Anda di halaman 1dari 9

05_HughLacey_31a39.

qxd

7/26/07

6:31 PM

Page 31

H ALTERNATIVAS AO USO
DOS TRANSGNICOS?
Hugh Lacey

RESUMO

A existncia ou no de alternativa ao uso de transgnicos capaz


de satisfazer a demanda mundial por alimento e nutrientes uma questo que permanece aberta investigao cientfica.
A importncia dos transgnicos ainda no est bem fundamentada no conhecimento cientfico disponvel,em parte porque as conquistas e o potencial da agroecologia no foram objeto de ateno cientfica suficiente.
PALAVRAS-CHAVE: Transgnicos; agroecologia; pesquisa cientfica;
agricultura.
SUMMARY

Whether or not there are alternatives to using transgenics,that would be able to satisfy the worlds food and nutrition
needs,remains open to further scientific investigation.The necessity for using transgenics is not currently well based on
available scientific knowledge, in part because the achievements and potential of agroecology have received insufficient
scientific attention.
KEYWORDS: Transgenics; agroecology; scientific research; agricultural
alternatives.

A biotecnologia tornou-se um fator decisivo para a


trajetria da economia internacional. Esse cenrio bem recebido
pelas instituies cientficas, porque assegura financiamentos para
pesquisas e empregos para cientistas, numa poca em que o apoio
governamental cincia cada vez menor.O mesmo acontece com as
instituies comerciais,uma vez que o desenvolvimento de inovaes
biotecnolgicas voltadas para o mercado (como a tecnologia dos
transgnicos) dotado de uma aura cientfica, o que torna possvel
minar a credibilidade dos seus crticos, cuja posio definida como
anticientfica e pautada por agendas ideolgicas.
NOVOS ESTUDOS 78 JULHO 2007

31

05_HughLacey_31a39.qxd

7/26/07

6:31 PM

Page 32

As pesquisas cientficas decerto levaram ao desenvolvimento (bem


como ratificao da eficcia) das aplicaes atuais dos transgnicos,
como culturas de plantio resistentes a herbicidas especficos e outras s
quais incorporaram-se, por meio da engenharia gentica, caractersticas que funcionam como pesticidas.E possvel afirmar,com uma boa
margem de segurana,que outras aplicaes estejam a caminho.A eficcia por si s e a pesquisa que a confirma,todavia,no liquidam todas
as questes acerca do valor social e da legitimidade do uso disseminado
de transgnicos,tampouco do lugar que cabe,nas polticas nacionais e
internacionais, pesquisa,ao desenvolvimento e implementao prtica de uma agricultura baseada em transgnicos. Tais questes implicam algumas indagaes: 1. a agricultura baseada em transgnicos
capaz de desempenhar um papel relevante e indispensvel para satisfazer as demandas de alimentao e nutrio de todas as populaes, e
pode-se esperar que isso acontea sob as condies socioeconmicas
em que est sendo implantada? 2. h srios riscos implicados que no
so compensados pelos benefcios e no podem ser administrados de
forma adequada no contexto de uma poltica regulamentar judiciosa?
3. existem alternativas melhores, ou seja, alternativas que propiciem
maiores benefcios e envolvam menos riscos?1 Neste artigo, abordarei
sobretudo a terceira questo: as alternativas ao uso dos transgnicos,
suas possibilidades de implementao e os tipos de pesquisa cientfica
que podem contribuir para esclarec-las.

[1] Lacey, H. A controvrsia sobre os


transgnicos: questes cientficas e ticas.So Paulo:Idias e Letras,2006.

