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La mquina de

ganar Concursos
"Arbeleche & Canale, Arquitectos"
Por el Arq. Csar J. Loustau

La mquina de ganar Concursos" en accin; de izquierda a derecha: Bcliin Arbeleche. Miguel ngel Canale
y Juan Flix Camagni, alrededor de una mesa de dibujo, distuliendo acerca de uro de los lanos proveaos
que emprendieron.

En el marco de la labor de difusin de


ios valores de la arquitectura nacional
que venimos realizando desde hace vanos aos, hoy nos ocupamos de la trayectoria de dos arquitectos que, juntos o separadamente, concretaron obra de indiscutible mrito.
Luego de! triunfo de la arquitectura
renovadora en el Ro de la Plata -gracias
a denodada lucha que sostuvieron
aquende y allende e! estuano los preciao s pioneros de ambas mrgenes-, a misa se consolid en territorio orienial en
on de que los jurados encargados de
scernir premi os e n i o s concursos de ar-

quitectura distinguieron, casi sin excepcin, a los proyectos que obedecan al


nuevo espritu. No se trataba de un simple cambio de moda; no era que se pretendiera sustituir a la arquitectura eclecticista finisecular -por mero afn de
innovacin o modernismo- por otra provista de nuevo ropaje, sino que la razn
era ms profunda. Hechos histricos, sociales y tcnicos propiciaban y justificaban una nueva visin del arte. Ef perfeccionamiento en la* elaboracin del acero y
luego el invento del hormign armado,
permitieron la ejecucin de formas antes
impensables por impracticables. No fue
una lgica y predecible evolucin: el nue-

ALMANAQUE DEL BANCO DE SEGUROS DEL ESTADO

Perspectiva de la Bolsa de Comercio (19361. el primer concurso al que se presentaron y ganaron.

vo concepto de estructura portante revolucion los procedimientos constructivos


que la humanidad vena utilizando desde
tiempos inmemoriales.
De ah que junto a los cambios sociales, econmicos, tcnicos y culturales
promovidos por la revolucin industria!,
se gestara una nueva arquitectura que se
bautiz indistintamente coa los nombres
de "moderna", "renovadora", "racionalista internacional" o "funcionalista".
Como sucede siempre, el cambio se
inici como un rechazo a todo lo existente, en especial al estilo imperante en la
poca: ia arquitectura eclctica de falsas
decoraciones -engaosa por tanto- de fines de siglo, fue sustituida por otra cuya
virtud esencial era el ser honesta. La arquitectura racionalista internacional impuso el respeto a ultranza a la verdad arquitectnica y sta fue acatada por
quienes cultivaban aqulla, con uncin
casi mstica. Las nuevas formas que surgieron no ocultaban lo que ocurra en su
interior: por el contrario eran la fiel exteriorizacin de !a funcin que dentro de
ellas se cumpia. Las plantas de los edificios se simplificaron siguiendo un esquema racional que atenda a su buen funcionamiento y a consideraciones de

higiene que haban sido, por lo general,


desdeadas. La arquitectura nacida en el
primer tercio de nuestro sigio se la llam
tambin, por ese motivo, racionalista o
funcionalista.
Los arquitectos de los que nos ocuparemos en el presente trabajo descollaron
precisamente, dentro de esta modalidad
de proyectacin: su mayor mrito fue el
haber sabido elaborar soluciones simples,
lgicas y funcionales.
En un artculo que escribiramos para
la revista "ARQUITECTURA." (N 243),
decamos: "El binomio Arbekche-Canale
constituy una frmula que se hizo prcticamente imbatible en aquella poca. La
razn de su xito estrib en la simplicidad de los proyectos presentados, sin caer
en el simplismo. Las plantas eran francas,
netas, claras: uno no se explica cmo no
arribaron a la misma solucin los dems
concursantes: la razn de ello debe buscarse en lo difcil que resulta lo aparentemente fcil".
La sociedad que formaron se convirti en la "mquina de ganar concursos":
los engranajes motores eran Beltrn Arbeleche y Miguel ngel Canale. El primero de los nombrados, hijo de Beltrn
Arbeleche y Marcelina -tambin conoci-

LA MAQUINA DE GANAR CONCURSOS

Foto de la
Elosa: se
aprecia en
ella sus dos
fachadas,
frentistas a
las calles
Misiones y
Rincn.

