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Haciendo emerger actores y sujetos : el trabajador social como actor y sujeto

Ricardo Ziga,
Escuela de servicio social, Universidad de Montreal
En un nmero de la revista dedicado a sujetos y
actores, no est dems el hacer una nota terica, para
situar
contextualmente
algunos
conceptos,
las
connotaciones que han vehiculado, las concepciones que las
alimentan, y tambin las consecuencias que tienen para
definir tanto el trabajo social como los que en ello trabajan.
Mi punto de partida es una preocupacin personal, derivada
de experiencias de formacin. Parecera que hablar de
sujetos y de actores sin aclarar los trminos es fuente de
confusiones, porque ambos tienen una larga historia de
connotaciones que son reflejos de tradiciones tericas
inadecuadas para situar el mundo del trabajo social. Si
sujeto hace pensar en subjetivo, en algo psicolgico,
mundo interno, opuesto a un mundo real, objetivo ; si
actor parece ser un concepto teatral, una sociologa a la
Goffman, o si se piensa que para ser actor basta con
funcionar en un sistema social como ciudadano o como
funcionario, o como militante en un anti-sistema, es difcil
entender el trabajo social con estos trminos.
Como camino concreto, quisiera proponer uno en
cuatro etapas : comenzar recordando algunos rasgos de la
herencia terica, sobre todo los que se refieren a individuo y
sociedad ; identificar algunas consecuencias prcticas de las
teoras ante expuestas : los costos de perspectivas que fijan
la mirada en el otro, y olvidan de analizar concretamente la
relacin entre el profesional y aquellos con quienes trabaja ;
volver a los conceptos de sujeto y actor, tratando de
mirarlos de modo diferente, y, por ltimo, identificar las
posibilidades que ofrece esta nueva mirada para situar la
contribucin del trabajo social. He utilizado una abundancia
de citas que me parecen tiles, que dicen lo que yo no sabra
decir mejor, y que pueden ser difciles de ubicar o de traducir.
He utilizado el masculino para hablar de realidades que bien
s que afectan ambos sexos, y muchas en las que las
mujeres son mayoritarias : mi nica disculpa es mi sumisin
a la gramtica tradicional.
1. CUANDO LA ACCIN SOCIAL PIENSA EN
TRMINOS DE INDIVIDUO Y SOCIEDAD.
1.1 LA MIRADA DE LA PSICOLOGA SOCIAL CLSICA.
Nuestra cultura est empapada de un dilema con
races milenarias : la contradiccin entre las realidades
colectivas
(Imperio, Cristiandad, humanidad, sociedad,
Iglesia, nacin, clase social) y la realidad de la persona
como agente moral, libre y por lo tanto autnomo (fuente de
decisiones ticas, de una responsabilidad y de un estilo
personal, de una idiosincrasia, con principios de coherencia
para s mismo). En sus expresiones ms filosficas, es el
escndalo racional de la coexistencia de lo Uno y lo Mltiple,
de la Omnipotencia divina con la libertad humana, de la
mirada ontolgica y la mirada tica; en sus expresiones ms
cientficas, es el dilema de lo social vs. lo individual.

Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

El dilema, tal como se plantea muchas veces en las


ciencias sociales, parece insoluble ; pero tambin tiene caras
dialogales, ms sutiles. La realidad de la sintomatologa
puede resumirse en una constatacin emprica: tal vez no
hay universidad que haya logrado fusionar o siquiera
acercar las escuelas de psicologa y de sociologa. Dara la
impresin que son dos modos alternativos, incompatibles de
ver la realidad humana. La psicologa social qued como
un proyecto frustrado de sntesis, situada incmodamente
como campo intersticial. La gente ve unidad colectiva, y la
llama clase, grupo, comunidad, localidad o nacin, o ve
mltiples unidades individuales, y las llama personas. En los
debates intelectuales, los trminos de psicologizante y
sociologizante, mas que llamar a un esfuerzo de sntesis,
son acusaciones recprocas de unilateralidad.
El individualismo econmico-poltico ha dominado
la psicologa social norteamericana, que ha universalizado
una visin harto discutible de la persona:
La concepcin occidental de la persona insiste en
definirla como un universo de motivos y cogniciones ms
o menos integrado, nico y bien delimitado, un centro
dinmico de conciencia, de emocin, de juicio y de accin,
organizado como una totalidad integrada, que se plantea
en contraste con otras totalidades semejantes y con un
teln de fondo social y natural. Esta concepcin, por
indiscutible que nos parezca, es
una visin que,
en el contexto de las culturas existentes, aparece
como harto peculiar . (Geertz, citado en Sampson,
1989, p. 1)

Es importante el subrayar las afirmaciones


implcitas que este texto critica. El concepto de persona es
visto como una realidad enmarcada, contenida por fronteras
que la separan de un mundo exterior, que sugieren que
uno vive dentro de s mismo, all adentro, donde uno es
realmente uno mismo. La dinmica que anima la persona,
que la hace actuar, que la motiva aparece como puramente
intrnseca, una fuerza vital intrnseca al individuo. La
persona estara as organizada con una estructuracin
propia, que es interna a ella y que busca el expresarse desde
dentro hacia afuera, hacia un entorno, un otro, una
sociedad que le son exteriores. La dinmica fundamental de
la realizacin personal es, as, una lucha contra lo que le es
exterior, que son sus entornos sociales y naturales el
sistema y los recursos. Resabios del monasticismo de
Toms de Kempis, cada vez que fui entre los hombres, volv
menos hombre : la receta para ser persona parecera ser
nicamente la del individuo como entidad moral, algo
organizado internamente para separarse y distinguirse de los
otros, no dejndose invadir por los otros. Segn esta
visin, se llega a ser persona definindose como fuera de lo
social: lo que yo soy, que es slo mo, porque yo lo quise
as, porque as soy yo. Este es un concepto de autonoma
en que me reconozco persona slo en lo que me hace
diferente de los otros, en lo que me separa de los otros no
en lo que me une a ellos, lo que me identifica con otros.
El trabajador social como actor y sujeto
1

Esta psicologa social clsica es fundamentalmente


una psicologa, y una psicologa del individuo en un entorno,
que es social, pero que est entorno, fuera. Es contra esta
comprensin implcita que se concretiza una concepcin
harto diferente que, como crtica constructivista, combate la
ideologizacin individualista que pasaba por ciencia
abstracta. Sampson (1989) subraya cmo la resistencia de
la psicologa norteamericana para cuestionar sus
presupuestos a la luz de estas crticas devastadoras es
simplemente asombrosa (p. 2). No es menos asombrosa la
dificultad que encontrar la crtica de lo que parece la
ciencia oficial sobre la relacin de la persona a la sociedad
que expresa : la persona con su identidad adentro, la
sociedad buscando el infiltrarla desde afuera. La
formulacin alternativa es una que tal vez sea
desesperantemente ambigua para los positivistas, pero que
se impone como una crtica a la ingenuidad del
planteamiento individualista clsico:
La realidad de la persona no puede ser comprendida
simplemente a partir de una de sus polaridades: ni del
polo del individualismo extremo, en el cual el individuo
aparentemente autnomo es la realidad ontolgica
fundamental, el principio motor absoluto, ni del polo del
colectivismo mecnico, para el cual el individuo no es ms
que una copia mecnica del orden social subyacente.
Hay una
interpenetracin
esencialmente
dialctica de sujeto y objeto en la cual ninguno de
los dos tiene una primaca absoluta . Debemos
volver a enfocar nuestro modo de comprender para
poder ver lo que Giddens llama la calidad de la
estructuracin en la descripcin de la relacin entre
persona y sociedad. La persona es el producto de la
mediacin societal, pero tambin es en su actuar
una fuente de reproduccin o de transformacin
de esa sociedad . Las personas
pueden
transformarse transformando las estructuras que
las han formado . (Sampson, 1989, p. 6).

