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27 6 2015 Entrevista 1

Boris Levin: Cuarenta Hace un tiempo, en el mundo del ajedrez, este era el
pico de una carrera, pero la vida competitiva se ha comprimido tanto que ya
es hora de pensar en la recta final, especialmente dado que mencionaste esta
edad como crtica en algunas ocasiones.
Vladimir Kramnik: Nunca dije que el momento que cumpla cuarenta me retirara
de inmediato. Es ms bien un hito en mi carrera despus del cual vale la pena
detenerse a pensar. Lo que puedo decir es que definitivamente no planeo jugar
hasta anciano, pues realmente no quiero experimentar lo que es descender a un
nivel cada vez ms bajo despus de haber llegado a la cima. Tambin tiene que
ver con la calidad del juego. En tanto pueda mantener mis estndares seguir
jugando, luego me retirar.
Despus de todo, tambin es importante disfrutar el proceso, aunque tal vez
'disfrute' no sea la palabra correcta, dado que el ajedrez se ha convertido en un
trabajo muy duro. Sin embargo, de una u otra manera es necesario tener empuje
e inters. El momento en el que esto comience a desaparecer me detendr de
inmediato, pues no juego ajedrez por dinero sino porque me doy cuenta de que
todava soy capaz de lograr algo.
A quin te sientes ms cercano: a Kasparov, que termin su carrera a los 42,
o a Anand, que gan un Campeonato Mundial a los 43 y sigue teniendo grandes
resultados?
Mucho depende de la fisiologa. Anand es un hombre con un enfoque budista
claramente definido, lo que conlleva un gasto racionado de energa y un flujo
natural en la vida. Adems, no creo que nadie tenga la capacidad de
recuperacin que tiene Vishy. En ese sentido me siento ms cerca de Kasparov:
mucho ms emocional. Uso ms energa. Y yo vi cmo jug su ltimo torneo en
Linares: realmente fue duro para l, el sudor se derramaba por su cara.
En ese caso, tambin tena que ver con su estilo de juego tan energtico?
Probablemente, pero eso no es lo ms importante. Alguien dijo muy
acertadamente que la edad no es el nmero de aos que se han vivido, sino el
nmero de aos que se han tenido experiencias. La intensidad de la vida y de la
carrera, todos los Campeonatos del Mundo Boris Spassky alguna vez remarc
que un Campeonato del Mundo toma tres aos de tu vida. Si jugu cuatro,
entonces he cumplido 52, no 40! (sonrisas).
En general, creo que definitivamente seguir activo por dos o tres aos ms, pero
no quisiera ver ms adelante. Geller una vez mencion que los aos bsicamente
no son el problema, simplemente hay que trabajar ms y ms, pero tengo una
familia, hijos, proyectos sociales, y es difcil para m apartarme tanto tiempo.

Por lo tanto, las probabilidades indican que a mis 45 los que tiene Anand no
ser capaz de mantenerme en la lite, y entonces para qu seguir?
Me parece que la frase de Geller es correcta en esencia, pero el trabajo del
ajedrecista moderno difiere mucho del que se realizaba en los tiempos de
Efim Petrovich. Recuerda el amor con el que Lev Polugaevsky hablaba del
refinamiento de la variante que lleva su nombre. Sus descubrimientos
creativos le dieron ms satisfaccin que los puntos que luego gan con ellos.
Y ahora qu? Hay que poner una posicin en la computadora y conseguir
recordarla
No exactamente, todava surgen algunas ideas propias, pero realmente son
pulidas por la mquina. De cualquier manera, si ahora trabajara unas diez horas
al da podra mantenerme en la lite por mucho tiempo, pero de dnde sacar
esas 10 horas? Tendr que entregar los aos de la niez de mis hijos? O
abandonar todo lo dems que tiene que ver con mi vida?
Al nivel que compito todos tienen un conocimiento fundamental de la apertura.
Durante mi juventud, ese conocimiento deba ser adquirido manualmente
leyendo libros, estudiando Informantes, analizando esta o aquella posicin y,
por lo tanto, la experiencia poda compensar los bajos niveles de energa.
Pero ahora enciendes una computadora y todo viene cocinado, en tanto puedas
recordarlo. Por lo que la ventaja de la experiencia queda muy minimizada,
mientras que las ventajas de la juventud se han vuelto ms relevantes. Los
niveles de energa a los 20-22 simplemente son muy distintos que a los 40, puedo
ver eso por mi propia experiencia.
Si te daran la oportunidad de volver unos 50 aos y jugar ajedrez en la era
pre-computacional, lo haras?
Sabes? El ajedrez es ms interesante ahora: es ms complicado, dinmico y
agudo. Pero eso es bueno para los espectadores, mientras que para los jugadores
todo era ms fcil en ese entonces. Probablemente aceptara sin pensarlo dos
veces (sonre).
Ahora recuerdo mi primer Linares, en el 93. Qu placer comparado con los
torneos actuales! La preparacin para la partida tomaba una hora, a lo ms dos.
Yo y mi entrenador de ese entonces, Vitaly Tseshkovsky, movamos las piezas un
rato, se nos ocurra alguna pequea idea, y todo estaba listo para que vaya a la
sala de juego.
Ahora pasas dos horas clicando a lo largo de una variante con la computadora y
de repente te das cuenta que no funciona. Y esta otra tampoco. Y esa otra. El
resultado final es que la preparacin durante el torneo absorbe todo el tiempo
entre partidas.

