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La reconquista

de las tierras del Ebro


Pretendo en este trabajo vulgarizar los hechos que motivaron la reconquista del Ebro, ro que se disputaron los
reinos cristianos de Castilla, Navarra y Aragn, los condados orientales y el reino musulmn de Zaragoza. Y vamos a
fijar una fecha: 1035, que corresponde a la muerte del gran rey
de Navarra Sancho Garcs III el Mayor. Pero para mejor comprensin del problema ser conveniente estudiar el testamento
del rey navarro y su significacin en la Historia.
Con Sancho Garcs el Mayor, el reino de Navarra alcanza
su mxima extensin y prestigio, llegando a ser el centro poltico
ms importante de Espaa, porque fu de todos los estados cristianos el que menos sufri las violencias de Almanzor. El centro
de gravedad de la poltica peninsular pasa de Crdoba a Navarra, y Sancho el Mayor tuvo talento y decisin para aprovechar
este propicio momento.
Navarra fu el estado patrimonial de Sancho el Mayor,
pero con dicho reino hered el condado de Aragn, unido a Navarra desde el matrimonio de Andregoto Galndez, hija del
conde Galindo Aznrez con Garca Snchez de Navarra. El condado de Ribagorza fu anexionado a Navarra por Sancho el
Mayor en 1018.
El matrimonio del monarca navarro con doa Mayor, hija
del conde de Castilla Sancho Garca, tuvo consecuencias polticas
extraordinarias, porque cuando Garca Snchez fu asesinado
en Len por los Velas, el navarro anexion a su corona el condado de Castilla. Pero no es posible olvidar que Navarra haba
contribuido a la repoblacin de Castilla con el envo de abundantes colonias de vascones, y como por otra parte, repito,

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Sancho el Mayor se haba anexionado el condado de Ribagorza,


de primitiva estirpe vasca, su reino pareca edificado sobre una
coherente poblacin vascnica, o al menos vasconizada.
Navarra representaba la oposicin a la tradicin gtica, de
la que era exponente Len. Sancho el Mayor, al entrar en guerra con Bermudo III y arrebatarle las tierras extendidas del
Pisuerga al Cea, al mezclarse en los desrdenes de Galicia, alentando la rebelda del obispo compostelano y de otros nobles frente ai monarca de Len, intent una empresa de notoria transcendencia: desmembrar el reino leons y arrebatarle su preeminencia poltica. Cuando se aduea de Len y Astorga, Sancho
ha cambiado la faz poltica de Espaa.
Es entonces cuando Oliva, hijo del conde de Besal, abad
de Ripoll y obispo de Vich, le llama Santius rex ibericus y
cuando el monarca navarro toma el ttulo de emperador.
As, Sancho el Mayor domina toda la zona montaosa que
se extiende entre Pealabra y el Puigmal, en los Pirineos, y su
poder poltico se extiende aun ms, ya que tanto el conde de
Gascua como el de Barcelona, seguan la corte del rey navarro.
Como advierte Menndez Pidal una extensa concentracin se
levantaba a ambos lados del Pirineo, desde Barcelona a Burgos,
frente al abatido reino leons.
Pero hay otro aspecto ms interesante en la historia de la
Navarra de Sancho el Mayor. Fu ste el primero que se preocup de iniciar una colaboracin permanente con la Europa
occidental, rompiendo el aislamiento en que haba vivido Espaa respecto de la cultura europea de signo cristiano, atrada
hasta entonces por el prestigio poltico de Crdoba, centro de
una floreciente cultura islmica. El fu quien introdujo la observancia benedictina de Cluny en varios monasterios de Aragn (San Juan de La Pea), Navarra (Leire) y Castilla (Oa).
Los cluniacenses, cuyo verdadero apogeo coincide con el reinado de Alfonso VI de Castilla, contribuyeron de manera
decisiva a relacionar a Espaa con la Europa occidental y cristiana. Ellos organizaron el camino de Santiago, que ya antes
haba sido objeto de las atenciones de Sancho el Mayor, y por el
que penetr en Espaa una enorme corriente de arte y de cultura. Esta conducta de Sancho el Mayor ha de dar frutos decisivos en el momento histrico que muy pronto vamos a estudiar.

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La obra de Sancho el Mayor fu puramente personal y limitada simplemente al Norte de la pennsula. El navarro no
luch contra los moros.
Sancho el Mayor tiene de la monarqua un concepto patrimonial, como lo tuvieron los reyes merovingios y los primeros
carclingios; considera el reino como una propiedad personal. Y
a este concepto, rechazado ya por la Francia del siglo IX, responde su testamento y el de algunos de sus sucesores.
La divisin que Sancho el Mayor hace de sus estados seala
el declinar de Navarra. El reino de Navarra lo hereda el primognito Garca, pero la extensin de dicho reino ha aumentado
considerablemente a costa de Castilla, con territorios que se
extienden desde las proximidades de Santander hasta las inmediaciones de Burgos.
Su frontera occidental estaba sealada por una lnea que
arrancando en el mar, junto a Santander, segua por la divisoria
occidental del ro Miera (dejando la Trasmiera, Laredo y Vizcaya para Navarra) y pasaba luego entre Bricia y Arreba, al
oeste de Villarcayo (dejando la Vieja Castilla, Bureba y Alava
para Navarra); despus lograba los antiguos lmites tarraconenses, llegando al oeste de los monasterios de Rodilla y Atapuerca, hasta tocar en el Arlanzn, casi a las puertas de Burgos.
Es decir, que se agregaban al reino de Navarra no slo los territorios de lengua vasca, Alava y Vizcaya, sino otros de lengua
romnica de las actuales provincias de Santander y Burgos, esto
es: Cudello y Trasmiera sobre el mar de Santander; la antigua
Castilla la Vieja, o sea, desde el mar de Laredo hasta el valle
del Ebro, en el actual partido burgals de Villarcayo; la Bureba,
con tierras vecinas, y los montes de Oca. En suma, Sancho el
Mayor reivindicaba as en su testamento para Pamplona los
viejos lmites de la Tarraconense romana, pues Oca era extremo
de esa Tarraconense, lo mismo que Garray o Numancia, pueblo
arruinado que formaba ya lmite entre Navarra y Castilla, desde
tiempos muy anteriores.
Fernando, el segundognito de Sancho el Mayor, hereda el
condado de Castilla, elevado a la categora de reino, amputado
ciertamente por el Este, pero ampliado por el Oeste, con las
tierras comprendidas desde el ro Pisuerga, antiguo lmite occidental de Castilla, y el ro Cea; es decir, la tierra de Carrin y

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Saldaa conquistada por su padre al leons Bermudo III. Dichos


condados constituyeron durante algn tiempo como una marca
fronteriza entre Len y Castilla, y fueron manzana de discordia
entre estos dos estados. Gonzalo hered Sobrarbe con Ribagorza, y Ramiro, Aragn, con ttulo de reino.

Del testamento de Sancho el Mayor nacen, repito, dos


nuevos reinos: Castilla y Aragn, que en la baja Edad Media
habrn de ser actores principales de nuestra historia. Las dinastas navarras de ambos reinos cerrarn, en su expansin, el
camino de la reconquista al reino de Navarra, que quedar encerrado en reducidos lmites, como una esperanza no cristalizada.
A los monarcas castellanos se les ofrece una misin, de realizacin inmediata: por un lado, unificar la meseta; por otro,
proteger su flanco oriental, lo que significa, la lucha con Navarra por la frontera del Ebro. Hemos llegado al punto capital
de este trabajo. Recordemos, antes de continuar, cul era la si-

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tuacin de los estados que habrn de disputarse el dominio


del Ebro.
Ya hemos sealado la frontera occidental de Navarra, la
oriental llegaba hasta el flamante reino de Aragn. Los navarros podan descender desde Vasconia siguiendo la margen
izquierda del Ebro; dominaban el curso superior del ro por la
anexin de Cantabria, y eran dueos de los montes de Oca y
de Rioja.
Castilla careca de tierras tributarias del Ebro; su flanco
oriental quedaba al descubierto, lo que ser origen de las luchas
entre Fernando de Castilla y Garca de Navarra, dos hijos de
Sancho el Mayor. Adems Navarra por la posesin de Sangesa,
sobre el ro Aragn, tena abierta esta va fluvial, lo que haba
de ocasionar luchas con Aragn.
El reino aragons, territorio de Ramiro I, comprenda la
zona pirenica de las actuales provincias de Zaragoza y Huesca;
su territorio se limitaba al curso superior del ro que di nombre
al primitivo condado y sus dos afluentes: el Aragn Subordn,
o sea el valle de Hecho, y el Veral, o sea el valle de Ans. Por
el oeste confinaba con el ro Gllego, lmite con Sobrarbe, y por
el sur se encontraban las tierras dominadas por los musulmanes.
Su ciudad principal era Jaca. No tena Ramiro otro camino de
reconquista que este ltimo ro, cuya salida a la hoya de Huesca
estaba defendida por el paso de la Pea, en cuya extremidad
meridional se alzaban dos fortalezas: Loarre, en la orilla izquierda, y Murillo del Gllego, en la derecha.
Sobrarbe es una regin abrupta, atravesada por los ros
Cinca y Ara y situada entre Aragn, al oeste, Ribagorza, al este
y la Barbutana (Sierra de Arbe), al sur; su principal villa era
Ainsa, en la confluencia de los ros citados. Ribagorza es una
comarca situada al este de Sobrarbe, entre los ros Cinca y Noguera Ribagorzana, constituida por los valles del Esera y del
Lsbena, cuya principal villa era Roda, sobre el ltimo de los
mencionados ros. Ms al este se encontraba el condado de Pallars, que comprenda el valle del Noguera Pallaresa. Estas tres
pequeas comarcas constituyeron el efmero reino de don
Gonzalo.
Al sur de estos territorios, dominados por los cristianos, se
encontraba el gran reino musulmn de Zaragoza, en el que rei-

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naban los Beni Hud, prncipes tochibes, uno de los reinos de