Esta crtica exige tambin una revisin radical de la


comprensin habitual de la identidad psicosocial :
Lejos est esta visin del hombre auto- o intradirigido de Riesman, lejos est de la visin de la
naturaleza social de Maslow, y de la visin abstracta de la
identidad de Erikson; lejos est tambin de las
definiciones de autonoma que la hacen sinnima de
autosuficiencia, en el sentido de no requerir ayuda
estatal. Esa nocin de identidad que subordina las
inserciones en un tipo de sociedad, en un momento
histrico, en una clase social y en un sexo es la
identidad-tipo de una burguesa capitalista avanzada,
masculina, para la cual la definicin personal depende
mucho ms fundamentalmente de elecciones personales
que de determinaciones sociales. Es un universo en el
que la personahabitualmente l, como subrayan los (y
las) crticos/crticas feministaspuede elegir, tiene
alternativas en cuanto a su trabajo, a su sistema de
relaciones, en cuanto a las formas concretas de expresin
de sus deseos y de sus tendencias. El problema central se
define en un elegir entre opciones, no en un definirse
por determinaciones, por lmites a la capacidad de elegir.
(Slugosky y Ginsburg, 1989).

Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

Tal modelo de identidad cerrada, autosuficiente,


centrada en un desarrollo personal sin referentes, adquiere
una coloracin ahistrica, universalista, no por negar la
contextualizacin social y cultural, sino por el subordinarla a
un principio integrador inmanente, anclado en una dinmica
que es una psicodinmica. El concepto de identidad se
transforma as en un universal biolgico, como el esquema
de la maduracin intelectual o el del crecimiento corporal. Es
sta la concepcin que muchos autores actuales critican (ver
Dubet, 1995, 1994 ; Touraine, 1995 ; Slugosky, 1989 ;
GuibertSledzieski et al., 1988 ; Heller et al., 1986).
Volviendo a Sampson, quisiera subrayar con l
cuatro notas que pueden evitar la doble confusin de
confundir sujeto con individuo y actor con sociedad, que no
son sinnimos.
Primero, persona y sociedad dicen dos rdenes
de totalidad significativa , dos modos de entender la misma
cosa , no dos cosas . No hay una relacin
individuosociedad si se va a comprenderlos como
interlocutores, externos el uno al otro. El dominio de la
individualidad produce la robinsonada de la que se
burlaba Marx, y que sigue siendo vlida : no es posible
imaginar la individualidad como el ser persona sin sociedad.
Ese Robinson Crusoe, al parecer slo, era quien era por su
bagaje material (cuchillo, fusil, calendario y brjula), pero
sobre todo por su bagaje cultural : un anglicano confiado
en su Biblia, un marinero de la Marina Real de Su Majestad,
un miembro del Imperio Britnico, que sabe comportarse con
Viernes : tranquilizarlo, ensearlo, y hacerlo su dependiente.
En esta crtica irnica, el modelo romntico del perfecto
individuo es desenmascarado como invlido, porque
introduce de contrabando todos los beneficios de las
inserciones sociales que no quiere reconocer. Este modelo
sigue sobreviviendo como una propaganda anticipada del
perfecto hroe contemporneo : el self-made man
norteamericano, el empresario, el ejecutivo, que no debe
nada a nadie, que no necesita nada mas que su libertad y la
disminucin de controles externos (estatales) de su libre
empresa.
El dominio de la socializacin produce el mito
alternativo. Igualmente invlido es el mito de la sociedadhormiguero, basado en la perfecta socializacin, que slo
concibe la normalidad como perfecta integracin, y que
enva a las categoras de desviacin, de patologa, de
desadaptacin, de minusvala y de deficiencia, de
delincuencia o de locura todo lo que revelara discrepancia o
disonancia. En esta lgica, la persona slo sera producto
social, resultado de la reproduccin social mecnica,
personalizada en diferencias o en variaciones insignificantes.
Segundo, tambin es un pensamiento por analoga
defectuosa el oponer individuo y sociedad en trminos de
creer que el primero sera ms real el argumento
mercantilista/psicologista, y la segunda, ms significativa
el argumento ms sociologizante. Ello implica dos
confusiones. Confundir, como lo puede hacer una
perspectiva psicologizante, la persona con el individuo ,
adjudicando a ste una mayor realidad que a lo social: el
individuo sera ms real que la sociedad, porque sera ms
cosa, visible, concreta... es real lo que se ve. Habra que
recordar que lo que ve son los cuerpos, no las personas, que
son tan invisibles como las realidades sociales : ambas
El trabajador social como actor y sujeto

necesitan de una lectura interpretativa para emerger como


objetos de reflexin. La confusin paralela sera identificar lo
social , lo colectivo , con la sociedad , y entender sta como
una afirmacin de mayor significacin. La sociedad sera
ms significativa, porque mas oficial, mas reconocida. La
sociedad sera la encarnacin de lo social asi como una
organizacin formal sera mas real que un movimiento
social, que un grupo, porque la organizacin es mas visible
en sus reglamentos, sus organigramas, sus planillas de
sueldos...
Tercero, y como corolario de ambos, si se establece
una relacin entre lo personal y lo colectivo, ella deber
prescindir de los mitos espaciales: qu sea lo que est
dentro y qu lo que est fuera. Ni la persona es parte
de la sociedad, comprensible slo como una fraccin de
totalidad, ni la sociedad es un conglomerado de personas,
una coleccin de individuos. Habra que insistir : dos
rdenes de totalidad significativa no pueden situarse en un
modelo nico, si ste est derivado de uno de los dos
.
Cuarto, y lo que tal vez sea la dinmica
fundamental de la discusin, ambos rdenes de totalidad
significativa contienen dinmicas internas que son
dialcticas, distendidas por fuerzas opuestas. Tanto el
concepto de persona como el de sociedad son conceptos en
tensin entre dos fuerzas: una, que los invita a cerrarse, y
otra, que los invita a abrirse. La de cerrarse es la
dinmica de estabilidad y de afirmacin, dinmica que
podramos llamar centrpeta: los conceptos de individuo y
de sociedad afirman que ambos son algo, aunque este
algo sea slo un objeto de razn. La persona afirma: yo
soy yo, no otro; la sociedad afirma: nuestro colectivo es
algo real, que tiene que mantenerse como un todo,
ordenado, con reglas respetadas por sus miembrosy que le
permitan afirmarse y defenderse de otras sociedades. La
otra, la de abrirse, es la dinmica de la relacin, de la
apertura, de transcendencia, que podramos llamar
centrfuga. En los conceptos de persona y de comunidad ,
ella habla de empata, de solidaridad, de participacin, de
comunin, de militancia. En el sentido opuesto a la primera,
ella arriesga la proteccin que le ofrecen los lmites por la
potencialidad de enriquecimiento de la apertura.
1.2 LA MIRADA PSICOSOCIAL DE LA SOCIOLOGA
CLSICA
Al confrontar la posmodernidad como cambio
radical, la sociologa contempornea ha tenido que
comprender un mundo que pone en jaque una identificacin
de modernidad = racionalizacin tal como la entrevieron
los precursores. Para ellos, la racionalidad era la promesa de
la liberacin del dogma, del pensamiento prisionero de
creencias : era una liberacin social, que prometa Orden y
Progreso, el lema comtiano. En mayor o menor grado, la
consolidacin parsoniana es el mito constituyente de esta
visin : un modelo natural, una sociedad que es un
organismo, una unidad viviente, homeosttica, adaptable a
mundos externos pero sin perder su identidad, un sistema de
accin social, y un sistema que es simultnea e
inseparablemente integrador, productivo e incorporador de
nuevos miembros por la socializacin. En ella, la accin es
accin sistmica, es la sociedad viviente, inteligente,
flexiblepero que debe defender su supervivencia asegurando
Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

