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Culturas Indgenas Americanas

Cuando llegaron los europeos a Amrica, a partir del ao 1492, encontraron numerosas
comunidades aborgenes que tenan distintos niveles de desarrollo cultural.
Muy pocos eran nmadas (no tenan domicilio, sedentarios) que vivan de la pesca y de
la recoleccin. Otras comunidades ms numerosas eran seminmadas y haban iniciado la prc
tica de la agricultura, la produccin artesanal, etc., y completaban su alimentacin
con la caza y la recoleccin.
Otras comunidades ya se haban establecido permanentemente en aldeas agrcolas; y en
el cual Mxico y Guatemala, y en los Andes suramericanos florecieron las llamadas
altas culturas que en muchos aspectos igualaban las culturas del viejo mundo, y
en otros aspectos la superaban.
Los mayas fueron un antiguo pueblo de Amrica Central, cuya rea de influencia compr
enda un vasto territorio situado entre los actuales pases de Guatemala, Belice, el
rea occidental e Honduras y El Salvador, los estados Mexicanos de Yucatn, Campech
e, Quintana Roo, Tabasco y Chipas. La civilizacin maya se caracteriza por el uso
de escritura jeroglfica, la aplicacin de un particular sistema de cubrir los edifi
cios con falsas bvedas, el establecimiento de un calendario solar, entre otros.
Los aztecas fueron un pueblo con una extraordinaria organizacin militar, que crea
ron un gran imperio, cuya lengua era el nhuatl. La historia azteca se divide en t
res momentos distintos: la etapa inicial corresponde a la llegada de los aztecas
al valle de Mxico y a su a su asentamiento en Tula, hacia el 1214 d. C., en el s
egundo perodo, que finaliza en 1428, se funda la capital, Tenochtitln, entre 1325
y 1370. Durante la tercera entapa, el imperio alcanza su momento de mxima expansin
y desarrollo. La civilizacin azteca desaparece el 1520con la llegada de los conq
uistadores espaoles, bajo el mando de Hernn Corts.
El imperio inca, llego a construir un perfecto sistema de organizacin social, eco
nmica y poltica, realiz grandes e importantes obras de ingeniera y construccin (carre
teras, sistemas de riego, etc.) y alcanz un alto grado de desarrollo cultural; po
r todo ello, los incas son considerados el imperio ms prspero y organizado de la A
mrica precolombina.
Historia de la cultura maya
Cultura de los MAYAS
La agricultura ha constituido la base de la economa maya desde la poca precolombin
a y el maz es su principal cultivo. Los mayas cultivaban tambin algodn, frijol (por
oto o juda), camote (batata), yuca y cacao. Las tcnicas del hilado, el tinte y el
tejido consiguieron un elevado grado de perfeccin. Como unidad de cambio se utili
zaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre, material que se empleaba
tambin para trabajos ornamentales, al igual que el oro, la plata, el jade, las c
onchas de mar y las plumas de colores.

Los mayas formaban una sociedad muy jerarquizada. Estaban gobernados por una aut
oridad poltica, el Halach Uinic, jefe supremo, cuya dignidad era hereditaria por
lnea masculina, y el Alma Kan, sumo sacerdote. El jefe supremo delegaba la autori
dad sobre las comunidades de poblados a jefes locales o bataboob, capataces de e
xplotacin agrcola que cumplan funciones civiles, militares y religiosas. La unidad
mnima de produccin era la familia campesina, que cultivaba una `milpa' (parcela de
una 4-5 hectreas) mediante el sistema de rozas, para atender a sus necesidades y
generar, a veces, un excedente del que se apropiaba la clase dirigente.
No se sabe con exactitud cul fue el origen de la civilizacin maya ya que la mayora
de las interpretaciones de los hallazgos encontrados son contradictorias. Se cre
e que el perodo formativo comenz haca el 1500 a.C. Durante el perodo clsico, entre el
300 d.C. y el 900 d.C., los mayas extendieron su influjo por la zona sur de la
pennsula del Yucatn y el noroeste de las actuales Guatemala y Honduras. Esta fue l
a poca de mximo esplendor de la cultura maya y en ella se construyeron los grandes
centros ceremoniales y surgi y se desarroll su mitologa. Pero a partir del 900 d.C
. comenz su decadencia y las ciudades fueron abandonadas inexplicablemente. Hasta
el siglo XVI los mayas consiguieron mantenerse unidos, en el norte de Yucatn, pe
ro tras un perodo de revoluciones, conflictos y guerras civiles los espaoles pudie
ron con facilidad vencer a lo s grupos mayas ms importantes. Pero a pesar de todo
, el gobierno mexicano no logr subyugar las ltimas comunidades independientes. Act
ualmente los mayas forman la mayora de la poblacin campesina de la poblacin campesi
na en Yucatn y Guatemala.
- Dioses principales
La religin maya era fuertemente politesta y se centraba en el culto a un gran nmero

