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Adina Balint-Babos, Universit de Toronto

SYMBOLES DE LA MER CHEZ PROUST


ET LE CLZIO
La mer, lment essentiel de la cosmogonie, symbolise la dynamique de la vie et de la mort. Lieu
des naissances, des transformations, des renaissances, la mer implique un tat transitoire entre
des ralits vivables et des mondes possibles, une situation dambivalence et de doute dont
laboutissement est imprvisible ; cest un processus qui entrane un certain devenir du
monde et de ltre humain. Et, si dans les conceptions mythologiques traditionnelles, le
symbolisme de la mer rejoint celui de leau et des eaux primordiales qui jouissent de la proprit
divine de donner et de reprendre la vie1, le topos de la mer dans la littrature permet de
comprendre une multitude de relations qui se tissent entre le sujet et lunivers, particulirement,
entre la subjectivit humaine et les lments de la nature. Ainsi, la mise en question de la mer
chez Proust et Le Clzio, deux auteurs dont la vision sensible du monde renferme limaginaire
maritime, soulve le problme des rapports de lcriture de fiction et du milieu naturel, de
lorigine donne de ltre humain et de ses capacits se lancer dans le processus de cration
artistique, un dveloppement qui suppose la reprsentation dun devenir , car, daprs Gilles
Deleuze,
crire ce nest certainement pas imposer une forme (dexpression) une matire vcue. La
littrature est plutt du ct de linforme, ou de linachvement. crire est une affaire de devenir,
toujours inachev, toujours en train de se faire, et qui dborde toute matire vivable ou vcue.
Cest un processus, cest--dire un passage de Vie qui traverse le vivable et le vcu. Lcriture est
insparable du devenir.2
Cest ce processus artistique qui implique une progression, une transformation dans la qute des
essences du monde, qui me proccupe ici, puisque luvre dart nest pas une image mimtique
du monde, mais elle fait rhizome 3 avec celui-ci. De cette manire, il y a une volution
aparallle du livre et du monde, un rseau de lignes transversales se dessinant constamment entre
les deux pour mener bout ce quon pourrait appeler le devenir-monde de lcriture.
Dans ce contexte, il convient dinterroger quelle sorte de relations stablissent entre le
contingent de la mer, comme composante du monde empirique de la nature, et lcriture.
Comment se fait le passage du vcu lartistique, de la vie au langage ? Il sagit dun processus,
selon la pense philosophique de Deleuze. Ainsi, dchiffrer et interprter les tapes de cette
volution signifie se laisser entraner par lapprentissage et la traduction des signes, en faire
lexprience, parce qu on ne dcouvre aucune vrit, on napprend rien, sinon par dchiffrage
et interprtation. 4