la integracin de sus nuevos miembros, defendiendo el orden


colectivo por encima de la libertad de sus parteslos
individuos que la forman. La defensa del orden comn es la
defensa del Bien Comn, y ste va con maysculas, porque
es el orden de una unidad concreta, la Nacin, la Iglesia,
que defiende su continuidad y su cohesin.
La sociologa llega al trabajo social en el auge del
funcionalismo parsoniano y de la ideologa desarrollista e
integraen algunos pases y sectoresuna concepcin
marxista fundamentalmente estructural, centrada en la
construccin revolucionaria de un nuevo orden, una nueva
sociedad que ser un nuevo sistema. El discurso sobre las
estructuras, las condiciones objetivas, la infraestructura
parece oponer un orden alternativo al orden establecido... a
un orden nico, al sistema, que debe ser reemplazado por
otro sistema, otro orden ; que la tortilla se vuelva puede
hacer olvidar que sigue pensando en trminos de una
tortilla, una
unidad
indiscutible,
una
realidad
dadallmesela sociedad o nacin, dentro de la que las
personas tienen como misin primera la de integrarse a un
proyecto comn.
Las psicologas sociales que derivan de esta visin
no son necesariamente totalitarias. Las hay restrictivas,
ciertamente, a pesar de sus discursos libertarios : pensemos
en la libertad que ofrecen la publicidad, los planes de
desarrollo que los organismos internacionales estn
dispuestos a aprobar, los proyectos que los organismos
estatales de financiamiento estn dispuestos a financiar. Las
hay mas abiertas, como las que la psico-sociologa (ntese
el cambio de nfasis) de races europeas ha desarrollado en
sus estudios sobre las representaciones sociales, sobre la
construccin social de la realidad y sobre la dominacin y la
violencia simblica. Lo que tienen en comn es el enfatizar la
fuente de socializacin, las fuerzas que buscan incorporar el
individuo a colectivos de obediencia o de significacin.
La psicologa social clsica, psicolgica en su
disciplina e individualista en su ideologa, as como muchas
corrientes sociolgicas, dejan a la concepcin de una accin
social sumida en un dilemaelegir entre individuos
egocntricos o agentes de sistemas :
Es comn, en el anlisis del Trabajo Social,
considerar solamente los actores presentes y sus
respectivas estrategias individuales. Este tipo de
consideraciones parte de las intencionalidades de cada
actor, que buscara el mximo de ventajas por el mnimo
de incertidumbres en sus relaciones. Los profesionales
seran actores desinteresados, altruistas, en la perspectiva
funcionalista, o simples ejecutores de una forma de
anlisis institucional. [...]
Por otro lado estn los que niegan la existencia
misma de los actores independientes, de sujetos,
pasndose a considerar exclusivamente la estructura y los
lugares all ocupados. Los actores no seran mas que
meros soportes de esa estructura y los profesionales las
criaturas del desarrollo de las fuerzas productivas. Estas
criaturas no tendran ninguna autonoma, ya que son
simples desechos del modo de produccin. (Faleiros,
1983, p. 98)

El trabajador social como actor y sujeto

2. LOS COSTOS DE MANTENER LA MIRADA FIJA EN


EL OTRO

manipulacin irreflexiva y de negar la impronta del actor en


la relacin que controla, que orienta o facilita :

Antes de traer a cuento perspectivas tericas que


definen un espacio mas adecuado para la accin social,
sobre todo para los actores que en ella trabajan, vale la
pena mirar un poco los efectos prcticos de los enfoques
tericos precedentes.
El trabajo social, el servicio social, se ha
comprendido siempre a s mismo como una actividad
profesional definida por el estar al servicio del otro. Su
mirada est dirigida al otro, a los problemas que le limitan y
le empobrecen la vida, y a la tarea en perspectiva, que es la
de actuar en los problemas sociales y las situaciones
problemticas de vida de sectores, de grupos o de personas,
para cambiarlas. Los problemas y las personas afectadas
acaparan totalmente su atencin, y ocupan casi todo el
campo de reflexin de la profesin. Ser trabajador social es
el estar al servicio al otro, y con la mirada fija en l.
Esta mirada tiene races diversas. Altruismo
religioso, doctrinas polticas estructuralistas, formacin
cientfica positivista, todas tienen una meloda comn : mira
al otro, mralo objetivamente, qudate fuera de la ecuacin.
Frente a las necesidades de ese otro, llmese pobre,
necesitado, limitado u oprimido, el trabajador social siente
una cierta reticencia moral y metodolgica a pensar en s,
como subjetividad y como actor social. Altruismo, servicio,
objetividad cientfica : distintas miradas con una nota
comn una invitacin a una mirada hacia el otro, hacia
afuera. Mirada emptica, solidaria, implicada, militante ;
pero externa. Lo que queda opacado es el que la mirada y
que la accin deban realizarse a travs de una diferencia, y
dificulta el integrar a la conciencia de la accin compartida
el que, como profesionales, se est del lado de los recursos,
de los medios de accin societales, de la comprensin
moldeada y desarrollada en una formacin universitaria,
mirando hacia el lado de las carencias, las pobrezas, las
alienaciones mirando al otro desde un punto de vista que
lleva la firma de un actor social y de un sujeto, an si la
accin se realiza en un espacio social que incluye a ambos.
Una actividad profesional que se vive como servicio
al otro, puede mirar con una mirada acaparada por el otro.
Mirada altruista, solidaria, pero que puede dejar en la
sombra una relacin social, que es la que funda la accin
del trabajo en lo social. Los costos parecen ser
principalmente de dos tipos : una limitacin en el estudiar la
eficacia de la accin profesional, y una dificultad que le est
ligada, la de describir al trabajador como actor y como
sujeto en su accin profesional.