De dioses de la naturaleza, de los que todo dependa. stos se distinguen por su for
ma antropomorfa, fitomorfa, zoomorfa y astral. Su deidad suprema es Itzamn, dios
creador, seor del fuego y del corazn; se hallaba ligado al dios sol, Kinich ahau,
y a la diosa luna, Ixchel. Otros dioses importantes son Chac, dios de la lluvia;
Ah Mun, dios del maz, ste se hallaba en constante lucha con Ah Puch, diosa de la
muerte. Una caracterstica maya era su total confianza en el control de los dioses
respecto a determinadas unidades de tiempo y de todas las actividades del puebl
o durante dichos perodos.
- Cosmogona
Como en el mito de los orgenes de otras culturas, entre los mayas aparece la del
silencio y las tinieblas originales. Nada existe y es la palabra de los progenit
ores la que dar origen al universo.
La creacin del hombre pas por varias pruebas; en el primer intento, se empleo el b
arro, pero se deshaca, no poda andar ni multiplicarse, hablaba pero no tena entendi
miento. En la segunda prueba, los Progenitores decidieron hacer muecos de madera,
pero aunque se multiplicaban y se parecan y hablaban como el hombre, no tenan alm
a, entendimiento ni memoria de su creador. Fueron destruidos y sobrevino un gran
diluvio. Adems de los males enviados por los dioses, tambin se rebelaron, vengndos
e de ellos, los perros, las aves de corral, las piedras de moler, los utensilios
domsticos. El intento definitivo de creacin concluy con los hombre de maz, que fuer
on cuatro: Balam-Quitz (Tigre sol o Tigre fuego), Balam-Acab (Tigre tierra), Mahu

