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EL CAPITALISMO

El trmino designa el sistema socio-econmico caracterizado por la


propiedad privada de los principales medios de produccin y la libertad de los
individuos para realizar contratos que regulen sus propios intereses. En general
la actividad econmica est orientada hacia la rentabilidad u obtencin de
beneficios en un rgimen libre donde el estado no interviene. El elemento central
del sistema es el mercado, ya que la finalidad de la produccin es el intercambio
y no el consumo directo.
Segn la ley de la oferta y la demanda, el mercado regula los precios y las
retribuciones de todos los que intervienen en el proceso de produccin y
distribucin. La competencia es el motor y el regulador de la actividad
econmica. La teora econmica liberal considera que la propiedad privada y la
bsqueda del inters personal aseguran el mejor aprovechamiento de los
recursos.
En otras palabras, es la forma econmica predominante del mundo actual
consistente en el empleo del dinero, bienes y otros elementos de produccin,
con el exclusivo fin de crear y acumular riquezas. Esto es consecuencia del gran
avance experimentado por la ciencia y la tcnica que, al promover los nuevos
inventos, como la mquina de vapor, telar mecnico, etc., impulsaron,
enormemente, el desarrollo industrial, la produccin en masa y buscaron nuevos
mercados de consumo. Todo ello hizo necesario el acopio y concentracin de
capitales (entendindose como tal no solo al dinero, sino a todo aquello que es
susceptible de producir riqueza) que, en definitiva, otorgaron la caracterstica
econmica del siglo XIX, XX y lo que va corriendo del presente.
RESEA HISTRICA
Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la
civilizacin, pero el capitalismo como sistema econmico no apareci hasta el
siglo XVI en Inglaterra sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres
humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques, cambios
e intercambios de unas cosas por otras". Este impulso natural hacia el comercio
y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se
organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las
grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas
tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del
Nuevo Mundo y la entrada en Europa de grandes cantidades de metales
preciosos provenientes de aquellas tierras.
El orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en
el que predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal
consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de la
produccin no se hizo patente hasta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el
siglo XIX. Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido
una de las figuras ms caractersticas del capitalismo, el empresario, que es,
segn Schumpeter, el individuo que asume riesgos econmicos no personales.

Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el fin de


obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido, tanto la
posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos
resultados posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el
riesgo de tener prdidas o ganancias.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la
filosofa del renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de
forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados
nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y
desarrollo del capitalismo en las naciones europeas. Este crecimiento fue
posible gracias a la acumulacin del excedente econmico que generaba el
empresario privado y a la reinversin de este excedente para generar mayor
crecimiento, lo cual gener industrializacin en las regiones del norte.
Desde Europa, y en concreto desde Inglaterra, el sistema capitalista se fue
extendiendo a todo el mundo, siendo el sistema socioeconmico casi exclusivo
en el mbito mundial hasta el estallido de la I Guerra Mundial, tras la cual se
estableci un nuevo sistema socioeconmico, el comunismo, que se convirti en
el opuesto al capitalista.
Se puede decir que, de existir un fundador del sistema capitalista, ste es el
filsofo escocs Adam Smith, que fue el primero en describir los principios
econmicos bsicos que definen al capitalismo. En su obra clsica Investigacin
sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776), Smith intent
demostrar que era posible buscar la ganancia personal de forma que no slo se
pudiera alcanzar el objetivo individual sino tambin la mejora de la sociedad. Los
intereses sociales radican en lograr el mximo nivel de produccin de los bienes
que la gente desea poseer. Con una frase que se ha hecho famosa, Smith deca
que la combinacin del inters personal, la propiedad y la competencia entre
vendedores en el mercado llevara a los productores, 'gracias a una mano
invisible', a alcanzar un objetivo que no haban buscado de manera consciente:
el bienestar de la sociedad.
Las diferencias entre Karl Marx y Adam Smith:
Entre los mayores precursores de los sistemas de econmicos que
conocemos en la actualidad, se encuentran estos dos economistas.
Unos de los mayores pensadores que hemos conocido durante el
transcurso de nuestra historia, se encuentran: Karl Marx y Adam Smith, no
obstante se destacan por sus aportaciones tericas distintas.
Adam Smith, propuso que el libre mercado, donde los productores son
libres de producir todo lo que quieren y cobrar a los consumidores los precios
que quieren, dara lugar a la ms eficiente y conveniente resultado econmico
para los consumidores como para los productores debido a la "mano invisible".
la justificacin de su propuesta es que cada individuo tratar de maximizar su
propio beneficio. De este modo, los consumidores slo pagan tanto o menos de