A INVESTIGAO CIENTFICA E O CONTEXTO SOCIOECOLGICO

A apreciao crtica dessas questes obviamente deve refletir os


compromissos ticos e socioeconmicos,e isto explica,em parte,por
que permanece muitas vezes enredada em controvrsias insolveis2.
No obstante isso, pode-se e deve-se fundament-las com informaes oriundas de investigaes empricas sistemticas (ou seja,cientficas),relevantes e apropriadas,cuja metodologia deve levar em conta
os contextos social e socioecolgico da produo e distribuio de
produtos agrcolas. Porm, as pesquisas que deram origem ao desenvolvimento dos transgnicos descontextualizam, ou seja, investigam as
caractersticas que se desejam dessas culturas, suas bases genticas e
as condies qumicas e biolgicas das quais dependem, utilizando
estratgias usuais das pesquisas da biologia molecular e da biotecnologia. Tais estratgias enquadram-se no que chamo de abordagem descontextualizada:sujeitados s suas restries,os objetos e as respectivas
possibilidades so investigados nos termos dos seus componentes,
processos,interaes e estruturas subjacentes,bem como das leis que
os governam, de forma desassociada dos contextos humano, social e
ecolgico nos quais esto inseridos e so utilizados3.
32 H ALTERNATIVAS AO USO DOS TRANSGNICOS? Hugh Lacey

[2] Idem, On the interplay of the


cognitive and the social in scientific
practices.Philosophy of Science,n.72,
pp.977-88,2005.

[3] Para mais detalhes ver idem, Is


science value free? Values and scientific
understanding. Londres: Routledge,
1999; e Existe uma distino relevante entre valores cognitivos e sociais?
Scientiae Studia,n.1,pp.121-49,2003.

05_HughLacey_31a39.qxd

7/26/07

6:31 PM

Page 33

Os transgnicos so claramente objetos biolgicos e uma boa


quantidade de conhecimentos sobre eles e suas potencialidades pode
ser obtida por pesquisas que adotam a abordagem descontextualizada. Entretanto, os transgnicos no so apenas objetos biolgicos,
mas tambm socioeconmicos: so, na maior parte, mercadorias ou
detentores de direitos de propriedade intelectual.No levar em considerao o contexto socioeconmico impede que os benefcios, os riscos e as alternativas sejam investigados de forma apropriada.Embora
as pesquisas moleculares e biotecnolgicas subjacentes ao desenvolvimento e implementao da tecnologia de transgnicos sejam
indispensveis investigao, no so suficientes, pois esto alienadas dos seus contextos.
RISCOS

[4] Considerar, como exemplo, os


riscos em idem, A controvrsia sobre os
transgnicos: questes cientficas e ticas,
op. cit., cap. 4; e O Princpio de Precauo e a autonomia da cincia.
Scientia Studia,n.4,pp.373-92,2006.

Os riscos potenciais do uso dos transgnicos podem advir do seu


carter biolgico ou socioeconmico4. As avaliaes de risco-padro
lidam com os riscos diretos (de curto prazo) sade humana e ao
ambiente,associados a mecanismos biolgicos,qumicos,bioqumicos e fsicos,cujas quantidades possam ser quantificadas e as probabilidades,estimadas.So avaliaes que se fundamentam em pesquisas
realizadas pela abordagem descontextualizada. Portanto, ignoram os
riscos de longo prazo e raramente colocam em prtica a monitorao sistemtica dos efeitos acumulativos potenciais, sobre a sade e o meio
ambiente, do cultivo e do consumo de transgnicos; ignoram, igualmente, os riscos indiretos potenciais implicados nos contextos e mecanismos socioeconmicos, como os riscos biodiversidade pelo uso
disseminado de monoculturas transgnicas,as ameaas viabilidade
de formas alternativas de agricultura (por exemplo, a orgnica), e as
ameaas segurana do mundo resultantes de um cenrio onde corporaes privadas controlem de forma ainda mais ampla os recursos
mundiais de alimentos e sementes.
Esses riscos no so apenas largamente desconsiderados, como
tambm descartados de forma efetiva, quando os cientistas alegam,
com foros de autoridade, que o uso dos transgnicos no causa riscos
srios que no possam ser compensados pelos benefcios que traz e
administrados mediante uma poltica regulamentar com base legal.
Essa alegao, contudo, no representa, nem poderia representar, um
dado cientfico estabelecido, a menos que os riscos indiretos fossem
investigados. A no realizao de pesquisas relevantes sobre os riscos
indiretos repercute essa convico,comum no meio cientfico,de que a
investigao se torna menos cientfica caso no seja redutvel a pesquisas que adotam a abordagem descontextualizada. Tal perspectiva,
porm,no cumpre plenamente as finalidades da cincia.Isto pode ser
NOVOS ESTUDOS 78 JULHO 2007

