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EL GRUPO DE FRANKFURT Y LA SOCIOLOGA

CRITICA *

Ser inacabado y saberlo es el rasgo de aquel pensamiento con el


cual vale la pena morir. La proposicin la verdad es la totalidad se
muestra idntica a su contraria, la verdad slo existe como parte.
La ms piadosa disculpa que han encontrado los intelectuales para el
verdugoy en ello han trabajado suficientemente en el ltimo decenio, la ms piadosa disculpa es que el pensamiento de la vctima,
a causa del cual fue asesinada, haba sido un error (Dialctica de la
Ilustracin, 1944, 26).
La cita procede de la obra conjunta de Max Horkheimer y Theodor
Adorno Dialctica de la Ilustracin, publicada en su primera edicin
en 1944, a punto de terminar la segunda guerra mundial. Puede servir,
en todo su patetismo expresivo, como sntesis' simblica de un pensamiento en el que, frente al terror y a la miseria organizada de su
contexto histrico, sigue habitando la libertad. Se mantiene el principio de la totalidad al precio de renunciar al sistema en el refugio de
la concrecin parcial. Se mantiene la fe en la razn al precio de asumir
el error como posibilidad inherente a su ejercicio. Y todo ello en un
mundo cuya organizacin totalitaria, disolviendo la razn en el poder,
ha decretado al verdugo como ltimo censor para la inteligencia. En el
grupo de Frankfurt la dialctica de la razn como libertad va a mantener un penltimo reducto terico, inasequible a la propia conciencia
de su impotencia prctica.
En 1931 Max Horkheimer es nombrado director del Institut fiir
Sozialforschung, anejo a la ctedra de Sociologa de la Universidad
de Frankfurt; en 1932, bajo su direccin, se publica el primer nmero de la revista Zeitschrift fr Sorialforsehung. Son los datos que
presiden la fundacin de lo que ms tarde sera uno de los ncleos
ms singulares en el desarrollo de la Sociologa contempornea: el
grupo de Frankfurt. Bajo la presidencia intelectual de Horkheimer se
reunira toda una serie de jvenes investigadores cuyos nombres iban
* El original de este artculo fue una conferencia (leda en el Instituto Ale'
man), cuya forma no se ha revisado ahora.

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a alcanzar alta relevancia con el correr del tiempo: Adorno, F r o m m ,


