Anda di halaman 1dari 3

LA NUEVA GEOGRAFA CUANTITATIVA, TEORTICA, NEOPOSITIVISTA REGIONAL

Histricamente la aparicin de esta nueva filosofa de la ciencia tendra lugar al final de la Segunda
Guerra Mundial, y se relacionara con las necesidades de reorganizar econmica y socialmente el
futuro de la sociedad, para lo cual era preciso buscar las leyes que regan dicha sociedad en su
conjunto. Tambin el urbanismo participar de esta perspectiva. Para la resolucin de estos problemas
la geografa regional de base rural y agraria, tena una escasa o nula validez, pues estaba emergiendo
y era necesario interpretar y analizar un mundo de base industrial y urbana.
Los presupuestos bsicos de la Nueva Geografa sern:
a) El objetivo bsico de las ciencias es el de solucionar los problemas de la sociedad tanto tericos,
como metodolgicos y tcnicos o de aplicacin inmediata, los cuales aparecen jerarquizados, como
jerarquizado tendra que ser el saber sobre los mismos.
b) La geografa ha de apoyarse en los hechos de observacin y en las experiencias (experimentacin)
los cuales habrn de ordenarse cientficamente, intentando dar respuestas a las preguntas que surgen
de ellos, y , esencialmente a las que hacen referencia al cuanto (cuantificacin - objetivizacin) , dnde
(problemas de localizacin) y por qu (anlisis causal) .
c) La ciencia es una, ya que nico ha de ser el sistema de ordenar las experiencias, y por tanto la
distincin ciencias fsicas y ciencias sociales es falsa y artificial, porque aunque cambie el objeto de
estudio no deben cambiar los mtodos.
d) El mtodo hipottico deductivo es el nico que ofrece validez cientfica en todo el proceso de
investigacin.
e) La lgica de los modelos y las matemticas son los dos fundamentos bsicos de la disciplina.
f) El espacio debe ser considerado no slo en trminos absolutos sino tambin en trminos relativos
(espacio-costo, espacio-tiempo, o distancia-costo, distancia-tiempo, distancia social), si quiere dar
respuestas a las preguntas sobre localizaciones relativas, porque muchas realidades y situaciones
geogrficas que afectan al comportamiento de las personas se explican ms a partir de espacios
relativos que de espacios absolutos.
El cambio metodolgico que supondr esta Nueva Geografa se puede resumir en estos tres
hechos:
La induccin en que se fundamentaba la geografa regional da paso a la deduccin, en que se
fundamenta esta geografa teortica.
La explicacin cientfica y los problemas de aplicacin a las ciencias sociales sern sus objetivos
bsicos.
Las teoras, leyes y Modelos sern sus instrumentos metodolgicos bsicos.
Las principales fases de desarrollo de la geografa terico cuantitativa son, segn el profesor J.
Vil, tres:
-1.953-1962: Decenio crtico. Son los aos de debate de explicacin y de aplicacin de los nuevos
enfoques y mtodos. El sealar como ao inicial a 1953 se debe a la publicacin en ese, mismo ao
del artculo de Schaeffer El excepcionalismo en geografa
- 1.962-1.975: Sntesis conceptuales y Metodolgicas: esos aos se echan los fundamentos y los
mtodos de la geografa teortica y se demuestra su aplicabilidad al campo del urbanismo,] de la
ordenacin del territorio y el desarrollo regional y dentro de nuestra disciplina a las diferentes ramas.
-1.975 y hasta la actualidad: aplicacin y general i zacii de las tcnicas y de los mtodos
cuantitativos en geografa y aparicin y divulgacin de manuales de esta nueva corriente geogrfica.
PERSPECTIVA HUMANISTA
La geografa humanista, tambin proveniente de la corriente crtica, represent en la dcada de 1970
un movimiento ms flexible y abierto respecto del enfoque radical, capaz de abrevar en doctrinas de

izquierda, socialistas, cristianas, idealistas, fenomenolgicas y existencialistas. (Estebanez, J., 1992).