33

05_HughLacey_31a39.qxd

7/26/07

6:31 PM

Page 34

difcil de aceitar, pois, segundo a tradio da cincia moderna, a pesquisa cientfica caracteriza-se pela aplicao da abordagem descontextualizada, embora essa viso sempre estivesse em tenso com outra,
que fundamenta o meu argumento: a de que a investigao cientfica
deve ser sistemtica,emprica e mantida conforme os padres de objetividade, e, portanto, incluir no apenas a fsica nuclear e a biologia
molecular,entre outras,mas tambm as cincias sociais e ecolgicas.
Para alguns, a convico de que a abordagem descontextualizada
parte essencial da investigao cientfica baseia-se em pressupostos
materialistas ou reducionistas,em uma viso metafsica segundo a qual
todos os fenmenos so passveis de explicao (por princpio) por
categorias admissveis no mbito da abordagem descontextualizada,
uma viso que, ela prpria, no pode ser confirmada pela abordagem
descontextualizada5. Para outros, a convico nessa abordagem est
vinculada conscincia de que a sua adoo da abordagem descontextualizada seja a fonte das descobertas tecnocientficas e,de forma mais
geral,fundamente-se nas relaes de reforo mtuo existentes entre os
valores do progresso tecnolgico e a aceitao da alegao de que a abordagem descontextualizada serve efetivamente para definir a metodologia nica para a cincia6. Alm disso, uma outra convico impe-se,
inconteste entre os progressistas, de que, primeiro, a tecnocincia seja
uma fonte de inovaes, de valor e poder insuperveis, que aumenta o
bem-estar humano e soluciona problemas (incluindo aqueles causados pelas aplicaes tecnolgicas dos resultados cientficos); e,
segundo, que as inovaes tecnocientficas prima facie tenham valor
social generalizado,no estando apenas a servio de interesses particulares, de forma que a sua implantao normalmente justificvel em
termos ticos e sociais7. Quando vises como essas preponderam, as
preocupaes com riscos indiretos esmaecem,tornam-se insignificantes, e at mesmo a sugesto de que a implementao dos transgnicos
em larga escala deva ser desacelerada para dar tempo s investigaes
empricas acerca dos riscos potenciais interpretada como uma oposio ao desenvolvimento cientfico8. Essa posio tende a predominar
onde h poderosas relaes de reforo mtuo (fortalecidas pela importncia cada vez maior da biotecnologia) entre os interesses comerciais
e os valores do progresso tecnolgico.
ALTERNATIVAS

As metodologias das pesquisas biotecnolgicas so insuficientes


(embora necessrias) para a investigao no apenas da gama completa de riscos potenciais resultantes da utilizao de transgnicos,
mas tambm das possibilidades produtivas, entre outras, de formas
alternativas de agricultura, como a agroecologia. No pargrafo ante34 H ALTERNATIVAS AO USO DOS TRANSGNICOS? Hugh Lacey

[5] Idem,Existe uma distino relevante entre valores cognitivos e sociais?, cit. Marcelo Leite discute
como as vises metafsicas, assim
como o materialismo e o determinismo, serviram para privilegiar as
metodologias reducionistas, em vez
de as interacionistas, nas pesquisas
biolgicas (Promessas do genoma. So
Paulo:Editora da UNESP,2007).
[6] Lacey, H. As formas nas quais as
cincias so e no so livres de valores. Crtica, n. 6, pp. 89-111, 2000; e
Existe uma distino relevante entre
valores cognitivos e sociais?, cit.