Benjamn, Marcuse, Lwenthal. Se constituye as una comunidad de
investigacin social con la pretensin de funcionar como rgano al
servicio de la Dialctica de la Ilustracin, como depositarios crticos
de la tradicin del racionalismo del siglo xvm en su lucha por la instauracin de los valores de la razn y la libertad en la sociedad
h u m a n a . La escuela de Frankfurt asume as u n legado intelectual
aparentemente contradictorio: la utopa dialctica de Lukcs y el
pesimismo ilustrado de M a x Weber y Freud, el idealismo objetivo de
Hegel y el materialismo dialctico de Marx.
Este grupo, que todava vivi la gran esperanza socialista de 1917,
habr de hacer frente a la dramtica experiencia histrica de la integracin del proletariado alemn en la organizacin nacionalsocialista
y asistir a la degradacin stalinista de la revolucin rusa. Son dos experiencias fundacionales, a las que habr que aadir todo el horror
de la segunda guerra mundial y la insensatez paranoica de la poltica
de poder que desde entonces presidir las relaciones internacionales.
Pero as la propia dialctica histrica de la razn pareca despearse
en la irracionalidad que la historia h u m a n a manifiesta en su facticidad
actual. Se disuelve el postulado utpico de la racionalidad de la historia universal: a la ciencia social marxista, con su afirmativa dialctica
materialista sucede la dialctica negativa de la Teora social crtica.
E n un m u n d o progresivamente sometido al omnipresente poder del
proceso de la racionalizacin burocrtica (Weber) desaparece toda confianza en u n sujeto colectivo de la razn histrica; frente a la irracionalidad real de ese proceso de racionalizacin, la razn subjetiva individual, en su pura capacidad de negacin crtica, es la ltima instancia
en la que la razn h u m a n a sigue apostando por la libertad.
Antes de desarrollar estas afirmaciones interesa apuntar esquemticamente el otro momento terico clave en el grupo de Frankfurt:
la conexin del anlisis sociolgico de las estructuras familiares con
el replanteamiento de la dialctica de la razn, en tanto dialctica de
dominacin y libertad. A comienzos de los1 aos 30, en Austria y
Alemania (coincidiendo histricamente con el movimiento surrealista
de Pars) se inician las primeras conexiones sistemticas entre el pensamiento marxista y el psicoanlisis freudiano. Wilhelm Reich va a
ser el dramtico profeta de la nueva sntesis, en la que al mismo tiempo estn trabajando Otto Fenichel y Erich F r o m m (con los que Reich
estara en contacto desde 1930). Un supuesto prctico domina ese esfuerzo de sntesis terica: establecer la capacidad de las masas obreras
alemanas, encuadradas en las organizaciones socialdemcratas, para
hacer frente a la amenaza de la ascensin poltica de Hitler. Se trata
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de investigar si en el carcter social de los obreros alemanes hay suficiente energa como para rechazar la sumisin al autoritarismo nazi.
El campo clave de tal investigacin sern las estructuras familiares
en tanto matrices' del carcter social; el resultado ser el descubrimiento del carcter y de la familia autoritaria como claves de la reproduccin de las estructuras psicosociales, sobre las que se perpeta
el Estado autoritario, en tanto negacin del desarrollo colectivo de la
libertad h u m a n a . Desde estos presupuestos se van a iniciar los ms
importantes trabajos empricos del grupo de Frankfurt, al que F r o m m
se incorpora. Su primera publicacin sistemtica en 1936 tendra que
tener lugar en Francia: el terror nazi, imponindose sobre el carcter
autoritario de las masas alemanas, haba obligado al exilio del grupo,
que continuara en Norteamrica hasta el final de la guerra mundial.
Walter Benjamin, que crey encontrar seguridad en Francia, se suicidara antes de ser capturado por la Gestapo. E n Norteamrica, en 1950,
se publicaba La personalidad autoritaria, la gran obra colectiva que
culminaba toda una etapa de investigaciones tericas y empricas del
grupo. Adorno y Horkheimer volveran a la Universidad de Frankfurt; Marcuse, F r o m m y Lwenthal continuaran en Amrica. All,
en 1957, haba muerto trgicamente Reich: encarcelado, en el clima de
irracionalidad colectiva protagonizado por el terrorismo paranoide del
senador McCarthy. Entre tanto se haban aflojado algunos de los lazos
originarios del grupo: F r o m m haba desarrollado una lnea autnoma
que Marcuse atacara como reformista;
tambin Lwenthal seguira
su propio camino, manteniendo relaciones de amistad con los viejos
compaeros. Pese a la distancia fsica, Marcuse seguira en conexin
con los dos profesores de Frankfurt.
Esta conferencia est programada con carcter introductorio en
el marco de toda una serie dedicada al grupo de Frankfurt, tan brillantemente inaugurado anteayer por Jess Aguirre. De aqu que hoy
no se pretenda sino exponer esquemticamente la temtica central de
la escuela crtica. Noriega, Savater, Turienzo y Muguerza, en das posteriores, van a desarrollar ampliamente lo que aqu slo puede ser
un mnimo esbozo.
La exposicin se va a centrar sobre la trada Horkheimer, Adorno
y Marcuse, en su ntima unidad sistemtica por encima de las distancias fsicas y en la base de la propia diferencia de sus respectivos
discursos, entre la dialctica crtica y la utopa dialctica. Del magisterio de Horkheimer los otros dos h a n asumido plenamente la idea
de la dialctica negativa como vehculo lgico para l teora social
crtica. Desde ese centro comn, la obra de Horkheimer y Adorno se
va a desarrollar en una lnea esencialmente crtico-negativa,
mientras
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que el discurso marcusiano cobrar una figura utpico-afirmativa. En


Marcuse el principio dialctico de la negacin rompe sus lmites crticos y deviene, como dira Ernst Bloch, principio revolucionario de
esperanza.
A partir de esa identidad y diferencia vamos a articular esta exposicin, en la que necesariamente habremos de referirnos mnimamente
a Wilhelm Reich y Erich Fromm.

T. W. ADORNO Y M. HORKHEIMER : DE LA DIALCTICA


DE LA ILUSTRACIN A LA SOCIOLOGA CRTICA

La teora crtica conserva el legado de la filosofa a travs de la


herencia del idealismo alemn; no se trata de una hiptesis cualquiera
de investigacin que se demuestre en el dominante quehacer de su
utilidad, sino de. momento indisoluble del esfuerzo histrico por crear
un mundo que satisfaga las necesidades y fuerzas de los hombres...
La nueva filosofa dialctica ha establecido el conocimiento de que
el libre desarrollo de los individuos depende de la constitucin racional
de la sociedad (Horkheimer, 1970, 58). Frente a la sociologa positivista, que rechaza toda vinculacin con la filosofa, el enfoque sociolgico
de Horkheimer y Adorno se afirma como teora social crtica, como
un planteamiento en el que el discurso cientfico-social hereda el inters histrico de la filosofa por la razn y la libertad que dominaba ya
la marxista Crtica de la economa poltica, en continuidad de la cual
se declara este pensamiento.
Desde esta ptica, la burguesa ilustrada del siglo XVIIL, protagonista de la revolucin industrial y de la revolucin francesa, aparece como
el sujeto colectivo de la razn cientfico-positiva. La dialctica hegeliana es el primer momento en el que se alcanza la autoconciencia
de tal proceso histrico como proceso de la propia razn en su acontecer en el mundo: la razn deviene autoeonsciente de su propio decurso, siquiera sea en forma metafsica; el espritu objetivo se presenta
como el propio movimiento histrico de la razn o, si se quiere, como
la razn, en tanto movimiento sustancial de la Historia; el espritu
objetivo, como sujeto universal de la razn, se presenta as como sujeto
y objeto de la Historia. La dialctica hegeliana es- la autoconciencia
metafsica del protagonismo histrico de las burguesas nacionales como
portadoras colectivas de la razn histrica en su construccin de un
Estado y un mercado nacional. Con Marx, la dialctica, liberndose
de la metafsica burguesa, deviene ciencia social revolucionara al servicio del proletariado; el protagonista colectivo de la razn en la
Historia no es el espritu objetivo frmula mstica con que se iden420