Detalle del
acceso al
edificio de
la Bolsa sobre
la calle
Misiones.

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Plaa del 5" piso del inmueble de !a Bolsa, destinado a escritorios: la solucin a la que arribaron, es de una
simplicidad y claridad meridianas.

da con el nombre de Laurie- Ferrari, fue


el mayor de los tres hijos que tuvo la pareja: vio la uz en Buenos Aires el 12 de
setiembre de 1902 y all nacieron tambin su hermano Roberto en 1905 -que
igualmente sera Arquitecto- y Helena, la
menor. Inici sus estudios primarios en
nuestro pas en la Escuela de Reyes, e ingres luego a Enseanza Secundaria. Liegado el momento de elegir el rumbo a tomar, opt primeramente por Ingeniera,
pero luego al comprobar que sta carrera
no condeca con su vocacin, pidi el correspondiente pase para Arquitectura, logrando obtener el ttulo en 1931. Ese mismo ao se cas con Azucena Ituo y del
matrimonio nacieron Beltrn Jos, recibido de Ingeniero en 1959, padre de tres
hijos y Teresita que se diplom de Arquitecta en 1962 (casada con el Ing. Jos Enrique Cabrera y madre de dos hijos, uno
de los cuales actualmente cursa uno de
los ltimos aos de Arquitectura). Arbeleche antes de finalizar sus estudios accedi a un puesto en el Municipio y en el
ao 1931 -ya recibido- renunci a l
para ocupar uno de mayor jerarqua en el
Banco de Seguros del Estado, Institucin
en la que permaneci hasta su retiro en el

ao 1975, para acogerse a los beneficio**


de una merecida jubilacin.
El citado en segundo trmino, Miguel
ngel Canale Ferreira, naci en Montevideo ei 21 de junio de 1902, del matrimonio de Miguel Canale Larcebeau con Dolores Ferreira Da Manca. Curs Primaria
en la Escuela de 2o. Grado No. 12 -al
mismo tiempo concurri a clases de "Ornato, Figura y Plstica" en la Scuola Italiana-, Secundaria en la Universidad y finalmente acudi a la Facultad de
Arquitectura, gradundose en el ao
1935. Un ao antes -en 1934- contrae
enlace con Rosita Sandro, de cuya unin
nacieron Miguel ngel y Eduardo, ambos
arquitectos; el primero de los nombrados
-recibido en 1966- tiene tres hijos: Miguel ngel, Ana y Enzo (los dos varones
cursan Arquitectura) y el segundo -que
alcanz el ttulo en 1971- posee dos vastagos: Eduardo y Rosita, concurriendo
esta ltima tambin a la Facultad de
Arquitectura.
Canale, an estudiante -en 1924- ingresa a la Intendencia Municipal de Montevideo como funcionario, ascendiendo
en virtud de sus mritos hasta culminar
como encargado de ia Sub-Direccin de

LA MAQUINA DE GANAS CONCURSOS

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Vista de la Caja de Jubilaciones y Pensiones Civiles, lambin ganada a concurso en el ao 1937, por el equipo
formado par los Arqs. Arbeleehe y Can ale y el Sr. Camagni.