cutah (Tigre luna) e Iqui-Balam (Tigre viento o aire). stos estaban dotadops de i
nteligencia y buena vista, de la facultad de hablar, andar y agarrar las cosas. s
tos eran adems buenos y hermosos.
- Cosmologa y palingenesia
Los mayas crean que haba trece cielos dispuestos en capas sobre la tierra y que er
an regidos por sendos dioses llamados Oxlahuntiku. La tierra se apoyaba en la co
la de un enorme cocodrilo o de un reptil monstruoso que flotaba en el ocano. Exis
tan nueve mundos subterrneos, tambin dispuestos en capas, y regidos por sendos dios
es, los Bolontiku, que gobernaban en interminable sucesin sobre un ciclo o semana de
nueve noches. El tiempo era considerado una serie de ciclos sin principio ni fin
, interrumpidos por cataclismos o catstrofes que significaban el retorno al caos
primordial. Pero nunca se acabara el mundo porque crean en la palingenesia, la reg
eneracin cclica del universo. Los libros del Chilan Balam exponen predicciones ace
rca de ciclos de destruccin y renacimiento. Tambin se dice que en 1541 llegaron lo
s dzules(los extranjeros) y lo deshicieron todo. Segn los mayas lacandones, cuand
o se acabe el mundo los dioses decapitarn a todos los solteros, los colgarn por lo
s talones y juntarn su sangre en vasijas para pintar sus casas. Despus reconstruirn
la ciudad de Yaxchiln, donde se habrn refugiado los lacandones. Segn otro versin, l
os jaguares de Cizn, dios del inframundo, se comern al sol y la luna.
- Las ltimas moradas
Para los mayas existen tres moradas diferentes para los muertos; el inframundo,
un paraso que se encuentra situado en uno de los cielos y una morada celestial. L
a primera est en el quinto de los nueve submundos, el ms profundo. Llegar hasta al
l es peligroso: el muerto necesita un par de zapatos nuevos, debe pasar tres puer
tas y cruzar un lago con ayuda de perros. La segunda, el paraso, es un lugar amen
o donde corre leche y miel y equivale a la morada de los dioses de la lluvia. En
el paraso hay adems un espacio para los nios. Segn algunas interpretaciones, tambin
los suicidas acaban en la segunda morada. La tercera morada est en el cielo sptimo
, el ms alto, donde van los que han pasado una temporada en el inframundo, los mu
ertos en la guerra y las mujeres que murieron en el parto.
Uno de los dioses de la muerte ms importantes es Cizn, dios de los temblores de ti
erra y con el color amarillo, smbolo de la muerte. Est vinculado al dios Jaguar, s
eor de la noche estrellada. Bajo distintos nombres aparece en distintas mitologas
de frica y Amrica, en una de cuyas leyendas se cuenta que tiene una piel de color
azul celeste y est esperando la orden divina para devorar a la humanidad
- Escritos
Los pueblos mayas desarrollaron un mtodo de notacin jeroglfica y registraron su mit
ologa, historia y rituales en inscripciones grabadas y pintadas en estelas (bloqu
es o pilares de piedra), en los dinteles y escalinatas y en otros restos monumen
tales. Los registros se realizaban en cdices de papel amate (corteza de rbol) y pe
rgaminos de pieles de animales. Slo existen tres muestras de estos cdices: el Dres
densis, el Perezianus y el Tro-cortesianus. Estos cdices se utilizaban como alman
aques de prediccin en temas como la agricultura, la meteorologa, las enfermedades,
la caza y la astronoma.

