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TEORAS PSICOSOCIOLGICAS

UNA MIRADA INTROSPECTIVA


1. LOS ORGENES DE LA PSICOLOGA SOCIAL
El origen de la psicologa social americana se asocia normalmente con la publicacin de dos manuales
introductorios de 1908: social psychology: An Outline and a Source Book de Edward Ross y la Introduccin a
la Social Psichology de William McDougal.
El libro de Ross refleja la perspectiva sociolgica y destaca la influencia de la imitacin y de la invencin. La
psicologa social es la rama del conocimiento que trata de la interaccin psquica entre el hombre y su
ambiente social. >Intenta describir entre aquellas semejanzas en los sentimientos, creencias y voluntad que se
deben a la interaccin entre los seres humanos es decir a causas sociales.
El enfoque de McDougall refleja la tradicin evolucionista britnica y destaca la importancia de los factores
biolgicos innatos. La conducta humana es la consecuencia de los instintos que proporcionan la base innata de
la mente.
Darwin se cri en un ambiente rural adinerado donde de cultivaba la bsqueda de los intereses intelectuales.
Nunca se vio obligado a ganarse la vida.
Su principal inters fue el estudio de la naturaleza. Estuvo cinco aos viajando por el mundo y tena la firme
creencia de la naturaleza estable de las especies, pero se enfrent a las variaciones naturales debido al clima y
a la geografa. Despus de leer a Malthus comprendi completamente las implicaciones de su teora de la
seleccin natural.
Darwin comienza con una descripcin de las variaciones en los animales domsticos y sostiene que los seres
humanos han acelerado simplemente el proceso de evolucin mediante la crianza selectiva de estos animales.
Despus discute las leyes de las variaciones y termina con una descripcin de los instintos.
Cada generacin produce ms descendencia de las que posiblemente puede sobrevivir, y los que sobreviven
son los ms adaptados a su ambiente.
Las diferencias entre los individuos pueden ser pequeas pero se acumulan a travs de generaciones. Los
diferentes ambientes plantean exigencias distintas sobre los individuos y producen variaciones naturales.
Aunque las diferencias corporales son las ms visibles, los animales tambin heredan instintos por la misma
razn, porque aumentan la posibilidad de supervivencia individual o de la especie.
A travs del doble mecanismo de variacin aleatoria y seleccin natural, construy un argumento convincente
que explicaba cmo algunas especies sobreviven mientras otra llegan a extinguirse.
Darwin mantena que los instintos y las facultades mentales de los seres humanos eran comunes a otras
especies. Darwin crea que la conciencia humana haba evolucionado y era razonable que algunos animales
tenan los rudimentos de los procesos conscientes.
La mente era una funcin del cerebro y que ambas estaban configuradas por mecanismos de variacin y de
seleccin natural. Los cambios causales en las estructuras del cerebro produciran cambios funcionales un la
actividad mental, que se hacen habituales y producen posteriores cambios estructurales.

Para Spencer el estudio de la sociologa era el estudio de la Evolucin en su forma ms compleja.


Spencer pens que la historia haba puesto de manifiesto una evolucin gradual de las formas de sociedad, a
medida que se adaptaban a las condiciones naturales y a las presiones sociales internas. Estos cambios poda
formularse como leyes naturales de la evolucin social, que actuaban al menos en parte independientemente
de los deseos y acciones de los individuos. Spencer pensaba que los individuos deberan ocuparse de sus
asuntos personales y dejar a la evolucin social a su propia marcha.
El estado estaba completamente subordinado a los individuos y simplemente les ayudaba a asegurar la libertad
individual. La mejor forma de gobernar era gobernar tan poco como fuera posible.
Para Spencer, la familia era la unidad social bsica, donde los nios sobrevivan no slo por hacerse fuertes,
sino porque eran cuidados y protegidos por unos parientes benvolos. Para l la simpata debera limitarse a la
familia y no deba interferir con la ley ms general de la evolucin, donde las recompensas eran para el fuerte.
Spencer era totalmente opuesto a cualquier concepto de estado de bienestar, incluyendo la educacin pblica
gratuita.
La combinacin de Spencer de una sociologa junto con una teora evolucionista Lamarckiana produjo lo que
ahora parece una extraa mezcla de determinismo social y biolgico. Las diferencias culturales se
consideraban como el resultado de caractersticas adquiridas y genticamente heredadas. La adaptacin que
los individuos realizaban a sus ambientes sociales se transmita genticamente y despus se sometan a las
leyes de la seleccin natural. LA evolucin social se produca a causa de que los individuos desadaptados, los
pobres y los desempleados, eran eliminados del fondo gentico, y los individuos con xito transmitan sus
caractersticas adquiridas a las nuevas generaciones. Spencer predeca un tiempo en que las personas estaran
totalmente evolucionadas y completamente adaptadas a sus ambientes.
Su enfoque fue necesariamente especulativo y terico y careca de la fundamentacin emprica slida que
caracteriz al trabajo de Darwin y de otros cientficos relacionados con la Asociacin Britnica para el
Avance de la Ciencia.
Hoy en da Galton es ms conocido por su trabajo sobre diferencias individuales y la aplicacin de
procedimientos individuales y la aplicacin de procedimientos estadsticos de herencia.
Dudaba bastante de la transmisin hereditaria de las caractersticas adquiridas y fundamentaba su teora
exclusivamente en la seleccin natural, que actuaba con gravedad desapasionada y sin misericordia sobre las
caractersticas tanto fsicas como mentales. Intent proporcionar pruebas de sus especulaciones a travs de
observaciones, cuestionarios y experimentos.
Intent cuantificar el aburrimiento, desarroll una investigacin estadstica sobre la eficacia de la oracin, y
construy un mapa de belleza de las Islas Britnicas.
La idea de que la capacidad mental se heredaba era nueva en la poca de Galton y sorprendi al mismo
Darwin, que atribua las diferencias individuales el grado de esfuerzo.
La creencia de Galton en la transmisin hereditaria de las capacidades mentales condujo a la idea de que la
raza humana podra ser mejorada a travs de un programa de crianza selectiva, al que denomin eugenesia.
Consista simplemente en aplicar a los seres humanos aquellos principios hace ya tiempo utilizados por los
criadores de animales.
Galton crea que la mejora social slo llegara identificando a los individuos con rasgos superiores y
eliminando gradualmente a los individuos defectuosos del fondo gentico.

Galton deseaba sustituir las creencias religiosas tradicionales por una nueva religin basada en los principios
evolutivos y eugensicos.
Galton pensaba que distintos ambientes provocaban distintas presiones sobre las diferentes razas y esto las
haba conducido a la herencia gentica de diversas caractersticas. Las duras condiciones del norte y la
naturaleza belicosa de la raza blanca haba eliminado con ms frecuencia a los individuos de baja inteligencia,
mientras que las condiciones menos duras de los negros haban permitido la retencin de tales genes. El
resultado era un gran nmero de hombres retrasados entre la poblacin negra.
Construy un laboratorio antropomtrico en la Exposicin Internacional de 1884, donde por poco dinero los
visitantes podan medir su agudeza sensorial y su tiempo de reaccin.
Estos intentos para medir la inteligencia fueron al final un fracaso porque la inteligencia no est muy
correlacionada con la agudeza sensorial.
Galton tambin impuls a algunas escuelas para que realizasen registros sistemticos de sus estudiantes e
inici los estudios de gemelos solicitando informacin sobre los hermanos.
Galton pensaba que cualquier persona con suficiente inteligencia y ganas de trabajar podra superar los
obstculos ambientales y llegar a tener xito. Este supuesto lo pasaban por alto las grandes ventajas que
disfrutaban los miembros de la clase superior, incluyendo al mismo Galton.
La interpretacin gentica de Galton de las diferencias individuales era consistente con el clima poltico
existente de liberalismo e individualismo democrtico.
Amrica era ms conservadora y mucho ms lenta en renunciar a sus concepciones tradicionales sobre la
ciencia y religin. Este factor, junto con las condiciones sociales del periodo posterior a la guerra civil,
proporcion un carcter nico a todas las formas de la teora evolucionista americana.
Gray se convirti en el principal portavoz de Darwin en Amrica, y su defensa ayud a garantizar que la teora
evolucionista recibira una atencin honesta y justa.
Para los darwinistas como Huxley no exista una diputa real entre teora evolucionista y religin. Simplemente
Darwin tena razn y los defensores del cristianismo tradicional estaban equivocados.
Muchas universidades americanas tuvieron su origen como escuelas de teologa, y ningn pensador serio
americano hubiese adoptado una posicin directamente agnstica como la del enrgico defensor darwinista
Huxley.
Detrs del caos y de la matanza de la naturaleza en trminos de leyes universales de progreso. Debajo de la
matanza y de la muerte haba un reino de orden.
La creencia en la providencia o en un proyecto de la naturaleza se reflejaba la concepcin dominante entre los
cientficos americanos de ese tiempo. Tal concepcin ayudaba a reconciliar la visin cristiana tradicional con
el supuesto americano de progreso y cambio constante. Desde los tiempos de los primeros asentamiento
ingleses, los americanos han credo que tenan una relacin especial con Dios.
El impacto de darwinismo progresista fue irregular. El clima imperante pareca asegurar el xito no de Darwin
sino d la versin de Spencer sobre la teora evolucionista. El darwinismo progresista fue gradualmente
absorbido en la tradicin intelectual americana y proporcion una fuerte base para la reforma social.