lo que valoran el beneficio derivado de un bien, y los productores slo se


vendera tanto o ms alto de lo que hubieran gastado en la produccin de un
bien. En su economa idealista, no habra supervit o dficit de la oferta o de la
demanda, los mercados siempre estn en equilibrio, y los beneficios para los
consumidores y productores por igual que la mayor posible. Habra un papel
limitado para el gobierno en este tipo de sistema econmico.
Adam Smith es uno de los propulsores de lo que conocemos como
sistema econmico liberal.
El contrario, Karl Marx en su obra "Das Kapital" (Es lo que se conoce
como El Capital en espaol), en su obra razon que los trabajadores seran
explotados por todos los propietarios capitalistas, o de la fbrica. Seal que los
ricos se hacen ms ricos y los pobres se hacen ms pobres. Por otra parte, el
"capitalista" est siempre en una mejor posicin para negociar un ms salario
bajo para sus trabajadores.
Una de sus teoras ms notables y polmicas - La teora del valor-trabajo
- afirma que el valor de un bien o servicio est directamente relacionada con la
cantidad de trabajo necesario para su produccin.
La teora del valor-trabajo en la economa poltica clsica:
Adam Smith consideraba que el trabajo era la unidad de medida exacta
para cuantificar el valor.
Para l, el valor era la cantidad de trabajo que uno poda recibir a cambio
de su mercanca. Los bienes podan aumentar de valor, pero lo que siempre
permanece invariable es el trabajo, o sea el desgaste de energa para
producirlos, siendo entonces el trabajo el patrn definitivo e invariable del valor.
Se trata de la teora del valor comandado o adquirido. Aunque no era el factor
determinante de los precios, estos oscilaban hacia su precio de produccin
gracias al juego de la oferta y la demanda.
Esto nos quiere decir que el trabajo que lleva producir un producto (este
trabajo sea directo o indirecto) lleva su precio a la hora de comercializar el
producto para as poder obtener ganancias para remunerar a todo aquel que
actu en la produccin de dicho objeto.
PRINCIPIOS BSICOS DEL CAPITALISMO
Para definir al capitalismo es necesario definir sus principios bsicos, ya que
si bien existe un consenso sobre su definicin, este es de un nivel muy bsico y
suelen confundirse las caractersticas atribuidas al capitalismo (algunas suelen
ser errneas) con el capitalismo como sistema.

El capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio


de la propiedad privada sobre los medios de produccin desempea un
papel fundamental. Es importante comprender lo que se entiende por
propiedad privada en el capitalismo ya que existen mltiples opiniones, a
pesar de que este es uno de los principios bsicos del capitalismo: otorga
influencia social a quienes detentan la propiedad de los medios de
produccin (o en este caso el capital), dando lugar a una relacin
jerrquica de funciones entre el empresario/patrn y el obrero/asalariado.
Esto crea a su vez una sociedad de clases estratificadas en relacin con
el xito econmico en el mercado de consumo, lo que influye en el resto
de la estructura social segn la variable de capital acumulada; por tal
razn en el capitalismo la clase social dominante suele ser la burguesa.
Por extensin se denomina capitalista a la clase social ms alta de este
sistema econmico ("burguesa"), o bien a la forma comn que tendran
los intereses individuales de los propietarios de capital en tanto
accionistas y patrones de empresas; tambin se denomina capitalismo a
todo el orden social y poltico (legislacin, idiosincrasia, etc.) que orbita
alrededor del sistema y a la vez determina estructuralmente las
posibilidades de su contenido.
El control privado de los bienes de capital sobre otros factores
econmicos tiene la caracterstica de hacer posible negociar con las
propiedades y sus intereses a travs de rentas, inversiones, etc. Eso crea
el otro distintivo del capitalismo que es el beneficio o ganancia como
prioridad en la accin econmica en funcin de la acumulacin de capital
que por va de apropiacin puede separarse del trabajo asalariado.
Existe una doctrina poltica que defiende el sistema capitalista y
otorgando libertades y evitando que el Estado tome el control y direccin
de la economa deja libre al mercado que regule los precios y beneficios
de todos quienes participan en l. (No intervencin del Estado en la
economa).En las democracias liberales se entiende muchas veces el
capitalismo como un modelo econmico en el cual la distribucin, la
produccin y los precios de los bienes y servicios son determinados en la
mayora de las veces por alguna forma de libre mercado. Ciertas
corrientes de pensamiento discuten si esta es la definicin exacta de
capitalismo o si slo se tratara de una de sus caractersticas (necesaria
para el marxismo, contingente para la social democracia, y aparente para
el mutualismo).
La propiedad privada en el capitalismo, establece que los recursos
invertidos por los prestadores de capital para la produccin social, deben
estar en manos de las empresas y personas particulares que los
adquieran. De esta forma a los particulares se les facilita el uso, empleo y
control de los recursos que utilicen en sus labores productivas, de los
que, a fines empresariales, podrn usar como mejor les parezca.
CARACTERSTICAS GENERALES


