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XIII Congresso Brasileiro de Sociologia

29 de maio a 1 de junho de 2007, UFPE, Recife (PE)

Grupo de Trabalho Sexualidades, Corporalidades, Transgresses

DO SOFRIMENTO COMO QUESTO SOCIOLGICA

Maria Cristina Rocha Barreto

Universidade do Estado do Rio Grande do Norte (UERN)


mcrbarreto@gmail.com | cristina-barretos@uol.com.br

Do sofrimento como questo sociolgica

Todas as sociedades humanas elaboraram alguma explicao para o sofrimento,


mesmo que em seu cotidiano algumas procurem ocult-lo e, na medida do possvel,
esquec-lo. Porm, o sofrimento como questo de pesquisa sociolgica tem sido pouco
abordado, embora existam estudos substanciais sobre sua principal causa a violncia.
Abordar as interaes humanas marcadas por conflitos atravs do estudo da violncia, suas
causas e conseqncias uma das possibilidades, contudo no resolve a questo do
sofrimento,

que

permanece

associada,

principalmente

na

sociologia

clssica,

religiosidade, baseando-se no pressuposto da busca de um sentido para este sofrimento


humano.
Conclui-se da que o sofrimento como fato social obscurecido por estas duas
questes tradicionais na sociologia, ou seja, o estudo da religio e o da violncia. Os
estudos sobre o sofrimento social, no entanto, concentram seu foco principal na vtima,
naquele que sofre, nas emoes envolvidas, nas foras sociais que influenciam ou so suas
causadoras, e como se resolvem social e historicamente, como ocorrem as interaes
desses sofredores (com os perpetradores, com outras vtimas e com o mundo) e em como,
atravs destas interaes, pode acontecer a reconstruo do seu cotidiano. Neste trabalho
procuraremos discutir, em primeiro lugar, o sofrimento social como objeto de pesquisa
social, logo aps discutiremos o sofrimento social visto distncia, principalmente pelos
meios de comunicao.

No desenrolar de suas vidas cotidianas, as pessoas criam laos afetivos como os de


lealdade, domnio, fraternidade etc., sem os quais a sociedade no poderia funcionar. Estes
laos, porm, so instveis e, ao mesmo tempo, no so meras sensaes experimentadas
pelos seres humanos, pois so passveis de pensamento e reflexo e, desse modo,
permitem a ao dos indivduos no mundo (SENNETT, 2001, p. 15).
As emoes, como so entendidas hoje, tm como ingredientes o julgamento e o
raciocnio e so tambm um ato de interpretao, ou seja, elas tambm fazem parte do
nosso esforo de dar sentido ao mundo e s instituies das quais fazemos parte.
J em Durkheim (2000, p. xvi) encontramos a negao de que as emoes
fundamentais sejam exclusivamente biolgicas1 e se originem no domnio individual e
1

Consideramos as emoes como reaes corporais a estmulos gerados pelo meio scio-cultural.

privado. Ao contrrio, elas so engendradas coletivamente pelo grupo durante a encenao


das prticas sociais. A existncia de idias e dos sentimentos compartilhados depende da
criao da emoo na encenao coletiva das prticas, no em sistemas de crenas ou
uma mente ideal e mstica do grupo. E Rawls (s/d) ao comparar as noes de sentimento
em Durkheim e de paixo em Hume deixa claro que ambos entendem as emoes como
uma forma de conhecimento, possuidoras de validade emprica e, por extenso, passveis
de serem estudadas pela sociologia.
Durkheim (1996, p. 3) parte do princpio de que as categorias do entendimento
entram na mente individual como emoes e que elas podem ser percebidas perfeitamente
pela mente durante os ritos e prticas sociais coletivos, deixando claro que, no estudo dos
fenmenos religiosos, existe algo concreto, emprico, que permite estud-los como um fato
social.
Ao estabelecer uma base emprica para os sentimentos gerados coletivamente, no
centra sua ateno numa somatizao desses sentimentos, mas naquilo que se cria na
mente do indivduo quando em reunio e que percebido como noes de fora moral,
totalidade e causalidade. Nessas ocasies, os indivduos experimentam sentimentos de
bem-estar, respeito e dependncia, o que compreende a fora moral; a fora, juntamente
com os sentimentos de criao, fora moral e unidade gerariam a causalidade; e o
sentimento do sagrado com a fora moral criariam as noes de tempo e espao.
Ter emoes depende da encenao cooperativa de prticas sociais que cria foras
sociais. A sociedade, portanto, fonte de emoes, pois o ncleo da vida emocional e
intelectual dos indivduos so estas foras criadas social e coletivamente. Talvez por serem
to fundamentais e serem uma base sobre a qual se funda a sociedade, que Mauss
(2003a) descreveu uma outra categoria do entendimento, no citada por Durkheim a
noo de pessoa e de eu , como categoria inata.
Grande parte das prticas sociais estimulam disposies mentais, fazem com que se
tome conscincia dos sentimentos coletivos, atravs de sua fixao em objetos exteriores.
Tais emoes formam a base necessria da comunicao intersubjetiva, pois so
sentimentos objetivados. A sociedade no atua individualmente atravs constrangimentos
naturais externos, mas via sentimentos coletivos produzidos durante a encenao coletiva
das prticas, de forma idntica s categorias essenciais do pensamento em cada mente
individual.
A fora moral da sociedade uma parte essencial de cada pessoa e organiza
processos de pensamento, tornando-se uma parte essencial do ser, pois sentida concreta
e presente dentro de cada um. esse sentimento que atua dentro das pessoas que d a

