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Relacin laboral

entre los conductores


de taxi, los
propietarios y
la afiliadora
Esteban Lagos Gonzlez
Estudiante de quinto semestre de Derecho de la
Universidad del Norte. lagosest@gmail.com

Entidad: Corte Suprema de Justicia


Sala: Casacin Laboral
Radicacin: 39259
Magistrado ponente: Carlos Ernesto Molina Monsalve

n el escenario nacional es frecuente encontrarse con personas que ejercen el oficio de


conductores de taxi sin ser propietarios de
los vehculos que utilizan como herramienta de trabajo; adems es usual que los taxistas no
cuenten con las condiciones laborales adecuadas y
no les sean reconocidos los derechos propios de un
trabajador. La pregunta innegable, cuya respuesta
se dar con este texto, basndose en la jurisprudencia de la Corte Suprema, es si existe una relacin laboral entre el conductor, el propietario y la
empresa que afilia el taxi.
La Corte Suprema de Justicia sala de Casacin
Laboral, en sentencia del 17 de abril de 2013 ha
hecho un anlisis jurisprudencial que permite dilucidar de una manera ms clara la situacin laboral
de los conductores de taxi. Situacin entendida, segn la Corte, en relacin con los propietarios de los
vehculos y con las empresas afiliadoras.

La sentencia en cuestin es el resultado de la interposicin de un recurso de Casacin, por parte


del demandado, en el marco de un proceso laboral.
El proceso laboral originario fue instaurado por la
cnyuge sobreviviente de un conductor de taxi que
falleci en el ejercicio de su oficio contra el propietario del vehculo y de manera solidaria contra la
empresa afiliadora solicitando que se reconociera
la existencia de un contrato de trabajo. La cnyuge
suprstite solicit adems que se pagara la respectiva indemnizacin por el accidente de trabajo en
el que su pareja perdi la vida y se cancelaran todas las prestaciones sociales adeudadas, derivadas
del contrato de trabajo existente entre su pareja, el
propietario y la empresa afiliadora que deba responder solidariamente, de acuerdo con las pretensiones.
En su defensa, y como respuesta a la demanda
interpuesta por la cnyuge sobreviviente, el propietario del vehculo manifest que no exista una
relacin laboral, y por consiguiente, no exista un
contrato de trabajo, y adujo que la relacin contractual existente entre ambas partes responda a
un tpico contrato de arrendamiento del vehculo,
con pago de canon diario y entrega del taxi durante 12 horas diarias en calidad de arrendamiento
(6:00 a.m. - 6:00 p.m.). Por su parte, la empresa
afiliadora manifest en aras de eximirse de la responsabilidad solidaria aducida por la actora que
suscribi un contrato con el propietario del vehculo de vinculacin de vehculo taxi, el cual fija
un lmite de responsabilidad por parte de la empresa, al indicar que el propietario del automotor
respondera por las obligaciones econmicas a las
que hubiere lugar.
El juez de primera instancia reconoci a la actora
(como cnyuge suprstite del fallecido conductor
de taxi) el pago de algunas deudas producto de
la relacin laboral, como primas y cesantas; adems orden que se otorgara la pensin vitalicia de
sobrevivientes a la suprstite, y neg la indemnizacin por lucro cesante, dao emergente y perjuicios morales reclamados por la actora con referencia al accidente laboral.