Arquitectura; en el ao 1948 dimite al


mismo para pasar a ocupar la Direccin
del Departamento de Arquitectura de la
Caja Nacional de Ahorro Postal, cargo
que ejerci hasta el ao 1960. Luego fue
nombrado Asesor en la Caja de Jubilaciones Bancarias, donde permaneci hasta
su fallecimiento acaecido el 28 de julio de
1971.
En 1936 se llama a concurso pblico
de anteproyectos para erigir la nueva Bolsa de Comercio; sin vacilar Arbeleche,
junto a su condiscpulo Canae deciden
Presentarse y juntos formulan una solucin renovadora que obtendra el Primer
gremio. Lejos estaran de imaginar ambos jvenes, que este xito seria el primero de una larga serie de triunfos que coronana una de las trayectorias profesionales ms destacadas en el pas. La
asociacin de Arbeleche y Canale funciono
a las mil maravillas en virtud de !a
armona de sus relaciones, pese a la difeocia notoria de caracteres; tcitamente,
n gran previsin, se haban asignado y
delimitado sus tareas, de modo que ja"ias existi un problema de interferencia.
Deleche, ms bohemio, exuberante,
C
l
' d e a s e r a 1 u i e n normalmente
lanzE
las soluciones, luego atempera-

das y pulidas por su socio; ste adems,


gustaba de todo lo relacionado con la
construccin y por ello ejerci, con notable solvencia, la direccin de las obras.
Constituan, si se quiere, la poesa y la
prosa de la vida reunidas.
Dentro de la extensa e importante
obra del binomio, sin duda la ms publicitada -y por ello conocida- es la realizada como consecuencia de haber obtenido
Primer Premio en los siguientes concursos:
Io) Ao 1936: BOLSA DE COMERCIO
Ubicacin: Misiones 1400 esquina
Rincn. Jurado: Sr. Len Peyrou (Presidente); Arq. Juan A. Rius; Arq. Ral Lerena Acevedo; Sr. Julio Ayala; Arq. Horacio Terra Arocena (Secretario). Proyectos
presentados: 25.
Primer Premio: (Proy. N 5) Arq. Bettrn
Arbeleche, Arq, Miguel
A. Canale y Sr. Juan Flix Camagni.
Segundo Premio: (Proy. N" 9) Arq. Romn Fresnedo Siri.
Tercer Premio: (Proy. N 11) Arqs. Jacobo Vzquez Vrela y Daniel Roco.

ALMANAQUE DEL BANCO DE SEGUROS DH. ESTADO

Otra loma mas frontal de la Tachada de la Caja de Jubilaciones sobre la plazoleta Trcnltsla a la calle Colonia.

TYP1CALFLOOR

ZO 40

60

SO IDO r

Planta tipo del Edificio de la Caja.

2) Ao 1937: CAJA DE
JUBILACIONES Y
PENSIONES CIVILES
Ubicacin: manzana delimitada por
las calles Colonia, Fernndez Crespo,
Mercedes y Eduardo Acevedo. Jurado:
Sr. Emilio San Juan; Arq. Leopoldo C.
Agorio; Gral. Arq. Alfredo R. Campos
(Asesor Tcnico); Arq. Juiio Duhalde;
Arq. Jacobo Vzquez Vrela y Dr. Rubn
Trelles.

Primer Premio: Arq. Beltrn Arbeleche,!


Arq. Migue! A. Canale %\
Sr. Juan F. Camagni.
Segundo Premio: Desierto.
Tercer Premio: Desierto.
3a) Ao 1941: ESTUDIO AUDITORIO
MUNICIPAL
(Cerrado, con capacidad para 15.000
espectadores; proyecto no realizado).
Ubicacin: predio que actualmente ocupa A.L.A D.I. Jurado: Gral. Arq. Alfreda

LA MAQUINA DE GANAR CONCURSOS

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ACTOS CUtIU'*l5
nSIAS ' * * TODOS
IOS O l P O t f S

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Fachada del Estadio Auditorio (proyecto no ejecutado que obtuviera el Primer Premio en el concurso que
promoviera el Municipio capitalino en el ao 1941).

M luar, sobre la Av. Libertador Brigadier


UC
valle
larnbin ganaron a conJ*' 1

e en d

ano

1942.

