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ANLISE DE COMPORTAMENTO E PRODUTIVIDADE LINGSTICA1


RICHARD W. MALOTT
O maior desafio intelectual no campo da anlise do comportamento talvez seja o
entendimento da produtividade lingstica (isto , ser capaz de dizer e entender
corretamente novas sentenas). Uma das principais questes a respeito da produtividade
lingstica saber se a produtividade comportamental , por si s, um processo
comportamental fundamental, como afirmam os proponentes da teoria da estrutura
relacional, ou se podemos entender a produtividade lingstica em termos de princpios
comportamentais mais fundamentais.
NOSSO MAIOR DESAFIO
O maior desafio intelectual, em nosso campo da anlise do comportamento, talvez seja o
desenvolvimento de uma abordagem clara e compreensiva em relao linguagem e cognio.
No que se refere linguagem e cognio, estamos hoje como estvamos h 45 anos atrs, em
relao aos comportamentos anormais e psicologia clnica. Naquele tempo, poderiam perguntar
a ns, analistas do comportamento: Por que pessoas so loucas?. E responderamos: Elas
aprenderam a ser loucas. E nos perguntariam: Como isso acontece?. E responderamos:
Como ratos, na caixa de Skinner, aprendem a pressionar a barra. E ento sairamos de cena,
afastando-nos o mais rapidamente possvel, com medo de sermos pressionados a conectar os
pontos entre nossas duas respostas; no conseguamos fazer essa conexo. Acreditvamos que
havia uma conexo entre o que estudvamos na caixa de Skinner e o comportamento humano
anormal; e nos sentamos confortveis com essa f. E, devido a esse conforto induzido pela f,
no passvamos muito tempo tentando conectar esses pontos tarefa muito difcil, descansemos
com explicaes simplistas. Ento, no fizemos nenhum progresso em relao ao auxlio a
pessoas com problemas psicolgicos, comportamentais ou qualquer tipo de problema
relacionado.
Ayllon e Michael (1959) comearam, ento, a conectar os pontos com seus artigos
experimentais, mostrando que comportamentos anormais eram uma funo de contingncias de
reforamento. E, durante os ltimos 44 anos, o Journal of the Experimental Analysis of Behavior
e, depois, o Journal of Applied Behavior Analysis continuaram a traar um caminho de pontos de
conexo entre a caixa de Skinner e os comportamentos anormais. Alm disso, bem no incio,
Staats e Staats (1963) acrescentaram um grande nmero de pontos entre a caixa de Skinner e
comportamentos humanos complexos, provendo conexes bastante persuasivas. Durante esses 44
anos, portanto, temos progredido muito na construo de um caminho entre a caixa de Skinner e
reas aplicadas.

. Malott, R. W. (2003). Behavior Analysis and Linguistic Productivity. The Analysis of Verbal Behavior, 19, 11-18.
Texto traduzido por Thais Saglietti Meira Barros, com reviso de Hlio Jos Guilhardi e Noreen Campbell de
Aguirre, para uso exclusivo dos grupos de estudo e superviso do Instituto de Terapia por Contingncias de
Reforamento (ITCR).

Mas nem mesmo o Comportamento Verbal (1957), de Skinner, conectou os pontos entre a
caixa de Skinner e a linguagem humana com detalhes suficientes para convencer o brilhante
lingista Noam Chomsky. E, ainda que Chomsky tenha nascido com uma necessidade de estripar
o rato de Skinner, sua reviso crtica da teoria comportamental da linguagem, de Skinner, estava
longe de ser falsa, longe de ser desinformada (Chomsky, 1959). Pelo contrrio, era sbia e
completa, uma crtica devastadora da teoria comportamental, ao menos para algum no treinado
no laboratrio de Skinner. At mesmo o brilhante Chomsky teria que ter passado uma temporada
com Skinner para compreender que o conceito de generalizao de estmulos poderia fornecer
alguns daqueles pontos de conexo; e, mesmo assim, seria necessrio um enorme esforo de f
para saltar dos pombos recm treinados, que generalizavam estmulos, bicando discos amarelos
na caixa de Skinner, para as preocupaes lingsticas de Chomsky. Essencialmente, as
preocupaes de Chomsky se referem produtividade lingstica como podemos entender uma
sentena que nunca havamos ouvido antes; e como podemos dizer uma sentena com significado
que nunca dissemos ou ouvimos antes?
