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Descubrimiento y Conquista de Amrica

Descubrimiento y Conquista (1492-1560).Las grandes potencia europeas comenzaban en el siglo XV a visualizar la necesidad de encontrar una va alternativa
a La India y las islas de las especias (Malucas), una va que fuera rpida y segura, pues la ruta de Marco Polo (del
siglo XII) estaba en manos de los rabes y turcos que impedan el libre paso al hombre cristiano europeo. Portugal
inici la travesa, enviando una expedicin a bordear la costa africana para llegar al ocano ndico, y lograban llegar
a Calicut con Vasco de Gamma. Por otra parte, Espaa tena otra preocupacin, que era unificar el reino, y derrotar a
los musulmanes que estaban ya para 1492 ubicados solo en Granada, el ltimo bastin rabe. Los reyes catlicos
contrajeron matrimonio para poder unificar la Monarqua de Castilla y Aragn, luego se lanzaron en la reconquista de
Granada, venciendo en 1492 a los moros, firmando las capitulaciones de Santa Fe. Luego, aceptaron ideas para
iniciar los viajes de descubrimiento, siendo el primero, y nico viaje espaol en ser financiado, el de Cristbal Coln.
Este navegante genovs tena la conviccin que viajando al occidente llegara al oriente, pues ya se divulgaba que la
Tierra era redonda y no cuadrada. Finalmente Coln logr llegar en octubre de aquel ao a las costas de un nuevo
continente al que denomin Indias Occidentales, mientras los portugueses recin pasaban el Cabo de Buena
Esperanza hacia el ocano ndico. Los viajes de Coln fueron seguidos por otros navegantes, de otras potencias
europeas. Inglaterra contrat los servicios de Juan Caboto, quien desvi su ruta de la original ruta de Coln y lleg a
la costa de la actual ciudad de Nueva York. Los portugueses enviaron a Pedro lvarez de Cabral, quien el ao 1500,
estaba bordeando Senegal, y decidi virar a occidente, llegando a la costa brasilea. Esto ocasion la dispersin
cultural al momento de la conquista y colonizacin del continente americano. La conquista espaola no fue llevada a
cabo el Estado o la Corona, como lo hizo Gran Bretaa, sino que esta autorizaba solamente, a los individuos
ambiciosos y con fortuna para una empresa del tal magnitud, a iniciar sus travesas de conquista a nombre de la
corona, retribuida solo con ttulos nobiliarios.
DESCUBRIMIENTO DE AMRICA: Cristbal Coln , navegante genovs, aseguraba que al ser redonda la Tierra,
poda navegar al occidente y llegar al oriente; pero la esfericidad del planeta era algo, que si bien se discuta en
algunos crculos intelectuales de Europa, no convenca a todos en esos aos. Por eso fue tan difcil para Coln
lograr apoyo a su causa. Pidi colaboracin a Portugal, Holanda, Espaa y Gran Bretaa. Pero solo recibi
rechazos. Hasta que en 1492, Espaa logrando vencer a los moros de Granada, decide iniciar como todos sus
vecinos, los procesos de expansin a ultramar, y financian el viaje de Coln.

Los reyes catlicos, don Fernando I de Aragn e Isabel I de Castilla, compraron dos carabelas (la Nia y la Pinta) y
una Nao (la Santa Mara), y as se dio a la mar aquel ao. El da 12 de octubre de 1492 llega a la isla de Guanahan
en el archipilago de las Bahamas, y la bautiz como San Salvador. Creyendo que eran las islas malucas tom
posesin en nombre de la corona hispana. En ese primer viaje lleg a Cuba y la isla que bautiz como La Espaola

