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Penser les humains ensemble.

Le dcentrement du regard.
Par Richard Pereira de Moura @en. Le Thursday 16 February 2012

Cependant, me tenant comme je suis un pied dans un pays et lautre en un autre, je


trouve ma condition trs heureuse en ce quelle est libre (Ren Descartes, 1648).
Ces quelques considrations, adresses par Ren
Descartes dans une lettre la princesse lisabeth de
Bohme, apparaissent au dtour dune balade dans le
Ve arrondissement de Paris inscrites en faade dun
immeuble sis au 14 rue Rollin. Si lon retrouve dans ces
mots toute la teneur du propos dvelopp par Nicole
Lapierre, cest pourtant partir dune formule de
Montaigne que lauteur dcide de btir son ouvrage.
Montaigne qui, le premier peut-tre, sexprima
rsolument en faveur de la jouissance dun autre air
(p. 16). Montaigne encore, qui dans un chapitre des
Essais intitul De la diversion affirmait songeur : Nous
pensons toujours ailleurs .

La question du dplacement, en tant quobjet de recherche dabord, mais aussi et


surtout comme dmarche de la recherche, est lire dans chacun des ouvrages de
Nicole Lapierre sociologue et directrice de recherche au Centre National de la
Recherche Scientifique (CNRS) depuis ses premiers travaux sur la mmoire juive
(1989) jusqu ses recherches sur le changement de nom (1995) en passant comme ici
par des rflexions sur la mouvance des lieux et des identits (2004). Dans un style trs
personnel, la premire personne du singulier, conjuguant la clart la sobrit et la
rigueur la fantaisie (on pense aux diffrentes rencontres fictionnelles parsemant le
texte), Nicole Lapierre amne ici ses lecteurs lerrance et lvasion sur les pistes
dun voyage intellectuel o lexprience du dpaysement se fait dpaysement de
la pense (p. 17). Et cest bien sous la forme dune invitation au cheminement des
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ides quil nous faut accueillir cet essai dialogique inscrit la rencontre des diverses
sciences sociales. Un voyage intellectuel donc, qui aux confins des territoires et pardel les frontires disciplinaires, se ponctue de rencontres avec les penses de Georg
Simmel, Siegfried Kracauer et Karl Mannheim, celles encore de Walter Benjamin et
Hannah Arendt, en passant par Jack Goody, Paul Gilroy, Serge Gruzinsky et tant
dautres.
Louvrage intressera toute personne (au-del des seuls cercles universitaires)
soucieuse comme lauteur du refus des certitudes bornes et de lhabitude du regard.
Toujours plac dans l entre des sites et des situations, ces intellectuels sans
attaches (Karl Mannheim, [1929] 2006) ouvrent, par la voix de Nicole Lapierre, le
pas au dcentrement de la pense et la rencontre avec laltrit des autres cultures.
Bref, et cest l lapport essentiel de louvrage, lapprentissage continuel du regard.
Entendant montrer quil est bien des manires dtre tranger, laventure
intellectuelle se droule au rythme de six thmatiques principales dont on notera la
mise au pluriel : Passages, Dplacements, Mobiles, Diasporas, Mlanges et
Dpaysements. Il nous reste souligner le plaisir de la lecture dun ouvrage aussi
dense que fluide, nourri de la conscience vagabonde et de lcriture voyageuse,
itinrante et digressive clbre par lauteur en Montaigne.

la limite des choses de notre monde.


Rflchir sur le sens des limites, postule lauteur en substance, cest dj poser un
pied de lautre ct (p. 17). Fort propos, le premier temps de louvrage intitul
Passages (tir de pas , passus en latin, dsignant lacte de se dplacer, le
franchissement, la traverse) sattache au concept quivoque de la limite. Une
manire pour lauteur daffirmer ds louverture toute limportance voire linhrence
de la limite la mise en ordre de la relation et au respect de la diffrence. la fois
cart et jonction, clture et ouverture, universelle autant que profondment
singulire, la limite est prcisment ce qui spatialise la diffrence (balayant ainsi lindiffrence). Le passage en question se droule ici aux cts de Georg Simmel et
dArnold Van Gennep dont Nicole Lapierre se plat imaginer la rencontre un jour
de lautomne 1910 (p. 63). Attachs lun comme lautre au quotidien et la surface
des choses matrielles comme idelles la limite (quelle soit un pont, une porte,
un seuil, une frontire ou mme un rite de passage) devient chez Simmel ([1909]
1993) et chez Van Gennep ([1909] 1969) un lment essentiel, structurel et
intrinsque lorganisation de la socit. Ainsi, cette assertion de Simmel releve par
Nicole Lapierre dans le chapitre neuf de Sociologie ([1908] 1999) : La frontire nest
pas un fait spatial avec des consquences sociologiques, mais un fait sociologique qui
prend une forme spatiale (p. 65). La formule est efficace, perspicace et soulve un
point fondamental : les limites sont avant tout des constructions humaines, cres par
et pour un tre humain ncessairement situationnel et relationnel. Ce premier
chapitre est essentiel, dun point de vue mthodologique, au cheminement intellectuel
propos par lauteur. Il entend montrer toute limportance penser la limite la limite
afin de reconsidrer notre rapport aux choses, aux autres et finalement aussi nousmmes comme une manire de renouer avec lpreuve du monde et le got de
laltrit.