Essas so questes profundas, para as quais ns, analistas de comportamento, temos dado
repostas simplistas, na maior parte do tempo generalizao de estmulos? Talvez, mas onde
esto os pontos de ligao? E a simplicidade, qual falta essa conexo entre os pontos, das
nossas respostas a essas profundas questes, tem servido de combustvel para que muitas pessoas
de pouca f recorram a respostas mentalistas e cognitivistas, em detrimento das explicaes da
anlise do comportamento.
A questo de Chomsky sobre a produtividade lingstica uma subcategoria de um
assunto muito maior; e para ampliar a terminologia lingstica, vamos chamar esse assunto maior
de produtividade comportamental. Por produtividade comportamental, no estou fazendo relao
com a quantidade de mercadorias produzidas numa linha de montagem, por hora. Refiro-me a
algo mais relacionado criatividade. Produtividade comportamental significa responder
apropriadamente frente a novas circunstncias, nas quais os estmulos podem ser novos ou as
respostas apropriadas podem ser novas. Por produtividade comportamental no me refiro a
novidades caticas, ao acaso, mas, sim a respostas que devem ser apropriadas.
PRODUTIVIDADE, CONTROLE DE ESTMULOS CONCEITUAL
Controle de Estmulos Conceitual Abstrato
Talvez possamos entender melhor a produtividade comportamental em termos de controle
de estmulos produtivo. Consideremos, por exemplo, o controle de estmulos conceitual abstrato.
Reforamos a bicada de um pombo em figuras com objetos verdes e no reforamos bicadas em
figuras com objetos de qualquer outra cor, considerando uma ampla variedade de figuras com
diferentes tamanhos, formas e complexidade. Isso deixa de ser um exemplo de controle de
estmulos simples e ser torna um exemplo de controle de estmulos conceitual abstrato, de
controle de estmulos produtivos, quando o pombo bica novas figuras com pequenos objetos
verdes e no bica novas figuras com objetos de qualquer outra cor. O pombo est discriminando a
dimenso cor e generalizando dimenses de estmulos como tamanho, forma e complexidade. O
pombo est demonstrando produtividade comportamental porque est respondendo
apropriadamente diante de novas circunstncias: na presena de novas figuras verdes e no
verdes.

Podemos ficar impressionados com o fato de que pombos possam ficar sob controle de
uma propriedade de estmulo abstrata, como a cor verde, mas entendemos como esse controle de
estmulos funciona - discriminao entre verde e outras cores e generalizao de outras
dimenses do estmulo.
Controle de Estmulos Multidimensional
Podemos estabelecer controle de estmulos conceitual ligeiramente mais complexo, se
reforarmos somente bicadas em figuras com objetos verdes e grandes e no objetos pequenos e
de qualquer outra cor, independentemente de tamanho, forma e complexidade. Este esquema se
torna, ento, um exemplo de controle de estmulos multidimensional, quando o pombo bica novas
figuras de objetos verdes e grandes e nenhuma figura de objetos verdes pequenos ou novas
figuras com objetos de qualquer outra cor.
Podemos ficar um pouco mais impressionados por este exemplo de controle de estmulos
conceitual, ligeiramente mais complexo (o conceito de figura com grandes objetos verdes), mas
este , ainda, um exemplo bvio da operao combinada de nossos dois processos
comportamentais bsicos: discriminao de duas dimenses do estmulo claramente descritas e
generalizao de outra dimenso de estmulo claramente descrita.