Predominio del capital sobre el trabajo

Control y propiedad privada de los medios de produccin.

Bsqueda del beneficio o ganancia (rentabilidad) como prioridad de la


actividad econmica.

Acumulacin de capital ilimitada.

Sistema de mercado libre. Los precios y las ganancias son fijadas por la
ley de la oferta y la demanda (mercado).

Propiedad privada que otorga influencia social a los dueos de los medios
de produccin. Relacin jerrquica entre empleador y empleado (dueo y
trabajador).

Creacin de una sociedad estratificada (sociedad de clases) en relacin al


xito econmico de sus integrantes (acumulacin y propiedad del capital)

Libertad de empresa: libertad de los dueos del capital (dinero o


propiedades) para obtener recursos y transformarlos en mercancas o servicios
que sern ofrecidos al mercado (consumidores).

Competencia: existen muchas empresas que ofrecen el mismo producto o


servicio que compiten libremente en el mercado. Los consumidores son los que
finalmente eligen por una u otra empresa, producto o servicio, segn la calidad,
el precio o las promociones que ms les convenga.

Liberalismo: doctrina poltica que defiende el sistema capitalista y


otorgando libertades y evitando que el Estado tome el control y direccin de la
economa deja libre al mercado que regule los precios y beneficios de todos
quienes participan en l. (No intervencin del Estado en la economa).
CARACTERSTICAS BSICAS
A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda
mitad del siglo XIX, el capitalismo tuvo una serie de caractersticas bsicas,
entre estas se mencionan las siguientes:
Los medios de produccin tierra y capital son de propiedad
privada: en este contexto el capital se refiere a los edificios, la
maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y
servicios destinados al consumo.
La actividad econmica:esta aparece organizada y coordinada por la
interaccin entre compradores y vendedores (o productores) que se
produce en los mercados.
Los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores son
libresy buscan maximizar su bienestar: por lo que intentan sacar el
mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para
producir; los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus
ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio, que
se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un sistema
capitalista, los productores se vern obligados, debido a la competencia,
a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los