R. Campos (Presidente); Arq. Juan A.


Scasso (Secretario); Arq. Carlos Herrera
Mac Lean; Arq. Gonzalo Vzquez Barriere e Ing. Cayetano Carcavallo (Vocal).
Primer Premio: Arqs. Beltrn Arbeiechc
y Miguel A. Canale.
Segundo Premio: Arqs. Maleo Fernndez y Antonio Pietropinto.
Tercer Premio: Arqs. Rafael Ruano y Julio Pietropinto.
4o) Ao 1942: CENTRO MILITA
Ubicacin; Av. Libertador Brig. Gral.
Juan A. Lavalieja 1546, esquina Paysand. Jurado: Gral. Arq. Alfredo R. Campos; Arq. Julio Duhalde; Mayor Arq. Jos
Demichel; Capitn R. Moreno y Arq.
Carlos Herrera Mac Lean. Proyectos presentados: 33.
Primer Premio: Arqs. Beltrn Arbeleche
y Miguel A. Canale.
Segundo Premio: Arqs. Luis Isem y Osear Peyrou.
Tercer Premio: Arq. Roberto Arbeleche.
5o) Ao 1945: EDIFICIO PARA LA
CAJA DE JUBILACIONES
BANCARIAS
Ubicacin: Av. Libertador Brigadier
Gral. Juan A. Lavalieja 1476 al 96, calle

AIMANAOUE DEL BANCO DE SEGUROS DEL ESTADO

La Cooperativa Bancaria, en la esquina que forman


las calles Zabala y Sarandi. de 1946. slenla un mural
en mosaicos venecianos del arlisla plstico Jos A.
San! Romain

Paraguay esquina Av. Uruguay. Jurado:


por la Caja Bancaria, Sres. Jorge Puel,
Sal Mezzera y Arq. Rafael Ruano; por la
Sociedad de Arquitectos, Arq. Ricardo
Carrre; por los concursantes, Arq. Alberto Muoz del Campo y Arquitecto Asesor
de la Institucin organizadora, Arq. Daniel Rocco. Nmero de concursantes: 30.
Primer Premio: Arqs. Beftrn Arbeleche
y Miguel A. Canaie.
Segundo Premio: Desierto.
Tercer Premio: Arqs. Arturo C. Marti,
Julio Leduc, Domingo
Mendivil y Alberto Serrato.
6o) Ao 1946: EDIFICIO PARA LA
COOPERATIVA BANCARIA
Ubicacin: calle Zabala 1367, esquina
Sarandi.
Primer Premio: Arqs. Beltrn Arbeleche
y Miguel A. Canaie.

Asimismo los arquitectos Arbeleche y


Canaie obtuvieron Primer Premio en el
concurso privado promovido por la Fbrica de Glucosa WALTER BAETHGEN
S.A., a construirse en la calle Galicia y
que finalmente se desisti de realizar.
Pero adems alcanzaron oros premios (segundo, tercero o mencin), en los
siguientes concursos pblicos de anteproyectos: en el primero que se reaiiz en
1930 para ta sede del BANCO HIPOTECARIO DEL URUGUAYen la Plaza Independencia (el cual fue a dos grados,
siendo retenidos 9 proyectos para pasar a
la segunda prueba, entre los cuales figuraban los de Vilamaj, De los Campos, Caprario, Brugnini, Abadie Santos, etc., y
bajo el seudnimo "Trois de coeur", el de
Arbeleche, Canaie y Juan C. Siri); en
1933, en el del TATTERSALL DE MAROAS (el Primer Premio le correspondi a los Arqs. Muoz del Campo > Garca Arocena) en 1938, en el PALACIO
DE JUSTICIA merecieron el 5 lugar (el
Primer Premio fue declarado Desierto,
en tanto el segundo Premio fue otorgado
a los Arqs. Rafael Ruano y Julio Pietropinto); en el mismo ao 1938, en el de!
Club JUVENTUS (Primer Premio Desierto, Segundo Premio Arq. Carlos Gmez Gavazzo); en 1939 obtuvieron el T
Premio del concurso para la Administra- j
cin Nacional de Puertos (el Primer Pre-
mo se le adjudic a Vilamaj. Tiscornia
y Va: no obstante ello, la A.N.P. decidi
construir la solucin de Arbeiecbe y Canaie -luego de comprarles el proyecto-,
bajo la supervisin del equipo lcnico del
ente estatal); en 1940 intervienen en el
concurso organizado por la empresa
C.U.T.C.S.A. (Primer Arq. Gonzlez
Vanreli); en 1943 en el de la ESCUELA
DE ELECTROTCNICA Y MECNICA (Primer Premio Arq. Rafael Lorente);
en 1944, en e! SANATORIO DE CASA
DE GALICIA (Primer Premio Arqs. Ferrere, Gallo y Cirisola); en 1945 en el
PADDOCK EN EL HIPDROMO DE
MAROMAS (Primer Premio Desierto.
Segundo Premio Arq. J. Alvarez Mouli)'.
en 1946, en la CAJA NACIONAL DE
AHORROS Y DESCUENTOS (Primer
Premio Desierto, Segundo Premio '