Controle de Estmulos n-dimensional: o Conceito de Pessoa
Analistas do comportamento tm levado a pesquisa sobre o controle de estmulos
conceitual a nveis de complexidade fenomenais, e os pombos tm acompanhado. Por exemplo,
podemos reforar bicadas somente em figuras que contenham formas de pessoas e extinguir
bicadas em figuras que contenham qualquer outra coisa que no pessoas, sem levar em
considerao caractersticas como cor, quantidade, tamanho, forma ou complexidade. Esse um
exemplo de controle de estmulos n-dimensional, quando um pombo bica novas figuras de
pessoas e no novas figuras que no contenham pessoas (Hernstein & Loveland, 1964; Siddal e
Malott, 1972).
Podemos ficar ainda mais que levemente impressionados (eu estou maravilhado!) com
este exemplo de controle de estmulos conceitual to mais complexo (o conceito de figura de
pessoa); mas, presumivelmente, este controle de estmulos conceitual ainda um exemplo da
operao combinada de nossos dois processos comportamentais bsicos: discriminao e
generalizao, exceto que agora est longe de ficar claro, pelo menos para mim, quais so as
dimenses do estmulo nas quais os processos de generalizao e discriminao esto operando.
Incidentalmente, esse fenmeno to impactante que nossos estudantes costumam estabelecer o
controle-de-estmulos-pessoa, como um padro, um livro de receitas no laboratrio
experimental de pombos da graduao (Milar & Malott, 1968).
Controle de Estmulos n-dimensional: Conceito de Belas Artes.
Alm disso, este controle de estmulos conceitual pode ficar to complexo e refinado que
os conceitos de pinturas impressionistas e cubistas podem exercer controle de estmulos
conceitual produtivo sobre o comportamento de pombos. Para um grupo de pombos, Watanabe e
seus colaboradores reforaram bicadas em figuras de algumas obras impressionistas de Monet.

Em outro grupo, reforaram bicadas em algumas pinturas cubistas de Picasso. As bicadas corretas
em novas figuras de pinturas de Monet e Picasso demonstraram que esses conceitos de arte
estavam exercendo controle de estmulos conceitual sobre o comportamento das aves.
Alm disso, os pombos bicaram corretamente figuras com pinturas impressionistas de
Renoir e cubistas de Braque. E at mesmo quando as figuras estavam em branco e preto e quando
estavam fora de foco, as novas pinturas impressionistas e cubistas continuaram a exercer controle
de estmulos conceitual.(Editors, 1995).
Comportamento produtivo, certamente! Novamente, assumimos que os processos
comportamentais subjacentes so: generalizao dentro de uma classe de estmulos conceitual e
generalizao entre essas classes, embora, mais uma vez, no saibamos quais so as dimenses
relevantes do estmulo; entretanto, pesquisadores demonstraram a irrelevncia da combinao de
duas cores ou da preciso de detalhes.
Combinao de Estmulos
A combinao de estmulos outra rea que gera controle de estmulos produtivo. Por
exemplo, podemos treinar um pombo a bicar um disco quando as duas metades do disco so da
mesma cor e no bicar quando as metades tm cores diferentes. Podemos, ento, apresentar novas
cores e o pombo bicar o disco corretamente, ou seja, bicar quando as duas metades do disco
combinarem e no bicar quando as metades no combinarem, demonstrando, assim, controle de
estmulos conceitual produtivo, no qual os conceitos so: combinao e no-combinao de cores
discriminao entre combinao e no-combinao de cores e generalizao atravs das cores.
O conceito de combinao de estmulos mais complexo que o conceito de vermelho,
pois envolve a relao entre dois ou mais componentes de um estmulo: a relao entre as cores
das duas metades do disco. Tais discriminaes relacionais so freqentemente chamadas de
discriminaes condicionais, uma vez que o fato da metade direita do disco ser parte de um
estmulo discriminativo (SD) ou parte de um estmulo no-discriminativo (S) depende da (
condicional ) cor da metade esquerda do disco.