stoy seguro que te han torturado con preguntas similares antes, pero me
E
gustara que articules la diferencia entre Kramnik-2015 y Kramnik-2000, que
gan el Campeonato del Mundo.
Creo que s lo han hecho. Mi motivacin ya no es tan alta, y mis niveles de
energa, repito, tampoco. Por otro lado, tengo una comprensin ms profunda del
juego y ms experiencia.
Esos son cambios comunes que todos comprenden. Estoy ms interesado en
los cambios que ha sufrido tu estilo de juego, en tu enfoque al momento de
jugar una partida.
Estilsticamente, soy un personaje muy inusual. No puedo recordar otro Campen
Mundial cuyo estilo se haya alterado completamente al menos dos veces en su
carrera. En los 90 jugaba de forma muy activa y agresiva, buscando
complicaciones tcticas constantemente. Luego, en algn momento cercano a
1998, todo cambi dramticamente: mis partidas eran conducidas de forma
puramente posicional. Eso continu hasta 2005, cuando comenc a volver al
juego agudo. Ahora todo est gradualmente volviendo a un enfoque ms clsico.
Es ms, no se puede decir que esos cambios fueron conscientes, mucho menos
planeados. Ni siquiera yo puedo explicarlos claramente.
Pero deben existir algunas razones, de cualquier manera.
En los 90, probablemente se pueda conectar con mi trabajo al lado de Sergey
Dolmatov, un ajedrecista claramente posicional. En cualquier situacin, primero
buscaba una jugada tranquila, con ganas de entrar en algn final.
Es ms difcil explicar mi retorno al juego agudo. Probablemente me sent
liberado despus de haber perdido el ttulo del Campeonato Mundial en 2008. La
corona es una gran responsabilidad: constantemente hay que demostrar algo, y
en ocasiones reducir el riesgo al mnimo.
Pero qu est sucediendo ahora que ests volviendo al camino posicional?
Bueno, en primer lugar, me di cuenta que todava es la base de mi juego,
instalada en mi niez. Y, en segundo lugar, mis oponentes son cada vez ms
jvenes y en partidas complejas donde se gasta mucha energa, es cada vez ms
difcil superarlos. Es ms, la mayora de talentos jvenes son vidos
contadores. Es til llevarlos a un terreno de juego lento y posicional, donde
puedo usar mis habilidades.
Pueden los veteranos de hoy obtener resultados basndose solo en su
comprensin posicional como lo haca Smyslov? Despus de todo, Vasily
clasific a la Final del Torneo de Candidatos a los 63 aos.