[7] Idem, As formas nas quais as


cincias so e no so livres de valores,cit.

[8] Idem, A controvrsia sobre os transgnicos: questes cientficas e ticas,op.cit.

05_HughLacey_31a39.qxd

[9] Ibidem,cap.5.

7/26/07

6:31 PM

Page 35

rior, mencionei dois conjuntos de relaes de reforo mtuo: 1. entre


progresso tecnolgico e exclusividade da abordagem descontextualizada;e 2.entre comrcio e progresso tecnolgico.Quando as relaes
do segundo conjunto so fortes, as instituies cientficas tendem a
no levar a srio a possibilidade de haver alternativas corroborveis
por conhecimentos cientficos obtidos por meio de metodologias no
redutveis abordagem descontextualizada.
Na verdade, os porta-vozes das instituies cientficas e agroindustriais proeminentes reiteram com insistncia que no h alternativas de cultivo que possam substituir as tcnicas baseadas em transgnicos, e que possam produzir, de forma satisfatria, maiores
benefcios em termos de produtividade,sustentabilidade e satisfao
das necessidades humanas,sem incorrer em riscos inaceitveis,como
no produzir alimentos suficientes para alimentar e nutrir a crescente
populao mundial ou ser inviveis nas regies do mundo que sofrem
com a fome crnica,intensificada ainda mais pelas mudanas climticas.Os transgnicos,insistem,so necessrios para alimentar o mundo
nas prximas dcadas e, sobretudo, exigidos em carter de urgncia
nas regies mais pobres, onde as condies agrcolas foram devastadas.Essa insistncia fundamentada em resultados cientficos ratificados ou demonstra um alinhamento s instituies polticas e
socioeconmicas predominantes, cujas trajetrias solapam as condies necessrias para que as alternativas se desenvolvam e prosperem?
As evidncias de que as pesquisas cientficas atuais no confirmam
a no-existncia de alternativas so cada vez maiores. Tais evidncias
sustentam que os mtodos agroecolgicos (em conjunto com outras
alternativas) que esto sendo e podem ser desenvolvidos tm capacidade para gerar uma alta produtividade em culturas essenciais e, ao
mesmo tempo, com menos riscos. Alm disso, mesmo que a agricultura baseada em transgnicos seja capaz de alimentar o mundo,podem
existir alternativas melhores. Mais especificamente, pode existir
uma diversidade de mtodos alternativos complementares, especficos ao local, que, a um s tempo, (a) produzam gneros alimentcios
nutritivos, ambientalmente sustentveis, que protejam a biodiversidade e fortaleam as comunidades locais; (b) estejam mais em sintonia com as aspiraes das comunidades rurais e as variaes regionais
e culturais; (c) sejam capazes de desempenhar um papel integral na
produo dos alimentos necessrios para abastecer a crescente populao mundial;e (d) sejam particularmente apropriados para garantir
que as populaes rurais dos pases em desenvolvimento recebam
alimentos e nutrientes suficientes,de forma que,sem a sua consolidao, provvel que os padres atuais de fome persistam9.
A agroecologia , em particular, uma alternativa que se destaca.
uma forma de agricultura fundamentada por resultados cientficos
NOVOS ESTUDOS 78 JULHO 2007

35

05_HughLacey_31a39.qxd

7/26/07

6:31 PM

Page 36

derivados da utilizao de metodologias no enquadradas pela abordagem descontextualizada:


A agroecologia considerada uma disciplina cientfica que transcende os
limites da prpria cincia,ao pretender incorporar questes no tratadas pela
cincia clssica (relaes sociais de produo,eqidade,segurana alimentar,
produo para auto consumo,qualidade de vida,sustentabilidade)10.
Mais que isso, os seus mtodos so apropriados para a investigao das trs questes mencionadas, os benefcios, os riscos e as alternativas; e, no Brasil, estudos cientficos11 e um crescente movimento
rural do uma forte sustentao agroecologia12.O principal objeto de
investigao da agroecologia, como disciplina cientfica, o agroecossistema, isto , o sistema socioecolgico em que a produo agrcola e a
distribuio dos seus produtos acontecem. Logo, a investigao
agroecolgica,diferentemente das realizadas por meio da abordagem
descontextualizada,no pode ser reduzida a uma pesquisa sobre processos, interaes, estruturas e legislaes subjacentes aos componentes dos agroecossistemas.Os ecossistemas,nesse tipo de investigao, so tratados a um s tempo como locais e integrantes de um
sistema socioeconmico mundial13, incluindo anlises de como se
relacionam com os requisitos almejados:produtividade,sustentabilidade (integridade ecolgica e preservao da biodiversidade), sade
social, respeito s tradies culturais e fortalecimento da atuao das
populaes locais. Todas essas anlises incluem, ainda, descobrir as
condies sob as quais os requisitos desejados podem ou no ser concretizados em um equilbrio adequado (e como variam de acordo com
o local),bem como os princpios que os explicam14.
Em outro trabalho,documentei alguns dos sucessos da agroecologia como uma abordagem s atividades agrcolas,e ofereci uma perspectiva
geral dos estudos que demonstram como, em determinadas condies,a capacidade produtiva da agroecologia no inferior s tcnicas
agrcolas convencionais ou baseadas em transgnicos15. Esses sucessos comprovam a promessa da agroecologia, em particular aos que
no so beneficirios da expanso das empresas agroindustriais;
porm,sem esforos maiores de pesquisa,a extenso de tal promessa
no pode ser determinada.Mesmo assim,em razo do nmero insuficiente de pesquisas relevantes que possam fornecer as evidncias, os
defensores da utilizao de transgnicos podem retorquir corretamente,ainda que de forma enganosa que no h prova cientfica de
que uma das abordagens alternativas, ou mesmo todas em conjunto,
complementando-se, apresente uma produtividade suficiente para
abastecer o mundo com alimentos16. No entanto, esta rplica irrelevante,como deixa claro a seguinte passagem:
36 H ALTERNATIVAS AO USO DOS TRANSGNICOS? Hugh Lacey

[10]EMBRAPA (Grupo de trabalho em


agroecologia). Marco referencial em
agroecologia. Braslia: EMBRAPA Informao Tecnolgica, 2006, p. 42. A
propsito do pluralismo de metodologias nas pesquisas agrcolas, ver Gomes,J.C.C.& Rosenstein,S.A gerao
do conhecimento na transio agroambiental: em defesa da pluralidade
epistemolgica e metodolgica na prtica cientfica. Cadernos de Cincia e
Tecnologia, n. 17, pp. 29-57, 2000; Gomes, J. C. C. Bases epistemolgicas
da agroecologia. In: Aquino, A. M. de
& Assis, R. L.de (orgs.). Agroecologia:
princpios tcnicos para uma agricultura
orgnica sustentvel. Braslia: EMBRAPA Informao Tecnolgica, 2005, pp.
71-99.;e Lacey,H. A controvrsia sobre os
transgnicos: questes cientficas e ticas,
op.cit.,cap.2.
[11] Analisados de forma breve em
EMBRAPA. Marco referencial em
agroecologia,op.cit.
[12] Ver o site da AS-PTA: Assessoria e
Servios a Projetos em Agricultura
Alternativa.http://www.aspta.org.br.
[13] As estratgias de pesquisas multi
e interdisciplinares em agroecologia
so bem adequadas para investigar os
riscos indiretos e as incertezas de
longo prazo relacionados aos transgnicos, ao passo que integram, na
qualidade de componentes, sistemas
agroecolgicos que tambm incluem
iniciativas de investimento intensivo
de capital e pertencentes ao sistema
do mercado internacional.
[14] Ver EMBRAPA Marco referencial
em agroecologia, op. cit., p. 27; Altieri,
Miguel. Agroecologia: a dinmica produtiva da agricultura sustentvel. Porto
Alegre:Editora da UFRGS,1998.
[15] Lacey, H. A controvrsia sobre os
transgnicos: questes cientficas e ticas,op.cit.,pp.151-7.
[16]Uma vez que as pesquisas relevantes no foram realizadas, evidente que no h provas cientficas
disponveis de que h alternativas;
porm, isso no implica a existncia
de comprovaes cientficas de que
no haja alternativas.