Creo firmemente que la relacin tcnico-campesino


tiende a INCULCAR en los segundos, ideas, valores y
actitudes que son centrales para las representaciones del
mundo y del funcionamiento social de los primeros.

2.1 EL DESENFOQUE DE LA RELACIN EFICAZ.


Por una parte, esta concepcin del servicio es un
modelo limitado del vnculo social, que puede afectar la
comprensin de otros vnculos. Como dicen los franceses,
hay todo un mundo de diferencia entre trabajar para el otro,
trabajar con el otro, y trabajar en un caso ; y poco se
avanza con olvidarlo, con ocultarlo en un discurso que
insiste en la transparencia, la invisibilidad, y que niega la
accin real del agente. Un antroplogo brasileo puede
ayudarnos a visualizar el problema del negar la eficacia de
la accin profesional, con lo que ella puede implicar de
Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

El hecho que utilice el trmino inculcacin es porque


quiero destacar con firmeza el rechazo a formas
ideolgicas que en sus reiterados recursos al dilogo, en
su insistencia en la horizontalidad y su valoracin de la
simetra, ocultan el hecho de que tambin son formas de
imposicin cultural. Inculcacin que, claro est, se proces
bajo formas ms sutiles que aquellas que se
fundamentan en las armas, el catecismo y las
mercaderas. Con todo, el hecho de que la inculcacin
est p e d a g o g i z a d a ,
democratizada
y
p o s i t i v i z a d a y que por esto sean menos los errores
y los dolores del parto; que haga que el sujeto del
proceso lo vivencie como construccin, como
autoelaboracin, no significa que la inculcacin sea menor
y hasta puede resultar favorecida la profundidad y la
duracin de sus efectos. [...]
Muy lejos de m est manifestarme en contra de
cualquier forma de intervencin que implique inculcacin.
No es sto lo que he estado afirmando. Lo que s quiero
expresar es que lleg el momento en el que los agentes
deben reconocer, ms all de los discursos justificadores
y racionalizadores de su accin, aquello que hacen en la
prctica: tratar de formar al otro a imagen y semejanza
de s mismos o conforme a la autoimagen del deber ser.
Para eliminar malentendidos, insisto en que la ciudad que
se quiere inventar, en la que slo vivan hombres libres e
iguales, cuyos destinos se resuelvan con los argumentos
de la razn y de los hechos, me parece superior a la
mayora de las ciudades que conocemos. No s si Dios
estara dispuesto a vivir en ella, pero tal vez podra pasar
all sus vacaciones. (Lovisolo, 1987, p. 90)

2.2 LA IDENTIDAD CONCRETA : ACTOR Y SUJETO


Desde el punto de vista de la identidad del
trabajador en lo social, nuestra preocupacin es la del poco
espacio que la formacin deja a la toma de conciencia del
trabajador como actor eficaz y como sujeto de su accin,
autnomo y responsable, presente y marcante. Tanto las
crticas a la no-directividad de Cornaton (1975) como los
costos de olvidarse de s, que hemos sealado en otra parte
(Ziga, 1987) nos recuerdan la imposibilidad y los costos
del altruismo como epistemologa. Ver al otro sin verse en
el mismo mirar, lleva a verlo como objeto , como receptor de
la accin (paciente, cliente, beneficiario o educando), o a
verlo en proceso de cambio auto-producido, cambio
nicamente intrnseco, que oculta lo que el trabajo social
aporta, sin ver el cambio como cambio firmado por un
actor, que es el trabajo social, y por un sujeto, que es el
trabajador social. Que el trabajador social no quiera
controlar, no significa que no controle ; el que no controle,
no significa que no influencie, que no sea un participante
activo y significativo de la relacin. El cmo influencia, es
una pregunta concreta, que exige una respuesta emprica,
igualmente concreta, no de principio.
Estas reflexiones no son absolutas : el trabajador
social tambin se ha mirado, tambin se ha buscado en su
El trabajador social como actor y sujeto
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propio mirar. Nuestra hiptesis es, simplemente, que, cuando


lo ha hecho, ello ha sido generalmente en una perspectiva
subjetivista, confundiendo sujeto e identidad con el sentido
habitual de subjetivo. El trabajo social ha subrayado en un
grado mayor que otras profesiones la fusin entre la
identidad laboral y la identidad existencial ; muchos de sus
discursos y slogans llegan hasta defender una
indiferenciacin entre ambas intervenir con toda su
persona, ser su propio instrumento de trabajo, saber, saber
hacer y saber ser. Lo que habra que revisar es la
concepcin subyacente de identidad, y de la psicologa social
de la que deriva, para mostrar cmo el reducir el sujeto a su
subjetividad, no mirando su actuar y su accin efectiva,
reducen la accin profesional a una intencin, la hacen
invisible y, por ello, irresponsable. El sujeto se autoproduce en su actuar, en el ser actor, comprendiendo su
propia accin : cmo acta, en qu contexto, en qu sistema
de relaciones y con qu efectos. Todos estos aspectos son
elementos indispensables de su constitucin como sujeto
responsable.
3. REPLANTEANDO ACTOR Y SUJETO
La hiptesis de una ideologizacin de la teora de
la accin y de una distorsin epistemolgica, en la que
generosidad pasa a ser ausencia de reflexin concreta sobre
el impacto real del trabajador social, nos lleva a tratar de
identificar lo que debieran ser las tareas que nos ayudaran a
superar los lmites de una concepcin tradicional de
individuo, de sociedad, y del sentido que queda para el actor
en esa lgica.
3.1 LIBERAR EL ACTOR DEL SISTEMA DE ACCIN
La conciencia posmoderna ha subrayado los lmites
de la racionalidad. Autores como Touraine toman una va
media : corrigen nuestra lectura tradicional de modernidad
= razn, posmodernidad = crisis de la razn. Para l,
nuestra lectura fue incompleta. Si modernidad dice Razn,
tambin, y en igual grado, dice Sujeto. Y decir Sujeto es decir
afirmacin, liberacin. La modernidad no es solo Revolucin
Industrial, taylorismo y burocracia : tambin es Reforma y
revoluciones afirmaciones de identidad individuales y
colectivas que se plantean fuera de una lgica de sistema
nico, de una razn uniformizante, que se distancian del
orden establecido. Si la razn solidifica el sistema y articula
las formas modernas de dominacin, tambin ve que el rey
est desnudo, tambin se yergue como razn crtica. En los
trminos de Touraine,
Lo esencial, hoy en da, es el oponerse a toda
absorcin de uno de los dos elementos de la modernidad
por el otro. Ello solo se consigue recordando que el
triunfo exclusivo de la razn instrumental lleva a la
opresin, y que el de la subjetividad lleva a la falsa
conciencia. El pensamiento solo es moderno cuando
renuncia a la idea de un orden general, natural y cultural,
del mundo, cuando combina determinismo y libertad, lo
innato y lo adquirido, la naturaleza y el carcter de sujeto
(Touraine, 1992, p. 252).