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Vers une pense de la Relation.


Au terme de ces rflexions liminales, les chapitres qui suivent dressent linventaire
des rencontres multiples avec la diversit tant clbre par Nicole Lapierre de la
figure du dplac. La premire de ces figures est celle de ltranger (chapitre ii,
Dplacements). Sur la limite, comme en suspens dans lindtermination des gares
chres Siegfried Kracauer ([1930] 1996), ltranger est dfini par Simmel comme un
voyageur, sdentaire et nomade la fois, dou en cela de lattitude spcifique de
lobjectivit (p. 72). la fois dedans et dehors en somme, pour une pense toute
positive de ltranger. Lauteur prcise : il nous faut passer du point dancrage au
point de vue. (p. 34). Refusant les identits tablies, Nicole Lapierre entend aussi
faire du dplac un sujet politique actif (p. 86). la figure du paria priv de droit, mis
au ban de la socit et relgu la quasi-inexistence, elle objecte ainsi, par la voix
dHannah Arendt ([1958] 1961) dont luvre entire fait lapologie de la condition de
lhomme, un paria conscient, libr de lexil et en prise avec la ralit. Cest ce mme
dsir de vrit (chapitre iv, Mobiles du latin mobilis, qui se meut , dsignant la
fois la mobilit et son motif) qui incita quantit dintellectuels passer dun monde
lautre. se dplacer volontairement au point de vue de ceux den bas (p. 128)
pour vivre, par exemple, les conditions ouvrires des annes soixante-dix. Ou
inversement, tmoigne lhistorien Grard Noiriel, franchir le seuil de la cit
savante (p. 143) dont le code dontologique contrarie parfois laccs ceux qui en
sont dpourvus. Il y a aussi ceux que Nicole Lapierre appelle les traversiers, linstar
de Nels Anderson analysant le phnomne Hobo ([1923] 1961), en mouvement dune
rive lautre, dans un va-et-vient indfini.
Soulignons enfin lattachement profond de lauteur pour ce quelle appelle la
dynamique de lexil (p. 184). Cest sous cet angle quest justement aborde la
question des diasporas (chapitre iv, Diasporas) et des mtissages (chapitre v,
Mlanges). Dans un chant mesur pour la culture diasporique (p. 205) et lart
des mlanges (p. 183), lauteur tente aux cts de Paul Gilroy un sduisant
croisement des mmoires juives et noires1. Il y a une fcondit de lide de diaspora
(p. 192) comme une subversion du mtissage (p. 236) martle lauteur dans une
ngation profonde du repli culturel des identits closes. La lecture de La pense
mtisse (1999) de Serge Gruzinski amne Nicole Lapierre un retour dlibr vers le
monde contemporain. Entendant remettre en cause craintes et frayeurs lgard de
lAutre et de lAilleurs, linstabilit du mtissage (p. 242) saffirme ici comme une
rponse possible au paradoxe associant homognisation de lespace mondialis et
renforcement de la fragmentation territoriale.

La rciprocit des perspectives.


Laventure intellectuelle se termine sur une posture pistmologique (chapitre vi,
Dpaysements) tout fait salutaire centre sur une approche comparatiste et
contrastive. Lauteur engage ses lecteurs au drangement des vidences, la
perturbation des catgories et la multiplication des questions transversales
assurant, selon la mtaphore du levier, le pont entre les cultures et les disciplines. En
somme, comparer les socits humaines, investir lcart diffrentiel quelles offrent
entre elles (Lvi-Strauss, 1961) pour rechercher les contrastes, les similitudes et les
clairages mutuels (p. 258). Cest cette recherche des embranchements entre les
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cultures qui caractrise, selon Nicole Lapierre, la pense du philosophe et sinologue