05_HughLacey_31a39.qxd

7/26/07

[17] Tavares, Edson Diogo. Mensagem de e-mail, 26 set. 2006. Sou


grato ao Edson D.Tavares,agrnomo
e membro do grupo de autores da
EMBRAPA Marco referencial em
agroecologia, e ao Miguel Guerra, pelas informaes teis.

6:31 PM

Page 37

Quanto questo sobre se a agroecologia poderia produzir alimento


suficiente para a populao mundial,considero-a como uma falsa questo.
1. Hoje (segundo dados da FAO) a produo mundial de alimentos
suficiente para alimentar toda a humanidade e ainda sobra.Portanto,o problema no a produo de alimentos (pois seno no haveria mais fome no
mundo) e sim o acesso renda que permita a sua aquisio.
2. A cincia agronmica convencional (modelo da agricultura moderna ou baseada na revoluo verde) organizou-se baseada nos seguintes princpios:mecanizao,uso de adubos industrializados,uso de agrotxicos,e seleo de variedades que respondessem s demais tecnologias;tudo isso
baseado no uso de combustveis fsseis que permitiam trazer a agricultura
para a lgica e a dinmica das cadeias produtivas industriais (agora agroindustriais).Tudo isso foi possvel graas a elevados investimentos em pesquisa,
difuso de tecnologias,crdito,garantia de preos mnimos aos agricultores e
subsdios produo industrial de insumos e sua comercializao e utilizao.No Brasil e na maioria dos pases em desenvolvimento tudo isso foi promovido com recursos pblicos e utilizaram-se como paradigma modelos
desenvolvidos em pases de clima temperado.O desenvolvimento de todo esse
complexo tem se dado durante os ltimos cinqenta anos.Se a agroecologia
tiver todo esse apoio,ser que daqui a cinqenta anos no teremos uma agricultura sustentvel?
Voltando para a realidade brasileira,hoje posso lhe dizer que a agroecologia tem se desenvolvido principalmente em comunidades, cooperativas e
organizaes de agricultores que no tm acesso a crdito,a assistncia tcnica nem a tecnologia para seus sistemas de produo que no prescindam de
altos investimentos em insumos.Nesse cenrio esto se desenvolvendo modelos de agricultura com baixo uso de insumos externos, prticas de rotao e
consrcio de culturas,policultivo,prticas de conservao do solo e da gua.
Modelos que tm permitido a famlias sobreviver,se alimentar e se desenvolver sem depender de recursos externos.Se este modelo est dando certo sem
apoio estatal,no dar mais certo com apoio? nisso que estamos pensando
na EMBRAPA17.
POLTICA AGRCOLA PBLICA

O argumento apresentado aqui no determina que a utilizao de


transgnicos em culturas de plantio seja ilegtima ou que, de forma
geral,a agroecologia se mostrar a longo prazo uma alternativa melhor
que a agricultura baseada em transgnicos.Em vez disso,sustenta que
a cincia ainda no solucionou as questes acerca das alternativas.
Mais ainda,tendo em vista as pesquisas j realizadas at o presente,o
argumento refuta-se aqui a idia de nega que a autoridade da cincia
seja um sustentculo para legitimar a priorizao do desenvolvimento
de transgnicos nas polticas agrcolas pblicas, e questiona-se que
NOVOS ESTUDOS 78 JULHO 2007