Spencer fue uno de los precursores de la teora social moderna y contribuy a estimular el desarrollo de la
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sociologa americana a travs de su impacto en William Graham Sumner y en Lester Ward, que utilizaron la
teora de Spencer para desarrollar modelos opuestos del cambio social.
La popularidad de Spencer en los EEUU se debe a la compatibilidad entre su concepto de evolucin social y
el clima de opinin en Amrica en ese momento. Su filosofa subrayaba el individualismo. , el laissezfaire y
la evolucin de acuerdo con las leyes universales de progreso.
Leyes como la oferta y la demanda, la supervivencia del ms apto y la eliminacin del ms dbil, eran tpicas
del hombre de negocios y permita que la naturaleza siguiese su curso.
William Graham Sumner puso todava ms nfasis en el individualismo y en el determinismo social. El acento
de Sumner en el individualismo tosco era tan fuerte que incluso sobrepasaba al de la comunidad de
empresarios. Se opona al proteccionismo y al imperialismo y tena tanto desprecio por el empresario corrupto
como por la reforma social. Las abstracciones y las verdades universales por las que la gente pretenda vivir,
tales como honor, justicia y sentido comn, son un producto de las condiciones sociales y no deberan
utilizarse para orientar la reforma social.
La influencia de Spencer ha disminuido considerablemente a travs de los aos, y su importancia como
terico social hace ya tiempo que fue ensombrecida por los pensadores ms eminentes de sus das.
Cuando muri Galton en 1911 el movimiento eugensico lleg a ser muy fuerte en los EEUU. Davenport cre
una Oficina De Registro Eugensico en Long Island, con apoyo financiero de Jonh D. Rockefeller entre otros,
para determinar las lneas de sangre ms eficaces en Amrica. Se daban cursos de eugenesia en los mejores
colegios y universidades del pas, y la eugenesia era vista por muchas personas como una panacea biolgica
para todos los problemas sociales.
El xito del movimiento eugensico en Amrica se deba en parte a las condiciones sociales y econmicas del
pas a principios de siglo. Los nuevos inmigrantes eran polacos, italianos, rusos y judos, eran principalmente
campesinos y sus costumbres inusuales y adems el idioma dificultaba la asimilacin. En tales condiciones
tuvo un amplio apoyo la creencia en las diferencias genticas a lo largo de lneas racionales y raciales. Esta
creencia adquiri respetabilidad cientfica mediante la aparicin de los test de inteligencia en los EEUU.
Mientras que el movimiento eugensico en Inglaterra se centr en la identificacin y promocin de la crianza
selectiva de personas de capacidad superior, el de los EEUU fue parte de un intento ms amplio para mantener
la nacin racialmente pura mediante la limitacin de inmigracin. Tanto como en Inglaterra como en EEUU
exista una tendencia para identificar raza y nacionalidad y a usar una supuesta inferioridad de otros grupos
como una excusa para la intervencin militar.
A comienzos de los aos veinte, los psiclogos continuaron presentando datos que apoyaban las diferencias
sociales en inteligencia. Se opinaba que los blancos eran superiores a los negros, y dentro del primer grupo,
los europeos nrdicos sobrepasaban a los de otras partes de Europa.
La aprobacin de la legislacin de inmigracin restrictiva en 1924 desmantel el inters en los temas de
inmigracin. Ahora haba un creciente inters por la tolerancia racial entre elementos nativos y extranjeros
que ya estaban en el pas, y los psiclogos sociales empezaron a centrarse en el estudio de las relaciones
raciales. Otro factor fue el creciente nmero de psiclogos y cientficos sociales con antecedentes
minoritarios, especialmente judos, pero tambin un pequeo nmero de negros.
Si las personas superiores deban ser empujadas a tener prole, entonces las inferiores deban ser desanimadas.
Los primeros campos de concentracin en Alemania contenan personas con defectos genticos. La tragedia
real del movimiento eugensico fue que las cuotas establecidas en EEUU en 1924 se mantuvieron durante los
aos treinta, y se neg la admisin a refugiados judos que intentaron emigrar.

Cambi en nfasis en la conducta reflexiva por algn tipo de fuerza impulsora responsable de la conducta.
Los instintos son los motores principales de toda la actividad humana y proporcionan la potencia impulsora
que mantienen todas las actividades mentales. Si eliminamos estas disposiciones instintivas con sus poderosos
impulsos el organismo ser incapaz de cualquier tipo de actividad.
Pensaba que el concepto de instinto se utilizaba con frecuencia en las ciencias sociales como una excusa para
la ignorancia, para explicar conductas que no eran bien entendidas.
Los instintos estaban compuestos en tres componentes:
Cognitivo perceptivo: que es la tendencia a percibir o prestar la atencin a ciertos objetos.
El emocional
El conductual: que es la tendencia a reaccionar en una forma determinada
Como cada instinto est acompaado de una emocin distinta, las emociones pueden utilizarse para identificar
instintos. McDougall registr 7 instintos con emociones claramente definidas:
Huida (miedo)
Repulsin (disgusto)
Curiosidad (sorpresa)
Belicosidad (clera)
Autohumillacin (sentimientos negativos hacia uno mismo)
Autoafirmacin (sentimientos positivos hacia uno mismo)
Instinto parental (sentimientos amorosos)
Luego aadi otros 4 reproduccin gregarismo, adquisicin y construccin que carecan de emociones
correspondientes claramente definidas.
El placer y el dolor no motivaban a la conducta sino que simplemente indicaban si la conducta haba tenido o
no, xito en la realizacin de un impulso instintivo.
La manifestacin de sumisin tiende a inhibir los ataques de los individuos ms dominantes y se encuentra
tanto en los animales como en los seres humanos.
McDougall seal que la fuerza de los impulsos vara de individuo a individuo y hasta puede no aparecer en
algunos. Reconoci el peligro de postular demasiados instintos y hasta previno contra ello.
Knight Dunlap public el primero de una serie de artculos crticos. Pens que la tendencia bsica a
desarrollar una psicologa social sobre la base de los instintos. Conduca a tantas psicologas sociales distintas
como clasificaciones existan. Tambin mantena que agrupar las actividades en instintos era til como asunto
de conveniencia pero que se converta en peligroso una vez que se comenzaba a sugerir que las repuestas
estaban biolgicamente determinadas, como ocurra con los escritores que postulaban un instinto belicoso y
por tanto deduca que la guerra era inevitable.
Bernard: defini el instinto como una respuesta especfica a un estmulo especfico y despus continuaba
diciendo que las conductas de este tipo raramente ocurren en humanos. Intent demostrar que muchos de los
instintos de McDougall no eran universales sino culturalmente adquiridos.
John Dewey dijo que era difcil identificar instintos porque las mismas conductas pueden tener muchos
motivos diferentes y el mismo motivo puede expresarse en formas muy distintas

Aunque la teora de los instintos no desapareci como resultado de la crtica, se debilit mucho y nunca volvi
a tener el papel central que tuvo McDougall.
El ataque a la teora de los instintos se produjo no precisamente por razones cientficas sino a causa de que
para muchas personas significaba un concepto fijo de la naturaleza humana con poca variabilidad: dos ideas
opuestas a los ideales americanos de progreso e individualidad.
Una gran parte de la inspiracin para establecer la sociologa acadmica surgi del espritu de reforma
asociado con el movimiento de ciencia social que comenz durante la reconstruccin de Amrica. Este
movimiento estaba dominado por reformadores protestantes de clase media, que buscaban remedio a los
problemas sociales provocados por una rpida industrializacin de la sociedad humana.
El periodo de posguerra tambin provoc un desarrollo sin precedentes en educacin superior, el tpico
profesor de 1870 era un aprendiz de todo y oficial de nada.
Hacia 1891 la sociologa era lo bastante independiente como para constituir la primera ctedra de sociologa
en Colombia y se contrat a F.H. Giddings para ocupar el puesto.
Francia tuvo una serie de revueltas sociales que fueron ms graves que en los EEUU. La teora social francesa
fue una reaccin a las inquietudes sociales y polticas que se produjeron entre la revolucin francesa y la
tercera repblica.
Una caracterstica exclusivamente francesa fue su conocido inters y su investigacin de la hipnosis.
Los tres temas que dominaban la psicologa social durante las primeras dcadas fueron la imitacin, la
sugestin y el concepto general de mente de grupo. Tarde y LeBon se ocuparon se ocuparon de los dos
primeros y fueron citados con frecuencia por los autores americanos de principios de siglo.
El libro de Le Bon La psicologa de las masas est considerado como el primer tratado amplio sobre
psicologa de las masas. Le Bon no slo se ocupa de la conducta de masas sino tambin de la conformidad, la
nivelacin del gusto, la cultura popular, la autoalienacin el liderazgo y el papel del inconsciente en la
conducta social.
Le Bon fue capaz de identificar los principios psicolgicos que consideraba caractersticos de los grupos en
general: prdida de individualidad, conformidad rgida y liderazgo.
Cuando los individuos estn juntos surgen ciertos procesos psicolgicos que no existen al nivel individual. Se
produce una degeneracin al inconsciente colectivo. Los individuos pierden su identidad y manifiestan un
carcter comn.
Pensaba que cuando las personas se renen se ponen bajo la autoridad de un lder. Describa a los lderes
como personas patolgicamente nerviosas, excitables, medio trastornadas que estaban bordeando la locura.
