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SÉRIE A IGREJA DO NOVO TESTAMENTO

O VALOR DA FREQÜÊNCIA À IGREJA


Coy Roper
Uma das coisas mais notáveis a respeito da igre- A questão é que a igreja é uma idéia de Deus! Ela
ja do Novo Testamento é que ela incluía constantes estava no plano eterno de Deus (Efésios 3:10, 11).
reuniões de seus membros. Hoje, até mesmo as de- Deus acreditou que a igreja, a assembléia que envolvia
nominações possuem algum tipo de culto de ado- freqüência, era valiosa o bastante para ser incluída
ração e esperam que seus membros “vão à igreja”. nos Seus planos. Se Deus julgou necessário que nos
Cedo ou tarde, todos nós acabamos por indagar: reuníssemos na igreja, quem somos nós para discu-
“Eu preciso ir à igreja? Quantas vezes devo ir?” tir com Ele?
Há quem tenha decidido que não precisa ir às Qual importância essa reunião tem para Deus?
reuniões da igreja. Dizem estes: “Posso adorar a Analisemos Hebreus 10:25–27:
Deus em casa tão bem quanto no prédio da igreja”. Não deixemos de congregar-nos, como é costu-
Outros acreditam que o cristianismo só envolve ir me de alguns; antes, façamos admoestações e
a um culto da igreja uma vez por ano. Certa tira de tanto mais quanto vedes que o Dia se aproxima.
quadrinhos mostra um homem e uma mulher em Porque, se vivermos deliberadamente em
pecado, depois de termos recebido o pleno co-
pé, do lado de fora do prédio de uma igreja, num nhecimento da verdade, já não resta sacrifício
domingo de Páscoa, e a mulher dizendo: “Você tem pelos pecados; pelo contrário, certa expectação
certeza de que esta é a nossa igreja, meu bem? Você horrível de juízo e fogo vingador prestes a con-
sumir os adversários.
não iria esquecer depois de um ano, não é?”. Outros
participam dos cultos com menor freqüência ainda. No versículo 25 o Senhor diz que não devemos
Quando moramos na Austrália, dizia-se que o típico negligenciar as reuniões. A seguir, ele salienta as ter-
australiano ia à igreja três vezes na vida: quando era ríveis conseqüências do desvio deliberado de Deus.
batizado, quando se casava e quando se realizava o Ele diz que “se vivermos deliberadamente em pe-
seu velório—em outras palavras, quando era choca- cado”, já não resta sacrifício pelos pecados, mas
do, acasalado e despachado. somente uma expectativa horrível de julgamento.
Mas o que a Bíblia ensina a respeito disso? A Obviamente, o escritor não está falando somente
freqüência à igreja é essencial? Para solucionar essa da freqüência aos cultos quando ele fala de pecado
dúvida, vamos responder a uma outra pergunta: deliberado. Mas, tendo acabado de falar dela, com
por que ir à igreja? Que valor existe na freqüência certeza ele pretendia incluí-la na apostasia sobre a
aos cultos de adoração? Vamos calcular o valor da qual estava advertindo.
freqüência à igreja fazendo três perguntas: Aquilo que Deus exige, nós precisamos fazer.
Imagine uma escola que os alunos pudessem fre-
COMO PODEMOS TER CERTEZA DE QUE A qüentar quantas vezes quisessem ou nenhuma vez
FREQÜÊNCIA À IGREJA É VALIOSA? sequer. Imagine um exército cuja metade dos solda-
Podemos ter certeza de que a freqüência aos cul- dos estivesse ausente a maior parte do tempo. Esse
tos é valiosa simplesmente porque Deus a exige. exército funcionaria? Uma escola pode funcionar
Falar de “freqüência à igreja” é, num sentido, com essa base? Uma vez que o Senhor quer que nos
redundante. É usar duas palavras no lugar de uma; reunamos, não podemos deixar de nos reunir. Aqui-
a palavra freqüência é praticamente desnecessária. lo que ele exige, nós precisamos fazer.