O conceito de condicionalidade faz mais sentido no caso de combinao tradicional de
estmulos, chamada de combinao com o modelo. Um exemplo dessa combinao com o
modelo: se um reforo vai seguir ou no a bicada de um pombo num disco de comparao, vai
depender da cor do disco de exemplo. Em outras palavras, habitualmente, diramos que o
reforamento da bicada no disco de comparao verde condicional cor do disco de modelo.
(Incidentalmente, embora muito menos intuitivamente bvio, estamos provavelmente
justificados em desafiar o hbito e dizer que reforamento de bicadas num dado disco de
comparao, na presena de um determinado disco de modelo, condicional cor desse disco de
comparao. Em outras palavras, qual o estmulo cujo efeito condicional a que estmulo
provavelmente arbitrrio; estamos provavelmente sendo arbitrrios, quando dizemos que o fato
do disco de comparao vermelho ser o correto condicional cor do disco de modelo. Esta
arbitrariedade mais bvia com o procedimento de combinao de estmulos de metades do
disco, descrito anteriormente, do que com combinao com o modelo).
Note que esses exemplos de abstrao e controle de estmulos conceitual so baseados nas
propriedades fsicas, inerentes ao estmulo: se verde, se cubista, se combinvel. Agora,
vamos considerar estmulos no qual o controle de estmulos arbitrrio, baseado na vontade do
experimentador ou na cultura que controla as contingncias de reforamento.

CONTROLE SIMBLICO DE ESTMULOS


Controle Simblico Simples de Estmulos
O campo de combinao de estmulos sempre um bom comeo. Nossos exemplos
anteriores eram de identificar combinaes, nas quais as duas metades do estmulo eram
relacionadas por caractersticas fsicas. Agora iremos considerar combinaes arbitrrias (isto ,
combinao simblica), nas quais as duas partes de um estmulo esto relacionadas por uma regra
arbitrria. No caso de combinao ao modelo simblica, podemos reforar bicadas no disco de
comparao com a letra A, quando o disco-modelo era verde; e podemos reforar bicadas no
disco de comparao com a letra Z, quando o disco-modelo for vermelho. A relao entre cores e
letras arbitrria, uma vez que, poderamos igualmente ter reforado, por exemplo, bicadas no
disco de comparao com a letra Z, quando o disco de modelo fosse vermelho; ou poderamos ter
usado letras completamente diferentes.
Mas, por si s, esta combinao simblica simples no consegue gerar controle de
estmulos produtivo. Por exemplo, se agora apresentssemos novas cores com novas letras, no
haveria base para reforar bicadas em nenhuma outra cor nova.
Controle de Estmulos Simblico Produtivo
De qualquer modo, pelo menos atravs da lgica, poderamos desenvolver e demonstrar
um procedimento de combinao simblica de alto nvel, que poderia gerar controle de estmulos
produtivo. Para isso seriam necessrios trs passos principais: em primeiro lugar, treinaramos
um vocabulrio maior, por meio de combinao simblica com o modelo, com uma ampla
gama de pares de letras coloridas.
A seguir, treinaramos uma gramtica, usando combinao simblica relacional: agora,
o estmulo modelo consistiria de dois discos coloridos, um maior que outro; por exemplo, o disco
verde poderia ser maior que o disco vermelho. E um dos estmulos de comparao consistiria em
A>Z, enquanto o outro seria Z>A. Bicar o disco A>Z estaria correto, ou seja, essa bicada seria
reforada. Ento, treinaramos esta combinao simblica maior-que com todas as combinaes
de alguns dos pares de letras coloridas treinadas anteriormente. (Entenda, claro, que o smbolo
> to arbitrrio quanto as cores e letras; por exemplo, ele poderia estar voltado para o outro
lado ou ser qualquer outro smbolo ou configurao de estmulo).