Cuando la nocin clsica de sociedad integrada, de


sistema social, pierde su poder de imponer una cohesin
Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

total, ello permite la emergencia de lgicas de accin


dispares. Si podemos decir, con Dubet, que una formacin
social est compuesta de una comunidad , una economa
y una cultura (1994, p. 110), debemos observar, acto
seguido, que los tres sistemas no pueden superponerse como
sub-sistemas. La comunidad es nacional (o local, o tnica),
el mercado es internacional, y la cultura moderna no se
enraza en una cultura oficial, sino en su faceta individual.
Ya no se puede hablar de sistema social como una unidad
que integra todas las dimensiones, ya no es posible
identificar un sistema de accin, una lgica de la accin. La
concepcin que nos hagamos de la accin social y de el
actor social deber aceptar que ambos conceptos refieren,
no a una nota musical, sino a un acorde o a un
desacorde. Hay tres fuerzas distintas en juego : la
integracin, como fuerza que lleva y que conmina a
reconocerse como miembro, como participante obligado de
una unidad social ; la estrategia, que invita a situarse en un
sistema de mercado, de competencia contra otros, y la
subjetivacin, que es el definirse como sujeto crtico, que
enfrenta una sociedad que ha hecho de las dos primeras
sistemas oficiales, de dominacin y de produccin.
Cada una de esta fuerzas tiene su propia dinmica.
La integracin apela a una solidaridad global, a reconocer la
unidad del sistema, subraya una unidad interna y una
diferencia a lo exterior, lo extranjero. La estrategia evoca
imgenes
de
guerraguerra
de
precios,
de
posicionamientos en el mercado), o imgenes de
juegocon adversarios, con oposicin legtima de intereses,
con el derecho a ganar contra el otro, pero en el respeto de
reglas de juego como la libre competencia, la economa
social, la red de seguridad. La subjetividad llama a identificar
en s una afirmacin vital, que puede oponerse al sistema,
que puede reconocer solidaridades que la lleven a
afirmaciones alternativas. El riesgo de esta solidaridad
estara en que llegue a erigirse nuevamente en sistema, en un
sistema tribal, intolerante, una cosa nostra, menos racional
pero igualmente intolerante que la integracin de un sistema
global. Estas afirmaciones pueden ser una afirmacin de
solidaridad de clase, de gnero, de comunidad local, una
afirmacin que puede ser tribal, en la prioridad ingenua
que le da a un nosotros, diferente de un ellos, que puede
llegar a reivindicar su derecho a ser la cosa nostra, que no
es primariamente delictual, pero que acepta el serlo, si ello es
el precio de afirmarse como una identidad colectiva. Como lo
reconoci Ronald Reagan en uno de sus sorprendentes
comentarios : el terrorista para los unos es el luchador por
la liberacin para los otros...
La idea de sujeto exige el introducir la dualidad ah
donde la sociologa clsica haba situado la unidad de las
estructuras y de la Historia. No se puede reducir la razn
a la razn instrumental, triunfante en la modernidad,
como no se pueden reducir los sentimientos y las
emociones a las ideologas que los vehiculan. La
modernidad tiene dos caras : la del sujeto y la del
sistema, la de la fe y la de las Iglesias, la de la razn
crtica y la del inters, la del individuo y la de su rol. [ ... ]
El sujeto no es el yo, ni tampoco es la identificacin de un
movimiento social a las leyes naturales y sociales. l no
se percibe a s mismo sino en su rechazo del carcter de
evidente de las cosas, en el distanciamiento y en la crtica
[ ... ]

El trabajador social como actor y sujeto

Si se acepta que el sujeto se define como el principio


del desgarro y de la reconstruccin de la experiencia
moderna, no se lo puede visualizar como un hecho social,
un objeto emprico que se pueda describir y medir. Es,
mas bien, una actividad de individuos y grupos, que no
se puede identificar totalmente a una prctica, pero que
sin embargo la informa (Dubet y Wiewiorka, 1995, pp.
89).

El actor es, as, una fuerza social en accin ya


sea accin actual, emergente, o potencial. Pero si el concepto
puede incluir una realidad que es todava accin
balbuceante, su realidad est en esa accin. Sin sealar la
accin, sin especificarla, sin contextualizarla, no tiene sentido
hablar de accin, no se puede hablar de actor.
3.2 ACTIVAR EL SUJETO
Es de esta sociedad mltiple, de mltiples niveles,
encrucijada de acciones, que debemos tomar una de las
fuentes del sujeto. La afirmacin del sujeto no se opone a la
razn, pero est fuera de sus encarnaciones globalistas el
Estado y el Mercado.
Los que quieren identificar la modernidad a la sola
razn slo hablan del Sujeto para reducirlo a la razn, y
para imponerle la despersonalizacin, el sacrificio de s y
la identificacin a un orden impersonal, ya sea la
naturaleza o la historia. El mundo moderno est, al
contrario, cada vez mas lleno de la referencia a un sujeto
que es Libertad, es decir que plantea como principio del
bien el control que el actor ejerce sobre sus acciones y
sobre su situacin, y que le permite concebir y sentir sus
acciones como elementos de su historia personal de vida,
de concebirse como un actor. El Sujeto es la voluntad de
un individuo de actuar y de querer ser reconocido como
actor (Touraine, 1992, p. 242 ; itlicas agregadas).

Los elementos de una definicin del Sujeto incluyen


la capacidad de ser actor y la decisinconsciente y
responsablede serlo. Y este sujeto no es una conciencia del
individuo aislado, ni es una conciencia fundamentalmente
socializada :
Nada debe apartarnos de nuestra afirmacin
central : el sujeto es un movimiento social. El sujeto no se
constituye en la conciencia de s mismo, sino en la lucha
contra el antisujeto, contra las lgicas de los aparatos
sociales sobre todo cuando estas son industrias
culturales o, a fortiori, cuando sus objetivos son
totalitarios (Touraine, 1992, p. 317).
Es el gesto del rechazo, de la resistencia, el que crea
el sujeto. Lo que nos hace vivir a cada uno de nosotros
como sujeto, es la capacidad de distanciarnos de nuestros
propios roles sociales, el sentido del no pertenecer
totalmente a estructuras sociales, y la necesidad de
cuestionar. Y la subjetivacin es siempre el polo opuesto
a la socializacin, a la adaptacin a status y roles sociales
pero ello, siempre que sto no signifique encerrarse en
una contracultura de la subjetividad sino, por el contrario,
comprometindose en la lucha contra las fuerzas que
destruyen activamente el sujeto. (Touraine, 1992, p.
318 ; itlicas en el texto).

Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

4.
ENTREVIENDO
POSIBILIDADES :
EL
TRABAJADOR SOCIAL COMO ACTOR Y COMO
SUJETO
Como hemos tratado de presentarlo, el trabajo
social ha heredado una trizadura terica embarazosa. La
historia es larga y pesada. Muchas veces sometido a
dominaciones sobrepasadas, psicologismos y sociologismos
han ocupado gran parte del espacio terico del trabajo
social : una psicologa tradicional, de carcter vagamente
humanista, pero transida de individualismo, y una sociologa
clsica, rigidizada por ortodoxias funcionalistas y marxismos
estructuralistas, poco apta para ver las personas en su
autonoma y en su capacidad de creacin original de
significaciones y de acciones transformadoras. Por una
parte, la persona, entendida como puramente individuo
moral ; por otra la sociologa del orden, de la ortodoxia del
sistema (o del anti-sistema revolucionario), la nostalgia de
un orden natural, una organizacin de la sociedad que
pueda defenderse como indiscutible, cientfica. La
psicologa lleg como evolucin personal a sabor clnico : un
Erikson limitado a sus primeros esquemas abstractos, un
poco de Maslow como justificacin de un anlisis
esencialista de una naturaleza humana ; haciendo de
Rogers la justificacin de una aproximacin temerosa a la
intervencin que quera serlo lo menos posible, con un poco
de Freire, interpretando la concientizacin como proceso
primariamente subjetivo. La sociologa, menos encarnada en
el sentido comn del trabajo social, pasaba fcilmente a
criticar las fallas del sistema invocando un anti-sistema
como solucinsin cuestionar el concepto de sistema
(Ziga, 1992).
4.1 RECONCEPTUALIZANDO EL TERRENO DE LA ACCIN
SOCIAL
La primera tarea es as la situar la accin en su
sentido. La pregunta que debemos respondernos confronta
directamente la accin : Cules son, hoy en da, las
fuerzas sociales, culturales y polticas que pueden reunificar
este mundo dualizado, desorganizado, en el que la
objetividad y la subjetividad han llegado a ser universos
extranjeros entre s ? (Touraine, 1995, p. 26). Este es el
desafo de buscar una dialctica donde domina el conflicto
de la oposicin total :
La idea de sujeto, cuando est separada de la de
naturaleza, tiene dos destinos posibles : o ella se
identifica a la Sociedad, y mas directamente al Poder, o,
al contrario, ella se transforma en principio de libertad y
de responsabilidad personales. La eleccin entre una
visin religiosa y una visin positivista del mundo es
artificial : cada uno de nosotros debe elegir, al contrario,
entre ser el sujeto de la sociedad, como lo fuimos antes
de un rey, y ser un sujeto personal, que defiende su
derecho individual o colectivo a llegar a ser el actor de su
propia vida, de sus propias ideas y de sus conductas.
(Touraine, 1992, p. 251).

Todo modo de pensar, de ver, que afirme una


oposicin entre un actor, fuerza social objetiva y objetivada
y un sujeto, intimidad que es conciencia de s mas que
accin, hace imposible situar el trabajo social como
produccin social y como accin firmada por una opcin
El trabajador social como actor y sujeto

que es conciencia y que es implicacin. La mirada del


trabajador social sobre la realidad social, sobre las
dinmicas que la atraviesan y sobre las posibilidades de
actuar en ella est necesariamente construida por los modos
de comprenderla, y estos modos reflejan las trizaduras que
la atraviesan. As, de los debates tericos, los desarrollos
paralelos de una psicologa de individuos y de una
sociologa de colectividades, tenemos que desplazarnos a los
debates cotidianos entre las fuerzas de la mundializacin, de
la globalizacin, que llenan los discursos oficiales y los
anlisis eruditos, y una cotidianeidad igualmente dominada
por los conflictos locales y tnicos, las oposiciones salvajes
que destrozan las comunidades concretas, y que llenan las
noticias de la televisin con lo truculento, lo sanguinario, lo
fanatizado.
El debate cultural en el mundo moderno ha estado
constantemente dominado por esta oposicin entre los
instrumentalistas y los moralistas, de los que piensan en
trminos de intercambios y de los que se refieren a la
autonoma del actor social. Y los instrumentalistas se
reparten, a su vez, en dos grandes familias de
pensamiento. Para unos, la unidad de la sociedad, como
la del mundo y la de la personalidad individual, est
fundada en el dominio de la razn. Son positivistas, y
suean con una sociedad apoyada por la ciencia, la
tcnica, la educacin y el desarrollo voluntarista de las
fuerzas productivas. Los fascinan los diferentes tipos de
despotismos ilustrados
[planificaciones
globales,
tecnocracias], o alguna forma de elitismo republicano. Los
otros instrumentalistas piensan menos en la produccin
que en el consumo : su metfora predilecta no es la
empresa productiva, sino el mercado. No son
planificadores, sino liberales ; la mejor sociedad para
ellos es la que pone menos trabas a la formacin, a la
expresin y a la satisfaccin de necesidades. Opuestos a
ambos estn los que no reducen la modernidad
puramente a la racionalizacin, y que incluso muchas
veces la rechazan. Ellos definen lo que escapa a la
racionalizacin como la singularidad de una cultura, con
su historia, su memoria colectiva, su lengua, su mundo
de vivencia, o, en otra concepcin, como libertad personal
y como individuacin de la vida (Touraine, 1995, pp.
2223).

4.2 OCUPANDO EL ESPACIO COMPARTIDO POR EL SUJETO


Y LA RAZN.
Una vez que definimos un espacio social, hay que
ocuparlo, responder al : Qu hacer ? Las trizaduras
dicotmicas apuntan no solo hacia las polaridades
aparentemente irreconciliables, sino tambin al espacio en
tensin que generan. Es en este espacio que hay que situar
la accin.
La tarea primera es crear una alianza del Sujeto y
la razn, haciendo de ella el principio de integracin del
actor. ste tiene que ser capaz de defender su accin,
explicndola y justificndola :
Los intelectuales tienen como tarea principal la de
construir la alianza del Sujeto y la razn, de la libertad y
de la justicia. Cmo no hablaran en el nombre de la
razn, cuando ella es su nica fuerza frente al dinero, al
poder y a la intolerancia ? Cmo podran no defender al
Sujeto, movimiento de reflexin del individuo sobre s

Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

mismo, contra los rdenes impuestos, las prohibiciones


instituidas y todas la formas del conformismo ?
(Touraine, 1992, p. 420).
Cmo unir en nuestra accin lo que somos,
sexualidad y memoria, lengua e infancia, y lo que
queremos ser : los productores, los autores de nuestra
vida ? [ ... ] Llamo sujeto al deseo de ser un individuo, de
crear su propia historia personal, de darle un sentido al
conjunto de las experiencias de la vida individual. [ ... ] El
sujeto combate con la misma energa en los dos frentes :
el de los mercados y el de las comunidades. [ ... ] El
sujeto que se opone al poder de los tecncratas y al de
los profetas no es un racionalista republicano, sino, al
contrario, y como ha sido el caso en tantos pases, de la
Polonia a Chile, es el portador de la alianza de la libertad
y de una conciencia popular apoyada en una exigencia
moral y muchas veces religiosa (Touraine, 1995, pp.
2733)

Y una alianza del Sujeto y la razn es voluntad de


accin y voluntad de cooperacin :
Slo hay democracia cuando el ciudadano acepta y
respeta una ley que corresponde a la voluntad de la
mayora ; es as necesario que las minoras busquen su
integracin a la mayora, al mismo tiempo que sta
reconozca los derechos de las minoras. Estos dos
movimientos complementarios slo son posible si se
reconoce un espacio entre la instrumentalidad social y la
identidad cultural : el espacio del sujeto, que es el de los
derechos humanos, pero tambin, a un nivel menos
institucional, el de la solidaridad y el de la compasin
(Touraine, 1995, p. 39).