LA MAQUINA DE GANAR CONCURSOS

Inmueble de rema "DANERI". propiedad de la Caja


de Jubilaciones Bancarias. en la Circunvalacin Durango (Plaza Zabala).

Aroztegui); tambin en 1946, en el de la


CAJA DE AHORRO POSTAL (Primer
Premio Desierto, Segundo Premio Arqs.
I- Aroztegui, L. Teperino y R. Tiscomia).
Como ya dijimos, en todos estos concursos recibieron alguna distincin los Arqs.
Arbeleche y Canale.
Por otra parte hay que considerar la
labor ejecutada por encargo directo: muchos y buenos edificios llegaron a concebir y concretar. Entre ellos destacamos: el
te-CONATEL, en las calles Ejido y La
pz; e! edificio de renta "GORLERO" y
d l a CAJA
DE JUBILACIONES
IAS ubicado en la Circunvalajurungo 312-14 y calle Sarand; el
o d e renta "DWER}, tambin
t
Jubilaciones Bancadas en
m
Ci nv
la
u a l a c i n Durango No.
Washington; el CAMBIO
. ^ e n l a es q"'na de 25 de
Mls10Iies
; la Agencia y Taller
A
A e n t e de 1

Aff-; L

* Ford Motor Co., LA-

1374 7 9AXRONE, en la calle Soriano


(realizado conjuntamente con los

Arqs. Gerardo Fernndez Capurro y Enrique Bettosini entonces estudiantes); el


INSTITUTO QUIRRGICO TRAUMATOLOGICO de los Dres. Larghero,
Bado & Vzquez en Br. Artigas 2080, esquina Montecaseros; la ampliacin y reforma de la FUNDACIN LOGOSOFICA DEL URUGUAY, en la Av. 8 de
Octubre 2662; las oficinas centrales y
apartamentos para la FABRICA DE PINTURAS "APOLO" de Francisco Anselmi, en la calle Convencin entre Colonia
y Mercedes; el C\\b"OLIMPIA" en la
Plaza Vidiella en Coln; el Hotel "ALCIN" en el Balneario Solis (actualmente Parque de Vacaciones del C.A.S.M.U.); el Parador "LAS CHOLGAS" en
el Balneario La Coronilla; el edificio de
renta "RIVIERA" en la Plaza Virgilio
para los Sres. Musso y Miramontes, y numerosas residencias particulares que seria imposible resear aqu en totalidad,
pero de entre las cuales destacamos la del
Dr. Basagoiti en la Av. Juan Carlos Blanco 2216, la del Sr. Carlos Anselmi en Carrasco y la del Sr. Casson.
A toda esta apabullante lista de importantes edificios realizado por ambos
proyectistas actuando conjuntamente,
debemos agregar aquellos que concretaron separadamente.
As el Arq. Arbeleche, en su calidad
de funcionario del BANCO DE SEGUROS DEL ESTADO, dise una serie de
obras junto al Arq. talo Dighiero -por
entonces Director del Departamento de
Arquitectura de la Institucin- y, cuando
ste fallece, le sucede en el cargo, correspondiendo ntegramente, a partir de entonces, la responsabilidad de las mismas.
Entre ellas resaltamos: la sede central
del BANCO DE SEGUROS DEL ESTADO en la manzana triangular delimitada
por la Av. Libertador Brig. Gral. Juan A.
Lavalleja, a calle Ro Negro y la Av.
Uruguay; el SANA TORIO DEL BANCO
DE SEGUROS DEL ESTADO, en la esquina que forman las calles Mercedes y
Julio Herrera y Obes: el edificio para renta ubicado frente al propio Banco, en Av.
Libertador Brig. Grai. Juan A. Lavalleja
N 1464 y calles Mercedes y Paraguay; las