Es mucho ms difcil ahora, si del todo posible, principalmente debido a la mayor


cantidad de torneos (hemos dejado atrs, por ejemplo, los aplazamientos). Pero
tambin se debe a la abundancia de posiciones tcticas, que tiene que ver con la
llegada de las computadoras.
Para concluir esta conversacin con estilo, podramos recordar la conocida
opinin de Mijail Tal, quien present una analoga entre los ajedrecistas y los
compositores musicales. Tal compar a Botvinnik con Bach, a Smyslov con
Tchaikovsky y a s mismo con el rey de la opereta, Kalman. Dado que tu madre
se educ en un conservatorio, no deberas tener mucho problema para
continuar con la serie de comparaciones.
Intentmoslo.
Qu compositor tiene un espritu ms similar al de Kramnik?
Es difcil evaluarme a m mismo, especialmente si tomamos en cuenta los
cambios de estilo antes mencionados (pausa). Tal vez Rachmaninoff.
Exacto! l tambin variaba.
S, y es ms, Sergei Vasilievich tena periodos en los que no poda componer nada;
ah tambin me parezco a l (sonre).
Pasemos a tus rivales ms cercanos. Carlsen?
Todos lo comparan con Mozart, incluso lo llamamos as en broma entre nosotros.
Se ha vuelto un poco clich, aunque el ajedrez de Magnus no se parezca en nada
a la msica del austriaco. l es ms tcnico.
Kasparov?
Definitivamente no Mozart (sonre). Beethoven, quiz.
or cierto, Tal tambin mencion que los jvenes (tena en mente a Kasparov)
P
se asemejaban ms a compositores modernos - Prokofiev, Shostakovich. Tal
vez sea hora de pensar en msicos populares?
Oh, s: Kasparov es un tpico Rammstein (risas).
Anand?
Aqu Mozart sera ms adecuado. En trminos de sencillez, naturalidad y talento
innato. En este ltimo apartado, Vishy est entre los ms grandes de la historia.
Pero al mismo tiempo, acaso lo califica como genio? Recuerdo una de tus
entrevistas, en la que solo incluiste a cuatro genios: Kasparov, Fischer,
Capablanca y Tal.

Eso es si usamos las medidas ms estrictas, adems de que solo tom en cuenta a
jugadores que ya haban terminado sus carreras. Si bajamos los requisitos solo un
poco, entonces tanto Anand como Carlsen entraran a este grupo. Es ms, la
carrera de Magnus apenas est comenzando; dentro de unos diez aos podra
entrar perfectamente en la categora de los ms grandes.
Si te asignaran como el entrenador de un equipo compuesto por los diez
mejores de la historia, a quin incluiras en la alineacin? Por cierto, podras
ser parte de la misma.
Interesante, nunca lo haba pensado Ya tenemos a los cuatro primeros.
En qu orden los colocaras?
Esa es una decisin muy difcil, y en la situacin dada el orden sera
insignificante, de cualquier manera. Anand y Carlsen tambin entraran, y luego
Definitivamente Karpov. Definitivamente Alekhine. Sin duda Lasker. Y luego, para
el dcimo puesto, hay muchos candidatos: Botvinnik, Smyslov y muchos otros.
Exclusivamente Campeones Mundiales?
Por qu? Considerara seriamente la candidatura de Akiba Rubinstein. Una figura
muy significante.
Un grupo as de estrellas, jugara de forma unificada?
Con su fuerza individual, eso no tendra importancia. Destruiran a cualquier
rival.
Qu partida aparecer bajo el nombre de Vladimir Kramnik en las
enciclopedias de ajedrez del futuro?
Es difcil elegir una, parcialmente debido a que mi estilo ha cambiado tanto. Se
podran encontrar partidas caractersticas en cada periodo creativo. En los 90,
estara probablemente mi victoria con negras sobre Kasparov en el Dos Hermanas
de 1996. Por cierto, esa fue la nica partida decisiva entre nosotros con victoria
para las negras, pues todas las dems se las adjudic el que llevaba las piezas
blancas.
Tambin hubo, sin embargo, dos victorias espectaculares con negras contra
Topalov: en 1995 y 1997. Y tambin una victoria sobre Kasparov en 1994 en una
partida rpida. Tambin las elegira.
En la siguiente etapa de mi vida, mencionara la ltima partida del Campeonato
del Mundo contra Leko. Es difcil imaginar algo ms importante en trminos
deportivos, y la calidad de la partida tambin fue excelente.

Tambin podramos mencionar otras partidas muy buenas, como la victoria contra
Anand en Wijk aan Zee.
Honestamente, es difcil elegir cuando no hay criterios claros. Tambin me cuesta
contestar preguntas respecto a mi escritor o compositor favoritos, especialmente
porque en diferentes periodos uno tiene diferentes preferencias. Tal vez se
puedan mencionar diez, como con los genios del ajedrez, pero elegir solo uno de
ellos Pasa lo mismo con las partidas.