tincan la razn histrica v el Estado nacional, sino la clase social


revolucionaria. La teora de Lukcs sobre la Historia y la conciencia
de clase es la autoconciencia de esta nueva etapa de la dialctica razn,
que asume y cancela su historia anterior. Por eso la razn cientficodialctica (proletaria) se presenta como superacin y cancelacin de la
razn cientfico-positiva (burguesa). Pero hacia 1930 la propia praxis, el
acontecer histrico, hace patente la dimensin utopicometafsica de la
dialctica lukacsiana. Desde la propia razn dialctica la historia social
presente se manifiesta como alienacin; la ciencia contempornea aparece encerrada en los lmites de un positivismo fetichista; pero esa
conciencia crtica de la sociedad y de la teora se reconoce a la vez
en su radical diferencia con respecto a no importa qu conciencia de
clase obrera, pues el proletariado ha dejado de presentarse como el
portador universal de la razn histrica. Si la ciencia social que preconizaba Lukcs postulaba la reconciliacin entre la Historia y la
razn en la conciencia de clase revolucionaria, la teora social crtica
que va a impulsar el grupo de Frankfurt parte de la contradiccin
actual entre la razn y la Historia, en ausencia de un sujeto colectivo
cuya autoconciencia unifique la prctica y la teora de su propio acontecer social, como acontecer de la Historia universal.
El impulso hacia un Estado sin explotacin y opresin, en el que
efectivamente exista un sujeto omniabarcante, esto es, la humanidad
autoconsciente, y en el que se pueda hablar de una construccin terica unitaria y de un pensamiento trascendente a los individuos, todo
ello es un impulso actual, pero de ninguna forma es ya su realizacin... N o existe una clase social en cuyo acuerdo se pueda basar
(el criterio de lo verdadero). Bajo las relaciones contemporneas la
conciencia de cada estrato social puede degradarse en la estrechez y
la corrupcin ideolgica, ms all de cul sea su determinacin situacional con respecto a la verdad... En un perodo histrico como ste,
la teora verdadera ha de ser no tanto afirmativa como crtica, aun
cuando la actividad orientada por ella no pueda ser productiva)) (Horkheimer, 1970, 55, 56). La ciencia social, como ciencia actual, no es
posible como conciencia de s de la propia Historia, pues la Historia,
en su facticidad concreta, desborda la posibilidad real de todo posible
sujeto prctico colectivo que pretenda elevarse a sujeto universal. La
ciencia social, en cuanto ciencia dialctica autoconsciente de su propia
condicin histrica, deviene teora social crtica.
El supuesto dialctico ms radical de esta teora social crtica
su peculiar autoconciencia del desarrollo histrico de la razn en
triunfante vigencia actual como razn cientfico-positiva. El paso
la Ilustracin al positivismo ha terminado por cancelar el concepto
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es
su
de
de