ALMANAQUE DEL BANCO DE SEGUROS DEi. ESTADO

El proyecto para ta Administracin Nacional de Puertos que tos Arqs. Arbelechc y Canato presentaran
eoncurso realizado en 1939, pese ano haber sido el ganador, fue el que la Direccin del enle estatal eligi para
ser ejecuiado.

Sucursales del Banco de Seguros, Hoteles


y Edifcios en el interior de la Repblica
(Salto, Paysand, Fray Bentos, Mercedes,
Rocha, Meio, Florida, Rivera, etc.). Tambin para el Banco de Seguros, Arbeleche
proyect -junto al Arq. H. Domato-, una
serie de bloques de apartamentos en ladrillo a la vista en la Rambla y calles
Tristn Narvaja, Paraguay y Alzibar y el
edificio sito en la esquina S.E. que forman la Av. 18 de Julio y la calle Vzquez.
Adems el Arq. Arbeleche dise y
construy diversas residencias particulares entre las cuales sobresalen: la del Cr.
Picn y la del Ing. Ciganda en Carrasco;
la del Sr. H. Beminzoni en la calle Cnel.
Alegre; la del Sr. Juan Antognazza en Br.
Artigas; la del ST. A. Cabrera en Rivera y
Acevedo Diaz; la del Dr. Couture; la de
Serafn J. Garca; la del Sr. Mendoza:
etc.; y en Punta del Este, la del Dr. 8asagoiti (San Rafael); la del Dr. Vertiz (Parque del Golf): la del Sr. B. Airaldi (Aidy
Grili); el edificio BUENOS AIRES <Chiberta); el edificio "IGUAZU" (Pennsula); etc.
Por su pane el Arq. Canale realiz
obra como funcionario de la Comuna

montevideana: como tal intervino en el


diseo de fuentes, patios y escalinatas del
Parque Rod; en el ao 1925 dibuja el
Bar Morisco y jardines anexos (hoy Museo Oceangrafico Dmaso A. Larraaga)
junto al Arq. Jos Mazzara; en 1928 proyecta y dirige las obras del Parque de la
Repblica Espaola en Santiago Vzquez, reutilizando las instalaciones de los
viejos mataderos de Montevideo.
Luego como Director del Departamento de Arquitectura de la CAJA NACIONAL DE AHORRO POSTAL, concibi los edificios de renia y Agencia de la
Institucin, ubicados en la Av. 9 de Octubre y Joanic; en Av. Libertador Brig..
Gral. Juan A. Lavalleja y calle Colonia
(donde se hallan ubicadas las oficinas de
P.L.U.N.A. y dependencias del Ministerio de Turismo) y los de las ciudades de
Salto y Paysand.
Al igual que Arbeleche. proyect algU'
as viviendas particulares actuando slo,
como por ejemplo: la del Sr. Higinio e n
Santiago Vzquez, en la calle Betete (ao
1926); la del Sr. G. Vidal Ayala en la calle
Timb (de 1927); una en la ciudad de
Buenos Aires, en la calle Eleodoro Lobos

LA MAQUINA DE GANAR CONCURSOS

El Banco
de Seguros dei
Es:ado(l940>,
de Bcltrn
Arbeleche e
talo Dighiero.