elas a sensao de que se comunicam com um ser sagrado. O homem transfere poderes
excepcionais s coisas com as quais entra em contato porque no se reconhece, no v
que foi transformado pelas foras sociais presentes e produzidas por suas prticas,
transformando, assim, o meio que o cerca (DURKHEIM,1996, p. 466).
Se essas foras morais so inerentemente sociais, o respeito por elas o respeito
pela sociedade, e respeito uma emoo que desempenha um papel importante na
sustentao dessas mesmas foras morais na sociedade e que experimentada quando se
sente esta presso espiritual interior e plena. O respeito no uma emoo que as pessoas
sentiriam, a menos que participassem de prticas que produzissem dentro delas um
sentimento de fora moral.
Durkheim pensava que fazer das categorias de pensamento uma conseqncia da
vida emocional no as tornaria menos vlidas. So empiricamente vlidas, mesmo sendo
emoes, pois manifestam o estado real das coisas. E ainda segundo ele, um erro
analisar os ritos religiosos em termos de seus alegados objetivos materiais (RAWLS, s/d, p.
22-24).
A sociedade da qual fala Durkheim no essa sociedade concreta em que vivemos,
o mundo profano. Pelo contrrio, um mundo que o homem sobrepe a este e ao qual
atribui uma superioridade. Embora presente apenas na mente, produz efeitos concretos
sobre o mundo real, j que na vida coletiva que o indivduo aprende a idealizar. Na
recorrncia de suas prticas, conseqentemente, na criao desse mundo ideal, a
sociedade se cria e recria concretamente. Evidencia que essa sociedade ideal no pode ser
encarada separadamente da sociedade concreta, pois uma sociedade no constituda
simplesmente pela massa dos indivduos que a compem, pelo solo que ocupam, pelas
coisas que utilizam, pelos movimentos que realizam, mas, antes de tudo, pela idia que faz
de si mesma (DURKHEIM, 1996, p. 467).
Durkheim, ao situar a criao das emoes em prticas sociais concretas, e no na
mente individual ou no sistema simblico de crenas, traz implicaes importantes para a
validade intersubjetiva das emoes e para a maneira que elas podem ser estudadas
sociologicamente. Se certo que alguns sentimentos bsicos precisam ser socialmente
produzidos para que as sociedades existam, deve haver prticas que tenham como objetivo
justamente a produo de emoes necessrias para a solidariedade social e a
inteligibilidade (RAWLS, s/d).
Sendo assim, existe um conhecimento emprico sobre este estado individual que se
explica pela natureza psquica de cada indivduo. Entretanto, as categorias so
representaes coletivas e traduzem estados da coletividade. Dependem de como esta