Cependant, comment parler des mtamorphoses qui oprent dans le monde artistique et dans
ltre humain sans faire appel la reprsentation dun sujet, dune figure de la subjectivit
humaine, afin dapercevoir et de comprendre le dplacement des humeurs face la mer et la
manire dont elles sont dpeintes dans un texte littraire ? Quelle serait la signification des
interfrences ourdies entre une composante du temprament humain et la cration artistique ?
Cest partir de ces interrogations que je propose dtudier le rapport du Narrateur proustien la
mer lors de lapparition des jeunes filles sur la digue de Balbec, ainsi que les ractions et les
sensations dAlexis, le hros de Le Clzio, devant la mer de Rodrigues au moment de la
rencontre de Ouma, lincarnation de la femme sauvage, indigne, dans Le Chercheur dOr. Une
certaine chronologie ponctue le trajet de cette rflexion, cest--dire : le cercle des signes
maritimes, suivi par lexprience du monde ou la confrontation avec la femme dans le voisinage
de la mer, pour accder ltape du dpassement spirituel ou crateur, de linstauration dun
cadre nouveau qui permette le rtablissement dun quilibre surgi de
[] la r-cration dune aire transitionnelle [qui] est la condition ncessaire (mais non
suffisante) pour permettre un individu, un groupe de retrouver sa confiance dans sa propre
continuit, dans sa capacit dtablir des liens, entre lui-mme, le monde, les autres, dans sa
facult de jouer, de symboliser, de penser, de crer.5
Ces questionnements montrent quon ne peut pas discerner une cration, voire une r-cration,
en dehors des correspondances sensibles qui se nouent entre le sujet et le monde, entre le moi
et lAutre, que la dichotomie intrieur vs. extrieur se double ici de cette autre division
rvlatrice : la contemplation, la rflexion vs. laction.
Lors du premier voyage Balbec, le Narrateur proustien est mu par limmensit de la mer qui
lui apparat autrement quil ne la pas perue dans les peintures : Mais en revanche, je ntais
plus assez prs de la mer [], je ne sentais plus de puissance sous ses couleurs tendues comme
dune peinture. 6 Cest une question de perception sensible dans un espace et dans un temps
diffrents de ceux que lartiste nimmortalise dans une peinture. Et devenir sensible aux signes
maritimes eux-mmes, veut dire assimiler leur pratique, rvler leur essence au-del de la
matrialit, sentir la mer en dehors de la nature et de lhistoire. 7 Dans cet
panouissement, il faut dabord prouver leffet violent de cette mer, et que la pense soit force
de chercher son sens, de la contempler. Si chez Proust, il y a toujours un dsir de comprhension
du monde dans une approche analytique de ses signes, chez Le Clzio, il y a plutt une
exploration du monde la recherche des origines. Ainsi, les qutes du hros leclzien traversent
constamment des paysages qui souvrent sur la mer : LAnse aux Anglais souvre largement sur
la mer, de chaque ct de lestuaire de la rivire Roseaux. De la o je suis, je vois toute ltendue
de la valle, jusquaux montagnes. 8 Laccent y est mis sur le regard qui embrasse la plnitude
de la scne, mais il ne sagit pas vraiment dune perception visuelle ventuellement capable
dexpliciter le monde, mais du regard scrutateur, mis au service de la survie cest le regard de
celui qui cherche un passage descendre. 9 Or, si le sens matriel dun signe nest rien sans
une essence idale quil incarne, nous pouvons assumer que toute recherche de la vrit nest
concevable en dehors de la reprsentation dune ide. Entre les vocations artistiques du Narrateur
proustien et le chercheur leclzien, cest lide qui demeure vivante. Selon Walter Benjamin,
lartiste et le chercheur tentent une description du monde des ides : lartiste en dessine une
image et le chercheur lorganise en se servant dun concept, tous les deux effaant leur