Finalmente, testaramos o controle de estmulos produtivo; em outras palavras,
testaramos para ver se esse treino de combinao simblica maior-que seria transferido para
pares de letras coloridas, que no haviam sido envolvidos no treino maior-que, mas haviam sido
parte das combinaes simblicas simples anteriores (isto , o treino de vocabulrio).
Na verdade, no sei se poderamos demonstrar combinao simblica produtiva com
pombos; e, se pudssemos, no sei quantos passos de interveno seriam necessrios. Mas, quer
isso seja meramente um simples experimento ou quer tenha potencial para ser uma verdadeira
dissertao de doutorado, acho que, realmente, capta a essncia da linguagem.

Linguagem
O lingista C. F. Hockett (1960a, 1960b) elaborou um conjunto de critrios que o
comportamento deve ter para, ento, ser chamado de linguagem (infelizmente, a maioria dos
analistas de comportamento parece no conhecer esse trabalho brilhante).Talvez, devido ao vis
tradicional do lingista, em lidar somente com linguagem falada ou, talvez, porque ele estivesse
interessado em sistemas de sinais naturais em animais, Hockett incluiu diversos critrios que
restringiam a linguagem modalidade auditrio (por exemplo, que o sistema da linguagem fosse
transmitido atravs de um canal auditrio-vocal). De qualquer maneira, ele incluiu alguns
critrios mais interessantes para nos auxiliar a discriminar entre linguagem e imitaes plidas,
ou seja, os estmulos da linguagem devem ser: especializados, semnticos, arbitrrios, discretos
e combinatrios.
Porm, a mais crucial e desafiadora exigncia de Hockett talvez seja seu critrio de
produtividade. Exemplos de controle de estmulos que se enquadram no critrio de produtividade
incluem combinar corretamente uma nova sentena com um novo estmulo no-verbal e viceversa. Combinar uma sentena descritiva a uma nova combinao de objetos familiares seria um
exemplo de produtividade de linguagem (o tacto, de Skinner), assim como tambm o seria
relacionar uma nova combinao de objetos familiares a uma sentena descritiva (algo como
responder ao mando de Skinner). E assim como vimos na seo anterior, este tambm um
exemplo de controle estmulos simblico produtivo. Assim, tal combinao simblica vai de
encontro ao que pode ser o mais crucial critrio do lingista Hockett para um sistema de
linguagem. (No entanto, notem que o fato de um pombo executar uma combinao simblica
simples no satisfaz esse critrio para ser considerado linguagem [tambm chamada de
comportamento verbal], no importa quantos estmulos simblicos o pssaro fosse capaz de
combinar [tatear], ou quantas bicadas diferenciais pudesse dar num disco de alimento vs. num
disco de gua... Ou seja, independente de quantas operaes estabelecedoras/combinaes de
reforadores controlassem, corretamente, o comportamento do pssaro de bicar o disco
[`manding]). (Para uma anlise comportamental mais detalhada dos critrios de Hockett, veja
Whaley & Malott, 1971, 257-261).
Em meu limitado conhecimento, ningum jamais apresentou uma anlise terica da
produtividade lingstica to compreensiva, da perspectiva da anlise do comportamento. No,
at a publicao do livro de Hayes, Barnes- Holmes e Roche (2001): Relational Frame Theory:
A Post-Skinnerian Account of Human Language and Cognition.
TEORIA DA ESTRUTURA RELACIONAL
Treinamento de Equivalncia de Estmulos
O altamente estudado procedimento de treino de equivalncia de estmulos gera controle
de estmulos simblico produtivo. E todos os analistas do comportamento parecem concordar que
a produtividade da equivalncia de estmulos e a linguagem esto relacionadas; no entanto, eles
no parecem concordar quanto natureza da relao e se a linguagem um pr-requisito para a
produtividade de equivalncia de estmulos ou vice-versa. De qualquer modo, a produtividade
simblica deste procedimento parece ter sido a inspirao para o desenvolvimento da teoria da

estrutura relacional; e Hayes e seus colegas (2001) defendem, como eu, que tal produtividade
simblica seja a essncia da linguagem.