A palavra igreja no grego significa “assembléia” ou Todavia, não queremos que seja exatamente
“congregação”. A igreja é uma assembléia, uma con- essa a ênfase aqui. Queremos enfatizar que o que
gregação. Ela envolve, por definição, uma reunião. Deus exige, nós devemos fazer. Deus nunca nos pede
Não é possível haver igreja sem uma assembléia. Se para fazer algo maléfico para nós mesmos. Aquilo
você acha que pode fazer parte da igreja sem parti- que Ele nos pede para fazer é bom para nós. Pri-
cipar do reunir-se, está pensando em algo diferente meira João 5:3 diz: “os seus mandamentos não são
do significado da palavra traduzida por “igreja”. penosos”. Portanto, o mandamento divino para
freqüentarmos os cultos não é penoso, mas visa ao
nosso bem.
 
W. E. Vine, An Expository Dictionary of New Testament Sabendo que Deus exige isso de nós, também
Words (“Dicionário Expositivo Vine de Palavras do Novo
Testamento”), vol. 1. Old Tappan, N.J.: Fleming H. Revell
devemos saber que nossas reuniões são valiosas
Co., 1966, pp. 83–84. para nós porque Ele não nos pediria para fazê-las, se elas
não fossem valiosas! Só isto deveria nos convencer do regar as marcas de Deus, as características de Deus.
valor da freqüência à igreja. Talvez Paulo tivesse isto em mente quando escre-
veu: “Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos
POR QUE A FREQÜÊNCIA À IGREJA É amados” (Efésios 5:1). Como filhos amados, adora-
VALIOSA? mos a Deus, e quando O adoramos nos tornamos
imitadores de Deus; ficamos parecidos com Ele.
Somos Ajudados
A assembléia nos prepara para o céu. No céu, fala-
Primeiramente, a freqüência à igreja é valiosa
remos com Deus, cantaremos louvores, nos lembra-
porque ela nos ajuda.
remos do sangue que nos salvou, aprenderemos dos
A assembléia nos ajuda a manter a perspectiva correta
grandes homens da Bíblia… mas, de fato, fazemos
da vida. Ela nos faz lembrar que a vida é mais do que
tudo isso quando nos reunimos. Adorar é preparar-
o material e que servir a Deus é a coisa mais impor-
se para o céu!
tante do mundo, e ela nos ajuda a constatar exata-
Alguém escreveu: “Seria uma preparação precá-
mente onde estamos em relação a Deus. Ela também
ria para o seu primeiro domingo no céu desperdiçar
proporciona um momento de tranqüilidade para
seu último domingo na terra”. Você gostaria que o
retomarmos nossa direção. Assim como os homens
Senhor voltasse logo após você ter faltado delibe-
olham para as estrelas para confirmarem onde es-
radamente num culto da igreja? Ou enquanto você
tão, a assembléia proporciona um tempo para olhar-
estivesse ausente de um culto?
mos para Deus para verificarmos onde estamos. Na
ceia do Senhor, por exemplo, cada um que participa Podemos Encorajar Outros
deve “examinar-se a si mesmo” (1 Coríntios 11:28). Em segundo lugar, a freqüência à igreja é valio-
Precisamos desse momento de tranqüilidade para sa porque nos proporciona uma oportunidade para
introspecção nesta era de tanta agitação. encorajar outros irmãos. Nossa freqüência ajuda ou-
A assembléia nos ajuda a crescer espiritualmente. tros cristãos.