la misma razn... El nico criterio que reconoce la razn subjetiva,


formal, instrumental, es el que el lenguaje del positivismo llama su
valor operativo: su papel en la dominacin del hombre y la naturaleza (Horkheimer, en H . Adorno, 1966, 262, 264). Con esta funcionalizacin universal de la razn cientfica, la razn se disuelve en la pura
organizacin instrumental del m u n d o en trminos de dominacin. E n
esta conciencia cosificada ha desaparecido todo potencial de liberacin:
con el triunfo universal de la cientificidad positiva se descubre la
estructura de dominacin que habita en la esencia de esa omnipresente razn cientfica.
Pero as la sociologa crtica, en cuanto sigue reivindicando para la
ciencia social el ncleo de libertad que habita en la razn dialctica,
se va a enfrentar radicalmente con el positivismo sociolgico. Frente
a la sociologa positiva, que se limita a observar y analizar la sociedad
sin tomar partido, se reivindica la crtica conciencia prctica, que denuncia la ceguera positivista para el dominio de lo irracional en la
vida colectiva. Frente a la rigurosa fragmentacin analtica que la dominante investigacin social emprica introduce en la realidad social,
desarticulada en parcelas autnomas, sin ninguna referencia al todo
del que forman parte, la teora social crtica esgrime el principio de
la totalidad, como nica posibilidad de hacer inteligible la dinmica
histrica colectiva a que los individuos vienen sometidos' por su condicin social.
La ciencia ha de atenerse a los hechos, pero stos no estn preformados dondequiera que sea meramente por los mtodos comprobados que ya conocemos y por la finalidad de la investigacin del caso,
sino por el objeto de la sociologa, la totalidad social y sus mltiples
momentos (Horkheimer, en Adorno-Horkheimer, 1966, 18). Sin la
anticipacin de ese momento estructural, que es la totalidadque apenas se deja localizar adecuadamente en los observables, ninguna de
tales observaciones encuentra su sentido referencial... El sistema y el
caso singular son recprocamente, y slo son cognoscibles en su reciprocidad (Adorno, 1969, 127). Slo desde la totalidad alcanzan sentido concreto los observables sociolgicos singulares, pues slo desde
tal enfoque se hace manifiesta la condicin contradictoria de toda sociedad, su explosiva sntesis de racionalidad e irracionalidad, que constituye la posibilidad real de la sociologa. La propia posibilidad de tal
conocimiento exige en la razn sociolgica una consciente apuesta por
la racionalidad colectiva. De otra forma la razn sociolgica, ciega para
su destino, se puede degradar en la mera positividad cientfica, indiferente a toda conciencia crtica de la totalidad, y as, con el culto
a lo positivoy la razn se entrega una vez ms a lo irracional (AdornoHorkheimer, 1969, 16).
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Pues la pura constatacin de lo positivo, en trminos de una recortada lgica cientfica, no hace sino establecer analticamente la coherencia funcional de lo existente, la necesidad cientfica de lo dado;
el positivismo eleva la positividad sociolgica a positividad social; el
orden de lo sociolgicamente positivo, el orden de lo establecido deviene orden social positivo. Con lo cual el conocimiento sociolgico
pierde toda dimensin crtico-transformadora y deviene cosificacin
terica de la sociedad existente, reduplicacin de la realidad. Pero as
la razn sociolgica transmuta en orden ideal la propia irracionalidad
prctica de la existencia social; la razn cientfico-social, en nombre del
positivismo, es deglutida por la irracionalidad colectiva. La ciencia
positiva deja de ser un momento en la realizacin de la razn para
convertirse en racionalizacin ideolgica de la sinrazn dominante:
deviene conciencia cosificada.
Radicalizando un paso ms este enfoque, Herbert Marcuse, en
Razn y revolucin (1941) negaba la legitimidad de toda sociologa
cientfica necesariamente positivista, en nombre de la teora social crtica. Su libro El hombre unidimensional
(1964) sera una crtica radical
de la pseudorracionalidad
represiva de la sociedfd industrial contempornea. El universo de discurso y de comportamiento que ha comenzado a expresarse a travs del positivismo de Saint-Simn es el universo de la realidad tecnolgica (Marcuse). Pero as la razn cientfico-positiva transforma el m u n d o en pura instrumentalidad, en puro
objetivo de dominacin, ciego para la propia irracionalidad de las relaciones de dominacin. Y en este contexto global, el empirismo teraputico de la sociologa deviene la ltima clave cientfica que asegura
el triunfo sobre el universo industrial del lenguaje de la administracin
total. Un discurso positivo^ funcional, cerrado a toda trascendencia crtica, asegura el triunfo progresivo de una semntica totalitaria que se
impone como teora y como prctica cientfico-racional
sobre nuestro
m u n d o contemporneo.
Lo de la razn de dominacin.

TEORA CRTICA DE LA SOCIEDAD REPRESIVA:


REICH, FROMM, HORKHEIMER Y ADORNO

El verdadero objeto del psicoanlisis es la vida psquica del hombre


socializado (Reich, 1971, 11). E n 1929 Reich ensaya epistemolgicamente la sntesis entre el psicoanlisis y el materialismo dialctico;
todos sus trabajos posteriores se centrarn en el anlisis de la represin sexual en cuanto mediacin dialctica clave que asegura el mantenimiento de las estructuras de dominacin capitalistas. Tanto la
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moral sexual, que inhibe la conciencia de clase, como las fuerzas que
responden a los intereses capitalistas, sacan su energa de la sexualidad
reprimida. Estamos ahora en mejor disposicin para comprender un
elemento esencial del proceso de la retroaccin de la ideologa sobre
la base econmica: la inhibicin sexual modifica estructuralmente al
hombre oprimido econmicamente, de tal modo que l acta, siente
y piensa en contra de su inters material. Lo que equivale a una asimilacin a la burguesa (Reich, 1971, 37).
Los resultados prcticos de tal esfuerzo terico iban a ser catastrficos para su autor; tras unos primeros experimentos a nivel institucional, Reich sera expulsado del crculo psicoanaltico y del partido comunista. Y ese doble trauma disparara en l un desarrollo esquizofrnico progresivo que le iba a arrojar inerme en el terror policaco
norteamericano. Ni la paranoia ni la muerte de Reich aniquilaran su
contribucin al desarrollo de una.ciencia social crtica. Erich Fromm,
que haba polemizado amistosamente con l desde sus primeros artculos, ser la mediacin personal a travs de la cual la problemtica del
proftico cientfico austraco va a ser incorporada al mismo centro de
los intereses analticos del grupo de Frankfurt. El carcter, tal como
dijo Herclito y demostr Fr.eud, es el destino del hombre. La estructura del carcter decide qu clase de ideas elegir un hombre y determina tambin la fuerza de la idea elegida... Hasta qu punto tienen
los obreros y empleados germanos una estructura de carcter opuesta
a la idea autoritaria del nacionalsocialismo?... Llegada la hora crtica,
hasta qu punto combatirn este rgimen poltico los obreros y empleados germanos? (Fromm, 1964, 138). Hasta qu punto la ideologa
oficial socialdemcrata de tal poblacin alemana era u n a opinin superficial, en tanto montada sobre una estructura caracterolgica autoritaria? No era tal carcter el resultado necesario de las autoritarias estructuras familiares dentro de la sociedad alemana? La propia publicacin en Pars (1936) de los primeros resultados de la gran investigacin
del grupo de Frankfurt sobre la familia autoritaria alemana era la verificacin prctica de aquellas hiptesis tericas; la presunta fuerza poltica de la socialdemocracia se haba hundido ante la ascensin ideolgica del terrorismo autoritario de Hitler.
Como una de las ms importantes agencias educativas, la familia procura la reproduccin del carcter h u m a n o exigido por la vida
social y le da en su mayor parte la imprescindible capacidad para el
comportamiento especficamente autoritario, del que depende decisivamente el mantenimiento del orden burgus (Horkheimer, 1970, 206).
De esta forma se haba puesto en marcha una trascendental investigacin emprica de ndole interdisciplinaria, que integraba la sociologa
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de ascendencia marxista con la psicologa social psicoanaltica. La personalidad autoritaria (1950) tomaba como campo temtico al sujeto
potencialmente fascista, cuya estructura es tal que lo hace especialmente susceptible a la propaganda antidemocrtica (Adorno, 1965, 27).
Se realizaba as el programa terico ya contenido en La psicologa
d masas del fascismo (1933), de Reich. El nuevo enfoque enfrentaba
una totalidad de problemas en conexin ntima: la gnesis de la ideologa antidemocrtica, sus fuerzas organizadoras dentro de la estructura de la personalidad, los factores psicosociales del desarrollo de tal
estructura psicolgica y su localizacn en la estratificacin social. Replanteando las categoras del psicoanlisis freudiano, F r o m m tipificara
la personalidad autoritaria como carcter sadomasoquista. Tales individuos slo logran su propia adaptacin social encontrando placer en
la obediencia y la subordinacin. Esto hace entrar en juego la estructura de impulsos sadomasoquistas, en calidad de condicin y resultado
de la adaptacin social. En nuestra organizacin social, las tendencias
sdicas y masoquistas encuentran efectivamente una gratificacin...
En la psicodinmica del carcter autoritario, parte de la agresividad
recin mencionada queda absorbida y convertida en masoquismo, a
la par que otra porcin de la misma resta como sadismo, el cual busca
descargarse sobre aquellos con quienes el sujeto no se identifica: el
ltimo trmino, el exogrupo (Adorno, loe cit., 708). La sumisa identificacin con las instancias autoritarias del propio grupo (masoquismo)
se contrapesa con la descarga de agresividad sdica contra todos aquellos que, exteriores a dicho grupo, van a ser clasificados simblicamente
como grupo enemigo, culpable, cuyo destino debe ser su conversin
en vctima para la autoafirmacin del grupo agresor. El
antisemitismo
sera as una tpica ideologa fascista. El sndrome autoritario se dara
singularmente en la clase media baja.

LA UTOPA CRTICA DE MARCUSE: EROS Y CIVILIZACIN

En alguna forma el pensamiento de Marcuse representa la culminacin y conclusin intelectual del grupo de Frankfurt: la dialctica
negativa deviene ahora dialctica utpica; la teora social crtica, con
su negacin a desarrollarse como un sistema terico global, deviene
ahora construccin crtico-utpica de una teora social que abarca la
totalidad de la historia social humana. La fragmentacin analtica del
conocimiento sociolgico regido por la lgica de la verificacin emprica es' denunciado por Marcuse como alienacin represiva de la razn;
frente a la alienacin de ese discurso cientfico-positivo, la liberacin
colectiva exige como requisito la teora crtico-utpica.
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De acuerdo con Freud, la historia del hombre es la historia de


la represin. La cultura restringe no slo su existencia social..., sino
su estructura instintiva en s misma. Sin embargo, tal restriccin es
la precondicin esencial del progreso (Marcuse, 1968, 25). Abandonados
a su libre satisfaccin, los instintos bsicos del hombre resultan incompatibles con el mantenimiento de la organizacin social. El Eros incontrolado es tan fatal como su mortal contrapartida: el instinto de la
muerte (loe. cit.). Slo cuando ese originario principio del placer se
transforma y somete al principio de la realidad, el ser humano deja de
ser un conjunto de impulsos animales para llegar a ser un ego organizado. La sociedad humana implica la socializacin de sus miembros,
esto es, la organizacin social de sus impulsos bsicos en un sistema
de instituciones que determinan represivamente los lmites de su posible satisfaccin. El principio de la realidad se materializa en un sistema de instituciones. Y el individuo, creciendo dentro de tal sistema,
aprende los requerimientos del principio de la realidad, como los de
la ley y el orden, y los transmite a la siguiente generacin (Marcuse,
loe. cit.f 28).