Ambas perspectivas, humanista y radical, colocaron al hombre en el centro de sus preocupaciones
(concepcin antropocntrica), pero en el caso de la geografa humanista el nfasis fue puesto en
aspectos trabajados anteriormente por la geografa cultural y por la geografa de la percepcin y el
comportamiento.
De este modo, tom fuerza el concepto de lugar como espacio vivido cargado de simbolismos,
relaciones sociales, valorizaciones y significados emocionales (sentimientos) que hacen al arraigo y a
la identidad que desarrollan los seres humanos y la comunidad humana en diferentes sitios de la
superficie terrestre. Los aportes de Yi-Fu Tuan a travs de conceptos como topofilia, topofobia,
topolatra, lugar y el aporte de Marc Aug sobre la idea de los no lugares fueron muy significativos
para este nuevo enfoque geogrfico que intenta comprender al espacio geogrfico desde la
representacin que los seres humanos se hacen de l o, en palabras de Tuan, desde la percepcin
y evaluacin del entorno por parte de la gente, as como el impacto del entorno en la gente (Tuan, Y.F., 2007).
ENFOQUE RADICAL O CRTICO
La geografa radical apareci en escena a fines de la dcada de 1960, pero recin en los aos 70
logr consolidarse como una reaccin frrea llevada a cabo por los defensores de las ideologas de
izquierda, sobre todo marxistas, contra el cuantitativismo promovido en los pases capitalistas
(neoliberales). (Estebanez, J., 1992) Abogaron por una manera comprometida de hacer geografa en
la sociedad y no al servicio de los poderes dominantes o de las potencias hegemnicas y denunciaron
las omisiones que las posturas positivistas mostraban exprofeso en sus producciones.
Propugnaban enfocar la geografa hacia los problemas sociales y la bsqueda de soluciones ante
injusticias, inequidades y asimetras, retomando las ideas de fines del siglo XIX enunciadas por Rclus
y Kropotkin. Ya en la dcada de 1980, gracias a las contribuciones de gegrafos como Yves Lacoste,
Milton Santos y David Harvey este enfoque crtico gan relevancia dentro de la comunidad cientfica,
colocando en la palestra una nueva concepcin de espacio, entendido ste como una construccin
social, un producto que se genera en la historia que la sociedad produce y reproduce.
ENFOQUE AMBIENTAL
La geografa ambiental, que embriolgicamente tuvo presencia en la etapa griega y apariciones
discontinuas desde el siglo XVIII en adelante, ha mostrado dificultades en perpetuarse, en parte por la
visin fragmentaria y dicotmica que padeci la disciplina al abordarse la geografa fsica y la
geografa humana como campos separados (muchas veces infranqueables) por parte del enfoque
general y sistemtico.
El aporte de los regionalistas de la escuela francesa, luego -en la dcada de 1920- la propuesta de H.
Barrows empleando el concepto de ecologa humana y, ms tarde, el impulso cobrado por el enfoque
sistmico, ayudaron a poner el nfasis sobre las relaciones sociedadnaturaleza. Esta visin ms
holstica y relacional fue retomada por la geografa en las dcadas de 1980 y 1990, ante los estragos
que la sociedad tecnolgica y consumista generaba a nivel ambiental.
Esta percepcin y toma de conciencia de las problemticas ambientales llev a muchos pases, entre
ellos Argentina, a implementar cambios normativos, institucionales, educacionales y de praxis poltica,
econmica y jurdica, con la finalidad de preservar reas naturales y, adems, evitar, mitigar o resolver
los impactos (disturbios o efectos adversos) sobre los ecosistemas y los propios grupos humanos. La
geografa ambiental, alineada con otras disciplinas, ha contribuido enormemente en materia educativa,

en la concienciacin social, en la investigacin, en estudios y en evaluaciones ambientales, con el


objetivo de prevenir, reducir y solucionar problemticas concretas en espacios geogrficos de
diferentes pases.
POSMODERNO
La geografa posmoderna, nacida en la transicin entre los ochenta y los noventa, se encuentra
representada por Soja y Olsson. Este ltimo relacionaba el poder con el conocimiento, interpreta la
metfora como instrumento de poder, y considera que la geografa es la interpretacin de lneas; la
cartografa del pensamiento, es decir, la cartografa como smbolo de lenguaje y de poder (Barnes y
Gregory, 1997: 145-155). Una cartografa basada en mapas invisibles (Olsson, 1991: 85- 92), unin
de lenguaje y de representacin, de relaciones entre el inconsciente colectivo y el inconsciente
individual, penetrando en lo desconocido, a travs de mapas invisibles.
Se revelaba contra la propia disciplina al practicar un programa de deconstruccin donde la clave
reside en la comprensin del lenguaje y de los signos. Afirmaba que el sentido de incertidumbre forma
parte del presente mundo de la posmodernidad, un universo en el que la manipulacin de los
fenmenos invisibles se ha hecho mucho ms provechosa que la manipulacin de bienes materiales
(Olsson, 1997: 47-48).
Soja, por su parte, mostraba su preocupacin por construir una ontologa del espacio basada en la
teora de la estructuracin de Giddens. Reafi rmaba la necesidad de una reconceptualizacin radical
de la epistemologa, la elaboracin de teoras y el anlisis emprico Sealaba que la organizacin del
espacio social es un producto social que surge de la prctica social til, y que las relaciones de poder
y disciplina estn registradas en la aparente espacialidad inocente de la vida social.
Posteriormente, Soja (1996) tomando de Lefebvre su lucha por el derecho a la diferencia defi ende
una poltica cultural de la diferencia y desarrolla desde una perspectiva marxista la concepcin de una
poltica cultural donde el espacio, el conocimiento y el poder se entrecruzan, para dar forma a los
espacios de representacin social, demostrando que se puede ser posmoderno sin tener que
renunciar a ser polticamente comprometido, es decir, que posmodernismo y marxismo no deben ser
considerados como dos lneas antagnicas, abriendo nuevas lneas de investigacin en la tensa
relacin que existe entre espacio y cultura o geografa cultural (Clua y Zusman, 2002: 113-115)