^o. 538-40, de 1935: su propia residencia-en la calle Jos E. Rod No. 1860 (en
realidad una remodelacin) y otra tamben para s mismo de "week-end" en
santiago Vzquez, en la caile S. Ochoa;
un edificio de apanamenios en Br. EspaS i , O - . 2 I 7 2 > e n t r e l a s c a l l es Requena y
^Iterain (1939) y finalmente su casa de
aciones junto al mar, en el Baineario
^ Coronilla (1960).
ar Q u O m 0 vemos, e! curriculum de ambos
rio !t A Q S e s sim Plemente extraordinacamidad e
obrasF
importancia de las
tso
motiv que sus compaeros y
am- '
eos i es brindaran clidos homenajes

con motivo de los dislintos triunfos que


reseamos. A esos reconocimientos espontneos se sum el de varias instituciones. As, por ejemplo, la Intendencia capitalina en el CONCURSO BIENAL DE
ARQUITECTURA que organizara en el
ao 1942, les otorg a Arbeleche y Canaie
el Primer Premio en la Categora "A"
(Medalla de Oro) y Segundo Premio en la
Categora "B" (Medalla de Plata) por el
Instituto de Jubilaciones y Pensiones;
Mencin en la Categora "A" por la Bolsa
de Comercio y a Dighiero y Arbeleche,
Mencin en la Categora "B" por el edificio para renta de! Banco de Seguros del

ALMANAQUE DEL BANCO DE SEGUROS DEL ESTADO

Edificio de rea del Banco de Seguros, frenlc a su


propia sede, en Av. Libertador Juan A. Lavallcja N*
1458-60-64 y las calles Mercedes y Paraguay.

Estado frentista a ste. Por su parte ia Sociedad de Arquitectos del Uruguay les
condecor en diversas ocasiones por los
concursos que ganaron y por su labor en
general. Tambin recibieron reconocimiento a nive! internacional en el V
CONGRESO PANAMERICANO DE
ARQUITECTOS realizado en Lima en el
ao 1940 y en la Exposicin de Arquitectura y Urbanismo montada en ocasin
del VI CONGRESO PANAMERICANO
que tuvo lugar en nuestro pas. Adems y
en virtud de sus valiosos antecedentes, el
arquitecto Arbeleche fue nombrado Asesor, en el ano 1963, del concurso para el
monumento a erigir en memoria de Don
Jos Batlle y Ordez en las canteras del
Parque Rod, el cual, pese a que se fall,
nunca lleg a construirse.
En otro orden de cosas hemos de sealar que Beltrn Arbeleche fue -como
nosotros- Director de la revista de la Sociedad de Arquiteclos y autor de numerosos artculos. En cuanto al Arq. Canale

practic con singular conocimiento, destreza y arte el "hobby" de la fotografa


por lo que mereci numerosas distinciones en los concursos en que intervino.
Ahora, a ms de cuatro dcadas del
auge del binomio, ese lapso nos permite
apreciar con la suficiente perspectiva y la
debida imparcialidad, su labor. No es
aventurado ni exagerado afirmar que ambos signaron con su particular estilo una
poca de nuestra arquitectura: sin duda
sus razones tuvieron los diferentes jurados de los concursos en que intervinieron, para discernirles tantas distinciones
y esas razones a la vista estn.
En los especiales momentos de crisis y
desconcierto que vivimos, en que algunos
autores cuestionan y menosprecian la
obra de los ms grandes maestros de la
arquitectura moderna y otros en cambio
la analizan exhaustivamente porque
piensan que la vela que ellos descubrieron puede dar muchos frutos an, cabe
rever de acuerdo con esta postura -que es
la de los "neo-modernos"-, la arquitectura racionalista que estos autores nacionales encarnaron tal vez ms que nadie en
nuestro medio. Fue sin duda muy saludable esta corriente, ya que luch contra ei
excesivo y falaz decorativismo decimonnico; por otra parte posee atributos bsicos, esenciales, que no debieran ser ignorados por toda buena arquitectura, por
encima de estilos o modas dei momento.
La franqueza, ia funcionalidad y la simplicidad, son valores eternos, inconmovibles -aunque haya quien rompa lanzas en
pro de la "complejidad y contradiccin"-. La arquitectura que nos legaron
Arbeleche y Canale posee todas esas virtudes -as como en la Argentina la que
realizara Antonio Tibaldo Vilar-, por lo
cual se adapta perfectamente a nuestro
medio y a sus posibilidades econmicas.
Pretender hacer en los pases subdesarroliados construcciones altamente tecnificadas, sofisticadas, con "alusiones" o
motivos referenciales ms o menos embozados -que en general significan un
gasto adicional superfluo-, resulta sencillamente fuera de lugar. Si estamos p'
bres llevemos nuestra pobreza con dignidad y no pretendamos aparentar lo que