37

05_HughLacey_31a39.qxd

7/26/07

6:31 PM

Page 38

essa legitimidade possa ser obtida antes da realizao de pesquisas


capazes (em princpio) de determinar que a produtividade da agroecologia (e de outras alternativas) seja intrinsecamente limitada. Alm
disso, estreitar em demasia uma concepo de cincia, restringindo
suas metodologias s que se enquadrem na abordagem descontextualizada, inibe, a meu ver, no apenas a realizao de pesquisas relevantes,mas tambm a conscincia da sua necessidade18.
No entanto, talvez o aspecto mais significativo do meu argumento
seja contribuir para o reconhecimento de que as questes de poltica
agrcola pblica devam confluir para a seguinte pergunta:Quais mtodos agrcolas (convencional, transgnico, orgnico, agroecolgico,
biodinmico, de subsistncia), e em quais combinaes e variaes,
poderiam ser sustentveis e suficientemente produtivos quando acompanhados de mtodos de distribuio viveis para atender s necessidades de alimentos e nutrientes da populao mundial em um futuro previsvel?. Esta questo no influencia os resultados das pesquisas, mas
permite,embora no garanta,que a agricultura baseada em transgnicos
faa parte da resposta ou mesmo do seu ncleo;e,ademais ,d liberdade
para que as metodologias apropriadas,como as da biologia molecular e
da agroecologia19,possam ser determinadas de acordo com as caractersticas do objeto da investigao (por exemplo, estrutura genmica ou
agroecossistema). Porm, o uso de transgnicos no foi introduzido
como resposta a essa pergunta muito abrangente,mas a estas especificamente relacionadas aos transgnicos: Quais caractersticas podem ser
inseridas por engenharia gentica nas plantas? Quais delas podem ser exploradas comercialmente? A utilizao de transgnicos pode aumentar a
produtividade de culturas de forma mais sustentvel que o uso dos
mtodos agrcolas chamados convencionais?. E, em seguida, para responder a questes sobre o valor social geral dos transgnicos:Como os
resultados de pesquisas com transgnicos podem ser utilizados para
ajudar a resolver os problemas de pequenos fazendeiros (por exemplo,a
produo em agroecossistemas pobres) e suas comunidades (por exemplo, fome e desnutrio) nos pases pobres?. Em outras palavras,
embora o desenvolvimento dos transgnicos fundamente-se nos resultados comprovados da biologia molecular e da biotecnologia,a tendncia da sua aplicao prtica pressupor, sem investigaes pertinentes
terem sido realizadas,que a disseminao rpida e ampla da agricultura
baseada em transgnicos tenha um valor social geral.
Os proponentes do uso de transgnicos preferem concentrar-se
nas discusses sobre as questes especificamente relacionadas aos
transgnicos,e no considerar a questo mais abrangente proposta no
pargrafo anterior, que no pressupe a importncia dos transgnicos, dando a entender que essa a maneira cientfica a ser adotada.
Essa questo, contudo, no est fechada investigao cientfica,
38 H ALTERNATIVAS AO USO DOS TRANSGNICOS? Hugh Lacey

[18]Acontece que a autoridade cientfica exercida de forma apropriada no


apia a concesso de privilgios especiais e pesos indevidos participao
de especialistas em pesquisas biotecnolgicas em instituies (como a
CTN-Bio) que so responsveis pelas
decises sobre o uso comercial dos
transgnicos e outras inovaes de
biotecnologia, tampouco a prioridades e a mtodos de pesquisa que
sejam eticamente admissveis nas
cincias agronmicas e mdicas.