Taifas, y el ms importante, con el de Sevilla, de entre aqullos.
El reino de Zaragoza se extenda por las provincias o coras de
Arlith y Es Seitum; pronto este reino absorvi los de Lrida y
Tortosa. A orillas del Ebro, se encontraban dos plazas importantes: Zaragoza y Tudela.
El reino de Zaragoza posea, en las estribaciones de los Pirineos, plazas avanzadas que cerraban slidamente los caminos
hacia la tierra llana: Lrida y Balaguer sobre el ro Segre, Tiurana y Prades, al este, Tamarite, Graus, Barbastro y la gran
plaza fuerte de Huesca, al oeste. Las fortalezas de las Cinco
Villas y la plaza fuerte de Tudela impedan el avance de los navarros. La riqueza del reino moro de Zaragoza era proverbial.
Ricas villas muy pobladas, formaban contraste con el aspecto
miserable de los burgos fortificados del pas cristiano, habitado
por una poblacin diseminada de pastores y humildes campesinos.
Como fcilmente se puede deducir, Aragn tuvo que vencer
grandsimas dificultades en su accin reconquistadora. Las comunicaciones entre los valles pirenicos distaban mucho de ser
fciles y los nudos bsicos de relacin (Zaragoza y Lrida) estaban en poder de los musulmanes. El sistema de defensa de los
moros del Ebro era de una solidez extraordinaria: por un lado,
el ncleo Zaragozano con Tudela y Huesca, como puntos avanzados ; por otro, el tringulo Lrida, Tarragona y Tortosa; entre
ambos, relaciones eventuales de ayuda o de aspiraciones expansivas. Ah est el por qu de la lentitud de ios avances cristianos
y la razn de que los esfuerzos reconquistadores se reconcentraran en la cua del Cinca y de los dos Nogueras.
Pero si las dificultades que se oponan a la expansin aragonesa resultaban enormes, del otro lado del Pirineo les lleg
a los cristianos una ayuda magnfica, porque es lo cierto que
aquella muralla montaosa no separ a los pueblos que habitaban a uno y otro lado de sus vertientes. As, Iigo Arista, el primer rey indubitable de Pamplona, nombre ste con el que se
conoci el primitivo ncleo que despus haba de denominarse
Navarra, fu un noble de la Vasconia francesa, natural de Bigorra, valle pirenico de la vertiente septentrional de la cordillera, correspondiente al de Broto, en la meridional. Ms tarde,
las alianzas matrimoniales suprimen las barreras de los Pirineos,

Sistema de defensa de los moros del Ebro: por un lado, el ncleo zaragozano, con Tudela y Huesca como puntos avanzados;
por otro, el tringulo Lrida-Tarrgona-Tortosa. (De la obra del Prof. Vicens Vives Espaa Geopoltica del Estado y del Imperio).

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creando intereses dinsticos y polticos que, unidos a la accin


de la propaganda religiosa, en la que se distinguieron los monjes
cluniacenses, producirn ptimos resultados en la reconquista del
valle del Ebro. Monjes y clrigos fomentan estas alianzas. El
primer rey de Aragn, Ramiro, contrae matrimonio con Ermesinda, y su hermano, Garca de Navarra, casa con Estefana,
hermana de aqulla; ambas de la casa condal de Bigorra. Los
vizcondes de Bearne entran en relacin con la casa real de Aragn mediante el matrimonio de Gastn V con Talesa, sobrina
segunda de Ramiro I. Tambin la casa de Tolosa emparent con
la real de Aragn, lo mismo que la de Aquitania. Pero la relacin
de la que habrn de derivarse los ms felices resultados es la
que se establece con la gran casa Champaesa de Roucy por el
matrimonio del monarca aragons Sancho Ramrez con Felicia,
hija del poderoso Hilduin, quien por sus parentescos, abre al
aragons el acceso a las principales cortes feudales del norte,
este y oeste de Francia.
Castilla. Navarra. Aragn y el reino de Zaragoza aspiran
al dominio del Ebro. Ninguno de los hijos de Sancho el Mayor
qued satisfecho del testamento paterno. Pronto, Ramiro mueve guerra a su hermano Garca de Navarra. Coaligado con los
prncipes moros de Tudela, Zaragoza y Huesca, y en ocasin en
que el navarro estaba ausente de su reino (en viaje de peregrinacin a Roma, segn ciertos autores) el aragons y sus aliados
ponen sitio a Tafalla, pero el oportuno regreso del navarro permiti a ste levantar el sitio, vencer al aragons, al que puso en
fuga, e invadir sus estados, apoderndose de gran parte de las
tierras heredadas por Ramiro, cuya soberana qued reducida
a Sobrarbe y Ribagorza, territorios que haban sido anexionados al reino de Aragn, al ser asesinado Gonzalo por su vasallo
Ramonet de Gascua en el puente de Monclus.
El xito acompa una vez ms a Garca de Navarra que
conquist Calahorra, ciudad fuerte sobre el Ebro, y que, segn
parece, se apoder, por poco tiempo, de Tudela.
El golpe fatal para el reino de Navarra no lleg del lado
de Aragn, sino del de Castilla. Fernando de Castilla y Garca
de Navarra, los dos hermanos, se enfrentaron en guerra. Ms
que el motivo de esta enemistad, nos interesan sus resultados.
Fu Garca el que inici las hostilidades devastando las tierras

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castellanas. En la extensa llanura de Atapuerca, a 18 kilmetros


de Burgos por el lado del este, se encuentran los ejrcitos de
ambos hermanos y fracasada la misin de paz de dos excelsos
varones, Santo Domingo, abad de Silos, muy protegido de Fernando, pero poco grato a Garca, pues se haba expatriado del
reino de Navarra, haca trece aos, enemistado con su rey y
San Iigo, abad de Oa, muy querido de Garca, se entabl
la batalla que tuvo fatales consecuencias para Navarra: la derrota y muerte de su rey, y la prdida de territorios, con los cuales Castilla realiz su ideal de hacer del Ebro frontera con el
reino navarro. En adelante, Castilla procurar aprovechar este
nuevo camino de expansin, descendiendo a lo largo de la
corriente.
A pocos kilmetros del campo de batalla, se levanta una
aldea situada en uno de los altos valles de la meseta del Duero:
la de Vivar, cuna del Cid Campeador. Unos once aos tendra
Rodrigo Daz en la fecha de la batalla de Atapuerca. Su padre,
Diego Lainez, fu uno de ios actores y su casa se engrandeci
con la victoria castellana, al recuperar del poder de los navarros
el castillo de Ubierna, siete kilmetros al norte de Vivar, Bien
ajeno estaba entonces el futuro hroe de Castilla de que su sangre se mezclara con la del monarca navarro vencido y muerto,
y que uno de sus nietos restaurara, andando el tiempo, el reino
que tan maltrecho haba quedado en los campos sangrientos de
Atapuerca.
A partir de esta clebre batalla, una parte del Ebro es dominio de dos reinos cristianos: Castilla y Navarra; el resto pertenece a los musulmanes. Aragn est todava confinado en la
tierra montaosa, pero sus monarcas se esfuerzan por descender
al llano.
Ramiro de Aragn haba experimentado la superioridad de
Navarra, como sta haba experimentado la de Castilla. El rey
aragons y el de Navarra, Sancho de Pealn, sucesor del muerte en Atapuerca, se aproximan. Ramiro no pudiendo extender
su territorio por el oeste, deriv sus energas hacia la parte
oriental de sus estados, hacia la Litera y como la plaza de Graus,
sobre el ro Esera, le cerraba el camino, la siti. Graus formaba
un entrante amenazador del reino de Zaragoza en el territorio
aragons de Ribagorza. Por otra parte, el conde de Barcelona

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que acababa de apoderarse de Camarasa, proyectaba edificar el


castillo de Purroy y aspiraba a aduearse de Estopin y otros
castillos, sitos al sur del territorio ribagorzano, zona sta dominada por los musulmanes y en la que se encontraba Graus.
Si el conde de Barcelona triunfaba en sus aspiraciones, Aragn
poda quedar encerrado para siempre en la zona montaosa. Se
le cerraban los caminos de la reconquista.
Graus, como ya se ha dicho, perteneca al reino moro de
Zaragoza, nico reino musulmn que tena fronteras con todos
los Estados cristianos de la Pennsula. Su existencia estaba
siempre en peligro y le era necesario contar con la eficaz ayuda
de un monarca cristiano. Por esto, los reyes de Castilla, Aragn
y Navarra que ambicionaban las tierras o las parias de Zaragoza ofrecieron su proteccin al monarca musulmn. En este
empeo sali triunfante Fernando I de Castilla. Y esta es la
causa por la que vemos a su primognito, el infante don Sancho,
el futuro Sancho II, intervenir en los negocios del reino zaragozano, en ayuda de su rey Moctdir Ben Hud, a cuyo ejrcito
acompaaba cuando se movi en direccin norte, camino de
Graus, plaza amenazada por el aragons. Con el infante castellano iba tambin aquel mozuelo de Vivar, ya armado caballero,
que as iniciaba su gloriosa carrera precisamente en ayuda del
reino moro de Zaragoza, al cual volver a servir ms adelante,
cuando se desnaturalice de Castilla.
Ramiro fu vencido en Graus, donde perdi la vida, como
su hermano Garca en Atapuerca. Y a su derrota cooperaron las
armas castellanas. Con razn ha podido decir don Ramn Menndez Pidal: Castilla venca en Graus a los aragoneses del
Pirineo, que eran vascos romanizados, como nueve aos antes
haba vencido en Atapuerca a los navarros, vascos sin romanizar.
Ocurre esto en 1063. Sancho Ramrez es elevado al trono
de Aragn. Pocos aos despus, 1065, otro Sancho ocupa el trono
de Castilla. Aos antes, en 1054, un tercer Sancho haba ocupado
el trono de Navarra. El de Castilla haba heredado los propsitos de su padre de afianzar el dominio sobre el Ebro. El castellano pas el Ebro y los tres Sanchos, nietos de Sancho el Mayor, lucharon en un llano, prximo a Viana, llamado Campo de
la Verdad, porque de antiguo estaba destinado a los combates

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entre caballeros. Los Sanchos de Navarra y Aragn, unidos en


su mutua aspiracin de recobrar los lmites de la Tarraconense
que Castilla vena mermando, vencieron a Sancho de Castilla,
el cual tuvo que repasar el Ebro y fu perseguido por los vencedores. Resultado de esta victoria fu que Navarra recuper la
tierra comprendida entre los Montes de Oca y el Ebro. El dominio castellano sobre este ro se haba reducido notablemente.