Je ne regrette rien?
i te permitiran vivir tu carrera de nuevo, pero con la experiencia que has
S
acumulado hasta ahora, cambiaras muchas cosas?
Claro. He cometido muchos errores!
Aunque hayas tenido una de las carreras ms exitosas?
Con mi actual comprensin y la energa de mi juventud, hubiera sido mucho ms
exitosa! Al menos me dara unos 50 puntos ms de Elo, independientemente de
todo los dems. Sabes que es lo que ms me falt?
No.
La presencia de alguien como Nikitin para Kasparov o Furman para Karpov. Un
mentor sabio, que me gue en la vida, me d consejos en situaciones difciles y
me permita aprender de los errores de otros en vez de los mos. Logr todo por
prueba y error. Si fuera el entrenador de un joven de 17 aos, simplemente le
prohibira muchas cosas.
Por otro lado, si lo vemos como un todo, no tengo arrepentimientos: en todo me
fue bastante bien y con xito.
Todos recuerdan algn momento en el que realmente sintieron miedo.
Mi momento ms crtico no tuvo nada que ver con algn tipo de crimen o
escndalo, sino con un viaje normal al aeropuerto de Linares, cuando el mundo
ajedrecstico pudo habernos perdido a m y a Kasparov.
Por favor cuntanos ms!
Ya no recuerdo exactamente qu ao era. Creo que el 96, o el 98. El ltimo
torneo de Linares haba terminado y tenamos vuelos temprano en la maana, y
el viaje al aeropuerto duraba unas tres horas. Por lo tanto, Kasparov y yo salimos
a eso de las seis de la maana, en el mismo auto. Y el conductor, luego nos
enteramos, simplemente se durmi al volante mientras el auto iba a una
velocidad considerable.

Estbamos sentados, hablando de cualquier cosa y sin darnos cuenta de nada,


pues el conductor llevaba lentes oscuros. La ruta estaba vaca, por lo que 120
km/h pareca perfectamente normal. Entonces un auto apareci delante de
nosotros y comenzamos a acercarnos velozmente. Solo faltaban unos cuantos
metros, y estbamos precipitndonos hacia el otro auto!
Kasparov estaba en el asiento delantero (por lo que podra haber terminado an
peor), y yo atrs, pero ambos sentimos el peligro al exacto mismo tiempo, y
saltamos como si furamos una persona. Nuestros movimientos repentinos
despertaron al conductor, quien literalmente a ltimo segundo logr mover el
volante.
Kasparov, un hombre apasionado, todo lo que pensaba respecto al incidente. El
tipo, entretanto, detuvo el vehculo, tom algo de caf de un termo con sus
manos temblorosas, y unos minutos despus simplemente se calm. Llegamos a
nuestro destino sin incidentes, pero todava recuerdo lo que sent en los segundos
crticos hasta el da de hoy.

16 07 2015 Entrevista 2
Inessa Rasskazova: Vladimir, podras decirnos que es lo que queda del dolo
de 25 aos, ese joven calmado y serio, con apariencia de pensador, que le
quit la corona del ajedrez al mtico Garry Kasparov? En esa poca, Kasparov
te caracterizaba como una persona extremadamente pragmtica
Vladimir Kramnik: Pragmtico? Honestamente, siempre he sido y sigo siendo,
ms que todo, a pesar de mi proximidad a la edad de retiro, un bohemio.
Tengo muchos intereses adems del ajedrez. La poca en la que solo pensaba en
ajedrez y este me ocupaba veinticuatro horas al da ha pasado, y considero que
esto es completamente natural, aunque no evita que siga estando en el Top 10
mundial. Ahora realmente quiero clasificar al Torneo de Candidatos, y la Copa del
Mundo es importante para m. Gan la ltima Copa del Mundo, pero has ahora
nadie ha logrado un doblete
La Olimpiada tambin es importante en mi calendario. He sido Campen Olmpico
tres veces como parte del equipo ruso, pero eso sucedi en los 90. En los ltimos
diez aos, he jugado unas cuantas veces y con frecuencia hemos quedado a
milmetros de la victoria. Fue muy molesto. Por ejemplo, en Turqua, todos,
incluidos los ganadores, reconocieron que fuimos los mejores objetivamente,
pero que quedamos a milmetros Por lo tanto, este es un objetivo muy serio
para m: tratar de ganar la Olimpiada, finalmente!
Qu inesperada confesin! Me encantara que nos expliques qu significa ser
bohemio para ti, y cmo lo sientes en esta edad de retiro.