organizada, de sua morfologia, de suas instituies. So o produto de uma cooperao


atravs do espao e do tempo, e de uma combinao de idias e sentimentos, do acmulo
da experincia e do saber de geraes (DURKHEIM, 2000, p. xxiii).
quando o indivduo tenta se libertar dessas noes, que sente que no
totalmente livre, que algo lhe resiste dentro e fora de si. Externamente h uma opinio que
julga, mas como a sociedade nele representada, ela se ope fazendo-lhe resistncia
interiormente. a autoridade da sociedade que se alia a determinadas formas de pensar
que so como condies indispensveis ao comum (DURKHEIM, 2000, p. xxv).
A presso social se realiza atravs da mente e, por isso, d ao homem a idia de que
h uma ou vrias foras externas a ele e das quais depende. Alerta, porm, que a ao
social no exige dos indivduos apenas sacrifcios, privaes e esforos, j que esta fora
coletiva no lhes inteiramente exterior. Esta fora social se organiza nos indivduos,
tornando-se parte integrante do ser (DURKHEIM, 2000, p. 214).
A coero da sociedade e, conseqentemente, o sofrimento que ela por vezes traz
categoria no pensada nem sistematizada em sua obra , seria fruto da prpria existncia
da vida em sociedade e o preo pago por cada indivduo por sua pertena. atravs do
sofrimento que a sociedade estabeleceria sua ascendncia moral sobre os indivduos. Ela
lhes impe formas de agir, que so elaboradas em comum, se inscreve em seus corpos e
suas mentes, e o grau em que so pensadas por cada indivduo particular reflete nos outros,
e vice-versa.
Diferentemente de Durkheim, que coloca a razo do sofrimento na fora do sagrado,
Simmel v nas interaes humanas as causas do sofrimento. Na verdade, ele o considera
mesmo necessrio para a existncia da sociedade. A existncia de discordncias, conflitos
e desacordos e, portanto, as emoes neles envolvidas, fazem parte de qualquer interao
nas mais variadas esferas da vida humana. O conflito causa e tambm modifica interesses
de grupo, unificaes e organizaes, uma vez que afeta ambos os oponentes, tanto em
sua relao um com o outro, mas tambm em relao ao prprio indivduo, pois cada um
deve concentrar suas energias em um objetivo, para que sejam usadas a qualquer
momento. Podemos concluir da que os conflitos, e os conseqentes sofrimentos que sua
resoluo possa causar ao ser humano, so constantes que fazem parte do prprio fazer-se
da sociedade (BARRETO, 2001).
E, de fato, fatores dissociantes dio, inveja, necessidade, desejo, preconceitos
so causas de culpa e sofrimento: surgem por causa de interesses discrepantes entre os
indivduos no desenvolvimento da vida em sociedade. O conflito assim criado para
resolver divergncias; uma maneira de realizar algum tipo de unidade, mesmo atravs da

aniquilao de uma das partes conflitantes.


O ponto de vista Simmel a respeito do conflito, embora reconhecendo-o como fonte
geradora de tenses e infelicidade para os indivduos, no deve ser visto apenas como um
fator dissociante de grupo, mas tambm como elemento que tem uma funo unificadora,
algo que faz parte da vida de todos. Os indivduos, no entanto, no podem viver em
constante conflito. Deve haver uma relativa paz social e o conflito existir apenas de forma
ocasional na relao entre os indivduos e grupos, mesmo que no seja raro (BARRETO,
2001).
nesse sentido que preciso reconhecer a existncia de um contrato social, muitas
vezes implcito, atravs do qual as pessoas que vivem em qualquer sociedade devem
resolver os problemas da autoridade, da diviso do trabalho e da distribuio de bens e
servios (MOORE Jr., 1987, p. 25). Com esse fim que so elaborados os princpios de
desigualdade social e criados mecanismos atravs dos quais as pessoas ensinam-se
mutuamente, com nveis variveis de sucesso, a aceitar e obedecer estes mesmos
princpios.
O problema do sofrimento social, no entanto, vai alm da terminologia e da escassez
de vocabulrio para comunicar o que o indivduo sente a outrem, assim como vai alm das
formas qumicas de controle da dor. Alm disso, muitas emoes, extrapolando sua
comunicabilidade atravs de palavras, so difceis de serem externadas, sob pena de
diminuir socialmente quem as expressa. o caso dos portadores de estigma
(homossexualidade, deformao, deficincia ou pobreza), ou mesmo daqueles que tm
algum tipo de preconceito, pois nos dias de hoje expressar preconceitos em determinadas
classes sociais tanto social quanto politicamente incorreto e censurvel, levando muitas
pessoas a esconderem suas emoes, seus pensamentos e sentimentos em tais casos.
De qualquer modo, a vivncia da dor, experincia social, isola aquele que sofre do
resto do mundo. No toa que o indivduo sente sua dor como nica e inigualvel,
incomunicvel aos outros, mesmo que existam no mundo situaes iguais (ou piores)
dele, do mesmo modo como ele no entende completamente a dor alheia. Talvez para
resolver o problema da dificuldade de expresso da dor que, em diversas culturas, existe
uma tica de antfona2, isto , uma interao entre acstica, lingstica e orientaes
corporais que do uma definio pblica para uma boa morte, distinguindo-a de uma
morte ruim: a acstica de morte se corporifica no grito e na lamentao, que juntamente
com a presena dos parentes, constroem uma boa morte. A morte silenciosa a morte ruim,