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U R D I C A

J
C T U A L I D A D

Impugnada la sentencia de primera instancia, el


juez de segunda instancia ratific la decisin a quo.
En su providencia aduj la existencia de una prestacin personal de servicio por parte del conductor, la remuneracin en la modalidad de destajo
y la presuncin de subordinacin contenida en el
artculo 24 del Cdigo Sustantivo del Trabajo y en
el artculo 15 de la Ley 15 de 1959.
El artculo 23 del Cdigo Sustantivo del Trabajo ha
establecido los elementos esenciales requeridos
para que se entienda la existencia de un contrato
de trabajo: (1) La actividad personal del trabajador;
(2) la continuada subordinacin o dependencia
del trabajador respecto del empleador y (3) salario como retribucin al servicio. El artculo 24 del
mismo cuerpo normativo establece una presuncin
simplemente legal, se presume que toda relacin
de trabajo personal est regida por un contrato de
trabajo. De acuerdo con la jurisprudencia constante de la Corte Suprema de Justicia, para la operacin de esta presuncin solo resulta necesario
probar la existencia de la actividad personal o la
labor; en adicin, indica la jurisprudencia, no resulta necesario probar (por parte del trabajador) la
existencia de una continua subordinacin jurdica
(Sentencia de la Sala Laboral de 1 de julio de 2009,
Radicacin 30437).
Respecto a la solicitud de casacin para el caso
particular, la Sala laboral de la Corte Suprema de
Justicia concluy la correcta procedencia del ad
quem en su providencia. Indic la Corte que dicha
providencia es el producto del correcto anlisis del
material probatorio y de la correcta interpretacin
y aplicacin de las normas jurdicas aplicables.

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Resulta especialmente destacable de la sentencia la


validez que otorga la CSJ Laboral a la aplicacin de
la Presuncin General establecida en el artculo 24
del CST, que permite aseverar la existencia de una
relacin laboral. Es importante sealar tambin
del fallo la aprobacin hecha por parte de la CSJ
de la interpretacin dada por el juez de segunda
instancia, al considerar que la remuneracin que
recibe el conductor de taxi responde al salario a

destajo, consagrado en la legislacin en el artculo


132 del Cdigo Sustantivo del Trabajo. Lo anterior
por cuanto el taxista guarda como propios los excedentes o ganancias de dinero diariamente despus de haber entregado una suma de dinero al
propietario y haber cumplido con los dems requisitos pactados (combustible, lavada del automvil).
En concordancia con lo estipulado por la Corte, a
la luz de la aplicacin de los artculos 22, 23 y 24
del CST, bastar con la prueba de la actividad o
labor personal para que se presuma la existencia
del contrato de trabajo.
En cuanto a la Responsabilidad Solidaria por parte
del propietario y la empresa afiliadora, ha concordado la CSJ con el fallo del ad quem al considerar
que en el artculo 15 de la Ley 15 de 1959 constituye una presuncin especial de la relacin laboral
entre el conductor de servicio pblico, el propietario y la empresa afiliadora; adems de generar
la responsabilidad solidaria de los dos ltimos en
lo relacionado con las obligaciones laborales que
surgieren en el marco de la relacin laboral.
En resumen, la CSJ Sala Laboral en la providencia
tratada ha establecido lineamientos claros que permiten la deduccin de la existencia de un contrato
de trabajo para los conductores de taxi que, aun
siendo verbal o no existiendo propiamente, se presumir ante la concurrencia de los elementos esenciales en el caso concreto.

Actividad personal: el conductor de taxi o


el trabajador deber probar la ejecucin
de la labor o la prestacin personal del
servicio por parte de l.

Remuneracin: La acostumbrada forma


de remuneracin entre los taxistas y los
propietarios constituye lo que la legislacin laboral colombiana llama salario a
destajo.

Subordinacin: En el caso de los conductores de taxis, de acuerdo con la provi-

dencia, es aplicable la presuncin de subordinacin y corresponder la carga de


la prueba al demandado para probar lo
contrario.
El alcance de esta sentencia de la CSJ Laboral est
sustentado en la enorme trascendencia social de
la decisin adoptada que, bajo criterio personal,
constituye un enorme avance en materia laboral en
la proteccin de los derechos de los conductores
de taxi como trabajadores y el reconocimiento de
los derechos laborales y prestaciones sociales que
devienen de la existencia de una relacin laboral
generadora de obligaciones para el propietario del
vehculo como empleador y de manera solidaria a
la empresa afiliadora.
Finalmente, providencias como la analizada de la
CSJ Sala Laboral constituyen una valiosa pieza de
la jurisprudencia protectora de los derechos de
los trabajadores; adems de ser desarrolladora del
principio constitucional de Primaca de la Realidad
(Art. 53 CPN) y contribuir a que no se camufle bajo
otras figuras contractuales la existencia de un contrato de trabajo en los trminos de la legislacin
laboral y las obligaciones que este genera para el
trabajador.

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