Le Bon distingui el liderazgo basado en el carisma y en el prestigio. En las sociedades estables, el rango, el
ttulo y otros signos de prestigio se utilizan para otorgar a la autoridad formal a los lderes. Los lderes
carismticos con frecuencia adoptan smbolos de autoridad formal cuando alcanzan el poder.
La psicologa de las masas es racista, sexista y de tono conservador. El contagio emocional el sentimiento de
ser invisible, la inestabilidad emocional, el anonimato y la prdida de responsabilidad personal son aspectos
de la conducta de masas que estn bien documentados y que fueron confirmados en los estudios
experimentales sobre pequeos grupos.

Muchos aos en la sala de justicia le convencieron de que la conducta criminal estaba ms relacionada con
factores sociales que la dotacin gentica. El delincuente era una persona formada entre delincuentes,
mientras que el no criminal se desarrollaba en un ambiente ms favorable.
La imitacin se fundamentaba en el prestigio. Las modas surgen en personas con status y son copiadas por los
que son socialmente inferiores. La imitacin tambin funciona segn la ley de progresin geomtrica. La
propagacin de ideas dentro de una poblacin comienza lentamente, se instalan rpidamente y luego se
nivelan.
Para Tarde el cambio social solo sucede por medio de la invencin y de la imitacin; la imitacin como una
especie de conducta hipntica y la invencin como apto individual basado en dos o ms ideas combinadas y
adquiridas previamente por medio de la imitacin.
A medida que evoluciona la sociedad, la conversacin y la conducta de masas adoptan una especie de
comunicacin unidireccional. Los individuos aislados reciben ahora el mismo mensaje a travs de los medios
masivos, las opiniones en las sociedades de masas son annimas y tienen vida propia.
Durkheim utiliz el concepto de consciencia colectiva y por debajo de esta idea est la emocin de los
fenmenos sociales, como la religin, las costumbres y las modas. Los hechos sociales tienen tres
caractersticas: son externos, son generales y limitan la conducta. Los hechos sociales existen fuera del
individuo presocial y los miembros del grupo los experimentan ms o menos de la misma forma. El mejor
ejemplo de un hecho social es el lenguaje.
Uno de los hechos sociales ms importantes es la divisin del trabajo en la sociedad moderna.
El carcter objetivo de los hechos sociales posibilita el estudio sistemtico de la sociedad, pero tambin tiene
implicaciones psicolgicas. La sociedad existe antes de cada individuo y contribuye a moldear su carcter. El
hecho de que sta concepcin sea comn en nuestra sociedad se debe a una educacin comn.
No existe nada inconsciente o contradictorio entre la nocin de Le Bon de contagio emocional, la imitacin de
Tarde o la conciencia colectiva de Durkheim. De hecho, se podra decir que son complementarias entre s y
que proporcionan un panorama ms equilibrado de la influencia social en los diferentes conceptos sociales.
Durkheim defenda un colectivismo radical, mientras que Tarde reduca los procesos sociales a las acciones
que se producen dentro de los individuos.
La teora social francesa contribuy a llenar un vaco en el pensamiento social americano en una poca en que
no tenan ninguna teora original.
Aunque la teora social francesa ayud a los americanos a comprender los cambios que estaban ocurriendo en
su propia sociedad, las condiciones eran lo suficientemente distintas como para que las ideas francesas se
modificaran bastante cuando se introdujeron en Amrica.
La industrializacin urbana de Amrica supuso un flujo masivo de inmigrantes del Sur y del este de Europa,
cuyas costumbres eran bastantes diferentes de los que ya estaban en Amrica. Los conceptos de imitacin e
invencin se ampliaron para explicar diferentes tipos de personas. Se pensaba que la mayora de las personas
se socializaban a travs de la imitacin simple, mientras que la invencin se reservaba para una pequea
minora de individuos dotados, cuya inteligencia y educacin les permita orientarse hacia nuevas y diferentes
direcciones.
Mientras que los franceses favorecan las soluciones colectivas a los problemas sociales, los americanos
continuaban acentuando la iniciativa individual.
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Pensaba que las virtudes del pasado podan sobrevivir, si se abandonaban las religiones sobrenaturales y se
aplicaban soluciones racionales a los problemas sociales.
Defini la psicologa social como una estrecha parcela en la provincia de la sociologa. Contena dos
subdivisiones principales: la influencia social, es decir, el dominio de la sociedad sobre el individuo a travs
de los modos, las maneras, costumbres y convenciones y por otro lado la influencia individual que se
fundamentaba en el liderazgo, la invencin y el papel de los grandes hombres. Ross pensaba que dos
individuos nunca tenan la misma dotacin gentica. En consecuencia, debera encontrarse mucha diversidad
entre las personas. Ross sustituy el trmino de mente de grupo por el de mente de masa, para destacar sus
connotaciones negativas. No es difcil reconocer la influencia de Tarde sobre Ross.
La contribucin ms importante de Giddings a la sociologa fue su concepto de conciencia de tipo. Era una
especie de mentalidad construida a travs de la imitacin y por exposicin a una cultura comn. Para l una
sociedad es un grupo de individuos con mentalidad semejante que conocen y disfrutan de su perspectiva
comn y que son capaces de trabajar juntos para conseguir metas comunes.
Giddings diferenci tres tipos de actividad social que participaban en la socializacin: actividad impulsiva,
tradicional y racional. La impulsiva se fundamenta en el contagio emocional espontneo y es caracterstica de
las masas e individuos en situaciones de pnico. La tradicional se fundamentaba en la imitacin, pero se
produce por medio de la aceptacin de valores tradicionales ms que por el contagio emocional.
La conducta social racional, al igual que el concepto de imitacin de Tarde era mucho ms infrecuente; se
fundamenta en la reflexin y el conocimiento crtico, y solo ocurre cuando se cuestiona una conducta
previamente aceptada.
La mayor contribucin de Giddings a la sociologa social fue su intento de reconciliar la inconsistencia
aparente entre el individuo y la sociedad. La mente social no tena ninguna realidad metafsica como algo que
flota sobre los individuos. Simplemente era una sensibilidad parecida de mente semejantes ante el mismo
estmulo.
Para Giddings no haba inconsistencia entre los hechos sociales de Durkheim y el enfoque individual de
Tarde. Los individuos interiorizaban los hechos sociales a travs de la imitacin.
La influencia de Giddings y de Ross sobre la psicologa social se basa en gran medida en su capacidad para
reinterpretar y resumir las concepciones de Tarde en el contexto americano.
Ellwood reconoci el papel de los instintos en la conducta social, pero lleg a la conclusin de que el
aprendizaje desempea un papel ms importante. Los instintos son modificados a travs del aprendizaje y
existen muchas deferencias entre culturas. La familia es el primer agente socializador y la socializacin se
produce principalmente a travs de la imitacin.
Bogardus entiende la personalidad como algo que se desarrolla a travs de la interaccin social, segn las
leyes de acomodacin y la asimilacin.
Bernard: la psicologa social se apoyaba tanto en la psicologa como en la sociologa y pretendi ocuparse de
ambas.
El hilo conductor que asocia a Durkheim, Tarde y en menor medida a Le Bon fue un cambio de nfasis de lo
biolgico a las explicaciones sociales de la conducta.
Tarde se centra en los factores psicolgicos individuales y en las tendencias generales de la poblacin, que
conducen a la uniformidad de creencias y actitudes a travs de la socializacin. Durkheim destaca la divisin
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del trabajo dentro de las sociedades modernas y subraya la especializacin, las diferencias individuales y la
cooperacin mutua.
La americanizacin de la teora social francesa provoc una transformacin radical de su contenido: una
transformacin que inclua la reintroduccin ocasional de factores genticos en lo que era una teora social
pura. La imitacin y la sugestin se entendan como procesos inconscientes e irracionales por los franceses,
pero se utilizaron para explicar la socializacin de masas irreflexivas en los EEUU.
Conceptos como imitacin, sugestin y mente de grupo se utilizaron en un sentido muy general para describir
todo tipo de influencia social. Las discusiones sobre modas, maneras y rumores eran bastante comunes en los
textos de psicologa social escritos en este perodo, y refleja la tendencia a fluctuar entre el nivel individual y
el grupal.
La psicologa de masas tambin tuvo un efecto directo en la vida de las personas. Tanto Hitler como
Mussolini leyeron a Le Bon e incorporaron muchas de sus ideas. La influencia de Le Bon sobre los dictadores
fascistas se utiliza con frecuencia como una excusa para despreciar sus ideas.
2. PRINCIPALES TEORAS EN PSICOLOGA SOCIAL
2.1.CONDUCTISMO Y PSICOLOGA SOCIAL
El 24 de febrero de 1913, John B. Watson (18781958) inici una serie de conferencias sobre psicologa
animal en la Universidad de Columbia. El manifiesto conductista de Watson comenzaba con la declaracin de
que la psicologa tal como la concibe el conductista es una rama experimental puramente objetiva de la
ciencia natural. Su meta terica es la prediccin y control de la conducta. La introspeccin no forma parte
esencial de su mtodo.
Watson fue un lder carismtico ms que el fundador del conductismo, porque articul la direccin en la que
ya se mova la psicologa. Con todo como Samelson seala, propuso algo radicalmente nuevo. La meta de la
psicologa debera ser la prediccin y el control de la conducta. Aunque la idea de control haba sido
mencionada previamente, se convirti en fundamental en el escrito de Watson de 1913. Antes de Watson el
propsito de la psicologa se planteaba normalmente en trminos de ciencia pura, pero el nfasis de Watson
sobre el control apuntaba a una psicologa como ciencia aplicada. Los pragmatistas, tales como Dewey y
Mead, haban anticipado este impulso aplicado, pero se centraban en la ciencia como una empresa humanista
al servicio de la democracia participativa. El nfasis de Watson en el control social era ms compatible con el
clima conservador de los aos 20, donde la prediccin y el control podan utilizarse para lograr una gestin
eficiente y para mantener el orden social existente.