Cf. Aurlio Buarque de Holanda, curto versculo recitado ou cantado pelo celebrante, antes e depois de um
salmo, e ao qual respondem alternadamente duas metades do coro.

associal, sem o apoio dos parentes. O silncio aqui conota a ausncia de testemunhas
(DAS, 1997, p. 78).
Em algumas sociedades existem pessoas designadas para exercer obrigatoriamente
as manifestaes de dor, geralmente as mes, irms e, sobretudo, a viva do defunto, que
no so comuns a todos os parentes. Essas expresses de dor (inclusive um nmero
convencional de gritos) e sofrimento so acompanhadas de auto-flagelaes para entreter
a dor. Todas essas expresses coletivas, simultneas, de valor moral e de fora obrigatria
dos sentimentos do indivduo e do grupo, formam para Mauss uma linguagem. S podem
ser compreendidas se seus signos so dominados por todo o grupo, e, ao mesmo tempo,
fazem parte das tcnicas corporais aprendidas pelos membros de um grupo atravs de sua
educao explicita uma educao da forma de andar, assim como de outros elementos que
fazem parte do gestual de cada indivduo. So os hbitos que variam em cada indivduo e,
sobretudo, com as sociedades, a educao, as regras de civilidade e a moda. As tcnicas
corporais so, portanto, um trabalho coletivo, uma prtica social ou ainda formas de agir em
sociedade (MAUSS, 1971, p. 337-340 e 1979, p. 150-153).
Elias trata das tcnicas corporais, ainda que no utilize esse termo. Discute a
formao paulatina do homem civilizado na Europa, principalmente na Frana, a partir da
Idade Mdia. Cita um tratado, escrito por Erasmo, sobre a arte de educar os jovens. Neste
tratado esto includas formas de se olhar, como o olhar fixo, denotando inrcia, o olhar de
espanto e de estupidez. As pessoas impudicas tinham o olhar vivo e eloqente, sendo mais
conveniente, contudo, o olhar demonstrar uma mente plcida e uma afabilidade respeitosa.
O mesmo tratado vai mais longe ao definir os melhores gestos, posturas e expresses
faciais, assim como o vestirio mais conveniente para que o homem manifeste seu interior.
Porm, Erasmo est consciente de que embora este decoro corporal externo proceda de
uma mente bem constituda, no obstante descobrimos s vezes que, por falta de instruo,
essa graa falta em homens excelentes e cultos (ELIAS, 1994, p. 69).
A interao das tcnicas lingsticas com as tcnicas corporais podem, ento,
mostrar uma estreita associao da dor com o sofrimento, presente de forma mais ou
menos universal, (GUERCI, 1999, p. 61), integrando um contedo cultural determinado e est
presente em todos os indivduos que fazem parte de uma mesma rede de relaes (KOURY,
1999, p. 76).
Apesar dessa observao e da freqncia do sofrimento, ainda existe, em nosso
cotidiano, um silenciamento a respeito da dor: de fato, a existncia da prpria sociedade
tambm depende de um certo desprezo por ela, mesmo em meio s relaes mais ntimas.
O silenciamento tambm se estende a coisas que nos causam vergonha, e o discurso sobre

