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Rumo ao concreto: Brs Cubas em trs verses

Alfredo Bosi

Luso-Brazilian Review, Volume 46, Number 1, 2009, pp. 7-15 (Article)

Published by University of Wisconsin Press


DOI: 10.1353/lbr.0.0062

For additional information about this article


http://muse.jhu.edu/journals/lbr/summary/v046/46.1.bosi.html

Access provided by Universidade de So Paulo (27 Sep 2013 07:00 GMT)

Rumo ao concreto
Brs Cubas em trs verses

Alfredo Bosi

This essay intends to apprehend the figure of the character-narrator of


Memrias pstumas de Brs Cubas through the analysis of its three main
determinations: the free style of the deceased author, the phenomenology of
the underground man, and the apprehension of the social type. The relationship between these different approaches (constructive, existential and sociotypological) is not one of mutual exclusion, but rather a dialectic one. The
result is intended to be the concrete concept, in the Hegelian sense of multiple
determination.

ermitam-me comear pelo comeo dos comeos, no caso, a epgrafe do


ensaio Brs Cubas em trs verses. um pensamento de Pascal:
Nossos sentidos no percebem nada de extremo. Barulho demais nos ensurdece, demasiada luz nos ofusca; demasiada distncia e demasiada proximidade impedem a vista.

Em termos de interpretao literria, qual para ns, hoje, o ensinamento de Pascal? Que o leitor crtico deve ora usar culos de ver de longe,
ora culos de ver de perto, ora mesmo culos de meia distncia. Se vejo
do alto e de muito longe, sem as necessrias lentes de aumento, diviso o
conjunto, mas no enxergo as partes nem o movimento de cada figura. Se,
ao contrrio, vejo muito de perto, colando meus olhos ao objeto, distingo
bem um detalhe, mas no consigo apreender o conjunto. So observaes
que valem para nos advertir dos limites da crtica sociologizante demasiado
ampla ou da crtica formalista excessivamente fechada.
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ISSN 0024-7413, 2009 by the Board of Regents
of the University of Wisconsin System

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Talvez o mais adequado seja trocar de lentes quando necessrio. Por exemplo, comear pela anlise da forma, no caso, da construo ou do fraseio
do romance, continuar pela leitura e escuta das vozes das personagens, com
suas perspectivas e tons existenciais peculiares, perseguindo, a certa altura,
a integrao dos aspectos particulares no contexto maior, histrico e social.
E finalmente, como postulava Leo Spitzer, falando do crculo hermenutico,
voltar aos detalhes de forma e estilo para ver se as hipteses iniciais saem
confirmadas ou infirmadas. Spitzer fala de um ir e vir das partes ao todo e
do todo s partes.
O que se prope, em princpio, levar em considerao trs dimenses
presentes em toda obra literria, e que, a rigor, j foram definidas ao longo
da histria da Esttica, de Aristteles aos tempos modernos: construo, expresso, representao.
Podemos iniciar a leitura das Memrias pstumas de Brs Cubas valendonos ora de um ora de outro desses registros analticos e interpretativos. Todos tm algo importante a revelar. Mas todos conhecem igualmente limites,
que s o recurso aos demais registros pode ultrapassar. H uma interao
entre os trs modos de ler, mas, indo ao fundo do mtodo, trata-se de uma
dialtica inter-dimensional, pois cada verso supera (conservando hegelianamente) o horizonte de cada uma das outras; horizonte que se arrisca a
tornar-se fechado e redutor sempre que considerado isoladamente.
A mltipla determinao propicia a formao do conceito concreto, ao
passo que a determinao unilateral tende a fi xar uma leitura abstrata.

I Dimenso construtiva ou formalizante


As Memrias Pstumas de Brs Cubas foram escritas em um estilo programadamente livre.
Machado, o romancista maduro (twice born, segundo a bela definio
de Otto Maria Carpeaux), aquele que escreve a partir dos anos 1880, ou de
seus 40 anos de idade, escolheu inscrever-se na tradio de uma prosa significativamente diversa dos modelos tradicionais do romance romntico
e, j quela altura, do romance naturalista. Compare-se o Machado das
Memrias pstumas com Alencar ou com Alusio Azevedo.
A sua confessada inspirao vincula-o a Diderot, a Sterne, a Xavier de
Maistre, a Garrett. Os eruditos, cata de influncias remotas, remontam
essa dico ao pardico Luciano de Samsata, cujos dilogos se encontraram na biblioteca de Machado. Na esteira de Mikhail Bakhtin, j houve
quem aproximasse as Memrias pstumas da stira menipia, que teria em
Varro, Sneca, Erasmo, Burton e finalmente em Sterne os seus grandes representantes. Em conferncia proferida em setembro de 2008, na Universi-