Adems durante los aos 20 todas las ciencias sociales estaban siendo reformadas mediante la investigacin
empresarial interesada en el estudio de la conducta y del control social. Watson fue expulsado de la escena
acadmica en 1920, por un asunto escandaloso con Rosalie Rayner. En el mismo ao, Watson y Rayner,
publicaron un influyente artculo sobre Little Albert, que mostraba como las emociones humanas podan ser
aprendidas a travs del condicionamiento Pavloviano. La historia del pequeo Albert sobre el miedo
condicionado fue aceptada en trminos generales por los psiclogos de los aos 20 como la fundamentacin
emprica del conductismo de Watson. Slo en los ltimos aos se han hecho crticas a este mito de origen. En
los aos 20, el trabajo original de Watson y Rayner proporcion la credibilidad a una psicologa cientfica
interesada en el control social.
Despus de abandonar la John Hopkins (universidad) y comenzar una nueva carrera como profesional de la
publicidad, Watson continu escribiendo sobre el conductismo, y sus artculos y libros tuvieron una audiencia
amplia. Apoyndose en el estudio de Little Albert, Watson ofreci consejo popular sobre educacin infantil,
sobre las mujeres, las relaciones familiares y el trabajo. Por ejemplo, pretendiendo haber demostrado que la
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conducta emocional poda condicionarse en nios, subraya la importancia de educar a nios para que llegasen
a ser independientes y autocontrolados. Como las manifestaciones de afecto convertan a los nios en
emocionalmente dependientes, sugera que los padres manifestasen tan poco afecto como fuese posible. El
consejo de Watson sobre el cuidado de los nios fue aceptado por los padres de la clase media, que constituan
el pblico de su trabajo.
Aunque la libertad personal era adecuada en los dos niveles superiores del orden social, destacaba la
importancia del control social para los de menor status. Se impulsaba a las mujeres para que aceptasen la
profesin de esposas y madres, y el objetivo para los miembros de la clase trabajadora consista en adaptar al
trabajador a la tarea.
Aunque el conductismo se convirti en el enfoque dominante de los aos 20, no todos los psiclogos que se
identificaban como conductistas suscriban la versin particular de Watson. El conductismo social de G. H.
Mead, por ejemplo, destacaba el contexto social y tena poco en comn con los conceptos de Watson. Sin
embargo, la mayora de los conductistas compartan el enfoque de Watson sobre la conducta y su inters por
el control social, pero hasta dentro de este grupo exista una amplia diversidad de opiniones.
Es tradicional realizar una distincin entre las formas metodolgicas y filosficas del conductismo. Como
metodologa el conductismo defenda el estudio de la conducta manifiesta. Los conductistas metodolgicos
tuvieron tendencia en general a aceptar la existencia de procesos internos, como los impulsos y las
cogniciones, que se infieren a partir de la conducta manifiesta. Tambin se aceptaba ampliamente que los
estados internos ayudan a determinar la conducta manifiesta. Los enfoques de Edward C. Tolman y de Clark
L. Hull, planteados en los aos 30, son ejemplos iniciales del conductismo metodolgico. Tolman crea que el
aprendizaje se produce por medio de la integracin cognitiva de estmulos ambientes, mientras que Hull
postulaba diversas asociaciones internas entre el estimulo y la respuesta.
Pero el conductismo tena tambin un lado filosfico. Se fundamentaba en la tendencia a tratar la conciencia
como une epifenmeno, algo que ocurre junto con la conducta pero que no juega un papel causal. El
contraargumento desde el punto de vista evolucionista es que, si la conciencia no tiene ningn propsito en la
orientacin de la conducta, por qu evoluciona en primer lugar? Por qu evoluciona ese proceso psicolgico
complejo, si solo es un apndice intil de la conducta mecnica? Esta era la objecin planteada por los
pragmatistas, como W. James y G. H. Mead. La aceptacin de la conciencia como un epifenmeno, sin
embargo, proporcionaba justificacin filosfica al conductismo. Si la conciencia u otros estados internos no
jugaban papel causal en la configuracin de la conducta, entonces una adecuada comprensin de la conducta
manifiesta era todo lo que necesitaba. Esta forma de conductismo radical era propia del enfoque de Watson y
ms recientemente de B.F. Skinner.
Para ubicar a Allport en este contexto, es importante observar la influencia de su tutor de Hardvard, E. B. Holt
(18731946) Holt era un conductista filosfico que desarroll una versin mucho ms compleja que la de
Watson. Junto con su colega de Hardavard, R.B. Perry, Holt defini una visin neorrealista de la conciencia.
Segn Holt la conciencia no est en el interior de la cabeza de una persona. Los contenidos de la conciencia
son simplemente un conjunto de respuestas especficas a los objetos del ambiente, que controlan la conducta
de la persona. Holt proporcionaba la analoga de la luz de una linterna que determina lo que vemos. As la
conciencia no tiene cualidades causales. En este sentido Holt est de acuerdo con Watson, pero Holt no
excluye la posibilidad de usar los informes verbales de la experiencia consciente como datos descriptivos.
La concepcin de Holt sobre la conciencia era una ampliacin del concepto de James del pensamiento como
un sistema de relaciones, es decir, una corriente de conciencia. Por el contrario, Dewey y Mead defendan una
teora funcional de la conciencia donde la mente jugaba un papel activo en la comprensin y en la
transformacin del mundo.
En su manual, Allport (1924) examinaba los dos grandes temas del conductismo de Watson, el debate
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conducta, conciencia y el problema del control social. Al igual que Holt, Allport defina la psicologa como el
estudio cientfico de la conducta y la conciencia. Sin embargo, aada para aclarar ese punto que la conducta
era el trmino fundamental porque, a diferencia de la conciencia, era un principio explicativo. La psicologa
social, como una especialidad de la psicologa, se interesaba por la conducta social que estaba compuesta de
estimulaciones y reacciones que surgen entre un individuo y la parte social de su ambiente, es decir, entre el
individuo y sus compaeros. Para Allport la conducta social era esencialmente entendida dentro del contexto
de la influencia social.
Allport pensaba que, aunque la conciencia no explica los acontecimientos, era una parte necesaria del estudio
de la conducta. Segn Allport, la introspeccin sobre estados conscientes es interesante en s misma y
necesaria para una explicacin completa. La explicacin introspectiva ayudar a nuestras interpretaciones y
las complementar en su aspecto descriptivo. La concepcin de la psicologa social de Allport incluye, en
consecuencia, tanto a la conciencia social como a la conducta social. Por conciencia social Allport entiende la
conciencia individual de objetos sociales y reacciones sociales. Para ste, la psicologa social era explicativa
cuando trata con la conducta social y era descriptiva cuando trata de la conciencia social.
En el ltimo captulo de su texto, Allport se centr en la relacin entre la conducta social y la sociedad. El
concepto central de esta discusin era el control social. Segn Allport, el control social se ejerce a travs de un
condicionamiento de las respuestas e inhibiciones del individuo. Al igual que Watson, Allport subraya la
necesidad que tienen los individuos de funcionar independientemente dentro de la sociedad, intentando un
equilibrio entre la autoexpresin y la preocupacin por los dems. El progreso social se basaba en el bienestar
del individuo. Sin embargo, en un sentido similar a la concepcin elitista de Watson sobre el orden social,
Allport adverta que la clase trabajadora debera ajustarse a un status econmico y vocacional modesto.
Al final de su carrera, Allport abandon su posicin conductista y respald la tendencia de posguerra hacia
una psicologa social ms cognitiva. Comenz a considerar las cogniciones, motivaciones y factores de
personalidad como explicaciones de la conducta en lugar de verlas como meras descripciones o
epifenmenos. Tambin critic su texto de 1924 por su enfoque mecanicista y discuti las nociones reciprocas
o circulares de causalidad de forma similar a lo expresado por Dewey en su escrito sobre el arco reflejo.
Allport tuvo mucho ms xito defendiendo el uso de la experimentacin dentro de la psicologa social que en
su pretensin de que los psiclogos sociales adoptasen un enfoque conductista. Su defensa del mtodo
experimental debe entenderse como parte de una reaccin ms general contra el uso de los enfoques
racionalistas y deductivos de la ciencia, caractersticos del siglo XX.
Mientras que James y Dewey defendan los mtodos de observacin similares a los utilizados por la biologa,
un grupo ms radical que inclua a F. H. Allport y a Watson, subrayaba los procedimientos positivistas ms
caractersticos de las ciencias fsicas, con un fuerte nfasis en la experimentacin. Su enfoque se apoyaba en
el supuesto de que la realidad bsica sea realidad fsica, y en que toda la ciencia verdadera debe tener como
objeto algn elemento cuantificable, definido empricamente, de la realidad fsica. El estudio de estos
elementos era la nica forma de realizar generalizaciones y de comprobar teoras cientficas.