Pronto Castilla hall ocasin de resarcirse. Bellido Dolfos


di muerte a Sancho de Castilla; cuatro aos despus, los infantes Ramn y Ermesenda despearon por el barranco de Pean
a su hermano Sancho de Navarra. Navarra se encontr en situacin difcil. El monarca asesinado dejaba dos hijos, todava
nios. Los reyes de Castilla y Aragn se dispusieron a aprovechar esta oportunidad. Cada uno de ellos tena su partido en
Navarra: los pases de lengua euskalduna que antes haban

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pertenecido a Castilla: Alava, Guipzcoa y Vizcav.t, y con ellos


la parte de la Bureba, todava en poder de Navarra, se inclinaron por Alfonso VI; el ncleo de la Navarra propiamente dicha
se inclin hacia Sancho Ramrez de Aragn. La Rioja, de origen
navarro, se anexion a Castilla, que as extenda su dominacin
por el Ebro. Y con la Rioja perdi Navarra las plazas de Calahorra y Njera, la ciudad que haba sido corte de los reyes de
Navarra, cuyo gobierno fu confiado por Alfonso VI a Garca
Ordez, el eterno rival del Cid.
En el ao 1076 Sancho Ramrez, rey de Aragn, inicia su
reinado en Navarra, lo que significa un refut zo considerable
en la empresa de la reconquista, que bajo este nonarca recibe
un impulso formidable hasta el extremo de poder afirmarse que
Sancho Ramrez prepara los xitos decisivos de su hijo Alfonso I. Estaba casado con Felicia de Roucy y ya ha quedado sealado cmo este matrimonio haba de tener consecuencias transcendentales en la empresa reconquistadora. Es en este reinado
y en el de uno de sus sucesores, el Batallador, donde se van a
recoger los frutos de la supresin de la muralla pirenica, lograda gracias a poltica matrimonial de los monarcas de Aragn
y de Navarra.
Antes de ser elevado Sancho Ramrez al trono de Navarra,
ha examinado este monarca, con voluntad firme, sus posibilidades de reconquista. Quiere a todo trance descender a la tierra
baja, cultivable y rica, abandonando la msera montaa. Su noble ambicin seala el Ebro como objetivo, pero no deja de advertir los avances de los castellanos en este ro, ni el peligro
que para sus proyectos representa el conde de Urgel que ataca
incesantemente a los moros de Barbastro, Monzn y Lrida.
Sancho Ramrez tiene que abrirse una ruta hacia el Ebro, antes
de que sus rivales le cierren todos los caminos. Y a esto responde
el sitio de Barbastro, principal fortaleza de la frontera de Lrida, junto al ro Vero.
El enemigo a quien se dispone a combatir el monarca aragons es fuerte; los refuerzos que puede recibir estn prximos;
las fuerzas de Aragn son escasas. De dnde recibir la ayuda
que tanto necesita? De Francia llegar esta vez el auxilio.
Treinta y un aos antes que Urbano II estimulase a la Cristiandad en el Concilio de Clermont para que acudiese a Pales-

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tina a rescatar el Santo Sepulcro del poder de los turcos, Francia iniciaba su primera Cruzada contra los secuaces de Mahoma.
A los dos aos de ser elevado al Solio pontificio, por la influencia de Cluny, Alejandro II, ordenaba la predicacin en
Italia, Francia y quiz en el resto del occidente cristiano, de una
cruzada contra los musulmanes que, despus del desastre de
Graus, amenazaban la existencia de los reinos de Navarra y
Aragn. La Cristiandad estaba preocupada por la presin que
ejercan los musulmanes sobre los altos valles de la cuenca del
Ebro. Y hacia Espaa se dirigi un verdadero ejrcito internacional, en el que predominaba la caballera francesa, de la que
formaban parte caballeros de casi todas las regiones de Francia,
especialmente aquitanos y normandos, capitaneados stos por
un barn de la Baja Normanda, Robert Crespn, cuyos xitos
debidos a su bravura y audacia, impresionaron a los musulmanes. Un gran historiador cordobs, Ben Haiyan, nos ha transmitido un relato vivo y detallado de esta expedicin. El cordobs
consigna que el mando supremo de esta cruzada estuvo confiado
al capitn de la caballera de Roma, es decir, al gonfalonero
papal, un aventurero famoso, Guillermo de Montreuil, llamado
el buen normando, que lleg a Espaa con contingentes italianos, enviados por el Papa, a los que se unieron en el camino
caballeros de Provenza y Languedoc. Tambin acudieron en
ayuda de los aragoneses Berenguer, obispo de Vich, y Ermengol III, conde de Urgel.
La mayora de los cruzados llegaron por la gran ruta de
las peregrinaciones jacobeas, la de Somport. La concentracin
de los ejrcitos cristianos estaba terminada en mayo de 1064.
Los cruzados sitiaron Barbastro, fuerte y elevada posicin,
que abra hacia el sur el camino a las frtiles llanuras del Ebro
y era llave, hacia el norte, de la regin montaosa del Alto
Aragn.
La ciudad, floreciente y rica, tena entonces una poblacin
muy superior a la actual; era clebre por sus escuelas cornicas,
por sus frtiles huertos y por ser centro de un prspero comercio. Asentada sobre una colina y rodeada de fuertes murallas,
los sitiados hubieran prolongado su resistencia durante un tiempo mucho mayor que los cuarenta das que dur el sitio, si un
feliz accidente no hubiera venido en ayuda de los cristianos: la

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obstruccin de un acueducto subterrneo que abasteca de agua


a la ciudad, obstruccin ocasionada por la cada de una gran
piedra de sus antiguas fortificaciones. Barbastro tuvo que rendirse: la vida de sus defensores sera respetada, pero entregaran a los cruzados victoriosos bienes y familias.
La capitulacin no se cumpli, Ben Haiyan hace un relato
dramtico y emocionante de los excesos cometidos por los cristianos. Guillermo de Montreuil, el jefe de los cruzados, mand
matar a 6.000 de los vencidos, tan pronto abandonaron la ciudad ; gran nmero de nios y ancianos perecieron en las puertas
de la muralla oprimidos por la muchedumbre, cuando se permiti a sta salir a saciar la sed. Los vencedores se repartieron
entre ellos las casas con sus moradores y riquezas. Los cruzados
torturaban a los musulmanes para que descubriesen los tesoros
ocultos; violaban las mujeres y las hijas de los vencidos que,
cargados de hierros, veanse obligados a presenciar estas bochornosas escenas.
En la toma de Barbastro sufrieron muerte o cautiverio cincuenta mil musulmanes. Toda la comarca fu saqueada a sangre
y fuego. Al capitn de la caballera de Roma le toc en el reparto un harem de 500 jvenes y 500 cargas de muebles, alhajas
y ropas. El conde de Urgel recibi un tercio de la ciudad; los
otros jefes cristianos se repartieron los dos tercios restantes.
El Occidente qued impresionado por la cuanta y riqueza del
botn. El xito de las armas cristianas se difundi a travs de
Europa por medio de los esclavos que, procedentes de Barbastro, se vendan en los mercados. En Crdoba y en el mundo
musulmn, la cada de Barbastro produjo honda impresin; fu
la revelacin de una fuerza nueva, con la que haba que contar:
la Cristiandad.
Una guarnicin franco-espaola qued guarneciendo la plaza; el resto de los cruzados regres a sus hogares. Los que quedaron en Barbastro se contagiaron del ambiente musulmn y
acabaron vencidos por ste. Fueron dominados por el afn de
lujo y por los placeres del harem.
Merece ser conocida una escena que conoci Ben Haiyan
por un corresponsal de la frontera: En casa de un conde de la
guarnicin se present un da cierto judo, encargado de rescatar
a cualquier precio las hijas del antiguo dueo, ilustre musulmn

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que haba escapado a la matanza. El judo encontr al conde


vestido con los mejores trajes moriscos del antiguo seor, sentado en un sof y rodeado de hermossimas jvenes que le servan: nada se haba cambiado, ni en los muebles ni en las costumbres de aquella vivienda mora, sino el seor de ella, que
ahora era un cristiano. El judo manifest al conde que pidiese
precio y se lo entregara sin el menor regateo por cada una
de aquellas muchachas. Pero el conde hizo que una de las jvenes fuese sacando ante el judo tal cantidad de sacos de oro,
joyeros, arquetas, fardos de sedas y brocados, que eran un
asombro: el montn de aquellas riquezas impidi la vista en el
espacioso aposento; aunque nada de esto tuviese, dijo entonces
el conde al judo, y me quisieses dar mucho ms no te cedera mi
preferida, aquella que ves all, que es hija del antiguo dueo.
Y continuaba: Ves aquella otra jovencita de tan reluciente
hermosura?, pues era la cantora de su padre, un licencioso que,
cuando estaba tomado del vino, se deleitaba en or canciones;
esto dur hasta que nosotros le despertamos. En seguida, llamando a la muchacha, le dijo en rabe chapurreado: Coje tu lad
y canta a nuestro husped alguna tonada. La morica tom el
lad y sentse para templarlo; por sus mejillas vi el judo rodar
lgrimas de recuerdos dolorosos, lgrimas que el cristiano enjugaba furtivamente en caricias inoportunas. La morita cant.
Enton unos versos, cuya complicada retrica rabe era incomprensible para el judo y, por tanto, mucho ms lo era para el
cristiano; sin embargo, el conde mientras beba copiosamente,
escuchaba con embelesado gesto, como si entendiese la letra de
aquel aire.
Un monje de Montecasino, Amado, se escandalizaba al contemplar hasta que punto el fuego de amor haba devorado a
los cruzados y anunciaba, para en breve, el castigo de Dios.
Conquistada la ciudad, fu puesta bajo la soberana del rey
de Aragn, quedando en ella Ermengol, conde de Urgel, como
alcaide de su castillo o como copartcipe de la conquista.
Tal impresin produjo en la Espaa musulmana la cada de
la importante plaza fuerte pirenica, que Motdid, rey de Sevilla, se apresur a enviar un ejrcito de socorro a Moctdir,
rey de Zaragoza. Con el refuerzo de 500 caballeros sevillanos,
el rey de Zaragoza atac a Barbastro. En una salida de los si-

