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Apuntes de topografa

La topografa (del griego topos, lugar y graphein, describir) es una ciencia aplicada que
trata de la obtencin de informacin fsica y su procesamiento numrico, para lograr la
representacin geomtrica, ya sea en forma grafica o analtica, del espacio fsico que nos
rodea.
Las ciencias en las que se sustenta son la geometra, las matemticas, la fsica y la
astronoma, de ah su carcter de ciencia aplicada.
La topografa tiene un campo de aplicacin extenso, lo que la hace sumamente necesaria.
Sin su conocimiento no podra el ingeniero o arquitecto realizar sus proyectos. Sin un buen
plano topogrfico no es posible proyectar debidamente un edificio o trazar un
fraccionamiento, ya que en principio la topografa ayuda a determinar los linderos de
propiedad con sus divisiones interiores, la localizacin de vialidades y servicios
municipales; la configuracin del relieve del terreno con sus montes, valles, barrancos,
bosques, pantanos, etc. y en general del conocimiento de todas aquellas particularidades del
terreno necesarias para la implantacin de un proyecto en el sitio designado.
Cada obra de ingeniera o arquitectura comienza con las mediciones que se efectan sobre
el terreno; con el conocimiento del terreno a utilizar, se elabora el proyecto de la obra en
cuestin. Una vez que se han elaborado los planos, se procede a realizar los trazos, es decir
a establecer las condiciones del proyecto en el terreno. Durante la construccin se deber
llevar el control topogrfico de la obra tanto para la edificacin como para las cantidades de
obra, modificaciones al diseo y actualizacin de la topografa respecto al proyecto
construido
Por otro lado, en estos tiempos de grandes avances y transformaciones tecnolgicas, la
dinmica de este desarrollo tcnico tambin incluye a la topografa, la cual ha registrado
avances significativos en prcticamente todas sus areas de aplicacin, ya sea en los
trabajos de campo, como en los de gabinete en el procesamiento de la informacin
obtenida. Las nuevas generaciones de instrumentos de medicin como los teodolitos
digitales electrnicos, las estaciones totales con registro electrnico de datos, los niveles
digitales automticos con procesamiento de imgenes y registro electrnico de datos y los
sistemas de posicionamiento por satlite GPS entre otros, han hecho ms eficientes los
trabajos de campo; por otro lado software cada vez ms desarrollado posibilita toda clase de
clculo topogrfico y edicin de planos.
Esta situacin obliga a los distintos profesionistas que requieren a la topografa como una
herramienta para el ejercicio de sus profesiones, a considerar las nuevas tcnicas que en el
campo de la topografa estn surgiendo; ventajas competitivas de tiempo, costo y precisin
en la ejecucin de los levantamientos topogrficos, ayudas para el diseo de obras civiles y
de arquitectura, as como un mejor y eficiente trazo y control en la construccin, todo esto
hace necesario que los ingenieros y arquitectos como usuarios o responsables directos de la
informacin topogrfica tengan el conocimiento de los alcances de mejores equipos y
tcnicas de medicin, de clculo, dibujo y diseo. En esta poca de grandes cambios el

profesionista debe tener presente que siempre es mejor considerar esos cambios y
asimilarlos para subirse a la cresta de la ola, que dejarse arrastrar por ellos.
Este es el reto a quienes nos dedicamos al estudio del espacio geogrfico en cualquiera de
sus disciplinas, en virtud de que es nuestra obligacin promover las formas de aprovechar
de manera cada vez ms eficiente los recursos territoriales, a travs de la expresin
fidedigna de hechos y fenmenos que en dicho espacio se presentan.