Allport denunci con energa los conceptos de mente de grupo y de instintos sociales, caractersticos de los
primeros manuales de psicologa social, porque los vea equvocos, racionalistas y no experimentales. Su
trabajo marca un punto clave de la psicologa social americana porque defendi la experimentacin y reuni
los resultados de los estudios experimentales previos. Adems, el nfasis en la experimentacin se convirti
en uno de los grandes criterios que distinguan el enfoque psicolgico hacia la psicologa social del enfoque
sociolgico.
En 1895, Josiah Royce public un experimento sociopsicolgico, en el que estudiaba la imitacin por medio
de la introspeccin. En un estudio que es muy conocido Norman Triplett (1898) investig los efectos de la
competicin sobre la realizacin motora. Estaba muy sorprendido por el hecho evidente de que los ciclistas
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alcanzan velocidades superiores cuando compiten. Dise un experimento donde algunos nios rebobinaban
carretes de pescar bien solos o en competicin. De 40 sujetos, 20 mejoraron durante la competicin, 10
empeoraron y 10 no mostraron diferencias. Tambin realiz estudios utilizando tcnicas de contar o de saltar.
El estudio de Triplett es importante porque se cita frecuentemente como el primer experimento en psicologa
social. Este mito del origen, se puede encontrar en la historia selectiva que Gordon Allport hace de la
psicologa social, publicada por primera vez en 1954. ste, concibi el experimento de Triplett como la
introduccin del mtodo de laboratorio en la psicologa social y a Triplett como el fundador del campo
posteriormente identificado como facilitacin social. Al seleccionar el estudio de Triplett y al ignorar otros,
Gordon Allport, fue capaz de ofrecer un ejemplo convincente de claro avance dentro de la psicologa
experimental. La investigacin de Triplett se anticipa ntidamente a la investigacin del rea general de
influencia social, que se convirti en un tema central dentro de la psicologa social americana. Por el
contrario, la investigacin inicial sobre la sugestin no debera haberse utilizado como mito de origen porque
la sugestin ha sido con frecuencia un tema poco aceptado.
Aunque Allport defenda la experimentacin, su revisin del campo estuvo limitada en cierta medida por la
escasez de investigacin en esa poca. Es significativo que un tercio completo de su libro est dedicado a
temas psicolgicos generales, como fisiologa, instintos y aprendizaje. Muchos de los autores ms citados slo
estaban indirectamente interesados por la psicologa social. Sin embargo, Allport tambin seleccion mucho
cuando revis la investigacin pertinente para la psicologa social. Por ejemplo, incluy una breve seccin
sobre sugestin (cuyo contenido era principalmente descriptivo y anecdtico), pero no hizo ninguna mencin
de la amplia investigacin de Binet en este campo. Tampoco haba ninguna referencia a la ampliacin que
hizo Terman del trabajo de Binet o del trabajo de Sidis sobre sugestin. No est claro porque se produce esa
omisin. Puede haber estado poco familiarizado con la investigacin o puede haber decidido ignorarla
deliberadamente. Quiz sea un indicio el intento de Gordon Allport(1954) para reformular conceptos
especficos en trminos conductistas. En el caso de la sugestin, la defini como un proceso que incluye
mecanismos conductuales elementales en respuesta de estmulos sociales.
Al margen de la influencia de su libro, Allport desempe un papel ms directo en la promocin del enfoque
experimental de la psicologa social. La defensa de la experimentacin como el enfoque psicolgico propio de
la psicologa social est muy relacionado con la tendencia general hacia el conductismo. Al poner de
manifiesto el punto de vista conductista de la psicologa como ciencia natural, Floyd Allport desempe un
papel clave en la divulgacin de una psicologa social fundamentada experimentalmente. Por otro lado el
inters conductista por el control social reforz las tendencias que ya estaban afectando a la concepcin y a la
prctica de los procedimientos experimentales en Amrica. Los participantes experimentales se convirtieron
en sujetos en lugar de observadores. Aunque la teora conductista sucumbi ante la perspectiva cognitiva de la
psicologa social a finales de los aos 40, el modelo conductista de experimentacin no tuvo replica hasta
mediados de los aos sesenta.
El libro de Allport representa un cambio radical en la psicologa social americana, no slo porque cambi la
forma en que los psiclogos sociales enfocaron su materia, sino porque cambi la naturaleza de la materia
misma. Los primeros manuales entendan la psicologa social como el estudio de los grupos, en particular,
grupos pequeos cara a cara, pero Allport inici la tendencia que subrayaba que los procesos psicolgicos se
producan en el individuo.
Allport no pensaba que el enfoque individual fuese una de las principales caractersticas de su orientacin,
simplemente porque identific el enfoque individual con el enfoque psicolgico. Describi su propsito como
adherirse al punto de vista psicolgico (es decir, el individual) Porque cree que nicamente podremos
encontrar en el individuo los mecanismos conductuales y la conciencia, que son fundamentales para la
interaccin entre los individuos. Este enfoque individual no era simplemente una forma adecuada de concebir
los hechos, como ocurra en el conductismo, o una forma de obtener informacin, como en la
experimentacin. Para Allport, el enfoque individual era el enfoque psicolgico, y la psicologa social era el
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estudio de la conducta social del individuo.


Allport comenz su defensa de la posicin individualista atacando el concepto de mente colectiva o
conciencia de grupo. Este concepto se haba convertido en vulnerable porque se estaba utilizando para agrupar
una serie de fenmenos que eran bastante distintos. Allport identific tres usos distintos del concepto de
mente de grupo y se ocup de cada uno, pero es posible realizar muchas subdivisiones dentro de sus tres
categoras. El concepto de mente de grupo parece que se utiliza siempre que se produce algn tipo de
experiencia comn.
La distincin de Allport de grupos de participacin y cara a cara se puede utilizar para diferenciar diversas
formas del concepto de mente de grupo. Probablemente la forma ms simple de la experiencia de grupo sea la
percepcin conjunta que se produce cuando dos personas atienden a estmulos comunes. Un segundo tipo de
experiencia de grupo que sucede en los grupos de coparticipacin es cuando los individuos perciben y
responden a un estmulo o situacin comn.
En los grupos cara a cara, la conducta se basa en una interaccin real. Allport observ la falta de investigacin
de los grupos cara a cara, pero estudios posteriores proporcionaron muchos ejemplos de influencia mutua en
los grupos cara a cara.
El argumento fundamental de Floyd Allport es que no existe ninguna conciencia de grupo, porque la
conciencia depende del sistema nervioso y ste slo lo tienen los individuos. No existe una parte que se
corresponda al cerebro dentro de una muchedumbre. Un grupo es simplemente una serie de individuos
distintos, que reaccionan entre s o ante una situacin comn en funcin de los principios psicolgicos
fundamentales. La sociologa, que defini como el estudio del grupo como totalidad, tiene en consecuencia
que derivarse de la psicologa. Segn este punto de vista, los datos psicolgicos, como las reacciones innatas y
las tendencias habituales y emocionales de los individuos, son principios explicativos sobre los que la
sociologa construye la interpretacin de la vida de los grupos. El ataque de Allport al concepto de la mente de
grupo signific el final de su uso en la psicologa social. Pero el xito de Allport fue ms aparente que real.
La postura de individualismo radical de Allport y su ataque al concepto de mente de grupo en todas sus
formas, constituye los fundamentos del enfoque psicolgico de la psicologa social, pero tambin es uno de
los aspectos ms dbiles de su libro. Despus de realizar la distincin entre grupos de coparticipacin y cara a
cara. Allport admite que existen pocos estudios experimentales de grupo cara a cara porque el control directo
de los estmulos sociales es ms difcil en los grupos cara a cara. Para compensar este descuido, Allport ofrece
algunas reflexiones sobre la interaccin social en los grupos cara a cara.. Sin embargo, su planteamiento es
casi una caricatura de su propia posicin individualista. Para Allport, la conversacin es una forma de control
social.
2.2. COGNITIVISMO Y PSICOLOGA SOCIAL
A finales de los 50 y principios de los 60 la PS sufri un cambio y se orient, sobre todo, hacia el
cognitivismo que se convirti en el enfoque ms utilizado en la psicologa general. El cambio se produjo
porque la psicologa demandaba una perspectiva que explicara la conducta en trminos de procesos mentales
(atencin, memoria, razonamiento, etc.) Hay que decir tambin que este enfoque fue ya defendido antes de su
asentamiento definitivo por Lewin, Allport o Asch.
En esta poca la PS todava segua estando presente en pocas universidades, por lo que era posible una
compenetracin en los temas estudiados. La psicologa social de posguerra se centra en una serie de reas: la
psicologa de los grupos, estudio de las actitudes, Teora de la consistencia y la disonancia cognitiva (que
abren el camino a la Teora de atribucin), etc..
Despus de la II GM el estudio de las actitudes cambi, pasando del inters por la "inmunizacin" de la gente
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contra los efectos engaosos de la publicidad y la propaganda, al estudio experimental de la persuasin con el
propsito de maximizar los efectos de la comunidad persuasiva, levantar la moral y mantener la unidad
nacional.
La figura principal de este enfoque es HOVLAND. Su caracterstica fundamental es que estaba muy
comprometido con los experimentos controlados de laboratorio, l coordinaba las actividades de 30
investigadores que se guiaban por el enfoque de la Teora del aprendizaje de HULL.