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tiados, los musulmanes destrozaron a mil caballeros y cinco mil


infantes cristianos. El mismo conde de Urgel pereci en una de
las salidas. A poco, Barbastro fu recuperada por los musulmanes, tras un asalto encarnizado. Las represalias de los vencedores
correspondieron a los desmanes cometidos por los cristianos,
cuando stos entraron vencedores en la plaza: la mayor parte
de la guarnicin franco-espaola fu pasada a cuchillo. Algunos
franceses, con Robert Crespin a la cabeza, pudieron escapar.
Probablemente, en esta retirada, muri en Guipzcoa el conde
de Chlons.
El dominio cristiano en Barbastro fu bien efmero, no lleg
a un ao. Durante treinta y cinco aos volvern a dominar en
ella los musulmanes y, al cabo de este tiempo, caer en poder
de los cristianos, como fruta madura, consecuencia natural de
los progresos de la reconquista aragonesa.
Sin embargo, el fracaso de Barbastro no debilit el entusiasmo de la cristiandad; su ayuda en la reconquista espaola,
tanto en la pirenica, como en la castellanarecurdese la ayuda
francesa a Alfonso VI, haba de prolongarse y superarse.
Sancho Ramrez contina, tenaz, la reconquista. En 1076
se apodera de un fuerte castillo, llamado Muones, a una legua
de Graus, en cuyo sitio haba perecido su padre, el castillo que
defendi en adel nte, el condado de Ribagorza de los ataques
del vali de Huesca. Pocos aos despus Graus cay en poder
de los aragoneses.
El monarca navarro-aragons resuelve a abrirse camino siguiendo el curso del Gllego, forzando su paso por la Pea y
apoderndose de Marcuello, Murillo y Loarre. La posesin de
estas plazas situadas en ambas orillas del Gllego, asegura a
Sancho Ramrez el camino del expresado ro y constituye una
amenaza a las comarcas de Cinco Villas y las Bardenas. En
efecto, en el ao 1084, Sancho Ramrez cae sobre la plaza de
Arguedas y la hace suya, despus de vencer a los moros de Tudela. Sancho Ramrez ha logrado un enclave cristiano en territorio musulmn. Tudela est amenazada, y tan firme es el propsito del monarca cristiano de combatirla que, pocos aos despus, 1093, haca donacin al monasterio benedictino de San
Ponce de Torneras, en territorio de Narbona, de la iglesia y capellanas de Tudela, si Dios se la diere. La audacia del monarca

Jos Ramn Castro

673

navarro-aragons quiz se debiera a contrarrestar los propsitos de Alfonso VI de Castilla, decidido a intervenir en los negocios de Zaragoza, ya que a principios de 1085 acamp con su
hueste sobre la capital del reino musulmn, jurando no abandonar la empresa hasta tomar posesin de la codiciada plaza.
Cay Toledo en poder del castellano, que continu tenaz el cerco
de Zaragoza, tanto en oposicin al reino navarro-aragons, que
aspiraba a dicha plaza por exigencias naturales de sus fronteras,
orno al Cid, que estaba al servicio de Mostain. Este lleg a ofrecer a Alfonso VI considerable suma para que levantase el sitio.
Tan seguro se crea el castellano que contest al rey de Zaragoza: El oro que me ofreces y la ciudad todo es mo.
No contaba Alfonso VI con una fuerza nueva capaz de detener y cercenar la serie de sus victorias. Los reyes de Taifas
estaban atemorizados ante el empuje victorioso del monarca
castellano. Haba cado Toledo, estaba a punto de rendirse Zaragoza. Alfonso humillaba a los reyes de Taifas, redoblando
sus exigencias. Ante tales hechos y ante tal conducta, los musulmanes de Espaa llamaron en su ayuda a los almorvides. Pronto la noticia del desembarco de stos en las costas espaolas fu
transmitida a Alfonso desde la frontera de Toledo. La cada de
Zaragoza pareca inminente hasta el extremo de que Alfonso
haba rechazado altanero, como hemos visto, compensaciones
importantes si levantaba el cerco de la ciudad. Ahora, ante el
peligro almorvide y creyendo que la noticia del desembarco era
ignorada por Mostain se apresur a comunicar a ste que estaba
dispuesto a aceptar lo que antes haba rechazado, pero la llegada de los almorvides era conocida tambin por Mostain que
contest a Alfonso que no dara ni un miserable dirhem. El
castellano tuvo que levantar el cerco y solicitar ayudas para
hacer frente al invasor. La derrota cristiana de Sagrajas fu la
revelacin de una fuerza nueva, capaz de realizar la unin del
mundo musulmn de uno y otro lado del estrecho, constituyendo
un serio peligro para la Espaa cristiana y para toda la
cristiandad.
El peligro que amenazaba a Espaa conmovi a la Europa
occidental. El Pontfice predic la cruzada y en la primavera
de 1087 llegaba a Espaa el ejrcito que se preparaba en Francia,
compuesto de una parte muy numerosa y selecta de la nobleza

674

La reconquista de las tierras del Ebro

francesa: barones de la Isla de Francia, de Champaa, de Borgoa, de Aquitania, de Normanda, de Provenza, de Languedoc,
de Lemosin, de Poitou, de Gascua; apenas haba regin francesa que no estuviese dignamente representada. Sealemos los
nombres de algunos cruzados: El duque de Borgoa, Eudes I
Borel, con sus hermanos Roberto y Enrique, futuro conde de

Portugal por su matrimonio con doa Teresa, bastarda de Alfonso VI, de quienes desciende la primera dinasta real portuguesa; su primo Ramn, conde de Arnous, en el Franco Condado, futuro yerno de Alfonso VI, de cuyo matrimonio con doa
Urraca, desciende Alfonso VII, el primer monarca de la dinasta
borgoona, tan ligado a la historia de Galicia; Ramn de Saint
Gilles, conde de Tolosa, futuro hroe de la primera cruzada de
Oriente; Humberto de Joinville, ascendiente del historiador del
santo rey de Francia Luis IX; Savary de Donzy, futuro conde

Jos Ramn Castro

675

de Chalons; Guillermo le Charpentier, vizconde de Melun, hercleo, charlatn y valiente, pero fcil presa de depresiones nerviosas, que haba de provocar, aos despus, la repulsa de la
cristiandad, por su conducta en Antioqua.
Pero estos contingentes, tan anhelados por Alfonso VI, no
se dirigieron a combatir contra los almorvides, sino que acercndose al valle del Ebro, ofrecieron sus servicios a Sancho Ramrez. No le vena mal este refuerzo al monarca navarroaragons. Siempre haba puesto sus miras en Zaragoza, en debilitar el podero de sus vecinos musulmanes, pero ante el poder
de Alfonso VI, sitiador de Zaragoza, y ante la amenaza de la
espada cidiana, haba reconocido el derecho del castellano a la
conquista de aquella ciudad. Ahora las circunstancias haban
cambiado: la invasin almorvide haba obligado a Alfonso a
levantar el sitio y Sancho Ramrez volva a sus propsitos de
siempre.
A Tudela se encamin la expedicin francesa; la ciudad
fu sitiada y quiz hubiera cado en poder de las armas cristianas si la desconfianza, y con ella las disensiones, no hubieran
perturbado la unidad y concordia de los sitiadores. Al charlatn
y bravo Guillermo le Charpentier se le acus de doblez, de tratos
con los moros con innobles propsitos; la misma acusacin que
haba de recaer sobre l en Antioqua. El esfuerzo francs fracas despus de soportar los duros trabajos del asedio, y los
expedicionarios se dispersaron regresando a su patria. Slo los
borgoones, con Ramn y Enrique, marcharon hacia Castilla,
donde les esperaba su ta doa Constanza, la mujer de Alfonso VI. El resultado poltico de este viaje lo he sealado
anteriormente.
Tras la espordica ayuda francesa, se reanuda la reconquista. En tanto que el conde de Barcelona, dispersando siempre sus
esfuerzos, disputa con el conde de Carcasona, piensa en la conquista de Tarragona y rivaliza con el Cid por la posesin de
Valencia, su vasallo Ermengol IV, conde de Urgel, ayudado por
los aragoneses, conquista Balaguer, plaza fuerte sobre el Segre,
pero no logra expulsar a los musulmanes de las speras sierras
de Prades y de Ciurana. La ciudad se pierde a poco, en tiempos
del sucesor de Ermengol IV, y no volver a poder de los cristianos hasta 1106. Entonces de manera definitiva.

676

La reconquista de las tierras del Ebro

No perda el tiempo Sancho Ramrez, que lleva a cabo una


serie de conquistas que van a cuadruplicar en treinta y dos aos
la extensin del reino de Aragn. En 1089 ios aragoneses abren
el camino de Huesca y el del valle medio del Cinca, con la reconquista de Monzn, plaza que defenda un enriscado y fuerte castillo, a 54 kilmetros de la capital del estado vasallo de los reyes
de Zaragoza. El vali de Huesca se ve obligado a pagar tributo
al rey de Aragn. A poco cae en poder de los aragoneses ia fortaleza de Naval, en las estribaciones orientales de la sierra de
Arbe, prxima a Barbastro, y se puebla a Luna. Con la viste y
la voluntad puestas en Huesca, Sancho Ramrez fortific los
castillos de Marcuello, Loarre y Alquzar y fund Montearagn,
a solo una legua de Huesca. La conquista de esta plaza estaba
decidida. El aragons emprende el sitio de la ciudad, asentando
sus reales en un cerro prximo a ia plaza, que recibi el nombre
de Pueyo de Sancho. En el sitio, muri el buen rey de Navarra
y Aragn. Su hijo y sucesor Pedro continu la empresa. El rey
de Zaragoza advirti bien pronto el peligro que para su territorio significaba la cada de plaza tan importante y se apresur
a reunir un ejrcito de socorro. Pedro triunf sobre los musulmanes en la batalla de Alcoraz. A los cuatro das de esta victoria
se rindi Huesca. Los aragoneses prosiguen la empresa de la
reconquista y se apoderan del castillo de Calasanz, cerca de Bolea. Todo el baluarte del ro Vero estaba amenazado y con l
Barbastro, que tuvo que capitular. La toma de Barbastro abra
a ios aragoneses una nueva puerta de invasin hacia las tierras
llanas del Ebro. A poco muri don Pedro. A su hermano y sucesor Alfonso I el Batallador le estaba reservada la gloria de
aprovechar las empresas de sus dos inmediatos antecesores, su
padre y su hermano, asegurando el dominio cristiano sobre
el Ebro.

