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ROBERTO SCHUMANN CRTICO MUSICAL

La opinin de un artista acerca del arte que cultiva y que cultivan sus colegas
presenta siempre un inters digno de conocimiento, a pesar de las reservas del
caso. As acaece con las opiniones y con los juicios de Schumann, el cual, como
hombre de doctrina y como compositor, se asoci a una corriente de
tendencias musicales que, en poco tiempo, se abrieron paso y que hoy
merecen sino su adopcin incondicional por lo menos el inters necesario para
estudiar sus efectos y sus causas.
Es necesario tener presente estas consideraciones para poder explicarse el
inters, la curiosidad y la simpata de que gozan las obras de Schumann.
Indiferente al grueso pblico, que no supo dominar, posee en cambio
admiradores fieles en numerosos grupos intelectuales.
Sus composiciones, que se remontan a una poca en la cual parecan
absolutamente incomprensibles, han sido aclamadas cuando la hora les fue
favorable. Sorprenderamos a los numerosos admiradores de Schumann, si les
dijramos que admiran en l ms los defectos que las dotes, y mostrndolo
atormentado por anhelos que no pudo conseguir, por ambiciones que fue
inhbil para realizar y por reglas que no lleg a imponer.
De este conflicto, as constante en l, entre el pensamiento y la expresin,
nacieron obras incompletas, indefinibles, ms intencionadas que efectivas,
simples y sinceras en el fondo, vagas y amaneradas en la forma, y cuyo actual
xito se debe, en parte, a los mismos elementos que Schumann trataba de no
emplear.
Fantico de lo grande, incorregible enamorado de lo pueril cuando lo hallaba
gracioso, pareca que hubiera partido para llegar a la ms alta cima de una
montaa; pero en el camino cruza un cordero, un nio lo llama cantando
mientras recoge flores, el torrente los separa y murmura. En esto se detiene
Schumann.
Deseaba describir las alturas, pero comienza con la descripcin de los mnimos
accidentes del camino. Despus del cordero lo distrae un pajarillo, despus una
nube; con la nube Schumann se pierde en el ter y en el ter abarca el cosmos.
La primitiva idea de su composicin se ha desvanecido. El cosmos lo ha
dominado. Ya no existe la prisa anterior de llegar al vrtice del mundo, y se
siente an ms feliz el compositor si los vapores se desgajan, si las tinieblas se
disipan y le permiten acercarse donde todava suena la campanilla del
imprudente cordero.
No queremos engaar a nuestros lectores pero, escribiendo estas lneas, nos
paree que, al establecer tal parangn, hemos poco a poco indicado el carcter
esencial de una sinfona de Schumann.
***
Schumann crtico, a la par de Schumann compositor, nos aparecer a menudo
difuso. Elogiar la claridad y ser oscuro, la simplicidad y ser pedante. En l
se hallan otras doctrinas, nobles entusiasmos, contradicciones y faltas
frecuentes, producidos ms para oscurecer su opinin que para difundirla.

Malgrado (sic) los sufrimientos que entristecen los ltimos aos de su vida,
malgrado (sic) su fin trgico y prematuro, Schumann tuvo un destino feliz.
Sus amigos le eran afectos, su esposa, Clara, lo exaltaba; l mismo supo
valorar el genio de Mendelssohn, las nuevas composiciones de Liszt y de
Chopin, ejecutadas por sus autores en casa de la seora Voigt.
La formacin de esta sociedad, un poco pedante, cuyas opiniones se
consolidaban al repetirse y que llevaban a ese pequeo tribunal todas las
glorias musicales para juzgarlas en ltima instancia, est narrada por
Schumann en esta pgina que sirve de exordio a su libro:
?A fines del ao 1838, un cierto nmero de msicos, en su mayora jvenes, se
reunieron primero por casualidad, luego intencionadamente, noche a noche en
Leipzig. El objeto de esas reuniones obedeca a su deseo de cambiar ideas
sobre un asunto de capital importancia para todos: la msica.
La poca no era entonces favorable a su arte. Rossini reinaba en el Teatro. Herz
y Hunten en el piano. Y, adems, haban transcurrido pocos aos desde que
Beethoven y Schubert vivan con nosotros. Cierto es que la estrella de
Mendelssohn comenzaba a lucir, y que se hablaba de Chopin maravillosamete,
pero la indiferencia deba rodearlos poco ms tarde.
Un da surgi en nuestros entusiasmados corazones este pensamiento: no nos
quedemos sin obrar, prestemos nuestro concurso al progreso, coloquemos en
su sitio de honor, entre los hombres, a la poesa del arte.
Aparecieron as los primeros nmeros de la Nueva Gaceta Musical. Un msico,
el visionario de nuestra brigada que so dedicar su vida al piano sin haberse
jams dedicado a su estudio, se decidi a ocupar la direccin de la Gaceta,
escribiendo siluetas literarias acera de los artistas y de los acontecimientos
artsticos de la poca. Siluetas que eran la exteriorizacin de sus juicios
personales que el tiempo, en su casi totalidad, ha confirmado y que se hallan
en este volumen?.
***
Este corazn atrevido que quera colocar la poesa en el sitio de honor entre los
hombres, es, no es necesario decirlo, Schumann.
Su estilo lo descubre. Schumann ser un gran maestro bajo los nombres
simblicos de Florestn, Eusebio o Meister Raro.
Cada redactor firmar Serpentino o Jonathan, Mendelssohn ser llamado
Meritis, la seora Voigt: Leonora o Aspasia; Clara Wieck, Cecilia, Zeila o Clara.
Florestn personificar el lado humorstico y apasionado de la naturaleza de
Schumann. Eusebio ser su actitud satrica o soadora Meister Raro, su
elemento razonable y filosfico.
En un solo Schumann, se dan cita tres personajes para aprobarse y
contradecirse con mayor libertad.
Cuando se estren Roberto El Diablo, Schumann dudaba todava, y vacilaba
acera de los mritos de Meyerbeer, y ante la representacin de los Hugonotes?
pero leamos a Eusebio.
El artculo se titula ?Meyerbeer y Mendelssohn?, y dice:
?Me encuentro en la situacin de un valeroso joven guerrero que consagra, por
primera vez, su espada al servicio de una gran causa. He aqu que las dos
obras ms importantes de la poca se encuentran: Los Hugonotes de

Meyerbeer y San Pablo de Mendelssohn.