tais assuntos est confinado a esferas muito bem definidas da vida social.
Esta ausncia, ou absteno, do discurso coletivo sobre a morte uma resposta
cultural especfica da sociedade ocidental (GUERCI, 1999). Do mesmo modo que os relatos
de dores infligidas a mulheres (vtimas de estupro e seqestro), na ocasio da Partio na
ndia3, tambm marcado pelo silncio ou pelo uso de uma linguagem metafrica, evitando
uma descrio especfica de qualquer evento que capture a particularidade de suas
experincias, ou pela descrio de eventos perifricos, apenas tangenciando a experincia
real causadora do sofrimento (DAS, 1997).
Nessa perspectiva, os meios para objetivao de novas experincias so fornecidos
pela linguagem, que assim permite sua incorporao ao estoque de conhecimentos j
existente. Este o meio mais importante pelo qual as sedimentaes objetivadas so
transmitidas na tradio da coletividade em questo. Estas experincias individuais se
tornam, ento, uma possibilidade objetiva para todos, ou pelo menos para todos os
objetivos de certo tipo [], integrando-se ao acervo comum do conhecimento (BERGER E
LUCKMANN, 1985, p. 97).
Essa ritualizao da vida, como pressuposto lgico da existncia de uma
sociabilidade, seria mais marcante e menos tolerante quanto s individualizaes nas
sociedades relacionais. Essas esferas de ritualizao seriam mais compactas, com a
tradio exercendo um papel fundamental na integrao dos indivduos. Os indivduos em
interao seriam, portanto, informados das aes possveis e desejveis atravs dessa
ordem ritual organizada, havendo pouca flexibilidade para atuaes que no se
enquadrem na lgica da tradio, notadamente em algumas esferas da vida social, como se
verifica com o luto.
Esse ocultamento e resistncia em falar de coisas dolorosas e/ou constrangedoras
tm como origem um elemento fundamental nos processos nucleares do eu e nas relaes
sociais, que a vergonha. Segundo Scheff e Ratzinger (2000), a vergonha um
componente to crucial que, na maioria das vezes, permanece escondido. A proibio de
demonstrar vergonha to intensa e forte que nos tornamos inibidos de observar, ou
mesmo falar sobre a vergonha nos outros e tambm em cada um de ns e que perdemos a
habilidade de descobrir a vergonha escondida.
Essa proibio fica menos rigorosa em algumas instncias sociais como os
Alcolicos Annimos, por exemplo, e poder-se-ia dizer, nos meios de comunicao. Nesse
3

Momento do colapso do Imprio Britnico, acontecido em agosto de 1947, que causou a diviso da ndia em
duas naes independentes: a ndia, de maioria hindu, e o Paquisto, de maioria muulmana. Acessado em
janeiro
de
2004
e
disponvel
em
http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/south_asia/1751044.stm
e
www.emory.edu/ENGLISH/Bahri/Part.html.

ltimo caso, os interesses comerciais interfeririam e restringiriam essa vergonha em prol de


uma maior lucratividade.
Young (1997) observa que existem duas formas de se entender o significado do
sofrimento. A primeira est associada dor somtica e aos momentos de conscincia que
acompanham ou antecipam esta dor. A outra se relaciona com estados que so descritos
como psicolgicos, existenciais ou espirituais e que so identificados com palavras como
desiluso, desespero e desolao. Este ltimo tipo de sofrimento tem tambm uma
dimenso social, no sentido de que entendido localmente por grupos e comunidades
identificveis e est baseado em cdigos sociais.
O sofrimento de que falamos aqui o resultado das injrias que a fora social inflige
na experincia humana, ou seja, mais concretamente, o produto de uma ampla gama de
problemas sociais impingidos sobre uma populao pelos poderes poltico, econmico e
institucional e inclui tambm suas respostas a estes poderes. Includos sob a categoria de
sofrimento social esto condies que so quase sempre divididas em campos separados e
que envolvem simultaneamente temas como sade e bem-estar, alm dos aspectos legais,
morais e religiosos. O sofrimento social, raramente, est dissociado das aes dos
poderosos, e fatores de gnero, etnicidade e status scio-econmico podem ser, cada qual,
a seu turno, solicitados a desempenhar um papel em levar indivduos e grupos vulnerveis
ao sofrimento humano (KLEINMAN, 1997, p. ix).
Em uma perspectiva antropolgica, portanto, o sofrimento social o efeito das
violncias que a ordem social (local, nacional ou global) traz para as pessoas. Doenas e
morte prematura so distribudas injustamente, j que as instituies protegem alguns,
enquanto expem outros aos vetores dos poderes econmico e poltico. A vida cotidiana ,
em grande parte, violenta para o corpo e para a experincia moral, notadamente para os
pobres, embora a violncia e, por extenso, o sofrimento atinjam membros de todos os
estratos sociais.
Diante disto, podemos dizer que o estudo do sofrimento social pe em xeque a
noo de cotidiano como o lugar do ordinrio e questiona no apenas os atos de violncia
explcita, mas as violncias mais invisveis causadas por instituies como, por exemplo, a
cincia, os meios de comunicao e o estado.
Notcias das atrocidades cometidas pelos serem humanos do um testemunho que
pode levar as pessoas a agirem. Sob qualquer ponto de vista, a tenso permanece e o
sofrimento da pessoa que representa e o do representado se misturam. Nessa situao se
leva ao extremo a dicotomia sujeito/objeto que subjaz notadamente nas cincias humanas.
Boltanski (1999) trata desta questo do espectador do sofrimento dentro do que ele