La reconquista de las tierras del Ebro

677

Durante treinta aos rein en Navarra y Aragn Alfonso I el Batallador, quien hizo guerra sin tregua a la
morisma. Reinado fecundo que signific el derrumbamiento de
los Ben Hud de Zaragoza. Pero la labor del Batallador no se
reduce tan solo a batallar; su obra legislativa, traducida en gran
nmero de fueros municipales, es importantsima, como lo es la
repoblacin de ciudades, gracias a los privilegios y franquicias
concedidos a los que fueran a avecindarse en ellas; restaur
abundantes iglesias y es patente la influencia francesa en la
vida civil, religiosa, militar y feudal de los estados sobre los que
rein el segundognito de Sancho Ramrez. Muy sugestivo es el
estudio de cualquiera de estos aspectos, pero este trabajo tiene
un campo definido y bien acotado: estudiar cmo las tierras del
Ebro van cambiando de dueo, pasando de manos musulmanas
a manos cristianas.
En los primeros aos del reinado del Batallador no avanza
un paso la reconquista. Ocupan la atencin del monarca los problemas de Castilla derivados de su matrimonio con doa Urraca,
hija de Alfonso VI y viuda de Raimundo de Borgoa, las hondas
desavenencias entre los esposos y las dificultades planteadas
por los partidarios de Alfonso Raimndez, el que fu luego Alfonso VII, entre los que sobresalen el obispo compostelano, Diego Gelmrez, y el conde de Traba, don Pedro Froilaz.
Del Batallador era toda la tierra situada a orilla izquierda
del Gllego y la que se extenda a ambas orillas del Aragn.
Desde las estribaciones montaosas del Pirineo poda contemplar la comarca de las Cinco Villas, cuya posesin le hara dueo
de una parte de la margen izquierda del Ebro. Las dos principales plazas del Ebro medio, Zaragoza y Tudela, estaban amenazadas; la primera, por el Castellar a cinco leguas de Zaragoza; la segunda por Arguedas, prxima a Tudela; las dos en la
margen izquierda del ro. Alfonso el Batallador iba a beneficiarse de la estrategia de su padre, Sancho Ramrez.
Una vez que abandona Castilla y se retira a sus estados, el
Batallador identifica su vida con la accin reconquistadora. El

RECONQUISTA ARAGONESA

Jos Ramn Castro

679

peligro almorvide se haca cada vez mayor. Valencia haba


cado en poder de los nuevos dueos de Espaa, despus de la
muerte del Cid, y la posesin de aquel reino constitua una grave
amenaza para la Espaa cristiana del NE, en la que penetraron
apoderndose de Fraga, cerca de Lrida. Mostain de Zaragoza
ofreca vasallaje al sultn almorvide. As, la marea almorvide
amenazaba desde las fronteras de los estados cristianos del norte sobre toda la lnea del Ebro. El peligro tuvo la eficacia de
conmover, una vez ms, a la cristiandad. El cluniacense Pascual II, como sus sucesores en el pontificado, Gelasio II y Calixto II, se dieron cuenta del peligro que el poder musulmn representaba, no solo para Espaa, sino para toda la Europa cristiana. Y la voz del Papa fu escuchada y de nuevo encontramos
en Espaa caballeros cruzados dispuestos a oponerse al empuje
almorvide. Y tanto Ramn Berenguer III, conde de Barcelona,
como Alfonso el Batallador, fueron dignos de esta ayuda que
llegaba del otro lado de los Pirineos.
Mostain de Zaragoza queriendo extender su frontera hacia
el NO. invadi la Navarra meridional, logrando rendir la plaza
de Olite, que capitul tras un fuerte asedio. A su regreso, el
rey de Zaragoza fu derrotado y muerto por las tropas dei Batallador en Valtierra. El monarca navarro-aragons supo aprovechar la victoria y la confusin que la muerte del rey musulmn produjo entre los suyos, ocupando la comarca de Cinco
Villas con las plazas de Ejea de los Caballeros (la Segia de los
beros) y Tauste. Arguedas y el Castellar, las dos conquistas
de Sancho Ramrez, estaban ahora unidas por tierras cristianas.
De la orilla izquierda del Ebro se haba expulsado a los musulmanes.
Alfonso el Batallador, desde el Castellar, apretaba el sitio
de Zaragoza, pero para lograr la cada de la capital musulmana
haba que vencer una dificultad. Alfonso, como siglos despus
Napolen, comprendi que la posesin de Tudela era necesaria
si se quera tomar Zaragoza. Y la reconquista de aquella ciudad
qued decidida en el campo cristiano.
Poblada de moros bravos, feroces y expertos, como fronterizos, en ardides guerreros, asentada en frtiles campos y con
prspero comercio, unos y otro tan elogiados por el moro Rasis;
protegida por inexpugnable castillo, asentada sobre una colina

680

La reconquista de las tierras del Ebro

con el Ebro a sus pis, como foso natural, la posesin de Tudela


por los moros era una ayuda valiosa y eficaz para los zaragozanos. Tudela constituye la llave del Ebro medio a la salida de
la gran ruta de Roncesvalles y Pamplona hacia Zaragoza. La
navegacin del Ebro se remontaba aguas arriba de Zaragoza
hasta Tudela: el fuero concedido a Tudela por el Batallador en
1115 seala la existencia in Ebro portus navibus. Por las aguas
del Ebro los moros tudelanos podan proveer de vituallas y
armamento a sus correligionarios zaragozanos. Haba que interrumpir esa comunicacin para que el bloqueo de Zaragoza resultase eficaz.
En ayuda de Alfonso el Batallador haba llegado lo ms florido de la caballera francesa. Con el noble normando Rotrn,
conde de Perche y de Mortagne, primo del monarca cristiano,
haban traspuesto los Pirineos, otros caballeros normandos.
A Gastn IV, vizconde de Bearne, uno de los hroes de la Cruzada de Tierra Santa, acompaaban su hermano Centulio II,
conde de Bigorra, Pedro, seor de Gabarret, Arnaldo, vizconde
de Lavedan, el obispo de Lescar y otros muchos caballeros de
Bearne y Gascua, vidos de victorias y botn.
Jernimo Zurita, el exacto cronista aragons, y el P. Moret,
jesuta y cronista navarro, coinciden en estimar que la conquista
de Tudela se debi a un ardid de Rotrn, conde de Perche, y el
segundo, junto con otros historiadores regionales aaden detalles, que pueden resumirse as: al frente de seiscientos caballeros y otros tantos infantes sali el noble normando del Castellar,
con rdenes del rey para que le prestasen ayuda los pueblos navarros, prximos a Tudela. El hallarse bajo dominio musulmn
los pueblos limtrofes de Tudela, situados en la margen derecha
del ro, induce a sospechar que el conde de Perche, lo atravesara
aguas arriba de Tudeia y que aprovechando tanto las sombras
de ]a noche como la abundancia de arbolado que entonces exista
en esta zona, conducira sus fuerzas a los olivares del trmino
de Tudela conocido por el nombre de la Delantera, donde algunos
historiadores aseguran que prepar la emboscada. Al amanecer
se present el normando, seguido de escaso nmero de jinetes
a ia vista de la ciudad, talando los campos y apresando ios ganados que encontraba. Los moros tudelanos salieron tumultuosamente para castigar la osada de los cristianos; stos fingie-

Jos Ramn Castro

681

ron resistir, pero con meditada industria empezaron a retirarse,


cediendo parte de la presa para cebar a sus enemigos que, ofuscados, se van alejando de la plaza. Este es el momento esperado
por Rotrn para que, previa una seal convenida, aparezcan ios
emboscados que se dirigen a la ciudad que fcilmente cae en su
poder. Los musulmanes se encuentran amenazados por ambos
frentes, el desorden ms completo reina en sus huestes. Rotrn,
conde de Perche, toma posesin de Tudela a nombre de Alfonso
Snchez, rey de Navarra y de Aragn.
Ninguno de los historiadores que recoge esta versin de la
reconquista de Tudela seala su procedencia. Fantasa? Realidad? Simple leyenda transmitida por la tradicin? Para qu
entrar en averiguaciones. Nada ms fcil, dice Chesterton, que
explicarse por qu una leyenda recibe, y lo merece, tratamiento ms respetuoso que cualquiera historia; la leyenda suelen crearla las mayoras de las poblaciones y aldeas, que son
siempre gente saludable; al paso que los libros de historia los
escribe el nico enfermo que hay en la aldea.
Por lo dems, ardides semejantes eran frecuentes en la Edad
Media; de uno de ellos se vali el buen caballero de Vivar. El
Poema de Mo Cid nos relata la forma en que el Campeador
se apoder de Castejn, en el reino moro de Toledo, y de Alcocer,
lugar hoy desconocido que, probablemente, estuvo situado en la
orilla izquierda del Jaln, entre Ateca y Calatayud.
Sealemos la fecha de la reconquista de Tudela. La recoge
el Fuero General de Navarra con estas palabras: Fu ganada
Tudela por el ilustre rey Alfonso con la gracia de Dios y con el
auxilio de los barones nobles de la tierra y del conde de Perticha
en la era mil ciento cincuenta y dos, en el mes de agosto (1).
No estar de ms dedicar unas palabras al conquistador de
Tudela, quien continu cooperando en las empresas del Batallador Hijo de Godofredo II, conde de Perche y de Mortagne, y de
Beatriz de Roucy, hermana de Felicia, la reina de Aragn, estaba emparentado con el monarca que rega los destinos de la
doble monarqua; sobrino del fogoso arzobispo de Reims, Manasss I, cuyo espritu de independencia feudal, fu una de las
(1) La fecha de la reconquista de Tudela est en vas de revisin. Jos M.a Lacarra, La fecha de la reconquista de Tudela, en Prncipe de Viana XXII (Pamplona, 1946).