Los aos nos cambian a todos. El ajedrez no parece algo que demande un trabajo
fsico excesivo, pero en trminos de uso de energa, es una actividad dura. En
ocasiones jugamos por seis o siete horas, y eso significa siete horas de
concentracin muy intensa. Claro que es ms fcil para los jvenes de eso no
hay duda -, pero lo ms importante es que todava me interesa el ajedrez. Me
enfoco en l con pasin y determinacin, aunque simplemente debo admitir que
mi motivacin ya es ms baja de lo que era antes. Despus de todo, tengo dos
hijos y una familia. Cuando eres joven no existe nada ms que el ajedrez Puedo
ver cmo Carlsen o Caruana, que ahora estn en la cima, trabajan y piensan solo
en el juego. Adems tienen ms energa, algo que a los veinte o veinticinco es
natural. Por otro lado, yo tengo algo de sabidura. Est claro que hay que
compensar la desventaja de la edad de alguna manera.
A mis veinticinco, cuando me coron Campen Mundial la misma edad que
Magnus Carlsen tiene ahora , era mucho ms fcil jugar que a los cuarenta. Y, de
cualquier manera, sigo en el Top 10 y siento que tengo la fuerza para seguir
luchando con los mejores del mundo de igual a igual. Esto requiere ms
disciplina, sin embargo, y ms esfuerzo. Incluso si das todo de ti
fisiolgicamente, a los cuarenta tu memoria ya ha empeorado algo, tu velocidad
de pensamiento se ha reducido y hay algunas cosas que simplemente no puedes
hacer. Es pura fisiologa. Simplemente, con el pasar de los aos, es necesario
encontrar algn tipo de recurso interior.
Por ejemplo?
Si observamos, por ejemplo, a Vishy Anand ha estado jugando con mucho xito
recientemente podemos ver que es perfectamente posible. Nuevas ideas: cmo
enfocar una partida, cmo prepararse para los torneos. Cuando era joven esto no
era un factor clave, simplemente trabajaba y jugaba. Ahora necesito realizar
mucho ms trabajo analtico para mantener mi nivel. Gast mucho ms tiempo
en eso que antes, analizando constantemente cada una de mis participaciones,
cada partida. Constantemente pienso en las razones por las que comet errores y
cmo erradicarlos. Ser posible erradicarlos? Y, sino, cmo puedo evitar estas
situaciones?
Ah es donde entra tu experiencia?
Empiezas a actuar de manera ms consciente, para pensar en trminos ms
estratgicos. Pero, repito, esto tiene mucho que ver con la fisiologa, incluso con
los genes. Se puede presentar un fuerte declive y no hay manera de detenerlo.
Kasparov se retir del ajedrez a los cuarenta y dos, cuando sinti que ya no poda
seguir hacindolo. Anand tiene cuarenta y cinco, pero est jugando muy bien.
Alguien ms termina a los treinta y cinco El estrs del ajedrez te deja sin nada,
y simplemente puede haber demasiado dao.