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dade de So Paulo, o professor e crtico Ronaldes de Melo e Souza formulou


a hiptese da vigncia de uma ironia aristofnica na obra de Machado. Seria,
portanto, uma corrente de prosa ficcional joco-sria com caracteres estilsticos marcados, e que Machado retomaria ao fazer do narrador a figura
aparentemente inverossmil do defunto autor.
O ensasta Sergio Paulo Rouanet formalizou a mesma hiptese cunhando
a expresso forma shandiana, que enfeixaria as caractersticas desse gnero
de romance tomando por paradigma a prosa do Tristram Shandy. Machado,
como se sabe, cita Sterne como um de seus modelos literrios no prefcio
terceira edio das Memrias pstumas.
Em seu ensaio Riso e melancolia, Rouanet elenca quatro caractersticas
que vinculam as Memrias ao modelo shandiano: a presena enftica do
narrador (o eu onipresente e opinitico), a tcnica da composio livre, incluindo digresses e fragmentos em zigzags, o uso arbitrrio do tempo e do
espao, a interpenetrao de riso e melancolia.
Detenho-me apenas no primeiro tpico, a presena enftica do narrador
ou a hipertrofia da subjetividade. Essa caracterstica, que formal e psicolgica ao mesmo tempo, j foi observada por crticos mediante diferentes
perspectivas. Augusto Meyer, que encontraremos adiante como o maior
conhecedor da dimenso existencial do narrador das Memrias pstumas,
qualificava-a, h setenta anos, com as expresses perspectiva arbitrria ou
capricho como regra de composio. Meio sculo depois, o crtico Roberto
Schwarz retomaria a observao falando da volubilidade do narrador em
termos de composio do romance.
Tanto Brs Cubas como seu ascendente Tristram Shandy parecem brincar com os objetos de sua narrao, com a prpria construo do livro e,
por tabela, brincam tambm com as reaes hipotticas do leitor. A relao
com o leitor virtual , s vezes, amena e diplomtica, s vezes satrica, o que
aproxima, de fato, as duas obras, propiciando reflexes ldicas, morais ou
filosofantes do narrador.

Extenso e limites da tese construtivista


Depois de tomarmos conhecimento da multiplicidade das intervenes
daquele eu onipresente e caprichoso que emparelham o narrador das
Memrias com o narrador de Sterne (e, parcialmente, com os narradores de
Diderot, Xavier de Maistre e Garrett), ficamos convencidos da vigncia de
um padro narrativo ou, lato sensu, literrio, que regeu as Memrias pstumas, dando-lhes aquela feio inconfundvel que rompeu com o paradigma
do romance linear anterior.
Mas . . . como no pretendemos esquecer aquela fina observao de Pascal, comeamos a desconfiar que nossos olhos de leitor se postaram muito

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rente a este ou aquele trao estilstico, e que afinal seria preciso captar o
desenho e o tom da narrativa inteira, ouvir a melodia do comeo ao fim, e
no ater-se somente a uma ou outra imagem, a uma ou outra nota, a uma ou
outra frase do texto. Ou seja, comeamos a nos perguntar: o que esses vrios
traos estilsticos exprimem? O que, afinal, quer dizer o desenho que presidiu construo da obra? Entramos assim no cerne da segunda dimenso
mencionada.

II Dimenso expressiva ou existencial do texto ccional


Abramos o primeiro ensaio de Augusto Meyer sobre Machado de Assis, intitulado O homem subterrneo. de 1935. Ento no se celebrava o centenrio do escritor, pois ele havia morrido havia menos de trinta anos. O
incipit do texto provocador:
Quase toda a obra de Machado de Assis um pretexto para o improviso
de borboleteios maliciosos, digresses e parnteses felizes . . . Fez do seu
capricho uma regra de composio . . . E neste ponto se aproxima realmente
da forma livre de um Sterne ou de um Xavier de Maistre. Mas a analogia formal, no passa da superfcie sensvel para o fundo permanente.
A vivacidade de Sterne uma espontaneidade orgnica, necessria, a do
homem volvel que atravessa os minutos num fregolismo vivo de atitudes,
gozando o prazer de sentir-se disponvel. Sterne um molto vivace da dissoluo psicolgica. Em Machado, a aparncia de movimento, a pirueta e o
malabarismo so disfarces que mal conseguem dissimular uma profunda
gravidade-deveria dizer: uma terrvel estabilidade. Toda a sua trepidao
acaba marcando passo. (15)