manire le monde empirique.10 Alors, une fois le monde des signes maritimes dcel, dans une
tape suivante, il sagit de les confronter : manifestation dune interfrence qui clt des
expriences, des sentiments, des ides mme. Cest sous la forme de lpreuve de lamour que se
prsente cette confrontation pour le Narrateur proustien : lapparition de la bande de jeunes filles
sur la digue - lextrmit de la digue o elles faisaient mouvoir une tache singulire, je vis
savancer cinq ou six fillettes. 11 Une aura de mystre et dinconnu entoure leur promenade
tandis quelles veillent lmotion et le dsir de celui qui les regarde dont lme est guette par
lamour. Or, aimer cest chercher expliquer, dchiffrer ces mondes possibles qui restent
cachs dans ltre aim. Albertine, une de ces inconnues 12 sindividualise lentement dans le
groupe. Elle enveloppe et amalgame la plage et le dferlement des flots. 13 Elle tient lies
toutes les impressions dune srie maritime. 14 De mme, il y a comme un double
mouvement qui sy dploie : le paysage senroule dans la femme, ainsi que la femme droule des
paysages et des lieux quelle contient enclos dans son corps. Cela tant, nous retrouvons la
pense de Deleuze selon laquelle, ltre aim est comme une qualit sensible, il vaut par ce quil
enveloppe, puisque,
Ses yeux seraient seulement des pierres, et son corps, un morceau de chair, sils nexprimaient un
monde ou des mondes possibles, des paysages et des lieux, des modes de vie quil faut expliquer,
cest--dire dplier, drouler comme les petits papiers japonais.15
Lessentiel cest toujours dexpliquer, de traduire ce signe qui est lAutre quon aime, daiguiser
sa sensibilit, car seule la sensibilit peut saisir le signe en tant que tel.
Nous pouvons poser le mme genre de questions dans le cas de Le Clzio lorsque nous
considrons encore la confrontation avec lamour. Cest toujours sous la forme dune apparition
nigmatique que la femme fait son entre dans le paysage, et cest le regard troubl du hros qui
laccueille : alors que je mapprte retourner vers le campement, je vois Ouma [] Dans la
lumire du jour qui commence, prs de leau, elle est encore plus belle, sa robe de toile et sa
chemise trempes deau de mer. 16 De nouveau, des rminiscences du paysage se retrouvent
enroules dans la femme leclzienne. Il sagit dun double mcanisme associatif : dune part, la
ressemblance entre les signes maritimes et ltre aim ; dautre part, la contigut de la sensation
que le hros prouve devant la mer et vis--vis de celle quil aime. Il convient de remarquer quil
y a une certaine similitude dans la manire dont lapparition fminine est introduite chez les deux
auteurs, travers le regard : je vis savancer cinq ou six fillettes 17 et je vois Ouma. 18
Cest par le verbe voir que sexprime la perception premire du signe damour ; cest la vue
qui met lme en mouvement, qui mobilise lattention et dclenche une srie de penses et de
ractions. Or, toute rencontre produit des sentiments, entrane des changements et naturellement
fait partie intgrante dun devenir . En proie aux regards obliques et rieurs 19 de la jeune
fille, le Narrateur proustien, accabl par la timidit, essaie en vain de pntrer la vie de cette
petite tribu, inaccessible inconnu 20 qui, pour linstant, lui reste interdite. Aussi, le hros
leclzien intimid, retrouve-t-il peine son souffle quand la femme [le] regarde sans gne, avec
quelque chose de moqueur dans le regard. 21 Au cours de cette exprience o le signe damour
fait violence , il est difficile daccder un paysage qui nest pas celui que nous voyons,
mais au contraire, celui dans lequel nous sommes vus. Devant la brune aux grosses joues, le
Narrateur proustien se demande : Si elle mavait vu, quavais-je pu lui reprsenter ? Du sein de
quel univers me distinguait-elle ? 22 Le besoin de transpercer les penses et les sentiments de

lAutre se confond ici avec le dsir de connaissance et de possession de celui-ci. Mais connatre
cet Autre, dplier ses secrets, ne serait-il pas juste se confronter soi-mme, investiguer sa propre
intriorit ? Dailleurs, Alexis, le hros leclzien est lui aussi poursuivi par ce dsir de
connaissance : Je voudrais parler pour la retenir. 23 Finalement, toute cette recherche de
lAutre, double de la qute de soi, implique un dbat entre le signe et son sens, entre le contenant
et le contenu, des rapports qui reoivent leur rponse dans la dcouverte dune manire de
surmonter cette dichotomie, de dpasser certaines ractions tout en les mettant au service dune
production, dune cration, de retrouver la force ascensionnelle susceptible de dclencher le
dcollage 24, comme disait Proust.
Et une reconfiguration du temps et de lespace serait, en effet, une manire de dpassement
crateur. Ou peut-tre serait-il mieux de parler du rtablissement dun nouvel quilibre spirituel.
Chez Proust, lentrecroisement des aspects du temps ouvre des fentres sur lternit ; si les
signes maritimes et les signes amoureux nous rapprochent de lessence, mais souvent nous
retombons dans le pige de lobjet, cest seulement au niveau de lArt et de la contemplation que
les essences sont rvles. Suivre le fil des remmorations, la voie de la mmoire involontaire,
cest pntrer au cur du monde proustien, dans lunivers de lentrecroisement parce que le
temps scoule sous sa forme la plus relle, mais le souvenir reste sa forme intriorisante par
exemple, la vue dAlbertine, le Narrateur se rappelle son enfance et Gilberte dans le paysage du
petit raidillon de Tansonville 25 ; et lextrieur, le passage du temps se traduit dans les ges
de la vie et des rflexions sur les exubrances de la jeunesse : cette jeunesse quon a si grand
besoin de dpenser. 26 Vivre, accomplir des expriences relles et symboliques signifie
traverser les tapes dun apprentissage. Et non seulement un apprentissage, mais lengagement
dans un processus de production crative, car toute production part dun signe et suppose la
profondeur de linvolontaire ,27 mcanisme qui brouille les pistes chronologiques de La
Recherche. Il y a pourtant un certain agencement dans le passage du temps proustien la suite
des saisons qui change le tableau de lespace : au dbut de lautomne, la mer nest plus aussi
lisse quen t ; elle boursoufle ses vagues rondes 28 et avec la diminution des jours, le
Narrateur se retire dans sa solitude propice aux remmorations, mobile de la cration. Le monde
des jeunes filles en fleurs revient lesprit travers limagination, par une prise de conscience
que cette fugacit des tres qui ne sont pas connus de nous, [] nous met dans cet tat de
poursuite o rien narrte plus limagination ,29 imagination dont la force est nourrie par
lincertitude de pouvoir atteindre son but. Ce jeu des possibilits et des doutes fait avancer la
transformation, la recherche du sens du signe qui sloigne constamment ds quon lapproche ;
un signe qui nous force le poursuivre afin de pntrer son contenu. On peut dpasser la
matrialit dun tel signe par la pense, car penser signifie interprter et les essences peuvent tre
la fois le signe traduire et le processus de traduction mme.
Lorsque chez Proust, le dpassement crateur se manifeste au niveau de la pense et de la
rflexion analytique, dans lcriture leclzienne, cest le voyage qui devient manire de
surmonter la matrialit des signes, dans un processus dexploration du monde, plutt que
danalyse de celui-ci. De cette faon, lquilibre intrieur dAlexis se rtablit une fois quil
entrevoit un nouveau priple sur mer ; lmotion se mle la dcouverte dune autre route qui
pourrait possiblement le mener vers le trsor autant cherch par sa famille depuis des
gnrations : Je suis tellement mu par cette dcouverte que je dois masseoir pour reprendre
mes esprits. 30 Le fort moi qui originairement poursuit le hros de Le Clzio dans ses