682

La reconquista de las tierras del Ebro

pesadillas de Gregorio VIL Gran seor, vasallo del rey de Francia y del duque de Normanda, era el prototipo de los caballeros
medievales. Intrpido, infatigable, cruz varias veces los caminos de Francia y Espaa, acudi de un campo de batalla a otro;
en un mismo ao le vemos pelear a un lado y otro del Pirineo,
mezclado en todas las grandes empresas de su tiempo. Toma
parte en la batalla de Valtierra, en unin de otros nobles franceses, pero quejoso, quiz de que las promesas de su primo, el
Batallador, no se convierten en realidades, el bravo caballero
regresa a Francia, ya que en 1112 y 1113 lo encontramos guerreando en los campos de Normanda.
Del campamento del Batallador llegan noticias halagadoras
para la vocacin guerrera del conde. La reconquista se preseiita
llena de venturosas promesas. En los planes de Alfonso entra
la conquista de Tudela y Zaragoza; ocasin para poder lucir una
vez ms su valor y su ingenio. En la conquista de Tudela ha sido
factor principal, como hemos visto; en la de Zaragoza, compartir ia direccin y la gloria con Gastn de Bearne. Y el Batallador heredar a su primo en Zaragoza otorgndole el barrio
comprendido entre la iglesia mayor (hoy catedral de la Seo), y
San Nicols, donde una calle perpeta todava el nombre del
buen normando, como aos anteriores le haba concedido el seoro de Tudela.
Despus de la conquista de Zaragoza acompaa al Batallador en todas las acciones que han consagrado su prestigio militar. No falta en la clebre expedicin a Andaluca, ni en la
accin de Fraga, cuyo resultado desastroso repar en parte. Pero no slo los campos espaoles y franceses fueron escenario de
sus hazaas. Antes haba participado en la primera cruzada,
interviniendo en la conquista de Antioqua. Un hombre, como
Rotrn, nacido para la guerra, en la que consume su vida, haba
de encontrar en ella su muerte. Acaeci sta en 1144, en el sitio
de Rouen. Tal fu el guerrero.
Sus condiciones polticas no desmerecen de las militares.
Flexible y hbil, amigo del prdigo Roberto Courteheuse, pasa
despus al partido de Enrique I Beauclerc, mantiene relaciones
con Luis el Gordo y Luis el Joven; aliado indistintamente, despus de 1135, de Esteban de Blois y de Godofredo de Anjou que
rivalizaban en la codicia de la herencia anglo-normanda, redon-

Jos Ramn Castro

683

dea sus dominios franceses con los seoros de Bellme y de


Moulins-la-Marche, conquista simpatas en todos los campos y
viene a ser por su piedad y su generosidad, el gran amigo de los
clrigos y monjes de Normanda. La fundacin de la clebre
abada de la Trapa y sus donaciones a diversas iglesias y monasterios le granjean ia amistad y el profundo reconocimiento de
la Iglesia, como se acredita en la obra del cronista Orderico Vital.
Volvamos a la empresa de la reconquista. La de Tudela tuvo
trascendencia extraordinaria: as como el triunfo de las armas
cristianas en Alcoraz fu el primer campaneo anunciador de la
reconquista de Zaragoza, la victoria cristiana de Tudela fu
presagio de que era inevitable e inminente la ruina del ms temible estado musulmn de la pennsula.
En efecto, la muerte de Mostain, en el desastre musulmn
de Valtierra, haba encendido la guerra civil entre los moros de
Zaragoza. Los partidarios de los almorvides se posesionaron
de la Aljafera, la residencia real, y del primer cerco de murallas, las calles de ia ciudad se convirtieron en campo de batalla
entre aqullos y los secuaces de los Ben-Hud. Los primeros proclamaron al val de Valencia y obligaron al hijo de Mostain a
retirarse a Rueda (castillo situado a la orilla izquierda del Ebro,
frente a la villa de Escatrn, que est a la derecha, a 20 kms.
de Caspe). De Zaragoza se haban posesionado los almorvides.
Rueda fu, como dice Codera, el ltimo baluarte del reino
zaragozano.
La cada de Tudela haba dejado al descubierto el flanco
occidental de la defensa de Zaragoza. La situacin de la capital
produjo honda impresin entre los musulmanes espaoles. Alfonso el Batallador no ceja en su propsito de incorporar Zaragoza a su reino de Aragn y un nuevo ejrcito de cruzados se
prepara a secundar sus propsitos. Tantos fueron que los cronistas rabes los comparan a una lluvia de hormigas y de langostas. La expedicin se organiz en un concilio que Gelasio II
reuni en Tolosa y al que envo, en calidad de legado a Pedro,
obispo electo de Zaragoza. Los cruzados transpirenicos se reunieron en el mes de mayo con los combatientes aragoneses y
navarros, dispuestos a terminar la conquista de Zaragoza. Una
vez ms, los negocios de Castilla, haban apartado a Alfonso del
escenario de la lucha, por lo que es de creer que tomaran la

684

La reconquista de las tierras del Ebro

direccin de la empresa Gastn de Bearne que, dominaba la tcnica de los sitios como lo haba en el de Jerusalem, y Rotrn,
conde de Perche. A mediados de mayo los cristianos se encuentran en Ayerbe (punto de convergencia de la gran va romana
de Somport y de la que a travs de Cinco Villas entraba en Navarra), e inician las operaciones de bloqueo arrebatando a los
musulmanes las plazas que protejen la gran ciudad a la salida
de los valles sobre la gran ruta de los Pirineos al Ebro, desde
los ros Arba y Gllego hasta el Cinca, tales como Gurrea, Zuera,
Almudvar, Sariena, y ocupando las colinas que forman la defensa natural de Zaragoza, as como todos sus alrededores. En
tanto que el grueso del ejrcito cristiano est acampado ante
Zaragoza, no cesan las algaradas en territorio musulmn, para,
evitar que se enviasen refuerzos a la ciudad sitiada, sealadamente en tierras de Lrida y Fraga, levantando al norte de la
ltima plaza un castillo, denominado de Hagn, lo que significaba el propsito del Batallador de disponer de un punto avanzado que le sirviera de base para ulteriores operaciones sobre
Fraga, de la misma manera que su padre haba edificado el Castellar, en su aspiracin a la conquista de Zaragoza. Cay, tras
ocho das de operaciones de asalto, el recinto amurallado que
hoy ocupa el barrio de Altabs. Pero para dominar el segundo
cerco, que era de piedra, defendido por el Ebro y por el Huerva,
los cristianos tuvieron que emprender un sitio en regla. El conocimiento de las mquinas de sitio que el de Bearne haba utilizado en Jerusalem, tuvo tambin aplicacin en Zaragoza. Sobre la ciudad caan gran nmero de piedras y de proyectiles
incendiarios, segn un relato musulmn. El bloqueo se estrechaba, los sitiados, que llevaban siete meses resistiendo encarnizadamente, solicitaron ayuda del sultn de los almorvides.
Al ben Yusuf se di cuenta del peligro y comprendiendo
que la cada de Zaragoza sera para los musulmanes de Espaa
un golpe tan terrible como la de Toledo y que as como la prdida
de sta presupona la de Crdoba y Sevilla, la de Zaragoza anunciaba la de Valencia, reuni precipitadamente un ejrcito de
socorro que puso bajo el mando de su hermano Temn, y que
avanz hasta el lugar de Mara, sobre el ro Huerva, a pocos
kilmetros de Zaragoza, limitndose a fortificar la plaza; otro

Jos Ramn Castro

685

ejrcito de socorro que avanzaba desde Valencia, fu sorprendido y derrotado por el Batallador.
Nada tiene de sorprendente la inaccin de Temn, sabiendo
que es el hroe por fuerza de Ucls, que si luch y venci en
aquella jornada fu merced al arrojo de sus generales que le
arrastraron a la lucha contra su voluntad.
Los sitiados perdieron toda esperanza de ayuda; an asi fu
necesario recurrir al asalto: los navarros capitaneados por Guillermo, obispo de Pamplona, francs de nacin, abrieron la brecha: la parroquia de San Miguel de los Navarros recuerda el
hecho. Acontecimiento capital fu la conquista de Zaragoza,
una de las ms grandes ciudades de l'Andalus, al decir de
El-Edrisi.
El prestigio y la importancia de Zaragoza en los das de su
reconquista era extraordinario. Desde el primer tercio del siglo XI al primer cuarto del XII, el reino de Zaragoza se haba
colocado a la cabeza de los estados musulmanes de la Pennsula,
ya que Crdoba, Sevilla y Toledo, cadas en franca decadencia
a consecuencia de las guerras civiles y de la anarqua, eran presas fciles para la conquista almorvide o cristiana. La Zaragoza
de los Ben Hud haba resistido durante cerca de cien aos el
esfuerzo obstinado de los cristianos pirenicos. Los historiadores y gegrafos musulmanes ponderan su excelente situacin,
en el centro del valle del Ebro, en el entrecruzamiento de vas
naturales, terrestres y fluviales, que la comunicaban con Francia
a travs de los pasos pirenicos, con el Mediterrneo y con la
meseta. Bajo los Ben Hud haba alcanzado un grado de prosperidad sin igual. Tan floreciente y populosa que slo puede compararse a Crdoba, cuando era capital del imperio omeya, afirma Ben Haiyan.
El Batallador concedi el seoro de la ciudad a Gastn de
Bearne y un barrio de la misma, como he dicho anteriormente.
a Rotrn conde de lperche.
La reconquista de Zaragoza fu tan transcendental que sus
consecuencias se hicieron sentir inmediatamente: en menos de
dos aos Alfonso el Batallador pudo completar la unidad de
Aragn. El primer resultado de la posesin de Tudela y Zaragoza fu la rpida conquista de todas las plazas fuertes que,
situadas en la margen derecha del Ebro, separaban ambas ciu-