Marcuse va a desarrollar la metapsicologa de Freud en trminos


de una dialctica de la civilizacin represiva asumiendo, por lo dems,
todas las tradiciones tericas del grupo de Frankfurt: Hegel, Marx,
Nietzsche, Max Weber. En el origen de la historia social humana
se encuentra el parricidio originario: la hiptesis o parbola freudiana
ilumina simblicamente la conexin originaria entre violencia, represin instintiva, autoridad y orden social. La historia de l dominacin
comienza con el poder excluyeme del padre originario y su asesinato
colectivo por los hijos, que reconstruirn el viejo poder mediante la
organizacin del clan, divinizando al padre muerto e imponiendo en
su nombre los primeros tabes colectivos. La contencin en la gratificacin de las necesidades instintivas impuesta por el padre, la supresin
del placer, no slo fue as el resultado de la dominacin, sino que tambin cre las precondiciones mentales para el funcionamiento continuo
de la dominacin (Marcuse, 1968, 68). El orden familiar impone rgidas
restricciones al impulso ertico, que se sublima religiosamente y se
canaliza en las organizaciones sociales. Thanatos, el principio de la
muerte, es canalizado socialmente por la divisin del trabajo; su potencia destructiva se objetiva en la dominacin de la naturaleza, y
no slo de la naturaleza material, sino social. La sociedad, bajo el
principio de la necesidad, tiene un desarrollo histrico meramente natural como mbito de la historia de la dominacin, regida por la contradiccin (insalvable para Freud) entre Eros, principio de la vida y
del amor, y Thanatos. En el marco de tal historia se cumple el des426

arrollo de la razn como razn de dominacin: la dialctica de la


represin libidinal, socialmente articulada, lleva en su propio seno toda
la carga destructiva de la agresividad thantica, infectando el desarrollo
de esa razn que surge del propio proceso de la sublimacin represiva.
Para Marcuse, como para Weber, el proceso de racionalizacin colectiva que se cumple con la sociedad industrial occidental es ante todo
un procesa de racionalizacin de las relaciones de dominacin, cuyo
objeto es tanto la naturaleza como la propia sociedad. En la tecnologa
industrial contempornea, burocrticamente organizada, culmina el proceso de racionalizacin de la civilizacin represiva,
Histricamente, la reduccin de Eros a la sexualidad procreativa
monogmica (que completa la sumisin del principio del placer al
principio de la realidad) es consumada slo cuando el individuo ha
llegado a ser un sujeto-objeto de trabajo en el aparato de su sociedad...
La restriccin y regimentadn del placer llegan a ser ahora una funcin (y un resultado natural) de la divisin social del trabajo... El
desarrollo de un sistema jerrquico de trabajo social no slo racionaliza la dominacin, sino que tambin contiene la rebelin contra la dominacin (Marcuse, loe. cit., 92). En la organizacin burocrtica del
trabajo se disuelve la personalizacin edipiana de las viejas relaciones
de dominacin, y en la impotencia del sujeto ante la productividad burocratizada parece interrumpirse el ciclo recurrente dominacin-rebelin-dominacin. La incorporacin econmica y poltica de los individuos al sistema jerrquico de trabajo est acompaada por un proceso
instintivo, en el que los objetos humanos de dominacin reproducen su
propia represin. Y la racionalizacin del poder, cada vez mayor, parece
reflejarse en una racionalizacin de la dominacin tambin cada vez
mayor. Al mantener a los individuos como instrumentos de trabajo,
obligndolos a la renunciacin y al trabajo con esfuerzo, la dominacin ya no slo simple o esencialmente sostiene privilegios, sino que
tambin sostiene a la sociedad como conjunto en una escala cada vez
ms amplia (Marcuse, op. cit,, 93),
Este ciclo recurrente dominacin-rebelin-dominacin, qu aparece
con el parricidio originario, es clave para entender la dialctica de la
civilizacin represiva. Pero la segunda dominacin no es simplemente
una repeticin de la primera; el movimiento cclico es progreso en la
dominacin (loe, cit., 91). As se hace inteligible que la historia de las
revoluciones sociales sea a la par una historia de las contrarrevoluciones.
Configurando la dominacin la divisin social del trabajo, se mantiene
y desarrolla, se racionaliza con ella misma, cristalizando en organizaciones progresivamente ms productivas. La lucha de los oprimidos ha
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terminado siempre con el establecimiento de un nuevo y mejor sistema