O crescimento espiritual é essencial (2 Pedro 3:18). Freqüentamos os cultos da igreja, não só para
Mas não podemos crescer espiritualmente sem a Pa- nós mesmos louvarmos a Deus e crescermos espi-
lavra de Deus. Ela é “o genuíno leite espiritual” pelo ritualmente, mas também para ajudarmos nossos
qual nos é “dado crescimento para salvação” (1 Pe- irmãos em Cristo. A adoração se destina tanto aos
dro 2:2). Estudando as Escrituras quando nos reuni- irmãos quanto a Deus. Cantamos também com o
mos, vamos querer freqüentar os cultos da igreja. A objetivo de encorajar uns aos outros: “Falando entre
atitude do cristão é resumida por Jesus: “Bem-aven- vós com salmos, entoando e louvando de coração
turados os que têm fome e sede de justiça, porque ao Senhor com hinos e cânticos espirituais” (Efésios
serão fartos” (Mateus 5:6). O cristão é tão faminto 5:19); “instruí-vos e aconselhai-vos mutuamente em
por justiça que não pode ficar de fora do momento toda a sabedoria, louvando a Deus, com salmos, e
de estudo. hinos, e cânticos espirituais” (Colossenses 3:16). A
A assembléia nos ajuda a vencer tentações. Ganha- assembléia também proporciona uma oportunidade
mos força para vencer tentações através das ora- para confessarmos os nossos pecados uns aos ou-
ções. Certo cântico diz: “Não se renda à tentação”. tros e orarmos uns pelos outros (Tiago 5:16). Uma
E o coro desse cântico diz como evitar render-se: das principais razões para nos reunirmos é encora-
“Peça que o Salvador o ajude”. Quando nos reuni- jar uns aos outros; em Hebreus 10:24 e 25, a freqü-
mos, oramos por nós mesmos e pelos outros irmãos ência às reuniões dos cristãos é apresentada como
(Tiago 5:16). Também vencemos a tentação estudan- um meio de incitar uns aos outros ao amor e às boas
do a Palavra de Deus. O salmista disse: “Guardo no obras. “Não deixemos de congregar-nos” é contras-
coração as tuas palavras, para não pecar contra ti” tado com “façamos admoestações”, ou seja, “procu-
(Salmos 119:11). Quando nos reunimos estudamos remos encorajar-nos uns aos outros” (NVI). Então, reu-
as Escrituras! Portanto, nossas reuniões nos ajudam nir é encorajar uns aos outros.
a vencer as tentações nos dando oportunidade para O que acontece quando não há “união”, quando
orar e estudar a Bíblia. muitos membros estão ausentes? Suponhamos que
A assembléia nos ajuda a ficarmos mais parecidos com temos uma fogueira acesa e logo depois espalhamos
Deus! Ficamos parecidos com aquilo que adoramos: suas brasas de carvão. O que acontece? Isolados, os
quando uma pessoa adora o pecado, ela finalmente pedaços de carvão logo se apagam; juntos, eles con-
carrega as marcas do pecado. Quando damos de nós tinuam acesos. Precisamos nos reunir para—indivi-
mesmos para a adoração a Deus, acabamos por car-


dual e coletivamente—continuarmos vivos espiritu- Estamos aqui, não para agradar a nós mesmos, mas
almente. a Deus. A adoração tem de se concentrar em Deus,
Além disso, nossa freqüência à igreja ajuda os e não no homem.
que não são membros da igreja. Sendo assim, nossa responsabilidade de adorar
Nossa responsabilidade para com os outros é a Deus independe da responsabilidade que outras
tentar trazê-los para a comunhão com Deus. Toda- pessoas tenham para conosco. Se certas pessoas não
via, não há como fazer isso sem convencermos os nos tratam bem, seria isto uma justificativa para
outros de que a nossa religião é importante para não adorarmos? Absolutamente, não! Não importa
nós. A freqüência à igreja fornece provas desse fato. como somos tratados, ainda temos a mesma respon-
Quando freqüentamos regularmente, estamos di- sabilidade de adorar a Deus.
zendo: “Cristo é importante para mim. Ele deveria Certa mãe levou seu filho à escola pela primeira
ser importante para você também”. Quando falha- vez. “Joãozinho é muito sensível”, disse ela à profes-
mos em freqüentar, estamos dizendo: “Cristo não sora. “Se ele se comportar mal, não precisa dizer nada.
significa muito para mim. Outras coisas são mais É só dar um cascudo na criança que estiver ao lado
importantes do que a igreja. Não tenho tanto para dele, e ele vai entender.” É assim que muitas pessoas
oferecer a você”. A freqüência à igreja permite-nos tratam Deus! Elas vão adorar, mas daí alguém não as
recomendar Cristo e Sua igreja aos nossos amigos. trata bem e elas vão embora dizendo: “Ah, vou mos-
trar uma coisa só para eles. Vou parar de vir!” Com
Podemos Adorar a Deus
essa atitude, estão “descontando em Deus”. Mas não
Em terceiro lugar, a freqüência à igreja é valiosa
deveriam agir assim. Por quê? Porque nossa respon-
porque nos proporciona a oportunidade de adorar
sabilidade para com Deus existe independentemente
a Deus. Adorar, por sua vez, satisfaz os anseios do
da responsabilidade que os outros têm para conosco.
homem e agrada a Deus.