rencontres avec Ouma, sefface dans cette hypostase de la mer promettant du voyage. La mer
devient ainsi lespace dune vraie initiation pour Alexis : cest un apprentissage porte multiple
autant lintroduction du hros dans le monde sauvage de lle Rodrigues, que la communication
avec la femme indigne. Par rapport la mer potique proustienne, la mer de Le Clzio est
lespace de laventure, de la qute dun ailleurs qui se renouvelle perptuellement, ayant des
connotations piques. Entre le protagoniste et ltre aim il y a toutes sortes de faits qui se
consomment : les deux pchent au harpon ( Cest elle qui saisit le harpon, puis qui tue le
poisson 31), ils mangent ensemble ( [] elle dit : Tu as faim, je vais te faire manger ,
22332), et arrivent partager des histoires denfance ( Cest quand la lumire du jour dcline
que la jeune fille me parle delle, de son enfance ). L, o la vie scoule plutt sous le signe du
factuel, limagination trouve plus rarement sa place. Cest dans un autre voyage dexploration
que Alexis et Ouma vont se lancer bientt : Ouma et moi []. Nous fuyons sous le vent, et
longtemps aprs que nous avons quitt les parages de lle, nous entendons les cris stridents des
oiseaux. 33 Cette fois, il sagit dun voyage dont le but nest pas entirement connu bien que
ce soit un priple qui se dirige vers un endroit identifi davance sur une carte, il enferme un
autre voyage, indiscernable et plus profond, spirituel. Cest le voyage ternel.
Au demeurant, ce qui relve avec le plus dvidence quel degr les signes du monde extrieur
enferment dautres mondes possibles, insouponns qui nous invitent les dvoiler et les
interprter, cest le regard que nous avons men sur la mer de Proust et de Le Clzio. Et nous
pouvons dire que cest le penser, la contemplation, la qute et une certaine dcouverte qui font
resurgir les essences de ces signes. Aussi, lintrieur de ce processus de devenir , le sujet et
le monde sentrelacent et deviennent sans cesse.