Afortunadamente, sigo teniendo energa y deseos de seguir, y no me siento


inferior a la siguiente generacin en una lucha puramente ajedrecstica. Claro
que si llega el momento, en unos cuantos aos, cuando ya me sea difcil luchar
sobre el tablero, tendr que dejarlo.
Vladimir, tienes una vida normal o sigues una dieta estricta, un rgimen
estricto? Puede una dieta y un rgimen acelerar los procesos cognitivos?
Lo estoy intentado, pero a veces simplemente no funciona
Por qu no?
Como haba mencionado, por naturaleza soy un bohemio. Si quiero ver una
pelcula interesante pero el rgimen dictamina que ya debera estar durmiendo,
veo la pelcula de cualquier manera! Si quiero juntarme con alguien a conversar
pero el da siguiente tengo un match, eso no constituye una razn para que
posponga una buena conversacin. Tambin debes escucharte a ti mismo. Algunas
personas pueden seguir un rgimen sin desviarse ni un poquito, pero para m eso
se convertira en tal tortura que simplemente no podra jugar normalmente
luego. Botvinnik se acostaba a la misma hora toda su vida y tomaba el proceso de
recuperacin con seriedad, por lo que me advirti que no siga mi enfoque con
tanto fanatismo: Volodya, no puedes hacer eso! Pero l era una persona
totalmente diferente y para l esto era natural.
En esa poca no necesitaba de esto. Poda comer lo que sea, dormir poco y seguir
teniendo energa ilimitada. Ahora necesito prestar atencin, naturalmente, pero
nunca ser capaz de entregarme a una rutina estricta por un periodo largo de
tiempo. Si acumulas fatiga emocional y te sientes mal emocionalmente, eso
destruye todo el efecto! Juegas mejor cuando ests de buen humor y con armona
interna. Tipos con regmenes, como Botvinnik o Vishy Anand que tambin tiene
un rgimen estricto , tienen una tarea ms fcil en algunos sentidos. Claro que
es til seguir una rutina de sueo y alimentacin, pero solo si esto va de la mano
de tu perfil psicolgico. Estoy buscando un balance para no deprimirme por tanta
disciplina, pero ya no puedo permitirme ser tan bohemio como era en la
juventud. Estoy buscando el equilibrio perfecto (...)
Tienes un entrenador o hace tiempo que eres auto-suficiente?
A veces invite alguno, pero ya he desarrollado mi propio Sistema de trabajo: un
sistema estratgico general de juego. Esto incluye un trabajo individual con la
computadora y la ayuda de entrenadores ya no es tan importante. Carlsen tiene
un enfoque distinto. Tiene todo un equipo de no menos de diez personas
trabajando para l. Este es, por supuesto, un equipo muy serio. Yo no tengo eso,
pero por varias razones no creo necesitarlo.
Entonces, ahora compites contra equipos completos?

En parte s. Pero ahora estamos hablando de aperturas. Las aperturas son


importantes, pero tambin es importante jugar bien. La parte del juego en s
sigue siendo la misma.
Cmo ser el momento en el que decidas retirarte? Puedes imaginarlo?
Cuando comience a perder inters en el ajedrez, cuando comience a aburrirme.
Por ahora siento inters y deseo. Si eso se disipa, por qu lo hara? Tengo muchas
opciones para hacer algo ms y no ganar menos. Y en segundo lugar, cuando me
sienta ms dbil que los diez mejores jugadores y no pueda responder sobre el
tablero. Usualmente, estas dos cosas estn conectadas y sospecho que ocurrirn
al mismo tiempo. De cualquier manera, no me veo jugando hasta tener 80, como
Korchnoi. Para m eso es completamente irrealizable! Unos cuantos aos ms
mximo Salir del Top 10 de a poco, luego del Top 20, luego del Top 100,
descender a torneos de menor nivel No, eso no es para m.

12 02 2016 Entrevista 3
Zangalis/Barsky: Por primera vez en muchos aos no ests participando en la
lucha por el Campeonato del Mundo. Cmo te sientes en el nuevo rol de
"observador"?
Kramnik: Estoy tranquilo al respecto. Fue un giro del destino que no haya entrado
al Torneo de Candidatos. El rating que se tom en cuenta se tom de un periodo
en el que mi rating no alcanzaba. No tengo quejas. Ese periodo fue determinado
con antelacin, pero si lo mueves dos meses hacia adelante o hacia atrs, hubiera
entrado. Tal vez los candidatos deberan ser elegidos en base a un rating ms
cercano para reflejar la fuerza de un ajedrecista en un momento especfico del
tiempo y no hace un ao...
No es el fin del mundo, sin embargo, pues hay otros objetivos interesantes.
Tratar de mejorar mi juego. Claro que me gustara luchar por el Campeonato del
Mundo, considerando que ya soy un jugador mayor y no me queda mucho tiempo.
Es un poco molesto perderme este ciclo, pero qu se puede hacer? En el curso de
los aos he aprendido a aceptar las cosas como vienen.
Los saltos de rating los sufrimos todos, incluso Carlsen. l es ms estable que el
resto pero tambin ha tenido una cada bastante grande recientemente. Hay
mucha competencia y un calendario de torneos muy apretado. Anand, por
ejemplo, tambin se ha vuelto inestable: hace medio ao era el segundo del
mundo, y ahora est fuera del top 10. Tal vez, sin embargo, pronto volver, pues
es un jugador de primera clase.
Qu objetivos tienes adems del Campeonato del Mundo?