Continua sendo nossa a responsabilidade de adorar
O homem é uma criatura que adora. Onde há
a Deus—não importa como as pessoas nos tratem ou
seres humanos, alguma coisa ou pessoa é adorada.
o que elas nos façam! Descontar em Deus não faz ne-
O salmista expressou a necessidade humana de ado-
nhum bem a nós mesmos!
rar da seguinte forma: “Como suspira a corça pelas
correntes das águas, assim, por ti, ó Deus, suspira a
QUAL ATITUDE DEVEMOS TER EM RELAÇÃO
minha alma” (Salmos 42:1).
À FREQÜÊNCIA À IGREJA?
Deus sempre procurou pessoas para adorá-lO:
Alguns perguntam: “Mas eu tenho de ir aos
“Mas vem a hora e já chegou, em que os verdadei-
cultos da igreja? Eu vou para o inferno se faltar?”
ros adoradores adorarão o Pai em espírito e em ver-
Essa atitude é de quem não entendeu a idéia prin-
dade; porque são estes que o Pai procura para seus
cipal. Deus quer que nos reunamos, não para colo-
adoradores” (João 4:23). Sublinhe este pensamento:
car um peso sobre nós, e sim para nos beneficiar.
Deus procura adoradores! Assim como um pai gosta
Devemos considerar a assembléia, não como uma
de ouvir seus filhos expressarem amor por ele, com
necessidade ruim, mas como uma oportunidade
certeza, Deus quer ouvir Seus filhos expressarem
para louvar a Deus, ajudar os outros e crescer es-
amor por Ele. É isto que fazemos quando cantamos,
piritualmente.
oramos, estudamos Sua palavra, tomamos a comu-
Se você ainda está se perguntando: “Eu tenho
nhão e ofertamos. Estamos dizendo ao nosso Pai
de ir à igreja?”, aqui estão algumas passagens bíbli-
celestial: “Eu Te amo”. Quando adoramos a Deus,
cas para você ponderar e algumas perguntas para
não estamos satisfazendo apenas uma necessidade
você responder:
do nosso interior e o desejo de Deus por verdadeiros
adoradores, também estamos agradando a Ele. Mateus 6:33—“Buscai, pois, em primeiro
lugar, o seu reino e a sua justiça, e todas estas
E esse, afinal de contas, é o nosso propósito na coisas vos serão acrescentadas.” Quando chega
adoração. Não adoramos primeiramente para agra- a hora do culto de adoração, como podemos fa-
dar a homens, mas a Deus. Podemos ter a idéia de zer outra coisa e ainda colocar o Seu reino em
que na adoração aqueles que lideram são os atores e primeiro lugar?
nós somos o auditório. Observamos e aprovamos ou
Tito 3:1—“Estejam prontos para toda boa
desaprovamos o desempenho deles. Esse é um con- obra.” Quando os santos se reúnem—e com cer-
ceito totalmente falso! Na adoração, nós somos os teza essa é uma boa obra—como podemos estar
atores e Deus é o auditório! Todos nós apresentamos prontos para toda boa obra se não estamos pron-
o espetáculo, e só Deus determina se é satisfatório. tos para comparecer?