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denomina uma poltica de piedade. A poltica de piedade consiste em, primeiramente,


diferenciar os sofredores daqueles que no sofrem e tambm em colocar o foco sobre o
espetculo do sofrimento. Espetculo sendo aqui utilizado no sentido de uma maior nfase
na observao em detrimento da ao: observao do desventurado por aqueles que no
compartilham seu sofrimento, que no o sentem diretamente e que, como tal, podem ser
considerados pessoas de sorte. A poltica de piedade, no entanto, observa os sofredores
como um conjunto, em massa, o que a diferencia, portanto, da mdia que tem necessidade
(e o faz com freqncia) de singularizar as infelicidades, destacando-as da massa para dar
um carter humano notcia.
As notcias algumas vezes despertam atos compassivos, que se diferenciam da
poltica de piedade pelo seu carter local e prtico de comprometimento de um ou vrios
espectadores em favor dos desafortunados. A forma particular como, muitas vezes, se
comunica o sofrimento afeta a sensibilidade de parcela dos espectadores, que se sentem
compelidos ao (BOLTANSKI, 1999, p. 11). Por outro lado, o sofrimento pode tambm ser
encarado atravs da poltica de piedade, atravs da qual o receptor percebe tanto a
pluralidade das situaes de infortnio quanto suas particularidades. Os sofredores no so
nem amigos, nem inimigos, so homens e mulheres ordinrios em que esto em um evento
determinado, mas que poderia ser qualquer outro.
Nesse sentido, Boltanski (1999) afirma que inerente a uma poltica de piedade lidar
com o sofrimento do ponto de vista da distncia uma vez que ela deve repousar sobre a
massificao de uma coleo de desafortunados que no esto ali.
Esse espetculo de um sofrimento distanciado realiza uma disjuno entre as
possibilidades de informao e possibilidades de ao e uma crescente incerteza no que se
refere a ao necessria.
Existe ainda uma linha tnue na denncia do espetculo do sofrimento distncia
que mistura, parcialmente, o real e o ficcional. A comunicao do sofrimento de um
desafortunado a um espectador distante que est seguro, abrigado, aumenta a
probabilidade de ser apreendido no modo ficcional, principalmente quando o horizonte de
ao desse espectador nos elos causais retrocede dele at o sofredor.
Eis a razo da necessidade de um discurso pblico e uma atitude ativa como
condio mnima de uma relao apropriada com a realidade. Porm, seria inaceitvel uma
narrativa por demais objetiva dessa realidade, sem ponto de vista evidente, por mais que
hoje seja esta a regra, para garantir a seriedade e uma verso que aspira o status de
verdade. O sofrimento de terceiros sendo tambm objeto de uma descrio realstica em
excesso coloca o domnio da narrativa completamente em favor daquele que descreve,

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tornando assimtrica a humanidade de diferentes parceiros.