Muchos! Este ao me gustara ganar la Olimpiada con Rusia, simplemente jugar


bien, disfrutar de mi juego y crear buenas partidas. Lo ms importante es
mantener mi inters en el juego y mi motivacin. Si esos dos elementos ya no
estn presentes, es hora de dejar de practicar el deporte, pero por ahora,
afortunadamente, todo est en su lugar.
Quin es el favorito en el Torneo de Candidatos?
No hay favorito: todos tienen un nivel muy similar. Todo depender de la forma
en la que cada jugador llegue al torneo, adems de algo de suerte. Casi
cualquiera de los participantes podra ganar. No estoy evitando la pregunta,
simplemente esa es la realidad.
En el torneo abierto de Gibraltar, Anand sufri dos dolorosas derrotas.
Afectar esto su confianza en su propia habilidad?
Claro, pero l tiene suficiente tiempo para recuperarse. Ha ganado el ltimo
Torneo de Candidatos de manera muy convincente, y no se puede descartar que
vuelva a hacerlo en esta ocasin.
En Wijk aan Zee, estaban Caruana, Giri
informacin y no jugando con todo a ganar?

Karjakin

escondiendo

Est claro que no estaban en su mejor forma. Sin duda cada uno de ellos
consideraba este evento como un torneo de "calentamiento", aunque tambin
queran mostrar un buen nivel. A Caruana le fue mejor que al resto, pero eso se
debi principalmente a su espritu de lucha. Creo que todos mejorarn, y algunos
de ellos de manera muy significativa, antes del Torneo de Candidatos.
No mucho antes del evento en Gibraltar se jug un torneo en Qatar, donde
tanto t como Carlsen participaron. Grandes maestros de lite en abiertos?
S, democracia (sonrisas). Pero por qu no? En 2014 particip en mi primer
abierto en mucho tiempo, en Qatar, y me gust. Es importante que el torneo haya
sido fuerte, pues no todos los abiertos son iguales. En Gibraltar y en Qatar,
excepto tal vez en las primeras rondas, te enfrentas a grandes maestros decentes
y a jugadores de primera. Es muy interesante. A cualquier edad, en cualquier
etapa de tu carrera, quieres nuevas experiencias de un torneo, aadirle algo a tu
carga de conocimiento. Un abierto dbil no te dar nada, excepto dinero tal vez,
y eso no es lo ms importante. Habl con Magnus: a l tambin le gust el torneo
en Qatar.
Lograste ganar abiertos en tu juventud?
Claro! Aunque la ltima vez que jugu probablemente haya sido en 1993. Pero,
como muestra la experiencia, los mejores jugadores terminan en las primeras
posiciones a pesar del formato del torneo o la nmina de jugadores. La clase se
demuestra en un evento largo. Antes la gente deca que si forzaran a los mejores