Efésios 5:16—“Remindo [‘aproveitando a atitude não virá enquanto você não começar a fre-
ao máximo’; NVI] o tempo, porque os dias são
maus.” Não estamos “aproveitando ao máximo”
qüentar regularmente. A adoração é uma capacidade
o nosso tempo quando nos reunimos para estu- aprendida! Precisamos praticá-la, antes de aprender-
dar a Palavra de Deus e adorá-lO? mos a amá-la! B. B. Baxter tem um sermão chamado
“Quando os deveres se tornam desejos”. À medida
Marcos 12:30—“Amarás, pois, o Senhor, teu que praticamos a freqüência à igreja—mesmo que
Deus, de todo o teu coração, de toda a tua alma,
de todo o teu entendimento e de toda a tua for- seja como um dever—descobrimos que o dever aca-
ça.” Devemos amar a Deus com tudo—mas não ba se tornando um desejo!
estamos retendo uma parte de nós dEle quando A adoração faz o cristão sentir-se bem: essa é a
deixamos deliberadamente de congregar? única explicação para pessoas que freqüentam fiel-
mente, apesar das dificuldades. Exemplificando, cer-
Romanos 12:1—“…apresenteis o vosso cor-
po por sacrifício vivo, santo e agradável a Deus, to irmão chamado Ed Jacobson, freqüentava a congre-
que é o vosso culto racional.” Somos um sacrifí- gação de Lake Alma, em Saskatchewan, quando eu
cio vivo se negligenciamos deliberadamente as era pregador ali. Ele era um senhor idoso, que sofria
reuniões para adorarmos juntos a Deus?
continuamente de dores, mas estava sempre presente
1 Coríntios 15:58—“…sede firmes, inaba-
nas reuniões. A igreja se reunia numa sala de um pré-
láveis e sempre abundantes na obra do Senhor, dio escolar. O irmão Ed subia as escadas até a porta
sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho não é em meio a muitas dores. E com a mesma dificuldade
vão.” Estamos sendo sempre abundantes na obra atravessava o corredor de cinco metros para sentar-se
do Senhor quando freqüentamos a igreja apenas
de vez em quando? próximo ao púlpito. Por fim, ele passou a usar uma
cadeira de rodas, mas não deixava de ir. Se alguém
Que tipo de cristão ausenta-se deliberadamente lhe dizia: “Por que o senhor vem, se sente tanta dor?
das reuniões? Uma mulher perguntou a um prega- Por que não fica em casa? Deus entenderia”, ele res-
dor: “O senhor acha que eu vou para o inferno por pondia: “Dói do mesmo jeito quando estou em casa”.
faltar na igreja?” Ele respondeu: “Não, mas a senho- Se você não é um cristão, a freqüência à igreja talvez
ra pode ir para o inferno por não amar ao Senhor o nunca seja significativa para você.
suficiente para querer estar nos cultos”. Algumas pessoas já me disseram que não pode-
riam ser cristãs porque não passariam quatro horas
CONCLUSÃO da semana dentro de uma igreja. Declararam que não
Vejamos mais dois aspectos relevantes: gostavam tanto assim de religião e que não enten-
Se um cristão tem a atitude correta, a freqüência à diam como alguém conseguia se dedicar tanto. Mas
igreja é valiosa porque faz ele se sentir bem. essa visão é comparável à de um homem que, não
Esse não é o propósito primordial da adoração. tendo nenhum dinheiro no banco, vai semanalmente
A adoração visa agradar a Deus, quer isso nos faça à uma agência do banco. Você consegue pensar em
sentir bem, quer não. Mas, quando temos a atitude algum lugar mais tedioso do que um banco—se você
correta, adorar nos fará sentir bem. Nós nos reuni- não tem nada depositado ali? A pessoa que não é cristã
mos com os irmãos… para estudar e meditar… para não possui nenhum depósito no céu. Não é de ad-
cantar com entusiasmo… para falar com Deus… mirar que ela considere improdutivas as freqüentes
para ofertar da nossa prosperidade… para lembrar viagens até a “filial”!
Cristo e Sua morte… para sermos ensinados e exor- Se você ainda não faz parte da igreja do Senhor,
tados pela Palavra de Deus… e deixamos os nossos precisa tornar-se um cristão com a determinação de
pecados e preocupações com o Senhor… e encara- agradar a Deus, crendo que, ao obedecer a Ele indo
mos o futuro com um vigor renovado! à igreja, aprenderá a amar o ato de adorar. Deposite
Suponhamos que a adoração não faça você se o seu próprio ser no banco do céu, e a freqüência à
sentir bem. Você precisa é de uma nova atitude. Mas igreja adquirirá um novo sentido para você!

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