En el siglo XVI se escribieron textos en lengua maya pero con alfabeto latino, y
entre los ms importantes se encuentran el Popol Vuh, relato mtico sobre el origen
del mundo y la historia del pueblo maya, y los llamados libros de Chilam Balam,
crnicas de chamanes o sacerdotes en la que se recogen acontecimientos histricos.
La obra del obispo fray Diego de Landa, Relacin de las cosas de Yucatn, es una fue
nte importantsima para descifrar la grafa maya
CULTURA DE LOS INCAS
Los incas fueron gobernantes que recopilaron y dieron gran extensin a una serie d
e costumbres que ancestralmente existan en los Andes. Su valor no se halla tanto
en su capacidad creativa, sino en su habilidad para difundir, ordenar y administ
rar el sistema andino en un amplio territorio. La base de la cultura y la organi
zacin andina se encuentra en el parentesco, es decir, en el ayllu, un conjunto de
personas que se consideran parientes pues crean descender de un antepasado comn. s
tos estn a su vez unidos por vnculos de reciprocidad, es decir, estn comprometidos
a ayudarse mutuamente en las labores cotidianas; a este tipo de trabajo se le co
noce con el nombre de ayni. Tambin tienen la obligacin de trabajar juntos para el
beneficio de todo el ayllu: este trabajo se conoce como minca. Los miembros de u
n ayllu responden a la autoridad de sus curacas (caciques), que son los encargad
os de regular las relaciones sociales, de ejecutar las fiestas, de almacenar rec
ursos, repartir las tierras entre su gente y disponer de la mano de obra. La eco
noma inca no conoci ni la moneda, ni el mercado, por lo tanto los intercambios y l
a fuerza laboral se obtenan a travs de lazos de parentesco o por reciprocidad. Ent
re parientes exista un intercambio de energa constante, pero tambin se daba trabajo
para la autoridad, conocido como mita. El inca peda como tributo exclusivamente
mano de obra, que era enviada a trabajar sus tierras, a hacer cermica, a construi
r andenes o grandes obras arquitectnicas. A cambio, el inca devolva estos servicio
s organizando rituales, manteniendo los caminos, repartiendo bienes en caso de n
ecesidad o en fiestas; esta relacin por la cual el inca devolva el trabajo del ayl
lu se conoce como redistribucin.
En el cenit de su podero, los incas haban desarrollado un sistema poltico y adminis
trativo no superado por ningn otro pueblo nativo de Amrica. El Imperio incaico era
una teocracia basada en la agricultura y en el sistema de ayllus, o grupos de p
arentesco, dominada por el inca, que era adorado como un dios viviente. En la or
ganizacin poltica inca llama la atencin la existencia de un sistema de poder dual,
donde todas las autoridades aparecan siempre emparejadas: por ejemplo, en el caso
del inca, se propone la existencia de dos incas que gobiernan en simultneo, un i
nca hanan (`arriba') y un inca hurin (`abajo'). De igual forma, las autoridades
a nivel local eran tambin duales: a nivel de los ayllus, las mximas autoridades fu
eron los curacas; todo ayllu tena dos curacas, uno hanan y otro hurin. Por debajo
de los incas, se encontraban las familias de los antiguos incas, las cuales for
maban grupos de parentesco conocidos como panacas (`familia noble'), quienes se
encargaban de mantener el recuerdo del inca fallecido, de realizar ceremonias en
su nombre y de cuidar de sus bienes y alianzas hechas en vida. Las panacas tenan
gran influencia en la decisin del nombramiento de los sucesores al cargo de inca
. Debajo de este sector se encontraban los jefes de los pueblos conquistados por
los incas, los cuales, en caso de no ser rebeldes, reciban una educacin cuzquea y
una serie de privilegios. El siguiente nivel de autoridad lo constituan los curac
as, jefes de los ayllus. La gente comn estaba agrupada en la categora de hatun run
a, se trataba de campesinos miembros de un ayllu, stos tenan la obligacin de ir a l
a mita (trabajo por turnos) para el Estado inca. Algunos salan temporalmente de e
sta condicin y eran movilizados fuera de su lugar de origen: a estos se les conoc
e como mitimaes o mitmaqunas, poblacin que era movilizada a distintas zonas con d
iferentes objetivos, como obtener recursos o poblar regiones. Finalmente estaban
los yanaconas, quienes eran separados definitivamente de su ayllu y pasaban a d