[19]Alternativas que rejeitam a utilizao de transgnicos podem aproveitar os resultados de pesquisas em biotecnologia, como: de genoma para
mapear ecossistemas; de culturas de
tecidos para aprimorar a reproduo
de plantas que possam ser importantes para ecossistemas sustentveis;ou
do conhecimento do genoma de plantas de cultivo como auxlio a fazendeiros na seleo de variedades para cultivo (Guerra,M.P.;Nodari,R.O.;Reis,
M. S. dos; Schmidt, W. Agriculture,
biodiversity and appropriate technologies in Brazil. Cincia e Cultura,
n.50,pp.408-16,1998,Guerra,M.P.;
Nodari, R. O.; Reis, M. S. dos; Orth,
A.I.A diversidade dos recursos genticos vegetais e a nova pesquisa agrcola. Cincia Rural, Santa Maria, n.
28,pp.521-8,1998;Lacey,H.A controvrsia sobre os transgnicos: questes
cientficas e ticas, op. cit., p. 129). O
meu argumento levanta questes
sobre o uso de transgnicos, mas no
exclui a possibilidade de existirem
funes indispensveis da biotecnologia na agricultura, ou funes complementares entre a agricultura intensiva de transgnicos e a agroecologia.
Essas funes, todavia, estariam
subordinadas a finalidades agrcolas
mais amplas, implcitas questo
aberta colocada anteriormente.

05_HughLacey_31a39.qxd

Recebido para publicao


em 10 de junho de 2007.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

78,julho 2007
pp. 31-39

7/26/07

6:31 PM

Page 39

contanto que se reconhea a necessidade de aplicar metodologias que


no se limitem somente quelas que possam ser enquadradas pela
abordagem descontextualizada. Alm do mais, pode-se questionar o
quo cientfica uma investigao da questo (referente ao uso de
transgnicos para abordar o problema da pobreza) que prope oferecer solues (derivadas das pesquisas sobre a tecnologia de transgnicos) sem considerar o contexto socioeconmico do qual advm a
origem e a manuteno do problema a ser estudado.
Separar a questo mais abrangente das agendas cientficas predominantes no justificvel pelos termos da metodologia cientfica, tampouco pelas finalidades da cincia.Proponho que se possa compreender
melhor a questo, levando-se em conta as duas relaes de reforo
mtuo apresentadas anteriormente: 1. entre progresso tecnolgico e
exclusividade da abordagem descontextualizada; e 2. entre comrcio e
progresso tecnolgico.Tudo se passa como se a alegao feita pelos proponentes dos transgnicos,de que no h alternativas,estivesse inquestionavelmente identificada alegao de que no h alternativas viveis
de cultivo (a no ser em nichos especficos) no mbito do sistema socioeconmico baseado no capital e no mercado.Isto ajuda a explicar o sentido de inexorabilidade da dominao final do cultivo de transgnicos que aparece
em tantas discusses. A alegao de que no h alternativas no reflete
conhecimento cientfico,mas sim poder econmico.E esse aspecto fica
oculto quando as polticas sobre o uso de transgnicos so encobertas
pelo manto da cincia.Isto tambm ajuda a explicar por que h obstculos significativos s pesquisas em agroecologia e aos mtodos de cultivo
que buscam se desenvolver e expandir.Neste contexto,no suficiente
produzir evidncias do potencial produtivo da agroecologia: necessrio torn-la socialmente vivel em ampla escala.Contudo,os interesses
conjuntos das alianas entre grandes corporaes agroindustriais e
governos so bem diferentes.O fato que as possibilidades da realizao
bem-sucedida de pesquisas em agroecologia;da expanso e do aperfeioamento de cultivos agroecolgicos;das atividades e do crescimento de
movimentos que englobam os valores representados pelas finalidades
da agroecologia (sustentabilidade, fortalecimento popular etc.); e do
redirecionamento das prioridades das instituies de pesquisa, esto
indissociavelmente interconectadas.
Hugh Lacey professor emrito de filosofia no Swarthmore College (Pensilvnia,EUA) e atua com
freqencia como professor visitante na FFLCH-USP.Ultimamente tem escrito sobre o papel dos valores na pesquisa cientfica e sobretudo sobre a controvrsia em torno dos transgnicos.

NOVOS ESTUDOS 78 JULHO 2007

39