Hovland dividi el campo de la persuasin en tres componentes principales:
*La fuente de comunicacin: la eficacia de un comunicador depende de la credibilidad que transmita. Las
comunicaciones atribuidas a personas fiables se ven menos sesgadas y ms justificadas en sus conclusiones,
produciendo mayores cambios de actitudes despus de la exposicin. Pero tambin descubrieron que la
credibilidad de un sujeto se iba desvaneciendo con el tiempo, la informacin se retiene pero la fuente se olvida
(lo llamaron "efecto de sueo")
*La comunicacin: en lo referente al mensaje sacaron la conclusin de que los mensajes con un miedo
fuerte producen + cantidad de cambio que los que se basan en un miedo intenso (estos pueden tener un efecto
contrario al buscado y crear situaciones de defensa) Tambin son ms efectivos los mensajes en los que el
comunicador ha obtenido una conclusin explcita.
Por otro lado, estudiaron si la comunicacin con una sola fuente era ms eficaz que las de dos fuentes.
Concluyeron que las de una sola fuente son mejores cuando la audiencia est poco informada o estaba ya de
acuerdo con las ideas del orador; mientras la bilateral es mejor en casos opuestos (audiencia informada u
opuestas al orador)
*La audiencia: dicen que la persuasin de la audiencia est + relacionada con factores como la defensa
neurtica o la autoestima, que con la inteligencia.
Hovland se encontr que su trabajo de laboratorio en el tema de las actitudes produca resultados muy
diferentes a los estudios de campo. Esto es debido fundamentalmente a que el individuo en un laboratorio
tiene otro tipo de informacin y adems se tocan temas triviales, mientras que en la vida normal la gente tiene
otra informacin y los temas afectan directa_ a la vida del sujeto, por lo que los cambios de actitudes suelen
ser mucho menores. As los medios de masas no suelen producir mucho cambio, sino fijar creencias.
Al final de su vida Hovland contribuy al desarrollo de una nueva Teora del cambio de actitudes basada en el
juicio social. Esta teora dice que las propias actitudes hacia un tema en particular sirven de anclaje, alrededor
del cual se evalan otras actitudes. Si estas son parecidas a las propias crean un margen de aceptacin, si son
negativos crearan zona de rechazo. Entre las dos hay una zona de compromiso donde las actitudes no son ni
aceptables ni rechazables.
Las idea de la consistencia cognitiva es una aplicacin de la Gestalt al campo del desarrollo y del cambio de
actitudes. Para ellos las opiniones y las creencias no son adquiridas gradual_ sino dentro de una estructura ya
existente.
La Teora del equilibrio de Heider describe las relaciones entre dos o + entidades, son de dos tipos:
1. Relaciones de sentimientos: basadas en actitudes favorables o desfavorables que una persona siente
hacia otra. La relacin estar equilibrada cuando las dos relaciones son positivas o negativas (amor u odio
recproco por ejemplo)Tb puede haber una relacin de tres que estar equilibrada cuando las 3 son posit o una
es posit y dos negativas. Heider destaca que hay una tendencia general a preferir arreglos ordenados
(equilibrados) que los desordenados.
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2. Relaciones de unidad: incluye cosas como semejanza, proximidad destino comn, etc.
Hay otros autores que siguen el modelo de Heider con algunas modificaciones, destacan JORDON (encontr
una tendencia estadsticamente significativa hacia las relaciones equilibradas), OSGOOD y TANENBAUM
(que desarrollaron un modelo +complicado), etc.
ABELSON y ROSEMBERG crearon la Teora del equilibrio cognitivo que muestra muchas semejanzas con
Heider, pero que no se deriva de ella. Se interesan por las actitudes o "equilibrio intraactitudinal". Definen una
actitud como una constelacin relativa_ estable de respuestas afectivas y cognitivas hacia un objeto.
La aportacin de Rosemberg es que dice que puesto que una actitud implica tanto creencias como una
evaluacin del objeto, las actitudes pueden ser cambiadas bien racionalmente, cambiando las creencias, o bien
irracionalmente, alterando la evaluacin. l consigue invertir la evaluacin de algunas personas sobre ciertos
temas, a travs de la sugestin hipntica.
El autor ms destacado de la Disonancia Cognitiva es FESTINGER, que comparte el supuesto de que las
personas prefieren la consistencia a la inconsistencia, pero, mientras que Heider plantea una psicologa basada
en el sentido comn, la disonancia cognitiva plante un desafo a las nociones de refuerzo y describi a las
personas no tanto como racionales sino como racionalizadoras: al pensar y actuar de forma que a veces no
parece plausible.
El supuesto bsico de la disonancia cognitiva es simple: La disonancia crea tensin psicolgica, que motiva a
las personas a reducir la disonancia y buscar equilibrio. La disonancia afecta de diferente forma a las personas
de baja autoestima que a las de alta autoestima haciendo que se comporten de forma diferente. Tambin hay
que destacar que la cantidad de disonancia depende de la importancia del tema, adems de que los productos
diferentes producen ms disonancia (elegir entre un coche y un viaje produce + disonancia que elegir entre
dos coches)
Cuando existe disonancia los sujetos se esfuerzan por reducirla, por lo que intentar evitar informacin que la
incremente. As la gente que quiere comprar un coche leer + anuncios que destaquen ese coche que anuncios
que lo rechacen. La investigacin sobre disonancia tiende a centrarse en la toma de decisiones y en la
aceptacin inducida:
*Ante la toma de una decisin la persona, primero entra en una fase de conflicto al no saber que decidir
(esto puede ser resuelto buscando informacin que nos ayude a tomar la mejor decisin), mientras que la
disonancia viene despus y hace que las personas distorsionen la informacin para justificar una eleccin
previa. La disonancia se produce despus de la toma de decisin, por lo que un mecanismo de reduccin es
ensalzar el producto elegido y devaluar el producto rechazado.
*Aceptacin inducida: Festinger y Carlsmith realizaron un estudio sobre este tema concluyendo que en la
Teora de la disonancia cognitiva (al contrario que en la Teora del refuerzo, donde a mayor refuerzo mayor
cambio de actitud), el mayor cambio de actitud ocurre cuando los incentivos son suficientes para provocar la
conducta. Esta oposicin a la Teora del incentivo le produjo muchas crticas.
Festinger dice que la disonancia es un estado motivacional que proporciona energa y dirige la conducta (la
reduccin de disonancia recompensa igual que comer recompensa cuando uno tiene hambre) BEM, por el
contrario supone que las personas evalan su conducta de manera ms fra, apoyndose principalmente en
indicios externos. Algunos dicen que la disonancia tambin produce activacin (arousal) fisiolgica y efectos
similares a otros impulsos biolgicos. Y, algunos, por ltimo, han sealado que la autopercepcin y la Teora
de la disonancia se complementan entre s. La disonancia ocurre cuando existe gran discrepancia entre actitud
previa y conducta; la autopercepcin ocurre cuando la discrepancia es pequea.

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Desde su primera formulacin (1957) la Teora de la disonancia cognitiva a sufrido muchas revisiones, ahora
es posible especificar las condiciones bajo las que ocurrir o no. COHEN (1962) dice que ocurrir slo
cuando una persona selecciona y se siente responsable de su conducta. Por otro lado, la investigacin sobre
este tema declin a finales de los 60 debido al alejamiento de Festinger del mundo de la psicologa, adems de
que en los 50 se daba un tipo de sociedad individualista y consumista que daba lugar al conflicto y por tanto a
la disonancia, pero en los 60 se foment otro clima en el que el estudio de la disonancia no tena relevancia.
La Psicologa Social cognitiva de posguerra estuvo influida por el conductismo al igual que por la psicologa
de la Gestalt. MILLER y DOLLARD desarrollaron una Teora del aprendizaje social y de la imitacin basada
en la Teora del aprendizaje de HULL. Su modelo sugiere que la imitacin ocurre cuando una persona
(observador) depende de otra (modelo) para proporcionar un ejemplo de conducta que llevar al refuerzo, as
el aprendizaje slo ocurrir cuando existe alguna forma de refuerzo.
Pero + tarde BANDURA cuestion este planteamiento, diciendo que las recompensas facilitan el aprendizaje,
pero no son absoluta_ necesarias para que ocurra este. Para l la mayor parte del aprendizaje es de tipo
vicario, observando a otras personas, de esta forma los sujetos no imitan simplemente la conducta de los
dems, sino que procesan activamente la informacin y actan slo cuando es adecuado.
Estas teoras se han aplicado con frecuencia a otras reas de la psicologa como la agresin. Destaca
BERKOWITZ, para quien la agresin es resultado directo de la activacin emocional, relacionndola con la
frustracin, la ira y con la agresin reforzada en el pasado. Bandura por su parte, dice que la agresin viene de
las experiencias previas de la persona con la agresin (postura ms cognitivista) Para l los nios imitan
modelos agresivos con y sin refuerzo directo.
En general las Teora del aprendizaje han puesto mayor nfasis en la conducta observable que en los procesos
cognitivos, mientras en las Teora de la Gestalt ocurre al revs. Aunque los dos tipos coinciden en centrarse en
procesos psicolgicos individuales, restando importancia al papel de la sociedad en la creacin de frustracin
y agresin.
En los aos 60, la disminucin del inters por teoras de la consistencia y de incertidumbre social y poltica,
ayudaron a promover nuevas tendencias en la investigacin cognitiva.
Teoras de la Atribucin.