epender directamente del inca, para quien desempeaban una labor especializada.
Administrativamente, todo el territorio estaba dividido en cuatro grandes region
es o suyos (`parte'), a ello debe su nombre Tahuantinsuyu (una palabra quechua q
ue significa literalmente `Tierra de los Cuatro Cuarteles' o `de las Cuatro Part
es'), que estaba, a su vez, subdividido en cuatro: Antisuyu, Collasuyu, Cuntisuy
u y Chinchasuyu.
Fue el inca un pueblo de agricultores avanzados: para cada zona desarrollaron un
a estrategia que permita obtener el mximo provecho. Utilizaron andenes o terrazas
de cultivo para aprovechar las laderas de los cerros, camellones o waru waru en
zonas altas inundables, irrigaciones, etc. Es destacable la existencia de un ara
do de pie conocido como chaquitaclla. Los cultivos ms importantes fueron la papa
(patata) y el maz, adems del aj, la chirimoya, la papaya, el tomate y el frijol. La
s llamas fueron los animales bsicos de transporte; tambin se domesticaron las vicua
s y alpacas por su fina lana. Otros animales domesticados fueron guanacos, perro
s, cobayas y ocas. Las principales manufacturas incas fueron la cermica, los teji
dos, los ornamentos metlicos y las armas con bellas ornamentaciones. A pesar de n
o contar con caballos, ni vehculos de ruedas ni un sistema de escritura, las auto
ridades de Cuzco lograron mantenerse en estrecho contacto con todas las partes d
el Imperio. Una compleja red de caminos empedrados que conectaban las diversas z
onas de las regiones, permita esta comunicacin; mensajeros entrenados los chasquis ac
tuando en relevos, corran 402 km al da a lo largo de esos caminos. Los registros d
e tropas, suministros, datos de poblacin e inventarios generales se llevaban a ca
bo mediante los quipus, juegos de cintas de diferentes colores anudados segn un s
istema codificado, que les permita llevar la contabilidad. Botes construidos con
madera de balsa constituan un modo de transporte veloz a travs de ros y arroyos.
Entre las expresiones artsticas ms impresionantes de la civilizacin inca se hallan
los templos, los palacios, las obras pblicas y las fortalezas estratgicamente empl
azadas, como Machu Picchu. Enormes edificios de mampostera encajada cuidadosament
e sin argamasa, como el Templo del Sol en Cuzco, fueron edificados con un mnimo d
e equipamiento de ingeniera. Otros logros destacables incluyen la construccin de p
uentes colgantes a base de sogas (algunos de casi cien metros de longitud), de c
anales para regado y de acueductos. El bronce se us ampliamente para herramientas
y ornamentos.
La religin tuvo un carcter de gran formalidad. El dios supremo de los incas era Vi
racocha, creador y seor de todas las cosas vivientes. Otras grandes deidades fuer
on los dioses de la creacin y de la vida, Pachacamac, del Sol, Inti (padre de los
incas), y las diosas de la Luna, Mamaquilla, de la Tierra, Pachamama, y del ray
o y la lluvia, Ilapa. Las ceremonias y rituales incas eran numerosos y frecuente
mente complejos y estaban bsicamente relacionados con cuestiones agrcolas y de sal
ud, en particular con el cultivo y la recoleccin de la cosecha y con la curacin de
diversas enfermedades. En las ceremonias ms importantes se sacrificaban animales
vivos y raramente se exiga la realizacin de sacrificios humanos como ofrenda a lo
s dioses. Los incas produjeron un rico corpus de folclore y msica, del cual slo pe
rviven algunos fragmentos.
Cultura de los AZTECAS
Sociedad y religin aztecas

La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos, plebeyos y nobles.