(Hait-Repblica Dominicana), donde fund la colonia de Isabella. Retorn a Espaa con muestras de lo descubierto,
y ya se comenzaba a discutir que fueran las islas de las especias o un nuevo continente. Sin embargo, Coln insista
en que haba encontrado el viaje ms corto hacia oriente; entonces la Corona financi tres viajes ms, en los cuales
Coln conoci Jamaica, Puerto Rico, Trinidad y Tobago, y la costa de Centroamrica, bordeando tierra firme. Coln
regres a Espaa y falleci en Valladolid, en 1506, sin haber conocido jams las indias asiticas. Solo Amrico
Vespucio se dara cuenta de la realidad del nuevo continente, y un cartgrafo alemn las inscribi en uno de sus
mapas con el nombre de Tierras de Amrico, derivando de ah su nombre actual, dejando la memoria de Coln, slo
en el pas de Colombia, pas que por lo dems, nunca conoci.
DESCUBRIMIENTO DE NUEVA INGLATERRA: Cuando Cristbal Coln emprendi su tercer viaje a Amrica, fue
seguido por el marino italiano, al servicio de la corona britnica, John Cabot , a bordo de la nave Mathieu; pero se
desvo en lnea recta tras pasar las islas Azores, por lo que lleg en 1497 a la isla de Terranova (Canad), pero
habiendo agotado sus provisiones debi regresar. Posteriormente van a llegar a la zona colonos franceses que
fundarn colonias en la zona de los grandes lagos, como Samuel de Champlain, quien lleg a Nueva Francia en
1603, en la fundacin de Stadacone (Qubec), Ottawa y Hochelaga (Montreal).

En 1626 una expedicin holandesa fund Nueva msterdam (actual Nueva York), y los espaoles enviaron desde
Cuba expediciones al territorio de Nueva Inglaterra, con Hernando de Soto en 1539 y Pnfilo de Narvez en 1527,
fundando las colonias de Florida, Nuevo Mxico, y se extendieron an ms al norte por la costa del Pacfico en
California y Oregon. Sin embargo, a mediados del siglo XVII, por revueltas poltico-religiosas en Inglaterra, emigraron
a la costa atlntica de Norteamrica, numerosos puritanos protestantes, que se radicaron en la Nueva msterdam, y
de ah se extendieron por la zona aledaa, formando la gran colonia britnica en Amrica.
CONQUISTA DE NUEVA ESPAA: Cuba fue conquistada por Espaa en 1511, y all se estableci un foco
colonizador. Hernn Corts , fue enviado por el gobernador de la isla, don Diego de Velsquez, a una expedicin al
territorio de los mexicas. En la costa fund la Villa Rica de la Veracruz, y en agosto de 1519 se diriga al interior en
busca de la capital del misterioso imperio azteca. Debi enfrentar a los Tlaxcaltecas, a los que derrot fcilmente.
Esto inquiet al emperador Moctezuma II.

En noviembre de 1519 franqueaban el gran puente que una el sur de Tenochtitln y la orilla del Lago Texcoco. Das
ms tarde apresaban al propio Moctezuma, apoderndose de la capital azteca. En abril de 1520 debi someter a
Pnfilo de Narvez, hacindolo prisionero por ir a Mxico y dar rdenes, sin ser el enviado de la corona. Corts
volvi a la capital para enfrentar una rebelin, luego sobrevino la Noche Triste, donde sufrieron duros ataques y
numerosas bajas para los espaoles, quienes debieron huir de la ciudad. As los aztecas recuperaban la capital.
Corts decidi atacar con barcos a Tenochtitln, y construy algunos al otro lado del lago Texcoco. En 1521 los
hispanos sitiaban la capital, y para agosto del mismo ao los aztecas capitulaban. Cuauhtemoc, sucesor de
Moctezuma II, fue quemado vivo, y el pas entero tuvo que someterse a Corts; ahora era el Capitn General de
Nueva Espaa, como se bautiz ese territorio conquistado. Desde all, Hernn Corts emprendi expediciones a la
zona centroamericana y el sur de Nueva Inglaterra.
CONQUISTA DEL PER: En Panam haba un gran inters por los relatos acerca de un fabuloso reino de grandes
riquezas, situado al hacia el sur, por ello el gobernador Pedrarias Dvila decidi enviar una expedicin al pas de
Bir. Se form entonces una sociedad entre Francisco de Pizarro , Diego de Almagro y Hernando de Luque.
Fracasaron en su primer intento en 1524, llegando slo a la Punta de Tumbes, en Ecuador. Cuando no avistaban
an indgena alguno, que en esos mismos momentos estaban sumidos en el inicio una lucha por el trono entre
Atahualpa (hijo ilegtimo de Huayna Capac), y el heredero legtimo Huscar. Atahualpa se haba tomado el trono a la
fuerza, apoyado por la realeza de Quito, pues su madre, Paccha, era princesa del pueblo de los quitus. Pizarro y
Almagro lo intentaron nuevamente en 1526 y 1528; pero fue finalmente en 1531, con la autorizacin de conquista del
rey Carlos I de Espaa. Al llegar a Tumbes nuevamente, recibe la guerra civil en pleno desarrollo entre Atahualpa y
Huscar. Esta guerra debilit al podero inca, por lo que no pudieron resistir a los invasores castellanos.