Numa esfera pblica, como a mdia, o sofrimento informado de forma
radicalmente diferente do que ocorre nas relaes comunais. Nestas, o sofrimento
geralmente informado face a face e com o custo de uma reapropriao e usualmente pela
transformao da narrativa recontada, na presena de um pblico particular, por algum
envolvido e afetado pelo sofrimento daqueles prximos a ele. So importantes nessa
situao, a voz e seus tons, as emoes. Alm disso, a presena do locutor envolve o
pblico em uma cena compartilhada em que cada membro poderia estar no lugar da pessoa
que conta a histria, atravs de manifestaes expressivas destes corpos afetados
informaro o sofrimento a outro que, por sua vez, ser levado para dentro dele.
Informar o sofrimento em uma esfera pblica toma uma forma diferente porque se
constitui contra uma esfera comunitria. Em contraste deve estabelecer uma representao
do sofrimento que apresentado como falsificvel (atravs da eliminao dos rumores e
apresentaes mentirosas) e deve informar esta representao com as mnimas
modificaes possveis ao maior nmero de pessoas. O espectador real ou potencial do
sofrimento seria nesse caso qualquer um: suas reaes no so mais motivadas por um
compromisso natural de forma que h incerteza em relao identificao do desafortunado
que pode, inclusive, levantar controvrsias.
Na mdia, no entanto, comum e no raro necessrio entrar em casos particulares,
entrar em detalhes, para provocar piedade, envolver o espectador e, talvez, cham-lo a
ao. Mas ainda persiste a questo do quo longe apropriado ir na descrio de detalhes
srdidos para provocar piedade que entra em conflito com a necessidade contrria de
respeito pela pessoa do desafortunado. Um quadro que ultrapassa os limites na descrio
realstica de detalhes, um lado que deve ser descrito como repulsivo, pode na verdade ser
denunciado por um lado como redutivo, visto que a pessoa inteiramente definida por seus
sofrimentos, e por outro lado, como levando para longe o sofrimento da pessoa que o sofre,
para exibir este sofrimento para aqueles que no sofrem (BOLTANSKI, 1999).
Existem ainda outras implicaes morais e polticas na utilizao de notcias e
imagens de sofrimento no mercado miditico mundial. A primeira delas a de que os
indivduos pertencentes a comunidades locais, muitas vezes, no so capazes de se
defenderem nem de falarem por si mesmos. entendimento comum que estes indivduos
devem ser protegidos e representados por outros, reforando uma imagem de
subalternidade que remete a uma idia de colonialismo, fracasso, passividade, fatalismo e
inevitabilidade. Por outro lado, o testemunho e a mobilizao parecem funcionar melhor
quando levam em conta as complexidades das situaes locais e quando so

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implementados por intermdio das prprias instituies locais.


O testemunho moral deve comportar uma sensibilidade para com o outro e as
imagens de trauma no devem se transformar em uma forma de entretenimento ou fazerem
parte de uma poltica econmica. Muitos se beneficiam destas imagens: jornais, programas
de TV, algumas carreiras so promovidas, empregos so criados e prmios so concedidos
atravs da apropriao das imagens de sofrimento (KLEINMAN E KLEINMAN, 1997).
Kleinman e Kleinman, porm, fazem uma crtica da sociedade a que pertencem e
que encara o sofrimento de pases do Terceiro Mundo como algo distante e extico.
Apontam a globalizao massiva das imagens de sofrimento, a maioria produzida por
grandes agncias de fotgrafos, como causadoras de fadiga moral, exausto de simpatia e
desespero poltico. Identificam a presena de um horror das imagens quando nos
conscientizamos que as vtimas dos infortnios esto cercadas de fotgrafos, cuja
participao ajuda a determinar a direo que os acontecimentos podem tomar. Segundo
eles, o fotgrafo uma transformao profissional na vida social, uma retrica politicamente
relevante, uma forma construda que ironicamente naturaliza a experincia. Essa idia
defendida por Shapiro quando observa que a representao uma ausncia da presena. O
real nunca inteiramente representado para ns, pois sempre mediatizado atravs de
alguma prtica representacional. Assim, sempre perdemos algo quando pensamos a
representao como uma imitao do real. O que perdemos, em geral, percebido dentro
das instituies, aes e episdios atravs dos quais o real foi moldado, uma moldagem que
no tem sido tanto uma questo de atos imediatos de conscincia das pessoas na vida
cotidiana, mas um tipo de imposio historicamente desenvolvida, e agora largamente
institucionalizada nos modos dominantes de significado profundamente inscritos nas coisas,
pessoas e estruturas (apud KLEINMAN E KLEINMAN, 1997).
Uma outra forma de apropriao profissional a patologizao do sofrimento social,
ou seja, as memrias das vtimas que so transformadas em histrias de trauma e capital
simblico atravs dos qual eles entram na negociao por recursos.
Em um nmero crescente de vezes, as histrias dos percalos humanos so
reduzidas a um ncleo de imagens culturais de vitimizao e so utilizadas por profissionais
das mais diversas reas para reescrever a experincia social. A pessoa que passa por
dificuldades primeiro torna-se uma vtima, uma imagem de inocncia e passividade, algum
que no pode representar a si mesmo, que deve ser representado. Essas vtimas so
descritas, em termos mdicos por exemplo, como paciente de tenso ps-traumtica,
doena surgida em fins do sculo passado. Na verdade, para receber mesmo uma modesta
assistncia e ateno pblicas, deve ser necessrio se submeter a uma transformao