El estado de esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de
los pobres podan ser vendidos como esclavos, sola hacerse por un periodo determin
ado. Los esclavos podan comprar su libertad y los que lograban escapar de sus amo
s y llegar hasta el palacio real sin que los atraparan obtenan la libertad inmedi
atamente. A los plebeyos o macehualtin se les otorgaba la propiedad vitalicia de
un terreno en el que construan su casa. Sin embargo, a las capas ms bajas de los
plebeyos (tlalmaitl), no se les permita tener propiedades y eran campesinos en ti
erras arrendadas. La nobleza estaba compuesta por los nobles de nacimiento, los
sacerdotes y los que se haban ganado el derecho a serlo (especialmente los guerre
ros).
En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Entre ellos Huitzilopo
chtli (deidad del Sol), Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que, segn la mitologa az
teca, era asesinada por su hermano el dios del Sol), Tlloc (deidad de la lluvia)
y Quetzalcatl (inventor de la escritura y el calendario, asociado con el planeta
Venus y con la resurreccin).
Los sacrificios, humanos y de animales, eran parte integrante de la religin aztec
a. Para los guerreros el honor mximo consista en caer en la batalla u ofrecerse co
mo voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. Las mujeres que
moran en el parto compartan el honor de los guerreros. Tambin se realizaban las ll
amadas guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. El s
entido de la ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimen
tar a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparicin cada da y
con ella la permanencia de la vida humana, animal y vegetal sobre la Tierra.
Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de animal
es. Todava se conserva alguno de estos escritos, llamados cdices. Tambin utilizaban
un sistema de calendario que haban desarrollado los antiguos mayas. Tena 365 das,
divididos en 18 meses de 20 das, a los que se aadan 5 das `huecos' que se crea que er
an aciagos y traan mala suerte. Utilizaban igualmente un calendario de 260 das (20
meses de 13 das) que aplicaban exclusivamente para adivinaciones. La educacin era
muy estricta y se imparta desde los primeros aos. A las mujeres se les exhortaba
a que fueran discretas y recatadas en sus modales y en el vestir y se les enseaba
n todas las modalidades de los quehaceres domsticos que, adems de moler y preparar
los alimentos, consistan en descarozar el algodn, hilar, tejer y confeccionar la
ropa de la familia. A los hombres se les inculcaba la vocacin guerrera. Desde peq
ueos se les formaba para que fueran fuertes, de modo que los baaban con agua fra, l
os abrigaban con ropa ligera y dorman en el suelo. A la manera de los atenienses
de la Grecia clsica, se procuraba fortalecer el carcter de los nios mediante castig
os severos y el fomento de los valores primordiales como amor a la verdad, la ju
sticia y el deber, respeto a los padres y a los ancianos, rechazo a la mentira y
al libertinaje, misericordia con los pobres y los desvalidos. Los jvenes aprendan
msica, bailes y cantos, adems de religin, historia, matemticas, interpretacin de los
cdices, artes marciales, escritura y conocimiento del calendario, entre otras di
sciplinas.
Podemos concluir que las cultura de los maya, que se ubicaron en las tierras alt
as de la actual Guatemala alrededor del ao 2 100 a. de C., por influencia olmeda,
se convirtieron en un pueblo constructor de centros poblacionales permanentes d
e tipo aldeano.
Luego, entre los aos 292 y 900 d. de C., se produjo el mayor esplendor de la civi
lizacin maya. Mas tarde (900-1527 d. de C.), los toltecas impusieron a los mayas

su dominio poltico-religioso, y se produjo la fusin cultural de ambas.


Los toltecas son originarios de Hehuetlapallan, aldea fundada en el ao 576 a. de
C. por emigrantes del noroeste de Mxico. Luego, avanzaron hacia el sur hasta asen
tarse en el valle de la actual ciudad de Mxico, logrando convertirse en la cultur
a mas avanzada durante los aos 900-1110 d. de C.
Entre los aos 1250 y 1527 d. de C., hubo un proceso de desorganizacin poltica, los
grandes centros urbanos fueron abandonados, y surgieron pequeas aldeas que mantena
n constantes rivalidades entre si.
Los teotihuacanos hacia el ao 200 a. de C., crearon la mas importante cultura del
rea central del antiguo Mxico, y llegaron a extenderse hasta la actual Guatemala.

Los aztecas, a diferencia de las dems civilizaciones antes mencionadas, indicaron


tardamente su ascenso cultural, probablemente hacia el ao de 1325 d. de C. cuando
establecieron en el lago de Texcoco, en el cual iniciaron en el cual iniciaron
la construccin de la ciudad de Tenochtitln, hoy ciudad de Mxico. Los aztecas haban s
ido una tribu guerrera y nmada de cazadores y recolectores, provenientes de la re
gin semirida del norte de Mxico. En los siglos siguientes y hasta la llegada de los
espaoles, dominaron a los pueblos vecinos y construyeron un vasto imperio.
La cultura inca fue la resultante de la fusin de tres culturas que le antecediero
n: la cultura tiahuanaco de la regin del lago Titicaca, la cultura nazca, de la z
ona meridional de Per; y la cultura mochica-mich, de la costa septentrional.
El imperio incaico lleg a extenderse desde el norte de Ecuador hasta el centro de
Chile, abarcando territorios de Per, Bolivia y Argentina , y cont aproximadamente
con seis millones de habitantes. Se cree que el fundador del impero incaico fue
el inca Manco Capac, quien condujo a su pueblo desde Cuzco e inici su expansin ha
sta construir un estado fuertemente centralizado desde la ciudad del Cuzco. El lt
imo inca fue Atahualpa, ejecutado por Francisco Pizarro en 1533.
Enviado por El Cuervo