consumidores; el inters personal y la bsqueda de beneficios les lleva a


seguir esta estrategia.
El sistema capitalista el control del sector privado por parte del
sector pblico debe ser mnimo: se considera que si existe
competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la
actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa
nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento
de los contratos.
ETAPAS O FASES DEL CAPITALISMO
1- Individual o familiar
2- Colectivo y annimo
3- El capitalismo liberal que busca conseguir beneficio a costa del obrero.
4- El capitalismo estatal, que convierte el estado en el nico empresario y
capitalista.
5- El capitalismo popular, que hace que sean los obreros los propios dueos de
la fbrica.
EL CAPITALISMO EN EL SIGLO XX
Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer frente a
numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas. La I Guerra
Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia. La guerra tambin
foment el nacionalsocialismo en Alemania, una perversa combinacin de
capitalismo y socialismo de Estado, reunidos en un rgimen cuya violencia y
ansias de expansin provocaron un segundo conflicto blico a escala mundial. A
finales de la II Guerra Mundial, los sistemas econmicos comunistas se
extendieron por China y por toda Europa oriental. Sin embargo, al finalizar la
Guerra fra, a finales de la dcada de 1980, los pases del bloque sovitico
empezaron a adoptar sistemas de libre mercado, aunque con resultados
ambiguos. China es el nico gran pas que sigue teniendo un rgimen marxista,
aunque se empezaron a desarrollar medidas de liberalizacin y a abrir algunos
mercados a la competencia exterior. Muchos pases en vas de desarrollo, con
tendencias marxistas cuando lograron su independencia, se tornan ahora hacia
sistemas econmicos ms o menos capitalistas, en bsqueda de soluciones
para sus problemas econmicos.
En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la mayor
prueba que tuvo que superar el capitalismo se produjo a partir de la dcada de
1930. La Gran Depresin fue, sin duda, la ms dura crisis a la que se enfrent el
capitalismo desde sus inicios en el siglo XVIII. Sin embargo, y a pesar de las
predicciones de Marx, los pases capitalistas no se vieron envueltos en grandes
revoluciones. Por el contrario, al superar el desafo que represent esta crisis, el
sistema capitalista mostr una enorme capacidad de adaptacin y de
supervivencia. No obstante, a partir de ella, los gobiernos democrticos

empezaron a intervenir en sus economas para mitigar los inconvenientes y las


injusticias que crea el capitalismo.
As, en Estados Unidos el New Deal de Franklin D. Roosevelt reestructur
el sistema financiero para evitar que se repitiesen los movimientos especulativos
que provocaron el crack de Wall Street en 1929. Se emprendieron acciones para
fomentar la negociacin colectiva y crear movimientos sociales de trabajadores
que dificultaran la concentracin del poder econmico en unas pocas grandes
corporaciones industriales. El desarrollo del Estado del bienestar se consigui
gracias al sistema de la Seguridad Social y a la creacin del seguro de
desempleo, que pretendan proteger a las personas de las ineficiencias
econmicas inherentes al sistema capitalista.
El acontecimiento ms importante de la historia reciente del capitalismo
fue la publicacin de la obra de John Maynard Keynes, La teora general del
empleo, el inters y el dinero (1936). Al igual que las ideas de Adam Smith en el
siglo XVIII, el pensamiento de Keynes modific en lo ms profundo las ideas
capitalistas, crendose una nueva escuela de pensamiento econmico
denominada keynesianismo.
Keynes demostr que un gobierno puede utilizar su poder econmico, su
capacidad de gasto, sus impuestos y el control de la oferta monetaria para paliar,
e incluso en ocasiones eliminar, el mayor inconveniente del capitalismo: los
ciclos de expansin y depresin. Segn Keynes, durante una depresin
econmica el gobierno debe aumentar el gasto pblico, aun a costa de incurrir
en dficit presupuestarios, para compensar la cada del gasto privado. En una
etapa de expansin econmica, la reaccin debe ser la contraria si la expansin
est provocando movimientos especulativos e inflacionistas.
Previsiones del Futuro
El principal objetivo de los pases capitalistas consiste en garantizar un
alto nivel de empleo al tiempo que se pretende mantener la estabilidad de los
precios. Es, sin duda, un objetivo muy ambicioso pero, a la vista de la flexibilidad
del sistema capitalista, no slo resulta razonable sino, tambin, asequible.
EL CAPITALISMO EN VENEZUELA
El Capitalismo como doctrina econmica, poltica y social en el mundo
tiene alrededor de 200 aos, su ideologa moderna el neoliberalismo tiene en
nuestro continente alrededor de 30 aos. El Capitalismo tiene una definicin
econmica exacta, que es el desarrollo de todas las fuerzas productivas de un
pas y, que la produccin de bienes y servicios devenidos de esas fuerzas
productivas sean regulada por una economa de mercado, que contabiliza a las
maquinarias, a los productos y al ser humano como meras mercancas, que
pueden ser reutilizables y desechables. El Capitalismo en su fase extrema,
explota al ser humano y al ambiente, para beneficio de un minoritario sector
dueo de los medios de produccin. Hasta aqu ms o menos claro, que el
sistema capitalista usufructa el trabajo necesario en beneficio de un selecto
grupo. Pero no podemos negar que a travs de la plusvala cientfica se