de dominacin (loe. cit.t 92),
Pero con esa racionalizacin productiva de las relaciones de dominacin con ese progresivo imperio del principio de la realidad como
productividad sobre el principio del placer se llega a una situacin
monstruosa. En la civilizacin, la destructividad, en extensin y en
intensin, p a r e c e ser satisfecha ms directamente que la libido
(loe. cit., 89). Cuando el desarrollo tecnolgico asegura una productividad capaz de disolver el viejo dominio histrico del principio de la
escasez, la propia esencia represiva de tal organizacin de trabajo deviene incompatible con la universalizacin de la abundancia y con su
reconversin al servicio de la vida humana. Thanatos, que habita en la
dominacin, hace imposible otro goce y otra satisfaccin que no sean
el consumo organizado burocrticamente al servicio de la reproduccin del propio sistema de dominacin. Cuya destructividad se hace
patente desde la propia miseria de la vida cotidiana hasta la agresividad blica, que impone su terror totalitario sobre el mundo humano.
El nacionalsocialismo, la segunda guerra mundial, Vietnam son etapas
contemporneas de ese triunfo de la dominacin racionalizadora del
mundo; de una dialctica en que la represin libidinal funciona progresivamente al servicio de una organizacin de la existencia social
latentemente regida por impulso de la muerte.
Pero con el capitalismo y el socialismo organizados burocrticamente, a la vez que culmina la dialctica de la dominacin, se alcanza un
nivel de productividad tecnolgicamente capaz de terminar con la necesidad material. Que as deja de presentarse como algo inherente a
la propia vida humana; lo que pareca una necesidad ontolgica, eterna, se revela ahora como pura caracterstica de toda una etapa de la
historia que ahora concluye. Pero era esa necesidad material, imponiendo la primordial lucha por la existencia, lo que para Freud constitua el supuesto prctico-terico del antagonismo eterno entre el principio del placer y el principio de la realidad, en el centro de la dialctica de la civilizacin represiva. Con el desarrollo contemporneo de
la productividad material pierde su necesidad histrica la configuracin
del principio de la realidad en trminos de productividad represiva.
La posibilidad de una sociedad libre de toda regresin, regida por Eros,
es el contenido utpico implcito en las fuerzas tecnolgicas del capitalismo y el socialismo avanzados. La ciencia y la tecnologa son los
grandes vehculos de la liberacin...; es slo su empleo y su restriccin en la sociedad represiva lo que los' convierte en vehculos de la
dominacin (Marcuse, 1969, 19-20).
Con el desarrollo tecnolgico alcanzado, la represin instintiva deja
428

de ser un requisito natural para el desarrollo de la sociedad y cultura


humanas. Ya no es sino una caracterstica de la estructura social de
las sociedades industriales avanzadas, en tanto organizadas en trminos de dominacin. Pero en ese contexto potencial de abundancia universalizable resulta insensata la represin instintiva organizada como
dominacin. Con el gran rechazo de esa sociedad regimentada burocrticamente se pone en marcha el proceso histrico de liberacin. Bajo
el lenguaje cifrado de la contradictoria inmediatez histrica, Marcuse
consigue leer la constitucin de un nuevo sujeto histrico, capaz de
protagonizar la dialctica de la Historia universal. Marcuse habla de
las luchas estudiantiles, de la guerrilla latinoamericana, del Vietnam,
de la lucha por un socialismo no burocrtico. En la dialctica del gran
rechazo se totalizan todos esos hechos que configuran concretamente
la utopa de la liberacin. La idea utpica de una sociedad no represiva se convierte en el contenido prctico de la historia mundial. E n
el salto del reino de la necesidad hacia el reino de la libertad se cumple la dialctica de la historia humana.
En esta forma el discurso de Marcuse se absolutiza dialcticamente,
identificndose con el propio discurso de la Historia universal.

MODO DE CONCLUSIN CRTICA

Como ciencia de la sociedad, autoconsciente de su condicin histrica, la sociologa slo se legitima dialcticamente por su compromiso
prctico con la construccin histrica de la libertad. Pero tal empresa,
en cuanto empresa colectiva, se presenta para el grupo de Frankfurt
como inmediatamente bloqueada; no existe un sujeto colectivo de la
Historia universal a cuya autoconciencia pueda vincularse tal ciencia.
Sin contenido prctico inmediato, la sociologa renuncia al posible desarrollo sistemtico de su contenido para identificarse con la crtica pura
de la teora social. El lenguaje cientficocuyo cumplimiento prctico
se aleja en el tiemporenuncia a su propio requisito de comunicabilidad; deviene crtica crptica, repitiendo as la leccin suprema de la
dialctica hegeliana; el concepto cerrado es as como ltimo reducto
de la libertad subjetiva frente a su imposible objetivacin prctica.
De esta suerte, la razn, que ha comprendido la realidad, pero que
es incapaz de transformarla, se despega de la facticidad de ese m u n d o
negativo. La dialctica crtica trasciende la razn cientfico-positiva y
desvela la irracionalidad intencionalmente establecida. Como teora social crtica se cumple en la crtica epistemolgica de la ciencia social
positiva y en la crtica terica de la sociedad existente. Pero as la
teora deviene el lugar real de la crtica, y en esa disolucin terica
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CUADERNOS. 261.2