LA MAQUINA DE GANAR CONCURSOS

mos constituya el modelo ms apropiado


al cual referenciar nuestra arquitectura ya
que es onerosa en su ejecucin y en su
uso y mantenimiento.
Por otra parte la buena funcionalidad
de un edificio, va de la mano con una
mayor economa en su costo, pues para
atender a una ptima eficiencia, hay que
evitar recorridos intiles o tortuosos. En
este sentido, la labor de Arbeleche y Canale fue indudablemente, paradigmtica.

Inmueble "14 de Mayo", de la Caja de Jubilaciones


Bancanas, ubicado en la proa que forman la Av. Libertador Juan A. Lavalleja y la calle Paraguay con la
Av. Uruguay.

no somos. La arquitectura como la vestimenta, trasunta nuestra personalidad:


por eilo debemos ser autnticos y no
mero remedo de lo que se hace en otras
partes del planeta.
La obra de Arbeleche y Canale es una
de las respuestas posibles para atender a
nuestras exigencias y necesidades desde
* punto de vista arquitectnico y bueno
e s ei
"Bces hurgar en ella para rescatar lo
que an siga siendo vlido. A ttulo de
ejemplo, estimamos sumamente atendile y vigente, la forma cmo organizaban
s
. echadas en base a un ventaneo racioai. dimensionando los vanos casi cientiament, para proveer de adecuada luz
os ambientes. La corriente posterior
c rtam wal
"
- l " (muro cortina), o sea
fachada enteramente vidriada, si
de
r
c
proporcion verdaderas obras maese SU 8nero
( c o m o l o s edificios LeVe - y o >ea
' gram en Nueva York), no cree-

Tal vez en lo nico que discrepamos


es con la solucin que emplearon muchas
veces -porque estaba en boga eatoncesde crear un haLl monumental, de toda la
altura del edificio y aJ cual dieran en
"balconada" las oficinas de ios distintos
pisos. Este expediente entraa el inconveniente de crear un enorme volumen de
aire a caldear o enfriar por una parte y,
por otra, de proveer un alto nivel sonoro
de ruido en todo el edificio, problema
que se ve agudizado si a la planta baja
accede gran cantidad de pblico. A pesar
de ello, esta tipologa arquitectnica goza
del favor de muchos proyectistas actuales: .'ames Stirting y James Gowan en la
Facultad de Historia de la Universidad
de Cambridge en Gran Bretaa; John
Portman & Associates en la cadena de
hoteles Hyatt Regency (en especial en los
de Atlanta y San Francisco); Kevin Roche, John Dinkeloo & Associates en el
edificio de la sede central de la Fundacin Ford en Nueva York o, ms cerca
nuestro. Clorindo Testa con el estudio
S.E.P.R.A. en el Banco de Londres y
Amrica del Sur en Buenos Aires, se
cuentan entre los ms prominentes cultores de esta modalidad, por los indudables
recursos plsticos que proporciona.
Por eso agregamos, a modo de reflexin final, la labor de estos destacados arquitectos uruguayos brinda material suficiente, para que las nuevas generaciones
extraigan valiosas enseanzas y soluciones rescatables con que ir constituyendo
un patrimonio arquitectnico autnticamente nuestro. Debemos considerar que
las buenas lecciones del pasado son siempre provechosas: tenerlas presente es !o
que puede dar continuidad e individualidad a nuestro quehacer.