Os que j tiveram o prazer de ler o ensaio inteiro sabem que, a partir


dessa observao, Augusto Meyer vai expor em seu estilo inimitvel de
crtico-poeta a relao existencial e estrutural entre a forma livre e a figura
do homem subterrneo, verdadeiro timo das mutaes de superfcie. No
apenas o homem epidrmico, espevitado, que muda por mudar, mas tambm o auto-analista, aquele que vive e se v viver, o espectador de si mesmo,
pirandelliano avant la lettre, capaz de envolver com a mortalha do defunto
autor a vida ociosa e egosta do Brs vivo.
Ora, essa percepo de que a forma ou o modelo confessadamente imitado no assumia, nas Memrias pstumas, o mesmo significado que caracterizava os caprichos de Tristram Shandy j tinha sido reconhecida e dita
com todas as letras, em primeiro lugar, pelo prprio autor, quando afirmara
que aqueles seus modelos no partilhavam do seu sentimento amargo e
spero. taa que pode ter lavores de igual escola, mas leva outro vinho.
Passa ento a ser uma tarefa hermenutica qualificar com preciso esse
sentimento fundamental especfico que permeia toda a dico da obra. A

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palavra-chave foi cunhada por Alcides Maia, que, por sua vez, inspirou a
leitura de Augusto Meyer: humor.
Comentando o achado crtico de ambos, pude escrever:
Humor que oscila entre a mvel jocosidade na superfcie das palavras e um
sombrio negativismo no cerne dos juzos.
Humor cuja aparncia de movimento feita de piruetas e malabarismo mal
disfara a certeza montona do nada que espreita a viagem que cada homem
empreende do nascimento hora da morte.
Humor que decompe as atitudes nobres ou apenas convencionais, pondo a
nu as razes do insacivel amor-prprio, das quais a vaidade o paradigma
e a veleidade o perfeito sinnimo.
Humor que mistura a conveno e o sarcasmo na forma de mximas
paradoxais.
Humor, enfim, que parodia as doutrinas do sculo, positivismo e evolucionismo, sob o nome de Humanitismo, e as traz na boca de um mendigo
aluado. (Brs Cubas em trs verses 2930).

Diremos que, levando ao extremo a sua caracterizao expressiva, Augusto Meyer conclui de modo que no sabemos se justo ou injusto, mas sempre incisivo e problematizador dos nossos fetichismos: A unidade de tom,
nos livros da ltima fase, chega a ser simples monotonia (22).
Um novo horizonte se abriu, de todo modo, envolvendo o anterior e conferindo-lhe novo sentido. Estvamos convencidos de que havia, de fato, uma
vontade-de-estilo na feitura das Memrias pstumas, que resultara na forma
livre e arbitrria do defunto autor. Mas agora estamos igualmente persuadidos de que, apesar da vigncia explcita desses padres, dos quais Sterne o
mais relevante, o tom, a expresso, numa palavra o processo existencial que
se formulou naquelas cadncias de estilo, no reproduzia passivamente os
seus paradigmas, na medida em que era peculiar ao novo projeto ficcional
do narrador machadiano.
O humor de Machado tem uma fora destrutiva e dissolvente, amarga
e spera, que no se reconhece na tradio menipia nem tampouco nas
estrepolias de Tristram Shandy. machadiano, no tem antecedentes nem
descendentes prximos diretos. Trata-se de um narrador que se dobra sobre si mesmo, refletindo luz fria da morte o que fizera e dissera quando vivo.
Mas . . . a universalidade que se capta a partir de uma leitura existencial
radical como a de Augusto Meyer (que soube comparar o homem subterrneo de Machado ao Dostoivski das Memrias do subsolo, e aproximar o
analista de si mesmo da personagem pirandelliana) atinge outra dimenso
quando atentamos para a particularidade dos estmulos sociais locais. Ou
seja, o horizonte existencial ganha em concretude histrica quando o integramos no registro representativo ou mimtico do texto narrativo.