En 1532 se entrevist Pizarro con Atahualpa en la ciudad de Cajamarca. Huscar estaba en Cuzco encarcelado por
los que apoyaban a su hermanastro. Cuando el emperador Inca arroj al suelo una Biblia cristiana llevada por
Pizarro, se desat el belicismo. La masacre se apoder de Cajamarca. Atahualpa es apresado, y desde su encierro
orden matar a su hermanastro Huscar, para evitar que tomara el poder imperial, y pactar con los espaoles.
Cuando Pizarro lleg a Cuzco no tuvo resistencia inca, pues tena apresado a su emperador. Recolect suficiente
oro, y ya no necesitaba a Atahualpa, pues el pueblo estaba sometido al nuevo invasor. Pues ambos dominios eran
igualmente despticos, por lo que no vieron diferencia entre trabajar para el Sapa Inca o para el invasor espaol.
Pizarro ordena matar al apresado lder inca, y someti a todo el imperio. Posteriormente enva a Diego de Almagro a
la conquista del sur del Cuzco, pero decepcionado por la pobreza del territorio chileno, regres al Per en 1537,
cuando se desataba una guerra civil entre almagristas y pizarristas. En la cual no solo participaban espaoles, sino
tambin incsicos que queran ver mermado el podero espaol para encontrar una posibilidad de recuperar el
imperio. Hecho que jams lograron. Pues en aquella guerra, triunf Pizarro en la Batalla de las Salinas, donde tuvo
destaca participacin el terrateniente de Pizarro, recin llegado el extremeo Pedro de Valdivia.
CONQUISTA DE CHILE: Al retorno de Almagro se hall en una guerra civil entre almagristas y pizarristas, siendo
vencido en 1537 por Valdivia en la batalla de las Salinas. Esto le vali mayor prestigio a Pedro de Valdivia, frente a
Pizarro, y gan su confianza para la expedicin al territorio abandonado por Almagro por su pobreza.

Parti Pedro de Valdivia , desde el Cuzco en 1540, por la ruta que su antecesor ocup para regresar, por medio del
desierto atacameo. Llegando al valle del Copiap, tom posesin del territorio denominado Nueva Extremadura, en
nombre del rey de Espaa y en su cargo de Gobernador y Capitn General. A fines de 1540 fijaba su campamento a
orillas del ro Mapocho, al pie de un cerro agreste que los aborgenes llamaban Hueln, y que Valdivia bautiz como
Santa Luca. All fund Santiago de Nueva Extremadura el da 12 de febrero de 1541, y estableci el primer cabildo,