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substancial daquele que experimenta, que sofre, para aquele que a vtima. Por causa da
importncia poltica e financeira de tais transformaes, os prprios violados podem querer,
e mesmo procurar re-elaborar a imagem da sua condio, pois assim podem obter tanto os
benefcios morais quanto os financeiros de serem vtimas4 (KLEINMAN & KLEINMAN, 1997).
Em meio a tudo isto, a mdia se configurou, principalmente no decorrer do sculo 20,
como um imenso poder cultural na ordem mundial, capacitando-a a se apropriar de imagens
de violncia para alimentar a mercantilizao global. Ao mesmo tempo, esse excesso de
exposio da violncia normaliza o sofrimento e transforma o olhar emptico em
voyeurismo. Mas o sofrimento social tambm visto como resposta para os problemas
humanos por instituies de poltica social e programas que so, em princpio, organizados
para melhorar o problema (KLEINMAN, 2000, p. 226).
Alguns tipos de sofrimentos adquirem uma espcie de exotizao na mdia, j que
os produtores de notcias e tambm os leitores esto freqentemente distanciadas espacial,
social e culturalmente de alguns deles. Estas circunstncias, porm, no ocorrem nas
notcias locais. A exotizao, no entanto, uma tcnica jornalstica bastante utilizada para
gerar interesse sobre notcias aparentemente banais ou to freqentes que j no geram
curiosidade. Exotiza-se o texto, o discurso da violncia e de experincias de dor e o
sofrimento (FARMER, 1997, p. 272).
As normas sociais e a ira que elas despertam em no poucos indivduos e setores da
sociedade, principalmente aquelas em que a norma a desigualdade, tm, de acordo com
este autor, uma origem dual: tanto da natureza humana inata quanto da dinmica social.
Chama a ateno de como essa natureza humana parece ser flexvel, pois o homem tem
grande capacidade de suportar o sofrimento, o abuso, por mais trgico que seja, e essa
capacidade que cria os temas, pois a resposta ao abuso algo imensamente maior que o
simples reflexo (p. 32).
Sendo algo quase que incomunicvel, s compreensvel em sua verdadeira
extenso por quem o vivencia, pois o conhecimento do sofrimento no pode ser conduzido
em puros fatos e impresses, em relatos que objetivam o sofrimento de incontveis
pessoas. O horror do sofrimento no apenas sua imensido, mas as faces das vtimas
annimas que tm pouca voz, para no dizer direitos, na histria (FARMER, 1997).
preciso levar em considerao que notcias sobre o sofrimento humano
movimentam grande parcela dos meios de comunicao, assim como o so do cotidiano
dos habitantes das grandes cidades, e que no se limitam a fatos ocorridos localmente,
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Os autores esto tratando especificamente de casos de refugiados da violncia poltica e ideolgica e


atendidos por entidades humanitrias internacionais.

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mas englobam todas as espcies de percalos e misrias humanos acontecidos no planeta,


pois todos so notcias ou passveis de se tornarem acontecimento.
Sendo assim, podemos dizer que os meios de comunicao so uma amostra
contundente de que vida e dor esto irremediavelmente imbricadas. A dor e o sofrimento
parte integrante da viso de mundo de cada sociedade, possuindo um sentido e um valor. O
sofrimento se constituiria, ento, no conjunto de prticas materiais, mentais e simblicas,
aliado a um processo psicolgico expresso na mente, no corpo e no mundo externo. Essa
interface das sensaes corporais e mentais do indivduo com o mundo externo o que
permite que estes sejam mutveis de uma cultura para outra, explicando-se no s atravs
da fisiologia e biologia, como tambm pelo contexto histrico-cultural.

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