Contudo, os autores tambm defendem que essa produtividade simblica ilustra um novo
princpio do comportamento. Na essncia, o princpio que o treino de equivalncia de estmulos
pode resultar em produtividade simblica, incluindo controle de estmulos simblico produtivo.
Eles parecem sugerir que este princpio de equivalncia de estmulos seja um princpio
comportamental fundamental, no para ser entendido em termos de princpios comportamentais
mais fundamentais. E concordamos at a, porque Trojan e eu sugerimos que possvel
compreender a produtividade como produto do treino de equivalncia de estmulos, em termos
dos princpios elementares de comportamento j existentes (Malott, Malott & Trojan, 2000), sem
evocar um novo princpio do comportamento.
A anlise da produtividade simblica resultante da simetria do treino de equivalncia de
estmulos
Como exemplo, consideremos um estudo de Cowley, Green e Brauling-Mc Marrow
(1992). Eles trabalharam com um cliente com dano cerebral, que no era capaz de identificar seus
trs terapeutas pelo nome.
Dficit inicial: (SD: Foto) (R: Cliente fala nome)
Contudo, o cliente era capaz de relacionar o nome escrito dos terapeutas (estmulos de
comparao) quando o treinador falava seus nomes (estmulos modelo)
Habilidades iniciais: (SD: Treinador fala nome) (R: Cliente toca no nome escrito)
Em outras palavras, o cliente sabia ler.
Como interveno, estes pesquisadores realizaram um treino de equivalncia de
estmulos, ou seja, o cliente recebeu um treinamento de combinao simblica, no qual ele tocava
a foto de um dos trs terapeutas (por exemplo, a de Mark), o estmulo de comparao, quando o
treinador dizia o nome de uma das pessoas nas fotos, o estmulo modelo.
Treino: (SD: treinador fala nome) (R: Cliente toca a foto)
Depois da combinao simblica ter sido estabelecida, o treinador, ento, apontava para
uma das fotos (a de Mark, por exemplo), agora, o estmulo modelo; e, sem treinos adicionais, o
cliente prontamente dizia Mark, agora, essencialmente, o estmulo de comparao.
Resultado: (SD: treinador aponta foto) (R: Cliente fala nome)
Eles tinham corrigido o dficit inicial do cliente. Isso demonstra simetria, ou seja, a nova
reverso do exemplo e dos estmulos de comparao ainda gerava controle de estmulos
apropriado uma forma relativamente simples de controle de estmulos simblico produtivo ,
simples para mim e para voc, mas talvez impossvel para animais ou seres humanos no verbais.

Teoria
Trojan e eu sugerimos que o seguinte cenrio poderia ser causa desta produtividade
simtrica: no treino original, suponha que o cliente tivesse habilidade de imitao vocal; e
suponha que ele tendesse a imitar o treinador dizendo Mark, quer publicamente, quer
encobertamente, enquanto tocava a foto de Mark.
Pressuposto: (SD: treinador fala nome) (R: Cliente fala nome)
Se fosse esse o caso, ento, quando o treinador reforasse o toque do cliente na foto de
Mark, ele reforaria, tambm, a fala Mark do cliente, na presena daquela foto e talvez
estabelecesse a foto como um estmulo discriminativo que pudesse evocar a resposta vocal do
cliente: Mark.
Pressuposto: (SD: foto) (R: Cliente fala nome) Reforo
Ento, devido a essa contingncia de reforamento acidental, embora crucial, quando o
treinador mostrasse a foto de Mark e perguntasse: quem este?, a questo faria com que a
resposta vocal possivelmente encoberta se tornasse pblica; e o cliente diria Mark.