4.3 AFIRMANDO EL TRABAJADOR SOCIAL COMO ACTOR.


El trabajo social se enraiza en convicciones
validadas en sistemas religiosos o cientficos de
legitimacin : la lectura religiosa de la libertad humana, la
afirmacin sociolgica de la ineluctabilidad del progreso, la
conviccin poltica en el triunfo de la revolucin justa. Todas
ellas definan un espacio para el creyente, para el agente
social, para el militante. Su tarea estaba clara : era la de
actualizar la potencialidad inscrita en un sistema. Ello
tomaba esfuerzo y dedicacin, no la construccin de un
proyecto, que era una tarea que perteneca al liderazgo, a la
cpula.
Y cul es la especificidad de la accin del
trabajador social ? La pregunta no refiere a la causa
defendida, sino al actor. Un actor muchas veces sumergido
en la inmensidad de los problemas a los que se ataca, un
actor que cuenta con el dedicar sus esfuerzos mas sinceros
al actualizar los potenciales de cambio inherentes a las
personas y las situaciones... Pero cun inherentes son los
cambios a esa realidad que podra cambiar, que debiera
cambiar ?
La accin en el trabajo social se orienta hacia un
otro difcil de nombrar : no es un exactamente ni un
paciente, ni un cliente, ni un usuario, ni un beneficiario. Los
verbos que ocupan el espacio retrico son difciles de
relacionar a la accin concreta, mas difciles an de
relacionar a una eficacia : ayudar, facilitar, animar, catalizar,
El trabajador social como actor y sujeto

y tambin organizar, educar, concientizar, evaluar,


sistematizar... Todos hablan de la intencionalidad (o las
buenas intenciones) de un actor, que no ha precisado lo que
piensa hacer concretamente. Flores (1988) ha hecho suya la
mirada crtica sobre el uso de trminos como relaciones a la
accin, y como formas de expresin de la responsabilidad
asumida por el actor. En la lnea de Searle y de Austin, Flores
confronta los problemas de la comunicacin y de la accin
colectiva con la afirmacin que la accin es algo
profundamente lingstico
(p. 41), y que cuando
hablamos, contraemos un compromiso !
Qu es, entonces, la comunicacin en el nuevo
marco de referencia? Podemos responder que la
comunicacin es todo el fenmeno que estamos
estudiando: seres humanos que entran en relaciones a
travs de actos del lenguaje, viviendo siempre en un
trasfondo compartido de prcticas, compartiendo ciertos
tipos de escuchar interpretativos y comprometindose
con la accin colectiva, la cooperacin, el discurso y el
conflicto. [...] La esencia de la comunicacin descansa en
la unin de la intencionalidad tal como se describi bajo
la nocin de conversacin. (Flores, 1988, p. 69).

Es partiendo de esta lgica del compromiso que


Flores recupera las cinco categoras de discurso de Searle y
Austin, y que formula la relacin de compromiso que
establecen con la accin:
haciendo una afirmacin , el hablante se
compromete a la credibilidad: afirma que puede justificar lo
que expresa, se porta garante de la veracidad de la
afirmacin;
al dar una directiva o una orden, el hablante est
afirmando su deseo que la accin sea ejecutada, afirmando
su poder para exigir que ella sea realizada;
al ofrecer realizar una accin futura, el hablante
se compromete a realizarla;
al hablar un acto declarativo (hacer un
nombramiento, dar una autorizacin), el hablante afirma
tener el poder para hacer el cambio del mbito que su
declaracin afirma; y
al hablar un acto expresivo , al expresar una
emocin o un sentimiento, el hablante se compromete a la
sinceridad de lo que expresa (Flores, 1989, pp. 2729).
Hablar es comprometerse, hablar es establecer una
relacin de transformacin mutua, y hablar de la accin es
hablar del actor, de su presencia, de su responsabilidad :
dime qu hars, concreta y prcticamente, y sabr quin
eres. En el Quebec, el convenio entre las centrales sindicales y
el gobierno define al trabajador social como persona que
ejerce actividades de concepcin, actualizacin, anlisis y
evaluacin en un programa social . El trabajador social es
as un actor, responsable en la accin, comprometido con
una accin transformadora que es de su responsabilidad,
que implica una toma de conciencia cultural, epistemolgica,
de su modo de actuar, de estructurar la accin. Y esta
accin es mas coherente con la formacin y la posicin
social del trabajador social, que con la de aquellos con
quienes trabaja :
Permanentemente el agente acta desarrollando una
lgica argumental que posee contenido emprico en la

Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

dinmica de los grupos. Anima habitualmente las


discusiones de manera interrogativa, vale decir
enunciando constantemente operadores lgicos, tales
como : por qu, cmo, dnde, cundo, para qu, qu,
etc. Estas son las palabras de orden de los agentes en los
grupos y se vinculan a la actividad de or, de hacer que el
pueblo hable, de conocer sus representaciones, sus
valores, sus opiniones y lgicas. [...] Es as como
colaboran para desencantar el mundo, para expandir la
actividad intelectual que no acepta la presencia de lo
mgico en el mundo.
A pesar de todo, los agentes no se conforman con
animar las discusiones a partir de sus interrogantes y
lgicas sobre cualquier aspecto de la realidad.
Habitualmente, tambin crean formas de registro de las
observaciones, de los testimonios, de las discusiones
grupales, por lo general, escritas. En algunos casos
realizan investigaciones participantes con los campesinos.
Ensean, de este modo, en la prctica, cmo es producido
el verdadero saber, sobre todo en la relacin de las ideas
con los hechos.
Estas acciones que estoy sealando implican ideas y
actitudes (la creencia en el dinamismo de lo cultural y de
lo natural ; la diferencia entre cultura y naturaleza ; la
especificidad de lo cultural ; la valorizacin de lo
observado, de lo emprico ; la lgica argumental ; la
necesidad de sistematizar e interpretar ; la necesaria
relacin entre hechos e ideas ; la posibilidad de
reflexionar acerca de cualquier objeto ; el valor de la
razn instrumental, entre otras), que son inseparables de
aquello que habitualmente se denomina razn occidental
o de la cultura intelectual de occidente (Lovisolo, 1987b,
pp. 9495).