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III Dimenso representativa ou reexa


Depois de sondar o homem subterrneo e o analista de si mesmo, figuras
modeladas pela crtica de Augusto Meyer, ainda nos cabe perguntar: mas
quem este homem, quais so as suas coordenadas de tempo e espao? Ou:
a que estmulos histricos especficos ele reagiu e aplicou o seu humor corrosivo, nadificante? As respostas a essas perguntas exigem uma contextualizao das memrias de Brs.
A contextualizao do narrador e das personagens pode ser feita ou com
os instrumentos da sociologia positivista, cuja expresso mais alta e refinada se encontra na sociologia de Max Weber, ou com os instrumentos da
doutrina marxista, particularmente com a categoria da arte como reflexo da
sociedade.
Qual o meio social e econmico em que vivem Brs e as personagens
circundantes? Qual o seu modus vivendi? A que campo ideolgico se pode
filiar a sua personalidade ou a sua mentalidade? Em que medida seus pensamentos, palavras e obras so determinados pela classe social a que pertence, no caso, pelo fato de ser um rentista ocioso na sociedade escravista
brasileira do sculo 19?
Nessa busca dos fatores sociais determinantes, pode-se dizer que a sociologia da literatura foi apertando os seus parafusos desde a genrica abordagem plekhanoviana de Astrojildo Pereira, em Machado de Assis, romancista do Segundo Imprio, at o enfoque lukcsiano de Roberto Schwarz,
em Um mestre na periferia do capitalismo, passando pelo weberiano Raymundo Faoro, em A pirmide e o trapzio.
A teoria do reflexo, desenvolvida por Lukcs a partir da sua converso
ao marxismo ortodoxo, baseia-se no postulado do externo que se torna
interno, ou seja, dos componentes sociais que so introjetados pelo escritor formando o cerne da sua obra. Um dos seus procedimentos bsicos a
construo do tipo social, que se materializa na personagem ou no narrador.
Trata-se de um procedimento objetivante, que parte do exterior para o conhecimento do ncleo interno da personagem.
Certas caractersticas, vistas literariamente como forma livre, ou vistas
existencialmente em termos de humor cido e dissolvente, passam a ser explicadas de modo causal pela condio econmica do narrador-personagem,
isto , pelo fato de Brs Cubas ser proprietrio no contexto do Brasil
Imprio.
A representao de um tipo ou de uma situao social localizada e datada acresce nova dimenso ao trabalho narrativo das Memrias pstumas.
a dimenso do observador que se posta no lugar do psiclogo social, e
passa a discriminar certos traos de comportamento de uma determinada
classe ou estrato social.

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Considero esse esforo de contextualizao da obra machadiana uma


das conquistas das ltimas dcadas da sua fortuna crtica. Ela nos tem revelado um escritor atento ao cotidiano poltico do Segundo Imprio mediante
o estudo minucioso das suas crnicas e at mesmo dos seus despachos burocrticos como funcionrio do Ministrio da Agricultura. Machado nos
aparece, agora, ao contrrio das acusaes veementes que lhe lanou o grande
abolicionista negro Jos do Patrocnio, como um liberal democrtico, discreto e ironicamente distanciado, mas lcido em relao s atrocidades do
regime de trabalho escravo.
De todo modo, o problema do alcance da interpretao socio-tipolgica
anlogo ao que se pode levantar em relao s outras leituras, a formal e
a existencial. necessrio saber precisamente at que ponto caractersticas
inerentes s Memrias pstumas como a forma livre e o humor, aquele sentimento amargo e spero que as penetra, podem ser meramente subordinadas
s disponibilidades econmicas da personagem Brs Cubas. Temos diante
de ns uma pessoa, com seus momentos de auto-reflexo e auto-crtica, ou
apenas um tipo reificado, ao qual s caberia o procedimento da stira de costumes? Trata-se da apreenso fenomenolgica de um homem que viveu e se
v viver ou de uma alegoria ideolgica? So qualificaes que se excluem mutuamente ou se imbricam dialeticamente? Perguntas todas cruciais, tendo
em vista que a leitura alegorizante, ostensivamente unilateral, tende ultimamente a espalhar-se por toda a obra de Machado, reduzindo os narradores
de Dom Casmurro e do Memorial de Aires a pobres fantoches ideolgicos.
A crtica sociolgica weberiana e a de filiao lukcsiana esto interessadas no desvelamento da ideologia que enforma a narrativa. A questo
no nada fcil, a comear pela prpria posio do ltimo Lukcs que, na
Ontologia do ser social, nega que se possa atribuir a um autor, enquanto indivduo, uma determinada ideologia (Lukcs 445). O termo valeria, de
preferncia, para modos de pensar e sentir de classes ou estratos inteiros de
uma dada sociedade interessados em manter ou defender o seu status quo.
Um escritor, quando individualmente considerado, pode projetar tendncias contraditrias de um momento da sua prpria sociedade, misturando
lances de rebeldia com expresses de tdio ou conformismo, notas de stira
local com lances de humor universalizante. Seria provavelmente este o caso
de Machado de Assis. Sabemos, por via negativa, que as ideologias do progresso correntes no seu tempo, o positivismo e o evolucionismo, codificadas
nas obras de Comte e de Spencer, no s no o atraram como foram objeto
de stira na figura daquele filsofo aluado do Humanitismo, Quincas Borba.
Convm lembrar que positivismo e evolucionismo eram sistemas fi losficos e, sob vrios aspectos, polticos, difundidos em todo o Ocidente, no
se restringindo evidentemente aos estratos cultos brasileiros. O ceticismo
machadiano recebia estmulos locais, mas transcendia nossas fronteiras.