Resultado: (SD: treinador aponta foto) (R: Cliente fala nome)
Transitividade
Mas o cliente poderia no s ligar sua prpria fala com as fotos, como poderia, tambm,
relacionar nomes escritos com fotos; por exemplo: quando o treinador apontasse para uma das
fotos (a de Mark), agora um estmulo modelo, sem treinos adicionais, o cliente prontamente
apontaria para o nome Mark escrito, o estmulo de comparao.
Resultado: (SD: treinador aponta foto) (R: Cliente toca o nome escrito)
E o cliente faria isso mesmo que nunca tivesse tido um treino de combinao simblica
com o modelo com as fotos e com os nomes escritos no mesmo procedimento. Isto tambm
controle de estmulos produtivo e demonstra transitividade: a nova combinao das fotos, como
estmulos modelo, e os nomes escritos, como estmulos de comparao, ainda gerava controle de
estmulos adequado. Ou seja:
Se A = B; e B = C, ento: A = C
E, em termos deste experimento:
Habilidade iniciais: (SD: treinador fala nome) (R: Cliente toca o nome escrito)
Resultado: (SD: treinador aponta foto) (R: Cliente toca o nome escrito)

Teoria
Trojan e eu sugerimos que o seguinte cenrio possa ter causado esta produtividade
transitiva: devido contingncia de reforamento acidental, descrita anteriormente, o cliente
tinha adquirido o seguinte repertrio de combinao simblica:
(SD: treinador aponta para uma foto) (R: Cliente fala o nome)
E, como mencionado anteriormente, devido histria pr-experimental do cliente, ele
adquirira este repertrio de combinao simblico:
(SD: treinador fala nome) (R: Cliente toca o nome escrito)
E, caso os estmulos que vinham da fala do nome pelo treinador se generalizassem para os
estmulos advindos do fato de o cliente falar, ele prprio, o nome, ento o cliente no apenas
tocaria o nome escrito Mark (o estmulo de comparao), quando o treinador o dissesse (estmulo
modelo), mas o cliente tambm o tocaria quando ele prprio o dissesse (novo estmulo modelo).
(S: Estmulos exteroceptivos ou proprioceptivos vindos da fala do nome pelo cliente) (R:
Cliente toca nome escrito)
Ento, esses trs elos podem ser combinados para formar a seguinte cadeia
comportamental:
(SD: foto) (R: Cliente fala nome, pblica ou encobertamente ) (S: Estmulos
exteroceptivos ou proprioceptivos vindos da fala do nome pelo cliente) (R: Cliente toca nome
escrito)
Assim temos produtividade transitiva, porque o cliente nunca havia sido diretamente
treinado para tocar o nome escrito na presena da foto.
E podemos justificar ambos os casos, o de produtividade reflexiva e o de produtividade
transitiva, em termos dos princpios bsicos do comportamento, sem evocar um novo princpio
comportamental. Em conseqncia disso, temos uma soluo mais parcimoniosa, embora a
parcimnia raramente seja to simples quanto inventar um novo fator causal, seja ele uma nova
reificao ou um novo princpio comportamental. (Deve-se mencionar que Hayes e seus colegas
esto tambm preocupados com a parcimnia e parecem achar mais parcimonioso explicar um
resultado em termos de um novo princpio comportamental, do que atravs de dois princpios j
existentes [p.150]).
Preocupaes
No sei se Trojan e eu fizemos uma anlise correta do exemplo de produtividade
resultante deste experimento sobre treinamento de equivalncia de estmulos. Mas, pelo menos,
nosso esforo ilustra a possibilidade de analisar tal produtividade de controle de estmulos usando

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somente os princpios bsicos do comportamento, sem evocar um princpio adicional. E, por


extenso, ilustra tambm a possibilidade de analisar a produtividade lingstica sem evocar novos
princpios.