Esta perspectiva comunicativa seala un problema


de talla : las exigencias de un plan explcito en los procesos
de democratizacin. El actor social profesional, (organizador,
orientador, animador), tiene una misin estructurante. De
planificador a terapeuta, pasando por intervencin de
grupos y organizacin comunitaria, el actor profesional es
un sujeto, plenamente consciente y plenamente responsable
de una accin de la que se lo hace responsable. Esta
accin es el ayudar a establecer un orden. Pero, qu
orden ?
El anlisis de actores y sujetos slo tiene sentido
para facilitar el anlisis de la accin social, y, a travs de l,
de la planificacin de la intervencin social. El trabajador de
lo social trabaja con alguien, con gente real, activa, capaz
de actuar en forma autnoma, actores de su propia vida ;
gente capaz de tomar conciencia de su propia existencia, de
sus posibilidades y de sus potencialidades, sujetos de accin
. Y es crucial el recordar los anlisis precedentes: esta
gente, no se trata de decidir si son individuos o son masa.
Esta gente son personas , personas en relacin , capaces de
ser actores colectivos, sujetos colectivos, activos y
conscientes de su propia accin . Tal vez aqu se recupera la
filosofa, la teologa y la ciencia social en cuanto a la
participacin : el plan de accin del profesional en la
intervencin social puede expresarse como:
hacer de sujetos, actores : que las personas
capten su potencial de accin colectiva, y
hacer de actores, sujetos : que las acciones
sociales sean comprendidas y asumidas por sus agentes,
El trabajador social como actor y sujeto

que comprendan cmo estn contribuyendo a construir sus


propias vidas.
Y todas estas caractersticas deben tambin estar
presentes en el trabajador social como actor. Esta accin no
es una proyeccin benvola, una intencionalidad abierta,
ni tampoco una iluminacin de realidades (ver Richards,
1987, y el comentario de Lovisolo, 1987b). sta es la accin
de un actor social bien definido, bien asentado, bien
concreto. Los conceptos de actores y sujetos nos permiten
visualizar mejor la accin social, pero nos interpelan
directamente en cuanto a la conciencia crtica que tengamos
de nuestro rol activo, presente, eficaz, firmante en la
accin.
4.4 CONSTRUYENDO UNA IDENTIDAD COMO SUJETO
ACTIVO.
Y, si el trabajador social es parte integrante,
influyente, de toda accin social en la que participa por
funcin, cmo se percibe a s mismo en esta participacin ?
Podramos partir con la irona de Italo Calvino, cuando el
perfecto caballero confronta su jefe, y da cuenta orgullosa
de su identidad militante y servidora :
...Carlomagno frunci el ceo. Y por qu no
alzis la celada y mostris vuestro rostro ?
El caballero no hizo ningn gesto ; su diestra
enguantada con una frrea y bien engrasada manopla
apret ms fuerte el arzn, mientras que el otro brazo,
que sostena el escudo, pareci sacudido por un
escalofro.
Os hablo a vos, paladninsisti Carlomagno.
Cmo es que no mostris la cara a vuestro rey ?
La voz sali neta de la mentonera :
Porque yo no existo, sire.
sta s que es buena !exclam el emperador.
Ahora tenemos entre nuestras fuerzas un caballero que
no existe ! Dejadme ver.
Agilulfo pareci vacilar un momento, y despus, con
mano firme pero lenta, levant la celada. El yelmo estaba
vaco. Dentro de la armadura blanca de iridiscente cimera
no haba nadie.
Vaya, vaya ! Lo que hay que ver !dijo
Carlomagno. Y cmo os las arreglis para prestar
servicio, si no exists ?
Con fuerza de voluntaddijo Agilulfoy fe en
nuestra santa causa !
(Calvino, 1993, p. 12).

Si aceptamos levantar la celada de nuestra


armaduraarmadura de convicciones, de solidaridades, de
responsabilidad poltica y profesionalnuestro carcter de
sujeto debe estar perfectamente consciente de cmo
marcamos todas nuestras relaciones con nuestra
identidadpersonal, cultural y societalque afirma nuestra
presencia activa, eficaz, en todo trabajo emprendido.
Cuando respetamos la cultura de los grupos con los
cuales trabajamos y sostenemos que nuestro papel est
al nivel de proceso, generalmente decimos que
respetamos los fines propuesto por ellos y en base a los
cuales desarrollamos nuestro trabajo de apoyo. Ahora
bien, si respetramos los fines, cul es la contribucin
que pueden hacer los agentes ? Solamente los medios
para alcanzar los fines que el grupo posee o elabora.
Tenemos, entonces, que proporcionar instrumentos ms

Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

econmicos o productivos, o bien, formas o procesos


para elaborarlos conjuntamente. En consecuencia, lo que
realmente estamos aportando a los grupos son
procedimientos ms racionales para alcanzar los fines. Es,
en fin, la razn occidental que caracteriza a occidente. Les
estamos diciendo a los campesinos : una vez dados los
objetivos o fines, siempre existen caminos mejores para
acceder a ellos. Estos caminos son instrumentos,
procedimientos, operaciones lgicas, elecciones y la
conjuncin de todos ellos. De alguna forma, los agentes
suponen
que
dominan,
aunque
parcial
y
aproximadamente, esos caminos. As es como los agentes
son especialistas de la razn instrumental. La situacin no
cambia significativamente cuando discutimos los propios
fines. En tal caso, los agentes dirn que existen maneras
para discutirlos y que stas conllevan valores tales como
la igualdad de los participantes en la discusin, la
libertad, la solidaridad, la participacin de la mayora y el
respeto por la voluntad dominante (Lovisolo, 1987b, p.
92).

Trabajo social, trabajador social : ni plomeros de


sistemas sociales averiados, ni caballeros inexistentes,
armados por su fuerza de voluntad y su fe en la santa
causa. Trabajadores en lo social, conscientes de sus
opciones, e igualmente conscientes de sus acciones, de su
racionalidad y de su instrumentalidad. Trabajar en hacer
emerger actores y sujetos es una caridad que comienza por
casa : el hacerse conscientes, crticos y responsables, no slo
de sus intenciones, sino de sus acciones y de sus
consecuencias, y el afirmarse en ellas como sujetos
autnomos, capaces de adoptar o de oponerse a sistemas
absolutizados. El Sujeto es la voluntad de un individuo de
actuar y de querer ser reconocido como actor.

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El trabajador social como actor y sujeto

10

Sumario
Los trminos de actor y sujeto han adquirido una
popularidad que justifica el preguntarse qu sentido
comunican, dada su larga historia en las ciencias sociales,
tal como ha sido utilizada en trabajo social. Luego de
analizar crticamente la herencia terica recibida, que liga
ambos conceptos a opciones tericas de tipo individualista y
funcionalista, el artculo se pregunta sobre los costos que
tiene este modo de mirar la realidad social, que deja al
trabajador social fuera de su propio anlisis de la accin.
Despus de revisar algunas utilizaciones actuales de los
trminos, sobre todo en las corrientes de pensamiento
relacionadas al anlisis de Touraine, se subrayan las
posibilidades de accin para el trabajo social, que incluyen el
repensar el terreno de la accin social, como la tensin entre
un sujeto que es libertad y formas de sociedad que, en
nombre de la razn, tratan de privar al sujeto de su espacio
de libertad crtica y la necesidad de un anlisis mas

Revista de Trabajo social, 1996, Ao 2, N 4, pp. 7-21

profundo del rol del trabajador social como elemento activo


y eficaz y responsable de su propio actuar.
Autor
Ricardo Ziga B., profesor titular en la Escuela de Servicio
Social de la Universidad de Montral. Su trabajo mas
reciente incluye dos libros sobre el sentido y la estructura de
la evaluacin en la accin social, y artculos sobre la
formacin en trabajo social la autonoma, la dinmica de
la justificacin de convicciones, y el aprendizaje experiencial
en la formacin y en la prctica profesional.
Direccin postal :

cole de service social,


Universit de Montral
C. P. 6128, Succ. Centre-Ville
Montral, QC, Canada H3C 3J7

El trabajador social como actor y sujeto

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