.'_ ' '- O~'
c.s,;..<,""'~ .,,_..
~\ ~
,~~~~._
,,!.~
~,,~\
~
.~
o"
" .-""=
'7-_- "
-<
,' "::.:: ~-'-'
01' .".. .-- . '; "'. -'" ' .. ;... :,:::;: ....._.
=')~(
'_~~
o.~_
~ -:::. .:~.~~ / \ :/

....

'

v -

..

r -'

,...:::

:::;:;',7'_

~"
;-; :-::':~.

: ,-o""' '' .''' '

) _

r~?;:,_ ~.:=, .

. , ._~- ;~':; -"


r- ",; ; :. ~!

~lc",b' '''' OCI~..

:OJ . .../

\>

I,~.""....._ .___

)f,l (" ~ : . c

~;.' o . IrM.kI ""r"

~?" " J;-/

'- ff
'

la , po"","

JiM .pec

Co.I<l1 JI """"netO

.Wkl~

0110'

>O'

f.J(,ol"Jtj

,~

..

r.u' '
=::::====~~------+'---------1"~
001'00'

".,'1

lO'

HABLANTES DE LENGUA INDI. AlCALDIAS MAYORES DE


LA JURIS
DICCION Y COREGIMIENTO DE
SANTIAGO DE QUERETARO I
W'n ..... , """". !.',....

~~'AJUATD Y EN

A_'_'

".~
y" ",
... _.... 'oM..
o~..

--'

i.- _ .

/'"

e::;

'"\
\-...

-,,~
,_o. oo,"~;o::.:.
o

'

.~

11

',,,,,:.-::::.

\,J-

~1 /~
-~l~"'*-"
~

r/

~,

-'

--

~\

.~

r'-'

J. ..

'
'}

f ..

Y~.

' - ,~

~'

.... r

~""\J.J

."'''.'!,

... ...... )

1)

'~=

,~./.

"

,
,,"

.-ft:. "'.( __

...

<110

Vov

.......
.

,"

60:-",'

~~. ,......... ),{


"0''''_''''_'
'''.''111",

",,_, o

--<'.-'i:

-......r

...

OO',

S"J.,.-_

e .", .....
o,s.

'- _

0 ... . . . -

__ _

,:.

""

( ....

~>

~~-

1,

'V Q,"

%:"""' .._
0'-

LEON

rJ

Cl

"'0'"

"--

/7
~~

...... , . . .

(l

''''''''''"'''~'
. _.o~ 0,:".",_

. ..,

_o'

J
r/

"

_ . ,

".... '0.'";

UIS DE LA PAZ

No " .. " " " .

~-r(?v'rJ
~~,
SAN'
_.~......
~~ ~. ~."

mapaS

'-'v

\,

J'\... ....-

... ....1..

~ S.., ....\.

\.'"

'1-.)

,>00 o '000

"

I"s-u

;r--..... '"\''"' .

.......

O
1.1

l.
U
()

'id

". _.~ ../".r . _ .

".BOLO...

']

.,'
I

~ ,_.

~.",

~.

(_./

\, I

' ....,

'os ...... ,, '

j""~::<f'
'(
;-.-s

...... _

l " .. "leo

~_~i

. . ... ,
1 . ~ ''') ' o.>?U

,oroQO

)0'

000"1'

lO'

lO

"

.~o't..,

10

,~oo

en
o
a.
o

8.

'-

r - - - - - -.---t--- - - - + - - --

---+-

.---- -- t------ l

'

!
.:

.. J
_ _ ._0

_._ _

_ _ _

_.-+--_____ ... __ .---+-..-_ _ __ _ .. ___.._.___.__ _. _ _

~I--I

B
~

____

-+g

..--J.

La mano de obra femenina en el departamento de escogido se


caracterizaba por la habilidad manual para seleCCIOnar el papel,
localizando desperfectos e irregularidades en las resmas.

107

Del trapero al departamento de escogido, un abismo: de lo sucio e


inservible se pasaba a lo limpio y til.

108