Franois Jullien (2000). Lenjeu pour ce dernier est de taille : repenser, dans un dtour
stratgique et fcond par la Chine, lensemble des fondements implicites de la pense
philosophique europenne. Mais le premier enjeu, plus mthodologique encore que
fondamental, est aussi et surtout celui contenu dans le propos de cet ouvrage ;
savoir crer et investir lcart pour voir jusquo peut aller le dpaysement de la
pense. Ce seul exemple ne saurait toutefois taire le pluriel des dpaysements
quentend soulever Nicole Lapierre. Il nous faut en effet encore voquer, outre la
seule pense dun dehors (2000) rencontre chez Jullien, les efforts de Marcel
Detienne pour un comparatisme constructif (2000), la promotion par Paul Gilroy dune
histoire croise ([1993] 2003) ainsi que les travaux sminaux dEdgar Morin sur la
pense complexe (1990). Sous des formes distinctes, ces rflexions nen prsentent
pas moins une ambition analogue ; ambition que rsument trs justement les
fondements, repris par lauteur, de La Mthode dEdgar Morin : En effet, La
Mthode rvle la fois une pense drangeante, dplace, bousculant les formes
habituelles du raisonnement, et une pense mobile, attentive au dplacement crateur
et lcart, aux possibilits illimites de la rflexivit (p. 284).
Louvrage se referme sous une forme de confidence, celle de laffection de lauteur
pour la profondeur et lharmonie des accents linguistiques. Une faon pour Nicole
Lapierre de clbrer une dernire fois laltrit tant convoite. La dimension
linguistique prsente effectivement ceci de salutaire quelle cultive trs justement la
fois ltre et le devenir. Une qualit douverture que lon retrouve dailleurs nouveau
chez Montaigne sous cette formule: Je ne peints pas lestre. Je peints le passage.
(p. 12). Au terme de ce cheminement, les lecteurs, quant eux, sont laisss au seuil
dune pense instable, dplace et dsormais ouverte sur le dehors. Et cest cette
ouverture de lhorizon que rsume si bien la toile de Magritte retenue pour la
couverture de louvrage (Rdition 2006). Un regret peut-tre, tout personnel certes,
et qui nenlve rien la qualit de louvrage : la quasi-absence des gographes dans
un voyage intellectuel o ils auraient, mon sens, pu amplement trouver voix au
chapitre. Le dtour par la gographie aurait invitablement apport une dimension
supplmentaire au propos de Nicole Lapierre celle dune apprhension de la
distance et de la diffrence par lespace gographique. Et cela, en insistant sur le rle
concret de lexprience gographique dans le faonnement de lidentit humaine et,
rciproquement, sur limpact symbolique de la dimension culturelle dans la saisie de
la ralit du monde (voir notamment Berque, 2000, Dardel [1952] 1990, Lussault,
2007). En fait de sentence gographique, justement, terminons/ouvrons sur ces vers
lumineux emprunts par Nicole Lapierre Edgar Morin du pote espagnol
Antonio Machado qui prouva lhiver 1939 lexprience tragique de lexil.

Caminante, no hay camino,

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el camino se hace al andar. 2

Nicole Lapierre, Pensons ailleurs, Paris, Gallimard, [2004] 2006.

Bibliographie
Nels Anderson, The Hobo. The sociology of the homeless man, [1923], Chicago, University
of Chicago Press, 1961.
Hannah Arendt, La condition de lhomme moderne [1958], Paris, Calmann-Lvy, 1961.
Augustin Berque, Ecoumne. Introduction ltude des milieux humains, Paris, Belin,
2000.
Eric Dardel, Lhomme et la terre [1952], Paris, CTHS, 1990.
Marcel Detienne, Comparer lincomparable, Paris, Seuil, 2000.
Paul Gilroy, LAtlantique noir. Modernit et double conscience [1993], Paris, clat, 2003.
Serge Gruzinski, La pense mtisse, Paris, Fayard, 1999.
Franois Jullien, Penser dun dehors. Entretiens dExtrme-Orient, Paris, Seuil, 2000.
Siegfried Kracauer, Le chemin de fer , in Le voyage et la danse. Figures de ville et vues
de films [1930], Saint Denis, Presses Universitaires de Vincennes, 1996, pp 84-88.
Nicole Lapierre, Le silence de la mmoire. la recherche des juifs de Plock, Paris, Plon,
1989.
, Changer de nom, Paris, Stock, 1995.
, Pensons ailleurs, Paris, Stock, 2004.
, Causes communes : des juifs et des noirs, Paris, Stock, 2011.
Claude Levi-Strauss, Race et Histoire, Paris, Denol, 1961.
Michel Lussault, LHomme spatial. La construction sociale de lespace humain, Paris,
Seuil, 2007.
Karl Mannheim, Idologie et Utopie [1929], Paris, Maison des Sciences de lHomme, 2006.
Edgar Morin, Introduction la pense complexe, Paris, ESF, 1990.
Georg Simmel, Sociologie. tudes sur les formes de socialisation [1908], Paris, PUF, 1999.
Georg Simmel, Pont et porte , in La tragdie de la culture et autres essais [1909], Paris,
Rivages, 1993, pp. 161-168.
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Arnold Van Gennep, Les rites de passage [1909], Paris, Maison des Sciences de lHomme,
1969.

Note
1 Cette question est dailleurs lobjet dun autre ouvrage de Nicole Lapierre paru
rcemment sous le titre Causes communes : Des juifs et des noirs (2011).
2 Toi qui chemines, il ny a pas de chemin, le chemin se fait en marchant.

Article mis en ligne le Thursday 16 February 2012 00:00

Pour faire rfrence cet article :


Richard Pereira de Moura @en,Le dcentrement du regard., EspacesTemps.net, Books,
16.02.2012
http://www.espacestemps.net/en/articles/le-decentrement-du-regard-en/
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