686

La reconquista de las tierras del Ebro

dades. Cay Alagn, sobre el ro Jaln; despus toc el turno


a las plazas fuertes situadas entre el Queiles, el Huecha y el
Jaln, afluentes del gran ro, tales como Epila, Ricla, Malln.
Magalln y Borja, primera etapa hacia la ocupacin de la lnea
de defensa natural del reino de Aragn, constituida por los macizos montaosos situados al sur y suroeste, prximos a la Meseta castellana. Pero el principal triunfo cristiano en estas comarcas lo constituy la reconquista de Tarazona, antiguo obispado romano sobre el Queiles, cuya posesin aseguraba la de
Tudela y llevaba los lmites de Aragn hasta el Moncayo, muralln que separa Aragn de Castilla y desde donde se podan vigilar todo el valle y las regiones adyacentes.
La cada de Zaragoza y sus inmediatas consecuencias produjo honda impresin en el mundo musulmn. El Miramamoln,
es decir, el califa del imperio almorvide, Ali-ben-Yusuf, reuni
en Crdoba y en Valencia un gran ejrcito con objeto de recuperar la capital septentrional del Islam.
El autor de El-Karts afirma que el ejrcito estaba compuesto de gran nmero de almorvides y de voluntarios rabes,
zenetas y berberiscos, y un cronista musulmn, Aben-Al-Assir,
afirma que al lado de las tropas regulares se encontraban milicias regionales, de escaso valor tctico. El sultn confi el
mando de estas tropas a su propio hermano Ibrahim ben Yusuf,
a quien acompaaban, segn pretenden los cronistas cristianos,
hasta cinco o siete reyezuelos moros, entre ellos el cad de Almera Abu-Abdallah. Ante tal peligro, el monarca cristiano llam
a sus fieles y a su voz acudieron caballeros navarros, aragoneses
y franceses; entre stos Gastn de Bearne y el conde de Perche.
El ejrcito cristiano remont el curso del Huerva (cuyas
aguas se juntan a las del Ebro en Zaragoza), en direccin a Daroca. En Cutanda, cerca de un fuerte castillo, a unos diez y seis
kilmetros de Daroca, en el valle de Jiloca, sobre la ruta de Zaragoza a Teruel y Valencia, se encontraron los dos ejrcitos. El
ejrcito cristiano alcanza sobre el musulmn una de las victorias
ms rotundas. Un cronista semi-oficial de los condes de Poitiers
nos ha transmitido detalles de esta victoria del Batallador: miles
de musulmanes muertos, multitud de cautivos y un gran botn,
en el que figuraban dos mil camellos. En la batalla muri el cad
de Almera y tambin el hijo del sultn, segn aseguran ciertas

Jos Ramn Castro

687

crnicas. Tan grave fu el desastre de Cutanda que qued como


proverbio para calificar una grave derrota. Ocurra esto en 1120.
Los autores cristianos que tratan de esta accin andan
desorientados, pues no conocen ni el ao ni las circunstancias;
la mayor parte de ellos creen que el hecho acaeci durante el
cerco de Zaragoza y que tuvo lugar en ocasin de un intento
realizado por los musulmanes para obligar al Batallador a levantar el asedio. Mejor informacin se encuentra en los autores
musulmanes en los que se hallan extensos pormenores: Abenaiatir dedica un captulo a la Relacin del sitio de la ciudad de
Cutanda, y Abenalabar dice que pereci en Cutanda Abual
Asadab, gran maestro.
La victoria de Cutanda acelera el derrumbamiento del Estado musulmn de Zaragoza. A poco fu tomada por asalto la
plaza de Calatayud, seguida de las de Alhama, Bubierca y Ariza.
La conquista de estas plazas, sobre todo la de Calatayud, que
domina el curso del Jaln, a unos 100 kms. de Zaragoza, di al
reino de Aragn su frontera natural, la de la meseta de Soria,
muralla del Estado aragons hacia Castilla.
En las proximidades de Calatayud junta sus aguas ei ro
Jiloca con las del Jaln. Los cristianos remontaron el curso del
Jiloca y se apoderaron de Daroca, casi equidistante de Zaragoza
y Teruel, y para defender y asegurar sus conquistas el Batallador estableci en Monreal, en el alto curso del Jiloca, una especie de milicia de monjes-soldados, parecida a la de los Templarios, que defender la frontera aragonesa frente a los moros de
Valencia, de Molina y de Cuenca.
Por este lado ha terminado la actividad reconquistadora del
Batallador, quien dej sealada una ruta a sus sucesores: la
del alto macizo de Teruel, que les permitir descender hacia
Valencia.
Y vamos a ocuparnos brevemente del ltimo episodio blico
del Batallador en la cuenca del Ebro. Fu propsito de Alfonso
expulsar a los musulmanes de los lugares estratgicos y bien
fortificados que tenan en las riberas del Cinca y del Segre. Pretenda la conquista de Lrida, pero tambin aspiraba a la posesin de esa plaza Ramn Berenguer III, conde de Barcelona. El
aragons hizo suyo el importante castillo de Alcolea de Cinca,
al norte de Fraga, y desde aquel castillo y desde la ciudad de

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La reconquista de las tierrar del Ebro

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Balaguer, pudo Alfonso hacer la guerra a los moros de Lrida


y Fraga. El Batallador puso sitio a Lrida; ante esta plaza acudi tambin el conde de Barcelona. La intervencin de prelados
y caballeros evit el rompimiento entre los dos soberanos cristianos El aragons levant el sitio de la ciudad del Segre, y parece
probado, que descendiendo por el valle del Cinca, se apoder de
Fraga y de Mequinenza, plazas que volvieron a recuperar los musulmanes cuando el monarca navarro-aragons realiz su intrpida expedicin a Andaluca.
A su regreso de Andaluca insiste el Batallador en combatir
a los moros de las riberas del Cinca y del Segre. Los musulmanes de Valencia defendieron Lrida como la puerta de su reino:
aunque Aragn hubiese llegado al Alfambra y al Turia, rale
muy peligroso descender a la plana de Valencia, teniendo todo
su flanco izquierdo desde Lrida a Sagunto ocupado de enemigos. Por aadidura, Alfonso di al rey moro de Zaragoza, que le
entreg la ciudad, para su residencia, seguramente mientras viviera, el castillo de Rueda, hoy Escatrn, junto al Ebro, con una
extensa zona hacia el sur que llegaba a los trminos de Caspe
y Alcaiz. colindantes con los de Valderobles, Aliaga y Morella,
plazas fortsimas en terreno muy spero, muy difciles de conquistar y muy aptas para sostener una larga guerra; por esa
zona comunicbanse impnemente y sobre seguro los moros de
Lrida con los de Tortosa y Valencia y a la defensa de la misma
estaban consagrados los valencianos considerndola el antemural de su tierra.
Alfonso reconquista Mequinenza, donde las aguas del Cinca
y del Segre se unen a las del Ebro, y pone sitio a Fraga, plaza
sobre el Cinca, cuyas condiciones de inexpugnabilidad, dada su
situacin, son notorias. Los cristianos estrecharon cada vez
ms el sitio de la plaza, pero los sitiados fueron socorridos. Un
ejrcito musulmn, mandado por Abengania, el reyezuelo de
Lrida, trab combate con los cristianos. La batalla constituye
una victoria musulmana y tiene una consecuencia irreparable:
Alfonso el Batallador, que quiz fu herido, muere a los pocos
das. Estamos en septiembre de 1134.
Con las conquistas del Batallador cambia el carcter del reino de Aragn. Hasta sus empresas victoriosas, Aragn tena su
ncleo principal en la zona pirenica y un sealado carcter

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montaoso. Alfonso ensancha considerablemente los lmites de


su reino. De valle en valle llega a la planicie del Ebro y su ncleo
aparece constituido por la estepa aragonesa y parte llana de la
provincia de Zaragoza, donde se encuentran los ms importantes
centros de poblacin.
Alfonso el Batallador dej sus reinos a las Ordenes Militares del Temple y de San Juan de Jerusalem. Ni los navarros ni
loa aragoneses acataron la voluntad del rey. Tres candidatos
reunan partidarios para hacer valer sus derechos. El infante
don Ramiro, hermano de los dos ltimos monarcas que haban
reinado en Navarra y Aragn, monje en el monasterio benedictino de San Ponce de Torneras y obispo electo de Roda; Garca
Ramrez, seor de Monzn, de la sangre de Sancho el Mayor, y
don Pedro Taresa o Atars, que tena en honor el castillo de
Borja y que estaba emparentado con los ltimos monarcas por
lnea bastarda.
Hubo reuniones de partidarios de los diversos aspirantes al
trono en Jaca, Monzn y Borja, dando motivo estas juntas a la
leyenda segn la cual se celebraron cortes en dichas localidades.
Pronto el de Atars dej de contar, no slo por su bastarda
sino tambin, al parecer, por su carcter altivo. Cuenta el arzobispo don Rodrigo Ximnez de Rada y lo recogen la Historia de
San Juan de la Pea y los analistas de Aragn y Navarra, que
habiendo llegado a Borja algunos ricos-hombres de Navarra les
persuadi otro caballero navarro, don Pedro Tizn de Cadreita,
abuelo del Toledano, para que fueran a visitar al de Atars, en
ocasin en que este estaba en el bao.
Llegados a la casa del noble aragons, los porteros, sin excusa alguna, les impidieron el paso por orden de su seor, y esto
contribuy a divorciarle de los que podan haber apoyado sus
derechos. Y el P. Moret aprovecha esta circunstancia para darnc- su opinin sobre el bao: Regalo que introdujeron los moros en Espaa, y lo malo an de los enemigos se aprende; aunque
despus se desterr por pernicioso.
Descontado el de Atars, los aragoneses proclamaron en Jaca a Ramiro el Monje y los navarros alzaron por rey en la catedral de Pamplona a Garca Ramrez, el Restaurador.
El monarca que restauraba la monarqua de Navarra era
hijo del infante don Ramiro, seor de Monzn, y de Cristina

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La reconquista de las tierras del Ebro