Por donde comenzar y cual ser mi final? No puede argirse aqu razn de
rivalidad alguna ni de preferencias, ya que nuestros lectores saben muy bien a
que finalidad hemos dedicado nuestra accin, y saben muy bien que cuando se
esta tratando de un Mendelssohn no se puede hablar de un Meyerbeer.
Ambos caminos son diametralmente opuestos, y queriendo caracterizar a uno
bastara indicar las cualidades de que carece el otro, exceptuando el ingenio
que los dos comparten.
Experimentamos la tentacin de reflexionar si no estaremos locos cuando se
piensa en el xito que acompaa a Meyerbeer en nuestra musical y sana
Alemania, cuando los elogios a este maestro se hallan en la boca de gente que
no ha encontrado una palabra para las serenas victorias de Mendelssohn.
Conmovido an por las sublimes notas de la Schroeder Devrient en el Fidelio,
fui por primera vez a escuchar Los Hugonotes. Quin no se siente atrado por
la novedad? Quin no espera grandes cosas de ella? Ries nos haba
manifestado que algunos personajes de Los Hugonotes recordaban a
Beethoven. Pero Qu es lo que dicen nuestros amigos?
Coincid enseguida con Florestn, quien mostrando el puo al escenario
exclam ?Con el Cruzado contaba todava a Meyerbeer entre los msicos, con
Roberto el Diablo comenc a abrigar mis dudas, con los Hugonotes coloco a
Meyerbeer en la compaa del circo Franconi.
No alcanzo a expresar la contrariedad, la ira que esa pera me inspir. Se
alaba la parte de la bendicin de los puales: reconozco que su movimiento es
dramtico y que sobre todo, el coro tiene un efecto considerable: la situacin,
la presentacin escnica, la instrumentacin se funden, y como lo horrible es el
elemento natural de Meyerbeer, ste ha usado de l con nfasis. La frase
musical no es acaso una Marsellesa remendada? Se logran efectos artsticos
usando de estos medios? En el caso de exclamar Soberbio!, porque una
docena de tambores, de trompas y de oflicleides acompaan las voces de cien
hombre al unsono??
?Pero esto es, precisamente, uno de los artificios de Meyerbeer, que conoce
demasiado bien a su pblico para no saber que el exceso de ruido acaba por
asombrar?Despus de esas expresiones nos ofrece, como por contraste, arias
enteras acompaadas por un solo instrumento, como para decirnos Vean Uds.
seores alemanes!
Posee ingenio, eso no se puede negar, pero nos falta tiempo para detallar sus
tendencias la extrema penuria de su originalidad y de su estilo y sus
numerosos hurtos a Rossini, Mozart, Hrold, Weber, Bellini, y tambin a Spohr;
en una palabra a todo el repertorio musical.
Cierto que solo la envidia o el odio podran restar a su pera muchas cosas de
elevado orden y muchas sublimes emociones: por el ejemplo, el canto de
guerra de Marcelo es de pleno efecto, el aria del paje es encanadora, el do
entre Valentina y Marcelo tiene carcter, as como todo el tercer acto desde el
punto de vista histrico y racional.
El septimino es interesante, la bendicin de los puales presenta mayor
originalidad que la que Meyerbeer muestra habitualmente, y el do que sigue
entre Ral y Valentina, es musical y correcto. Pero Qu es todo al lado de la

vulgaridad, de la inmoralidad y de las contorsiones antimusicales del conjunto?


Despus de esto no se puede pedir nada peor, a menos que no se alce al
patbulo en escena?.
***
Este trozo de crtica da una idea del habitual estilo de Schumann. El furor del
doctrinario ha servido al escritor, ha roto los diques que ordinariamente
contienen su pensamiento. Este se conoce mejor en el discurso pronunciado
por Florestn, despus de la audicin de una sinfona de Beethoven. Acerca de
Tannhauser, Schumann expres lo siguiente: ?El Tannhauser de Ricardo Wagner
es una pera de la cual no se puede hablar en pocas palabras. Si Wagner fuese
tan meldico como inteligente compositor sera el hombre de nuestra poca?.
Son interesante adems, los juicios crticos de Schumann sobre las siguientes
peras:
La Favorita, de Donizetti. ?Dos actos me han bastado para juzgarla; msica de
teatro para marionettes?.
Euryanthe, de Carlos Maria Weber: ?Msica bella hasta el delirio, muy poco
conocida y no lo suficientemente apreciada. Sangre la ms pura de Weber, al
cual ciertamente, esta pera le ha costado una parte de su vida para serle
restituida en inmortalidad".
Il Barbiere di Siviglia, de Rossini: ?La msica es demasiado ruda, no tiene
sentimiento, es deplorable?
Iphignie en Aulide, de Gluck (Ricardo Wagner director): ?Gluck emple
procedimientos distintos de los de Wagner?.
Meyerbeer fulminado, Donizetti colocado en un teatro para marionettes,
Rossini compasionado: Schumann se encontraba, como crtico, en una posicin
anloga a la del padre Loriquet como historiador.
Gualtiero Petrucci