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Em minha percepo, sujeita naturalmente a revises, o Machado maduro


conservou basicamente os princpios trazidos do liberalismo democrtico e
militante da sua juventude, evidentes nas crnicas dos anos 1860; mas infundiu-lhe cadncias melanclicas, cticas e pessimistas, j expressas nos
moralistas franceses dos sculos 17 e 18, que ele tanto admirava (Pascal, La
Rochefoucauld, Chamfort . . . ) e nos grandes pessimistas do sculo 19: penso
em Leopardi cujo desencanto absoluto, csmico e histrico, ressuma no
delrio de Brs Cubase em Schopenhauer.
O limite da stira local se encontraria na auto-reflexo e no ceticismo
universalizante. A sua forma estilstica o capricho. A sua expresso existencial o humor.
Princeton, NJ, 7 de outubro de 2008.

Notas
1. Desejo agradecer ao colega e amigo, Prof. Pedro Meira Monteiro, a gentileza
do convite para participar de seu curso em Princeton sobre a obra de Machado de
Assis. Trata-se de uma oportunidade particularmente feliz, pois me dedico ao seu
estudo desde os anos setenta, quando escrevi meu primeiro ensaio sobre o Memorial de Aires, at data recente: faz dois anos, publiquei Brs Cubas em trs verses, e,
h apenas trs meses, o ensaio Figuras do narrador machadiano. , portanto, um
privilgio poder expor e discutir com leitores latino-americanistas essas minhas
ltimas tentativas de interpretao.
2. Ver, em partricular, os estudos de Jos Guilherme Merquior e de Enylton de
S Rego.
3. Procurei desenvolver o tpico da interao narrador-leitor em Figuras do
narrador machadiano.
4. O movimento detectado pela sondagem expressiva vai no sentido contrrio e
complementar: quer conhecer o modo pelo qual o interno se torna externo.
5. Sobre a presena deste veio moraliste na obra madura de Machado, fiz alguns
comentrios em Machado de Assis. O enigma do olhar.

Trabalhos citados
Bosi, Alfredo. Brs Cubas em trs verses. Estudos machadianos. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
. Figuras do narrador machadiano. Cadernos de Literatura Brasileira.
Machado de Assis. So Paulo: Instituto Moreira Salles, 2008. 12661.

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. Machado de Assis. O enigma do olhar. So Paulo: tica, 1999.


Lukcs, Gyrgy. Ontologia dellessere sociale, II. Roma: Ed. Riuniti, 1981.
Merquior, Jos Guilherme. O romance carnavalesco de Machado, prefcio s
Memrias pstumas de Brs Cubas. So Paulo: tica, 1971.
Meyer, Augusto. Machado de Assis (19351958). Apresentao de Alberto da Costa e
Silva, 4a ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, Academia Brasileira de Letras, 2008.
Rego, Enylton de S. O calundu e a panacia. Machado de Assis, a stira menipia e
a tradio lucinica. Rio de Janeiro: Forense, 1982.
Rouanet, Srgio Paulo. Riso e melancolia. A forma shadiana em Sterne, Diderot,
Xavier de Maistre, Almeida Garrett e Machado de Assis. So Paulo: Companhia
das Letras: 2007.

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