La falta de autenticidad de la conducta cotidiana obliga a las personas a mirar ms all de la conducta
manifiesta para reducir los motivos e intenciones ocultas. Heider observ la tendencia comn de los
observadores a atribuir ms consistencia a la conducta que la que realmente se tiene. En la teora del anlisis
de covariacin de Kelley destacan 3 caractersticas aludidas en la obra de Heider: Consistencia, es la
tendencia a comportarse de la misma forma repetidamente. Distintividad, es la medida en que una conducta
especfica est limitada por un objeto o un individuo particular. Por ltimo el Consenso implica que las dems
personas responderan de la misma forma si se pusiesen en la misma situacin. La teora de las inferencias
correspondientes de Jones y Davis se aplica a juicios basados en una sola observacin. Se preocupan
sobremanera en como las personas trabajan retrospectivamente desde las observaciones de la conducta
manifiesta hasta las inferencias sobre las causas subyacentes.
Se producen varios tipos de errores al aplicar las atribuciones. Los juicios que se realizan con frecuencia
rpidamente y con datos limitados estn muy influidos por los prejuicios. Uno de los primeros
descubrimientos fue que, en contra de la teora de la autopercepcin, existen considerables diferencias en la
manera en que los actores y observadores procesan la informacin. Mientras que los actores tienden a
centrarse en las causas externas y realizan atribuciones situacionales, los observadores tienden a centrarse en
la conducta del actor y sobrevalorar el papel de los factores disposicionales La tendencia a infravalorar el
papel de los procesos situacionales es tan fuerte que ha llegado a conocerse como error principal de la
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atribucin.
2.3. INTERACCIONISMO SIMBLICO Y PSICOLOGA SOCIAL
La PS psicolgica se centra en los procesos cognitivos, mientras que la psicologa social sociolgica se centra
en la interaccin simblica. La interaccin simblica trata de superar dos limitaciones de la psicologa social
psicolgica: acepta que los procesos mentales son productos culturales y se centra en la interaccin
(comunicacin y actividad coordinada) y no tanto en los procesos cognitivos del individuo.
Hasta mediados de los 40 los enfoques de la psicologa social psicolgica y sociolgica haban sido bastante
parecidos pero algo ms tarde la psicologa social sociolgica trat de recuperar su status como disciplina
especfica. As la interaccin simblica se convirti rpidamente en el enfoque sociolgico gracias a MEAD.
La Teora de Mead no es difcil de entender, pero es difcil marcar en ella un punto de partida adecuado, de
forma que sus ideas no se pueden tratar de manera lineal. MELTZER sugiere que el orden de los conceptos
centrales de Mea, debera ser Sociedad, "S mismo" y actividad mental, es decir, invirtindolos de cmo se
presentan en Mind, Self and Society.
Mead comienza por suponer una realidad externa que existe al margen de cada individuo y que es condicin
necesaria de todo conocimiento. l concede un papel relevante a la sociedad en la configuracin de la
conducta, aunque no profundiza demasiado en las instituciones sociales. Con las excepciones del tratamiento
del lenguaje, los roles y la ciencia.
Mead explica el lenguaje en trminos evolutivos con un desarrollo natural de la expresin emocional. Para l,
el lenguaje es un producto social, adquirido a travs del contacto con otros hablantes de la misma cultura (las
palabras que usamos tienen un significado comn para todos los miembros de nuestro grupo) El lenguaje que
uno habla determina en cierta medida la forma en que uno percibe y organiza la realidad.
En cuanto a los roles dice que las sociedades tienen papeles establecidos que son agrupaciones de deberes,
derechos y obligaciones asignadas a individuos y grupos determinados. En cada sociedad estos papeles
cambian, pudiendo estar rgida_ establecidos en algunas culturas y siendo muy flexibles en otras. Las pers.
Aprenden a reaccionar entre s porque aprenden que los distintos tipos de individuos se comportan de una
forma que es tpica.
Para Mead, los papeles adquieren en etapas. Inicialmente los nios imitan sin comprender, pero durante la
etapa del juego empiezan a imitar consciente_ a otros en sus ambientes. Los nios se introducen despus en la
etapa de representacin, donde adoptan diversas perspectivas al mismo tiempo. La socializacin no estar
completa hasta que los papeles especficos se fundan en otro generalizado, que representa las normas +
generales de la sociedad que se utilizan para evaluar la propia conducta y la de los dems. Hay que destacar
que la socializacin no es un proceso pasivo y tampoco se limita a la infancia.
Por ltimo, para Mead la ciencia (transmitida gracias al lenguaje y el proceso de comunicacin) era el logro
ltimo porque contena conocimiento comprobado y verificado.
En la idea del S Mismo de Mead se apoyan en las Teora de JAMES (s mismo social) y COOLEY ("imagen
en espejo"), aunque con la diferencia de que Mead dice que la persona no nace con conciencia de s, sino que
esta autopercepcin la adquiere en el proceso de socializacin. As la persona se va formando un s mismo u
otro dependiendo de donde le haya tocado nacer (renta familiar, identidad tnica...), de que grupos sociales y
profesionales se integre, etc. adems cada persona desempea diferentes papeles en su propia vida (marido,
padre, trabajador...) que le hacen adoptar s mismos mltiples.
Sin embargo, el s mismo es + que un conjunto de papeles interiorizados, es un proceso social con dos
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aspectos: el "yo" y el "mi". El primero es un actor impulsivo que incluye hbitos (andar, hablar) que
configuran el s mismo inconsciente. Mientras el "mi" aparece cuando el individuo se enfrenta a un obstculo
de manera consciente (es el s mismo experimentado y conocido) A veces juntamos el "yo" y el "mi" en
conversaciones internas.
Para Mead concepto de mente es una forma de actividad y no algo espiritual localizado en la cabeza del
individuo. l piensa que la actividad mental es simplemente el uso del lenguaje para describir y analizar una
situacin, para luego trazar un plan futuro.
Dice que la unidad bsica de la conducta es el acto en lugar del estmulorespuesta, el acto es una conducta
dirigida a una meta; y se divide en cuatro fases: impulso, percepcin, manipulacin y consumacin.
Para Mead, la conciencia emerge durante el curso de la actividad social. Los actos sociales son actividades
que incluyen a dos o ms personas, cooperando y dando a conocer sus intenciones cada pers. Siendo el
lenguaje el vehculo mediante el que se coordinan los actos. Para l, el pensamiento es solamente la
conversacin interiorizada de un individuo consigo mismo, y aade que la mayora de las conductas se
producen sin mediar pensamientos, pero una vez que este interviene, cambia la naturaleza de nuestra
conducta.
Por otro lado, Mead dice que las personas son grupos sociales y sus personalidades estn construidas por el
lenguaje, las costumbres y las normas de grupo. Pero tambin son libres para modificar sus conductas y variar
su perspectiva del mundo ( la sociedad configura a los individuo pero lo hace de manera imperfecta y la
sociedad cambia como resultado de la iniciativa individual).
Durante el periodo de posguerra, el movimiento del interaccionismo simblico iniciado por Mead se convirti
en el enfoque dominante, siendo muchos los autores que continan con esta lnea de pensamiento.
Faris estudi en la Universidad de Chicago con Mead. Public poco pero realiz importantes contribuciones
con artculos sobre la imitacin y la Teora de los instintos (fue muy crtica con esta, manteniendo que la
bsqueda de instintos se basaba en un intento equivocado de colocar la causa de la conducta social dentro del
individuo)
Estuvo influido por la psicologa de la Gestalt y la aplic a los grupos. Para l la totalidad no slo era mayor
que la suma de las partes sino que las creaba. El grupo era una entidad real porque estimulaba ciertas formas
de conducta y limitaba otras. Pero la contribucin ms importante de Faris fue la divulgacin de las ideas de
Mead, contribuyendo a convertirle en una gran figura de la Universidad de Chicago.
Blumer fue ayudante de Mead y acu el termino de interaccionismo simblico para describir su enfoque, que
era una ampliacin directa del de Mead. La concepcin de Blumer de la interaccin simblica en tres premisas
bsicas: 1. las personas actan sobre las cosas en funcin del significado. 2. los significados surgen
durante la interaccin social (el significado es un producto social ms que una propiedad inherente al mundo
fsico) 3. el significado de las cosas se modifica a travs de un proceso de interpretacin, sta es un proceso
abierto y creativo, responsable de una gran parte de la falta de prediccin de la conducta humana.
La metodologa de Blumer se puede entender como una crtica de los procedimientos estadsticos y
cuantitativos tradicionales y como una justificacin del tipo de investigacin desarrollada en la Universidad de
Chicago.
Por otro lado hay un aspecto polmico en la versin de Blumer sobre que la interaccin simblica es la
relacin entre interaccin y sociedad. l defiende que la interaccin simblica crea y mantiene la conducta
organizativa y no lo contrario, aunque siempre existe cierta continuidad basada en la experiencia previa. Lo
que contrasta fuertemente con la mayor parte de las teoras sociolgicas y con la Escuela de Iowa.
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Kuhn fue alumno de Mead aunque se introdujo en la Universidad de Iowa y frecuentemente se le contrapone a
Blumer porque su postura es mucho ms determinista. La principal diferencia entre ellos es que Blumer
concibe la sociedad como una red de interacciones sociales y destaca la naturaleza cambiante de las
organizaciones. Mientras que para Kuhn la sociedad est compuesta de una red de posiciones y papeles que
son bastante independientes de los individuos que los ocupan. Tambin difieren en la concepcin del s
mismo, Blumer destaca la espontaneidad de las personas, mientras que Kuhn subraya la importancia de un s
mismo derivado de la interaccin con otros miembros. Todas estas diferentes concepciones conducen a
distintas visiones de la interaccin.