Rodrguez, hija del Cid Campeador. Tena don Garca evidentes


derechos a la corona de Navarra ya que su padre era nieto de
aquel don Garca que muri en los campos de Atapuerca, y sobrino de aquel Sancho de Pealn, a cuya muerte el reino de
Navarra se haba unido al de Aragn en la persona de Sancho
Ramrez.
La separacin de los reinos de Navarra y Aragn distanci
y enemist a los naturales de uno y otro, y no fu ajeno a esas
diferencias el monarca castellano Alfonso VII que se consideraba con derechos a la herencia de su padrastro alegando que
su madre era biznieta de Sancho el Mayor, y que, acompaado
de un fuerte ejrcito, entr en Zaragoza y hasta se titul su
rey. Hubo con este motivo una serie de luchas entre Navarra y
Aragn, en las que uno y otro reino contaron alguna vez con
el concurso de Castilla. El tema que estoy tratando es el
de la reconquista del Ebro y deliberadamente, en gracia a la
brevedad, quiero omitir las luchas que los monarcas cristianos
sostuvieron por la posesin de tierras cuya reconquista estaba
ya consolidada. Sin embargo quiero hacer una excepcin: el problema que se deriv de la posesin de Tudela.
La ciudad del Ebro fu reconquistada por Alfonso el Batallador. Ahora bien, la reconquist como rey de Navarra o como
rey de Aragn ? La posesin de Tudela fu manzana de discordia
entre Aragn y Navarra, como lo fu despus la de Lrida entre
aragoneses y catalanes.
Cuando haban callado las armas, el problema sigui siendo
motivo de disputa entre los historiadores de uno y otro reino.
El abad pinatense, don Juan Briz Martnez y el analista navarro, P. Jos Moret, acumularon, en torneo erudito, argumento
tras argumento, remontndose hasta poca remota para demostrar que Tudela deba incorporarse a sus respectivos reinos. La
solucin estaba clara para Garca Ramrez y no tan clara para
Ramiro el Monje, ya que cuando confi la gobernacin de su
Estado a su futuro yerno Ramn Berenguer IV, conde de Barcelona, le advirti: De Tudela hars como mejor pudieres o concirtate con l; es decir, con Garca Ramrez.
Tudela qued en la corona de Navarra porque Garca Ramrez estaba casado con Margarita de Laigle, sobrina del conde
Rotrn de Alperche, a la que ste traspas el seoro de la ciudad

Jose Ramn Castro

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por carecer de herederos directos, ya que haba fallecido su


nica hija, Felipa.
La reina de Navarra, doa Margarita, era hija de Gilber
de Laigle, gran seor de Normanda y de Juliana, hermana de
Rotrn. Lleg a Espaa entre los aos 1114 y 1117, quiz comprometido ya su matrimonio con Garca Ramrez, ya que se celebr aqul a poco de la llegada de Margarita a Espaa. De este
matrimonio nacieron un hijo y dos hijas; uno y otras cieron
corona real: Sancho el Sabio rein en Navarra; Blanca cas con
Sancho III de Castilla y Margarita con Roger II, rey de Sicilia.
De esta manera la sangre del buen vasallo de Vivar se mezcl
con la sangre real navarra, con la castellana y con la normanda
de Sicilia, y la descendencia del Cid continu con San Fernando
en eJ trono de Len y Castilla, y entr en la casa real de Francia
con San Luis y en la portuguesa con Alfonso III. Y seala Menndez Pidal que el matrimonio de Blanca de Navarra con Sancho de Castilla fu el que inspir, sin duda, aquellos versos del
Poema del Cid:
Ved qual ondra crece al que en buen ora naio
hoy los reyes d'Espaa sos parientes son.
Tudela permaneci en la corona de Navarra porque la ciudad y los pueblos de su seoro constituan un estado barrera,
un estado tapn entre las aspiraciones de expansin de dos reinos limtrofes: Castilla y Aragn. Y uno y otro reino no cejaron
en su empeo, unas veces, por cuenta propia y por medio de las
armas; otras por procedimientos pacficos; as despus de la
conquista de Cuenca por Alfonso VIII, con la ayuda de Alfonso II de Aragn, trataron ambos reyes, entre otras cosas, de la
incorporacin de Tudela al reino aragons.
Volvamos al problema de la reconquista, que ya slo interesa al reino de Aragn. Ramiro II no perteneca a aquella estirpe
de monjes-guerreros que hacan compatible la Cruz y la espada;
careca de condiciones de mando, pero tuvo un acierto indiscutible: concert el matrimonio de su hija Petronila con Ramn Berenguer IV, conde de Barcelona; de esta manera el rey monje
se desentendi del gobierno de su reino dejndolo en buenas
manos y conjur un probable peligro de lucha entre Aragn y
los condados catalanes.

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La reconquista de las tierras del Ebro

La tendencia geopoltica de Aragn coincida con la de Catalua en conquistar la depresin del Ebro desde los afluentes
pirenicos de este ro. La extensin que alcanz el reino de Aragn, en virtud del impulso reconquistador de Alfonso I hara
inevitable su aspiracin de descender por el curso del Ebro para
apoderarse de la regin comprendida entre el Cinca y el Segre.
Este fu, como hemos visto, el ltimo empeo del Batallador y
conviene no olvidar que cuando el aragons puso sitio a Lrida,
acudi ante la plaza con idntica aspiracin el conde de Barcelona, Ramn Berenguer III. As, estos territorios constituan
una zona de friccin, un choque geopoltico entre los dominios
de uno y otro soberano.
Pero a las aspiraciones de ambos se opona la castellana de
dehscender por el Ebro hacia el Mediterrneo, o, por lo menos,
de apoderarse del ncleo central de la cuenca media de aquel ro,
propsito al que respondan las expediciones de Alfonso VI y
Alfonso VII a Zaragoza. Y la actitud castellana motiv la conjuncin de los dos estados (Aragn y Catalua) en una unidad
poltica que tuvo como directrices esenciales la defensa de la
cuenca del Ebro y la ofensiva contra los musulmanes del sur de
Catalua. Y de aquella conjuncin fu prenda el matrimonio de
Petronila y Ramn Berenguer IV, que aun los esfuerzos de sus
estados para realizar el programa que acabo de sealar.
Ramn Berenguer, Prncipe de Aragn y Conde de Barcelona, y su hijo Alfonso II dan fin a la reconquista de las tierras
que baa el Ebro. El primero, despus de ayudar a Alfonso VII
en la conquista de Almera se dispone a reanudar la reconquista,
poniendo sitio a Tortosa. Ramn Berenguer solicit y obtuvo
para esta empresa la cooperacin de la armada genovesa, que
tambin haba participado en la conquista de Almera. Las naves
catalanas y genovesas salieron del puerto de Barcelona el veintinueve de junio de mil ciento cuarenta y ocho y dos das despus
llegaban a la desembocadura del Ebro. La plaza estaba defendida
por un fuerte castillo situado en lo alto de un monte, y protegida por un buen cerco de murallas. En el sitio de Tortosa se
encontraron aragoneses y catalanes, caballeros templarios y don
Guiliem, seor de Montpellier, con sus mesnadas. El ltimo da
del mencionado ao cay la plaza. El prncipe de Aragn y conde
de Barcelona dividi la ciudad en tres partes: una para la seora

Jos Ramn Castro

693

de Gnova; otra para don Ramn Guilln de Moncada, senescal


de Catalua, y la tercera la reserv para s, dando el quinto a
los templarios. Pocos aos despus (1153) Ramn Berenguer
rescataba la parte genovesa de Tortosa abonando a la seora
diez y seis mil maraveds marroquines.
La posesin de Tortosa haca al reino de Aragn, dueo
de la va fluvial del Ebro. Pocos meses despus de rendida aquella plaza, los aragoneses y catalanes pusieron sitio a Lrida, cuya conquista fu seguida de las de Fraga y Mequinenza.
Del lado izquierdo del Ebro solo quedaba por reconquistar
el spero territorio situado entre Tarragona y Tortosa, el de la
sierra de Prades, donde an se mantenan los moros, favorecidos por las condiciones del terreno, por las fortalezas que haban
construido y por los grandes y espesos bosques que facilitaban
su defensa. A la conquista de este territorio se lanz Ramn Berenguer con tal denuedo que los moros tuvieron que rendir el
formidable castillo de Ciurana, el cual fu concedido en feudo
a Bertrn de Castellet. Todo el territorio situado a la orilla
izquierda del Ebro quedaba libre de la dominacin musuimana.
Alfonso II, rey de Aragn y conde de Barcelona, pone fin
a la reconquista de las tierras tributarias del Ebro. Desde el monasterio de Rueda, actual Escatrn, es decir, desde el territorio
en que se refugi el ltimo de los Ben Hud, el aragons avanz
aguas arriba de los ros Martn, Guadalope y Matarraa, afluentes del Ebro, hasta alcanzar el lugar de su nacimiento, rindiendo
villas y lugares ribereos, como Caspe y Alcaiz, alcanzando el
escabroso terreno donde tienen su nacimiento y alto curso los
ros Guadalaviar y Alfambra, repoblando y dando fuero a Teruel
y rechazando a los moros hacia las tierras de Valencia y el mar.
La reconquista del Ebro ha terminado. Dos estados, Navarra y Aragn han contribuido de manera decisiva a esta empresa. Sin embargo cun distinta fu la suerte de ambos! Aragn,
pletrico de vida, continuar su camino de expansin, caer sobre el reino de Valencia lo har suyo y cuando los tratados
con Castilla le cierren los caminos de expansin por tierra, el
mar le ofrecer ancho campo para constituir un imperio
mediterrneo.
A Navarra por el contrario, se le han cerrado los caminos
de reconquista; intentar dilatar su teritorio apoderndose de

694

La reconquista de las tierras del Ebro

Logroo, Navarrete y Briviesca, aprovechando la anarqua que


acompaa a la minoridad de Alfonso VIII, pero ste los recuperar ms tarde. Todava conservaba Navarra un camino de
relacin con el mundo por la posesin de Guipzcoa: el mar.
Pero tambin por este lado la suerte le fu adversa. En ausencia
de su rey, el de Castilla arrebat a Navarra las tierras de Alava
y Guipzcoa. Navarra qued mermadsima y enervada. Y si pudo formar un Estado encabalgado a uno y otro lado de los Pirineos y prolongar su existencia independiente durante unos siglos, se debe principalmente a que es duea de una comunicacin
con Europa: el paso occidental de los Pirineos, Roncesvalles.
Jos RAMON CASTRO

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