desarrolle un conjunto de generacin de riqueza, que cuando es abundante, esta


logra permear las capas de trabajadores en beneficio de elevar sus condiciones
de vida aun cuando el beneficio mayor se desplaza al dueo de los medios de
produccin. Es decir, el Capitalismo bien concebido logra en un momento de su
desarrollo, las mejoras de todo el componente social que lo rodea. Ejemplos;
Gran Bretaa, EEUU, Japn, Alemania por nombrar a pases industrializados
capitalistas donde su poblacin comparada con los pases de Amrica del Sur
tiene una gran ventaja en su modus vivendi. Qu paso en Nuestra Amrica,
que no logramos adelantar esas fuerzas productivas que son referencias del
Capitalismo Mundial?. Solo tomemos el caso Venezuela; Pas rico en recursos
energticos, con una poblacin activa desde que acabaron las guerras
caudillistas, con abundante agua, clima constante y posicin geogrfica
inmejorable. Entonces?, Que paso que el capitalismo nos paso por un lado,
solo se intereso en nosotros para arrancarnos del subsuelo el oro negro.
Dnde quedaron los desarrollos econmicos que supuestamente logra el
capitalismo?. O ser que en el pas, nunca hubo un capitalismo, ni siquiera un
pre capitalismo.
Venezuela tuvo toda una oportunidad de oro para desarrollar sus fuerzas
productivas canalizando un capitalismo forneo a travs de la explotacin del
petrleo. Los que hoy critican al proceso revolucionario, no recuerdan que las
transnacionales petroleras mintieron al ofrecer el crecimiento y desarrollo
econmico y social de la poblacin a travs de la explotacin masiva y el
despilfarro petrolero. Los gobiernos de Betancourt, Leoni y Caldera I en su
primera etapa, regalaron nuestras riquezas mientras planificaban la Siembra del
Petrleo, cosa imposible de hacer, debido al rapiismo de las transnacionales y
al poco nacionalismo de los polticos de turno.
Esta primera fase de los gobiernos seudo democrticos - no queremos
hablar del gomecismo contribuy a desvirtuar un capitalismo econmico hacia
un paternalismo de estado, este entuerto econmico tambin se vio reflejado en
los gobiernos subsiguientes del punto fijismo, CAP, Luis Herrera, Lusinchi, CAP
II y Caldera II. Los cuales siguieron la tradicin de manejar los dlares que sin
ningn esfuerzo de trabajo entraban a PDVSA, para repartirlo en supuestos
gastos sociales, generando dependencia en la poblacin y a su vez subsidiando,
subvencionando y entregando crditos blandos a una caterva de empresarios
parsitos que no aportaban nada por esfuerzo propio al pas, sino que se
Chuleaban las divisas petroleras.
Es as como Pap Estado arreglaba todo, bueno casi todo, ya que se fue
agrupando, concentrando un cordn de miseria en las periferias de las grandes
ciudades, donde el trabajo necesario ya no exista, debido a la poca produccin
y por consiguiente poco empleo existente, fue por ello, que empezaron aparecer
Mata Tigrillos y la famosa economa informal que colmaron las calles de las
ciudades emblemticas del pas. En fin el Paternalismo de Estado se hizo
omnipresente, con ddivas a los pobres, subsidios a la clase media, y ayuda

financiera a los seudo empresarios, todo esto, con los dlares que llegaban al
pas a travs del subsuelo y sin ningn esfuerzo propio. Podramos denominar
esta aberracin econmica como Capitalismo? Creo que no. Hoy en da,
nuestra economa sigue siendo rentista. Subsidiamos casi todo, y nuestros
empresarios son incapaces de lograr producir una aguja, solo quieren dialogar
con el gobierno para pedir y pedir dlares, sin aportar nada a cambio. All estn
las declaraciones de Gmez Sgala, representante de la oligarqua en la AN.
Culpa a la Revolucin de interferir en el desarrollo econmico privado. La
pregunta no se deja esperar, de Cual desarrollo econmico habla Sgala?, En
que pas del mundo capitalista se desarrolla lo privado en detrimento de lo
nacional?
Hubo desarrollo en la IV?, Que paso con el desarrollo de las fuerzas
productivas por el empresario nacional durante 40 aos?. Interrogantes que no
quiere responder Fedecamaras, con mas de 60 aos viviendo del petroestado.