Adina Balint-Babos est doctorante au dpartement d'tudes franaises l'Universit de Toronto,


Canada. Son domaine de recherche porte sur le roman au XIXe et au XXe sicle, et plus
particulirement sur Proust et Le Clzio. Elle s' intresse aussi au nouveau roman, la prose
aprs 1960, la cration littraire en tant que processus, la philosophie, la psychanalyse, ainsi
qu' aux thories de la mtaphore.

Notes:
1Afin de souligner la richesse des significations cosmogoniques, mythologiques et symboliques
de la mer, jai fait appel au Dictionnaire des symboles: mythes, rves, coutumes, gestes, formes,
figures, couleurs, nombres de Jean CHEVALIER et Alain GHEERBRANT.
2 DELEUZE, Gilles. Critique et clinique, Paris, Minuit, coll. Paradoxe, 1993, p. 11.
3 Ici, jai recours au concept de livre- rhizome de Gilles DELEUZE et Flix GUATTARI, tel
quil est dfini dans leur ouvrage Rhizome. Introduction, car, disent les auteurs : dans un livre
comme dans toute chose, il y a des lignes darticulation ou de segmentarit, des strates, des

territorialits; mais aussi des lignes de fuite, des mouvements de dterritorialisation et de


dstratification. (op.cit., p. 9)
4 DELEUZE, Gilles. Proust et les signes, Paris, Presses Universitaires de France, 1971, p. 9.
5 ANZIEU, Didier. Le corps de luvre. Essais psychanalytiques sur le travail crateur, Paris,
Gallimard, coll. NRF, 1981, p. 23.
6 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 276.
7Ibidem.
8 LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985, p.
191 .
9Ibidem.
10 Dans Lorigine du drame baroque allemand, notamment, dans la Prface pistmocritique , Walter BENJAMIN expose les tches du chercheur, par une mise en rapport avec le
travail du philosophe et de lartiste, en soulignant que tous les trois sengagent effacer la
simple ralit empirique : le chercheur organise le monde pour le disperser dans le domaine
de lide en le divisant de lintrieur dans le concept. Son point commun avec le philosophe,
cest lintrt quil prend effacer la simple ralit empirique, et avec lartiste, la tche de la
prsentation. (op.cit., p. 29)
11 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 354.
12 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 354.
13Ibidem.
14Ibid., p. 356.
15 DELEUZE, Gilles. Proust et les signes, Paris, Presses Universitaires de France, 1971, pp.
128-29.
16 LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985, p.
219.
17 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 354.

18 LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985, p.
219 .
19 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 357.
20Ibidem.
21 LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985, p.
219 .
22 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 360.
23 LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985, p.
220.
24 Dans lombre des jeunes filles en fleur de Marcel PROUST, la mtaphore file de
lautomobile, capable de convertir en force ascensionnelle sa vitesse horizontale est lemblme
du dcollage crateur de Bergotte qui, grce lcriture, russit prendre son vol (op.cit.,
p.125) de lemprise de ses semblables et du monde et, ainsi, de sen diffrencier.
25 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 361.
26Ibid., p. 357.
27 DELEUZE, Gilles. Proust et les signes, Paris, Presses Universitaires de France, 1971, p. 160.
28 PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988, p. 357.
29 Ibid. , p. 362.
30 LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985, p.
236.
31 LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985, p.
222.
32Ibid., p. 223.
33Ibid., pp. 240-41.
Bibliographie :

ANZIEU, Didier. Le corps de luvre. Essais psychanalytiques sur le travail crateur, Paris,
Gallimard, coll. NRF, 1981.
BENJAMIN, Walter. Origine du drame baroque allemand, trad. Sibylle Muller, Paris,
Flammarion, 1985.
CHEVALIER, Jean et Alain GHEERBRANT. Dictionnaire des symboles: mythes, rves,
coutumes, gestes, formes, figures, couleurs, nombres , Paris, Seghers, 1975.
DELEUZE, Gilles. Critique et clinique, Paris, Minuit, coll. Paradoxe, 1993.
------. Proust et les signes, Paris, Presses Universitaires de France, coll. la pense, 1971.
DELEUZE, Gilles et Flix GUATTARI. Rhizome : Introduction, Paris, Minuit, 1976.
LE CLZIO, Jean-Marie Gustave. Le Chercheur dor, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1985.
PROUST, Marcel. lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Folio classique,
1988.