Pero en lo que s coinciden todos los interaccionistas, sean de la escuela que sean, es en la gran importancia
del lenguaje y de los procesos simblicos y todos sus procedimientos se basan en evaluaciones de la conducta
y de la interaccin, adems de la utilizacin central (aunque de forma diferente) del s mismo. Factores
bsicos todos y a tener en cuenta cuando se discuten las diferencias.
Una seal especialmente visible de este renacimiento es la divulgacin de este renacimiento es la divulgacin
cada vez mayor de Mead y del interaccionismo simblico entre los psiclogos sociales psicolgicos. Varias
tendencias contribuyeron a estos desarrollos en el interaccionismo simblico. El trabajo de Goffman
subrayaba la interdependencia de la interaccin y de las grandes estructuras sociales.
En respuesta a las primeras manifestaciones de que la interaccin simblica descuid o ignor las emociones.
Kemper incorpor caractersticas fisiolgicas, psicolgicas y sociolgicas en un modelo que se centra en las
diversas formas en que las emociones reflejan las relaciones de poder y de status quo
En respuesta a la crtica de la interaccin simblica ignora o minimiza el papel del contexto social. Turner
habla del cambio en la sociedad americana en funcin de la concepcin del individuo del s mismo. Se
observa, as, a las instituciones con un tinte de represin y frustracin para el individuo. Por ltimo, otra rea
abandonada y que actualmente es un foco de estudio, es la referida al tratamiento de los procesos
inconscientes.
2.4. PSICOLOGA SOCIAL EN EUROPA
La situacin de la psicologa social en Europa despus de la segunda guerra mundial apenas puede
comprenderse sin la dialctica del intercambio transatlntico. De una parte tenemos la naturalizacin
americana. En relacin con la psicologa en general, Koch formul la convincente argumentacin de que
cualquiera que fuese la contribucin histrica europea la psicologa comparativa posdarwiniana britnica, las
concepciones pavlovianas rusas, la emigracin de la Gestalt, el descubrimiento de Piaget, la fenomenologa y
la filosofa neopositivista del crculo de Viena sta fue con ansia recibida, digerida y transformada en algo
americano, combinado de forma parcial con el conductismo indgena y totalmente individualista. La fuerza
con que esto se realiz fue posible gracias a la masiva y temprana institucionalizacin. Koch, como otros
antes que l, est convencido de que una atmsfera cultural que favorece el pragmatismo y el
experimentalismo en todos os mbitos de la vida, facilita el crecimiento de la psicologa como una nueva
ciencia. Naturalizada y fortalecida institucionalmente en los Estados Unidos, pronto super en nmero y en
importancia los esfuerzos realizados en otros pases. La psicologa se convirti en un bien exportable a
cualquier sitio donde hubiera demanda, y la demanda fue mayor en la Europa de la posguerra, aunque en
grado diferente segn las naciones y por razones distintas. Lo que ms tarde fue crticamente denominado
"americanizacin de la psicologa europea fue originalmente la muy necesitada y con agradecimiento recibida
reconstruccin y reinternacionalizacin de la ciencia con ayuda americana. Sin embargo, en la medida en que
las ideas, los problemas y sus soluciones fueron recibidos y comunicados en una actitud no crtica, el trmino
americanizacin estaba justificado. La situacin en Europa careca de una institucionalizacin propia, slo
hubo investigadores individuales con algn inters en psicologa social. En Inglaterra estuvo Barlett, cuyo
principal trabajo Remembering ha captado slo recientemente el inters de los psiclogos sociales cognitivos.
En Suiza estuvo Piaget, quien con sus numerosos volmenes sobre el desarrollo infantil contribuy a nuestra
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concepcin actual de la socializacin, principalmente por su inters en el desarrollo moral. En Alemania


estuvo Moede, cuya temprana psicologa grupal experimental, ya haba impresionado a Floyd Allport, y
tambin Hellpach, el fundador en 1921 del primer instituto (de corta vida) de Psicologa Social y el autor del
primer manual sistemtico alemn de psicologa social. Sin embargo, ninguno de stos ni de otros estudiosos
europeos fue el fundador o el mediador de una tradicin psicosocial; ni formaron una comunidad cientfica de
psiclogos sociales. Despus de 1933 Hitler contribuy a su separacin.
sta era la situacin en Europa despus de 1945. Incluso despus de que los primeros centros de psicologa
social se hubieran establecido con ayuda americana, sus miembros eran inconscientes de la existencia de los
dems; las lneas de comunicacin se tendan fundamentalmente entre cada centro y los estados Unidos. Fue
este aislamiento uno de los motivos de la fundacin de una asociacin europea de psiclogos sociales en los
aos sesenta. Para la historia intelectual, sin embargo, hubo una motivacin ms profunda, constituida por la
conciencia (de algunos psiclogos) de la creciente dependencia de la hegemona americana en la definicin
del campo, de las teoras, de los mtodos e incluso de la crisis de la psicologa social.
Entre los primeros en articular esta inquietud y en buscar la identidad de la psicologa social en Europa se
encuentran Tajfel y Moscovici, quienes, cada uno a su manera, abogaron por una psicologa social distinta a
aquella que se haba establecido y desarrollado en Amrica. Las crticas del ltimo autor han defendido
repetidamente que existe una relacin entre el carcter cultural y el individualismo autrquico. En contraste,
Tajfel y sus colaboradores han enfatizado la dimensin social de la conducta individual y grupal, esto es, el
grado que nuestra experiencia y conducta estn empotradas y modeladas por las propiedades de la cultura y la
sociedad en que vivimos. La sociedad, sin embargo, tiene su propia estructura, que no puede definirse
partiendo de las caractersticas de los individuos. Adems la psicologa social puede y debe incluir entre sus
preocupaciones tericas y de investigacin un inters directo por la relacin entre el funcionamiento
psicolgico humano y los procesos y sucesos a gran escala que modelan este funcionamiento y son modelados
por l. Quiz sea la diversidad de antecedentes culturales y sociales caractersticos de Europa lo que explique
este mayor inters por el contexto social tanto de la conducta social como de su investigacin psicolgica. La
preocupacin por el contexto social es evidente, por ejemplo, en los propios estudios de Tajfel sobre los
estereotipos, el prejuicio y la conducta intergrupal, y en los trabajos de Moscovici sobre influencia social,
minoras y representaciones sociales. Sin embargo, tambin forma parte de este panorama diverso el hecho de
que muchos centros de investigacin psicosocial en Europa no se hayan visto afectados por la demanda
europea de identidad, estando todava siguiendo a distancia y con el debido retraso el sucesivo flujo y reflujo
de la corriente dominante de la psicologa social americana y no puedan percibirse diferencias entre
teorizacin e investigacin y aquella que se realiza en cualquier centro de Norteamrica. Sin embargo,
independientemente de que haya un cambio general en la orientacin de la psicologa social de Europa o ste
se restrinja a algunos de sus ms prominentes protagonistas, como Jaspars se pregunta, lo que s podemos
afirmar es que la europeizacin de la psicologa social ha servido para generar una interaccin ms viva y
frecuente entre los psiclogos. El foro ms importante es la Asociacin Europea de Psicologa Social
Experimental, con representacin tanto en la Europa del Oeste como en la del Este, y los encuentros, la revista
y las monografas patrocinadas por ella. Otros sntomas positivos son los primeros manuales europeos de
psicologa social, con autores procedentes de varios pases europeos y de Norteamrica.
Una cuestin que permanece abierta es si la mayora de edad de la psicologa social vendr trayendo a la
sociedad dentro del laboratorio o aventurndose en el campo de las fuerzas sociales externas al laboratorio.
Sin embargo, dado que la psicologa social, despeg con un enfoque y agenda mucho ms amplio ha ido
estrechando su tarea para obtener aceptacin cientfica mediante el empleo de los mtodos experimentales,
podra ser que ahora obtuviera aceptacin como ciencia social volvindose a dirigir a las cuestiones sociales
reales.
3. CONCLUSIONES
Llegado al punto donde se concluye la exposicin de teoras y perodos de la Psicologa Social, me gustara
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decir que no ha sido un trabajo tan sencillo como en un primer momento me haba imaginado. La lectura y
comprensin de las dos obras gua, ms la seleccin de otros textos, para su posterior complementacin, ha
sido una tarea algo tediosa, sobre todo si apunto que algunas partes eran demasiado ridas y otras entraban en
demasiados detalles. Por lo tanto la consecucin de los datos precisos expuestos en el informe ha sido, y
nunca mejor dicho, un trabajo duro.
La parte positiva de la ejecucin, porque siempre hay una parte positiva, es la ayuda prestada en estos libros al
objeto final y causa ltima de sta, aprender y pasar lo mejor posible la asignatura.
Las posibles repercusiones de las teoras y los estudios de los tericos de la materia en la vida cotidiana y en
las relaciones interpersonales hacen muy interesante la lectura y comprensin de los textos, las posibles
profundizaciones, a pesar de nuestro cargado programa lectivo, se haran y se hacen con ninguna dificultad
por nuestra parte.
4. BIBLIOGRAFA
lvaro Estramiana, J. L.: Orgenes de la Psicologa Social.
Collier, G.; Minton, H. L.; Reynolds, G.(1996): Escenarios y tendencias de la Psicologa Social.
Editorial Tecnos, Madrid.
Hewstone, M.; Stroebe, W.; Codol, J.P.; Stephenson, G. M. (1993): Introduccin a la Psicologa
social. Edistorial Ariel, Barcelona.
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