de toda prctica se disuelve a la par el propio desarrollo positivo de la


teora cientfica. La sociologa crtica se congela en su pura intencionalidad; se resuelve en pura crtica de la sociologa y de la sociedad.
Con Marcuse la crtica de k sociologa avanza hasta su negacin
en la teora social crtica. El principio dialctico de la negacin rompe
sus lmites crticos y deviene principio revolucionario; a la crtica terica sucede la teora utpica, referida a una prctica histrica,, el gran
rechazo, que pretende configurar con su nueva sensibilidad la Historia
universal.
Para liberarse de la represiva razn cientfica, el discurso marcusdano
se entrega a la dialctica de la sensibilidad. Se produce entonces una
quiebra lgica que ha sido bien registrada por Alred Schmidt: el
anlisis ser sustituido por la descripcin sensible. La descripcin
habla el lenguaje de lasi apariencias, pero pretende enunciar la esencia.
Eso introduce un rasgo mtico en la teora y pone en primer trmino
un tipo determinado de metforas)) (Schmidt, en Habermas, 1909, 54).
La pseudototalizacin metafrica sustituye el hueco de una autntica
totalizacin terica. Y as la dialctica de la sensibilidad parece cancelar histricamente la dialctica de la razn. Pero en un mundo cuya
realidad cotidiana est vertebrada por el poder, la razn sigue siendo
el instrumento necesario de la libertad.
En esta conferencia, esencialmente descriptiva, carece de sentido todo
enjuiciamiento sobre la dimensin poltica subyacente a los discursos
espuestos. Pues la objetividad cientfido-acadmica me obliga a prescindir aqu de toda posicin poltica. S puede tener sentido, en nombre de tal objetividad, concluir el esbozo de crtica iniciado desde una
perspectiva pinamente cientfico-social.
Con Marcuse, culminando el grupo de Frankfurt, la sociologa cientfica se disuelve en la utopa social. Un momento terico clave en
este proceso ha sido la disolucin del anlisis cientfico del proceso
de la socializacin humanacomo proceso histrico de la hominizacin de la especie en la abstraccin terica de la dialctica utpica
de la represin. No se trata simplemente de registrar la explcita dimensin utpica de ese pensamiento, sino de constatar que el discurso
metapsicolgico marcusiano, en la abstracta y conclusiva coherencia de
sus .categoras, disuelve utpicamente la uecesaria investigacin cientfica que llegue a hacer prcticamente inteligibles ios mecanismos psicosociolgcos del desarrollo humano. En esta forma, el discurso metacientfico, en su libertad especulativa, pretende abolir la necesidad del
trabajo cientfico, dndolo ya por resucito.
No parece que la utopa social pueda disolver la ciencia socialni
siquiera en nombre de la dialctica de la libertad. Pero desde ese
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singular discurso, que es la historia de la sociologa, el pensamiento de


Adorno, Horkheimer y Marrase puede tener el valor de todo un sntoma histrico, Acaso se est cerrando toda una etapa de la historia
de las ciencias sociales de las ciencias humanas, regida lgicamente
por la compartimentacin de las diversas disciplinas y por el divorcio
entre, ia teora y la empirie, entre los juicios de realidad y los juicios
de valor. La construccin de una ciencia humana unificada o si se
quiere, la posb i litacin de enfoques cientfico-sociales terica y metodolgicamente unifkablespuede ser ia vocacin actual de la ciencia
social, Para cumplir esa utopa metodolgicaque
en absoluto puede
legitimar ninguna utpica ciencia de salvacin-, puede ser necesario el
desarrollo de una lgica cientfica capaz de instrumentalizar modelos
utpicos como base eventual de sus construcciones tericas. Pues el
objeto real de una teora general del comportamiento humano o una
teora general del acontecer social no se agota en los comportamientos
observados, sino en los observables en general. Y tal categora lgicoetentfica rebasa dialcticamente la positividad establecida de lo histricamente dado en la vida social humana para avanzar sobre lo histricamente posible. En trminos lgicos, parece ms legtimo determinar
lo observable por lo posible, en lugar de pretender reducir el mbito de
lo observable al campo de lo ya observado, disolviendo lo posible en la
pura repeticin de lo ya existente. Por lo dems, tal postulacin epistemolgica es la nica coherente cientficamente con una apuesta por
la libertad y la racionalidad humanas que no se quede en la mera
liturgia acadmica, repitiendo legitimaciones tradicionales, tradicionalmente inocuas. Cmo haya de desarrollarse esa lgica cientfica y esa
especfica estrategia terica y metodolgica es algo que rebasa estos
esquemas.

CARLOS MOYA

Padre Xifr, 3
MADRID - a

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