con Francisco de Aguirre y Juan valos Jufr como alcaldes, quienes designaron Gobernador de Chile a don Pedro
de Valdivia. Entonces Valdivia comenz la expansin. En 1544 ordena a Juan Bohon fundar la ciudad de La Serena y
en 1549 a Francisco de Aguirre a fundar San Francisco de la Selva de Copiap y Santiago del Estero en Tucumn.
En 15250 fund el propio Valdivia la ciudad de Concepcin y en 1552 la ciudad de Valdivia y Villarrica. En 1553
fund: Tucapel, Angol y Arauco. Falleci en 1553 en la Batalla de Tucapel, cerca de la Imperial, a manos de un
cacique mapuche, quienes fueron los principales adversarios de los espaoles, desencadenndose la Guerra de
Arauco.
CONQUISTA DEL RIO DE LA PLATA: Previo a la llegada de los espaoles, este territorio estaba habitado por
familias tup-guaranes. El descubrimiento de esta zona fue accidental. Buscando una ruta martima de conexin
entre el Atlntico y el Pacfico, en 1516 llega Juan Daz de Sols, y en 1520 Hernando de Magallanes. Pero no
hallaron dicha salida, exceptuando Magallanes que la encontrar ms al sur. Sin embargo, en 1524 Alejo Garca
descubre Paraguay, en 1528 el aventurero Sebastin Caboto (hijo de Juan Cabot, descubridor de Nueva Inglaterra),
remont el ro Paran-Paraguay, y en 1535 el adelantado Pedro de Mendoza, estableci los primeros asentamientos
espaoles en estos territorios, con la intencin de encontrar desde all una ruta terrestre al imperio del Per, ruta que
fue a buscar Juan de Ayalas y Domingo Martnez de Irala. En 1537 Juan de Salazar y Espinoza fund Asuncin
(Paraguay) y de Mendoza fundara Buenos Aires (Argentina), iniciando la matanza de indios del Chaco, los
guayacures, pero se torn luego al mestizaje hispano-guaran. En 1542 lvaro Nez Cabeza de Vaca intent
desde Asuncin llegar a las sierra de la Plata (Potos, Alto Per), pero fracas y le cost el ttulo de Adelantado en
1544. Desde la capitana chilena se envi a territorio (entonces de Chile) argentino, a Francisco de Aguirre que fund
Santiago del Estero en Tucumn (1553) y en 1561 Pedro de Castillo fund Mendoza, y en 1573 Santa Fe. A
principios del siglo XVII, Hernandarias Dvila, estableci el ganado bovino en el Uruguay.
BRASIL PORTUGUS: Portugal, que encontr la ruta a India bordeando frica en 1488, no dej de lado sus
descubrimientos en el nuevo continente. El navegante portugus Pedro lvarez de Cabral , en abril de 1500, lleg
casualmente a las costas brasileas. Fue por esto que el rey Joao II de Portugal (1481-1495), firm el Tratado de
Tordesillas de 1494 ratificado en Zaragoza (1529), donde se estipulaba que el mundo se divida en Occidente para
Espaa y Oriente para Portugal. Esta lnea intercaetera, divisoria del mundo descubierto, fue puesta a 370 leguas de
Cabo Verde, dejando parte del Brasil en manos de Portugal; manteniendo una poltica de igualdad entre la colonia y
la metrpoli. En el siglo XVI, los primeros colonos portugueses, se haban asentado en la costa, y realizaban
prcticas llamadas Bandeiras o Razzias de Esclavos que, de alguna manera, significaron los primeros intentos de
colonizar al interior del pas. Los indios amaznicos no pudieron oponer resistencia a los portugueses. No obstante,
a inicios del siglo XVII, tan slo llegaban a diez los establecimientos lusitanos, ocupados permanentemente y todos
ubicados en la costa. Las empresas holandesas se ubicaron en la costa de Ro de Janeiro y Sao Paulo. La
economa de la nueva colonia portuguesa se basaba en la caa de azcar y el trfico de esclavos africanos, adems
pudieron encontrar piedras preciosas en Minas Gerais, Gois y Mato Grosso; slo a fines del siglo XVIII se introdujo
la ganadera al Brasil Portugus.