Conseqentemente, nossa anlise sugere que talvez no haja necessidade de um novo
princpio comportamental, o princpio de produtividade simblica ou, como Hayes e seus colegas
poderiam cham-lo: o princpio de estrutura relacional. Minha preocupao sobre este novo
princpio que ele parece ser meramente uma descrio molar daquilo que estamos tentando,
mais do que uma explicao daquilo que estamos tentando entender. muito semelhante a
perguntar: por que seres humanos tm linguagem? E ter como resposta: porque eles so
capazes de linguagem.
Contudo, os autores fazem um trabalho relevante de detalhamento de diversas reas de
comportamentos humanos complexos, fascinantes e importantes, que ilustram a produtividade
comportamental simblica. Eles demonstram que, embora essas reas sejam diversas, sua
essncia crucial que todas ilustram a produtividade comportamental simblica. Mas temo que
os autores estejam parando antes de uma anlise mais fundamental em termos de princpios
bsicos do comportamento, tais como cadeias comportamentais, combinadas com discriminao
e generalizao de estmulos. Entretanto, Hayes e seus colaboradores conhecem o tipo de anlise
que apresentei aqui e parecem sentir que melhor inventar um novo princpio comportamental do
que inferir processos subjacentes, como encadeamento comportamental.
Recomendo, portanto, que os analistas de comportamento se mantenham agnsticos em
relao existncia de um novo princpio comportamental, mas que estudem o livro de Hayes e
seus colegas para ver como o rico mundo de analogias, metforas, histrias, pensamento,
resoluo de problemas, entendimento, linguagem (gramtica, sentenas), governo por regras,
desenvolvimento psicolgico, educao, processos sociais, psicopatologia, terapia e religio,
todos esses exemplificam a produtividade comportamental e/ou estrutura relacional.
O livro trata, de maneira impressionantemente ponderada e sutil, de uma rea to
conceitualmente complexa, que eu pensaria ser um meio em que muitos temeriam se arriscar;
mas, ao invs disso, muitos parecem estar se voltando para o campo da pesquisa sobre
equivalncia de estmulos. Assim, espero que, considerando a popularidade da preocupao em
gerar pesquisas empricas, aqueles que trabalham nesta rea lhe dem a anlise completa que ela
merece, seguindo o exemplo dos autores deste livro.
No comeo deste artigo, sugeri que o maior desafio intelectual de nosso campo da anlise
do comportamento poderia ser o desenvolvimento de uma abordagem clara e compreensiva sobre
linguagem e cognio. Sugeri tambm que nossa abordagem sobre linguagem e cognio teria
que fazer referncia questo de Chomsky sobre produtividade lingstica. Alm disso, a
natureza simplista de nossos esforos para falar sobre essa questo profunda tem servido de
combustvel para muitas pessoas de pouca f, levando-as a renunciar anlise do
comportamento, em favor de explicaes mentalistas e cognitivistas. Bem, a anlise de Hayes e
seus colaboradores est longe de ser simplista, mas tambm est longe de ser simples. Na
verdade, a complexidade e a dificuldade no entendimento das anlises deles pode ser to grande,
que tais anlises tambm falharo em persuadir aqueles com pouca f; to complexa e difcil, que
no deixar de alimentar a derrapagem da anlise do comportamento para o cognitivismo
mentalista. Mas espero que a anlise deles seja um antiderrapante eficaz.
De qualquer forma, eu, e talvez aqueles com pouca f, apreciaramos uma verso do livro:
Teoria da Estrutura Relacional para Iniciantes. O maior problema que tenho com a RTF,

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que, para realmente entend-la e ser fluente em seus termos e conceitos, precisaria passar umas
frias na Universidade de Nevada, em Reno, ou na Universidade Nacional da Irlanda, em
Maynooth. Ou esse um problema s meu? Isto no deve sugerir que a teoria seja
desnecessariamente complexa, nem sugerir que sua exposio esteja desnecessariamente
complicada; o assunto que talvez seja difcil. De qualquer forma, voc deve reservar um fim de
semana longo para ler: Relational Frame Theory: A Post- Skinnerian Account of Human
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