grandes maestros a jugar en abiertos, pronto perderan sus ratings, pero ahora he
participado dos veces en Qatar y he mejorado mi rating, y lo mismo ha pasado
con Carlsen y Nakamura.
En noviembre del ao pasado la Hacienda de los Estados Unidos impuso
sanciones al presidente de la FIDE. Despus de esto Kirsan Ilyumzhinov
renunci temporalmente. Alguna vez pensaste en ser el lder de la FIDE?
Hipotticamente en el futuro, tal vez. Pero definitivamente no ahora. Soy el
nmero 2 del mundo, juego profesionalmente y, adems, nadie me ha invitado.
Aparte de eso, no me parece que Ilyumzhinov planee renunciar. En cuanto a su
retiro temporal, es una jugada tctica, mientras que las sanciones en s mismas
son muy tristes.
Sin importar cual sea tu opinin de l, estoy seguro de que los cargos son
absolutamente artificiales. Es ms bien una venganza por la eleccin perdida por
Kasparov en 2014, cuando compiti con Ilyumzhinov por el puesto de presidente
de la FIDE y perdi contra l por un gran margen. Despus de todo, Garry
Kimovich tuvo un enorme apoyo de los Estados Unidos, incluso en trminos
financieros. Es posible que la gente que lo apoy tenga contactos decentes en la
Casa de Representantes, y esas personas decidieron combinar trabajo y placer:
vengando as la desastrosa eleccin y evitando la firma de un enorme contrato...
Qu contrato?
Todo esto pas cuando la FIDE estaba planeando firmar un importante contrato
por el derecho de organizar el match por el Campeonato del Mundo en noviembre
de este ao. Hace un par de meses habl personalmente con uno de los
instigadores de ese proyecto, un importante empresario estadounidense, y me
confirm que haba auspiciadores listos para organizar el match por el
Campeonato del Mundo y, tal vez, otros eventos de envergadura en los Estados
Unidos. Las sanciones se anunciaron literalmente unos das antes de que se firme
el trato. No te parece sospechoso? Enfatizara que esta es mi opinin personal, y
entiendo que para muchos podr sonar a una "teora conspirativa", pero, confen
en m, no estoy ni cerca de ser la nica persona que cree en esta versin de los
hechos.
Adems, cul es el punto de las sanciones? Si Ilyumzhinov vendi petrleo a
terroristas, esa es una ofensa criminal. Kirsan declar que est preparado para
defenderse en una corte estadounidense, pero nadie ha levantado cargos contra
l. Y sospecho que no se abrir ningn caso criminal, porque entonces tendras
que proveer pruebas claras de las acusaciones. En resumen, si hay cargos
concretos, llvenlo a los tribunales, y si no los hay, no deberan haber sanciones.
Kasparov no tard en responder a los comentarios de Kramnik:

Los comentarios de Kramnik demuestran que una habilidad excepcional para


jugar ajedrez no representa inteligencia o carcter moral.
Aparentemente la costumbre de la Rusia de Putin de acusar a agentes externos
por los crmenes y errores del mismo rgimen es contagioso incluso en el mundo
del ajedrez!
Las sanciones de los Estados Unidos contra el presidente de la FIDE me han
entristecido, como a cualquiera que ama el ajedrez. Hieren la imagen del juego
una vez ms.
Las anteriores ediciones del Zurich Chess Challenge fueron muy exitosas e
incluso lanzaron el "formato de Zrich": una ronda de ajedrez clsico y otra de
rpidas. Ahora habr un nuevo formato: dos partidas por da con un control de
tiempo de 40 minutos hasta el final de la partida, con 10 segundos de
incremento por jugada. Qu opinas de esta innovacin?
Me parece que tiene futuro. En este momento, sin duda, no hay necesidad de
introducir ese control en todas partes, pero se puede probar. Por ahora es un
experimento, pero dentro de cinco aos el formato de "dos partidas al da con un
control de una hora por partida" podra volverse la norma. Tal vez incluso los
matches del Campeonato del Mundo se jueguen as.
Es cierto que ni yo ni mis oponentes jams hemos jugado con un control de
tiempo as, por lo que tendremos que acostumbrarnos, pero ese no es un gran
problema; se dar gradualmente. Sera muy interesante ver cunto afecta un
control as a la calidad de juego. Si el contraste con el ajedrez a ritmo clsico no
termina siendo muy grande, es decir, las partidas son de alta calidad, entonces
ese control de tiempo ganar popularidad.
ltimamente, cuando se siguen las retransmisiones con evaluaciones de
computadoras, da la impresin de que todos se han olvidado cmo jugar,
exceptuando, tal vez, Carlsen
No, no es as! Simplemente las computadoras se estn volviendo cada vez ms
fuertes, y hay un inters muy alto en los torneos. En el ajedrez moderno, el rol
de la preparacin sigue creciendo, los ajedrecistas gastan cada vez ms tiempo
preparndose en casa y eso tiene un impacto en tu frescura a la hora de jugar. Es
una cosa cuando uno se prepara por una hora, duerme, da un paseo y luego va a
la partida, y otra muy diferente cuando se prepara por cinco horas. En este
ltimo caso, uno gasta mucha energa, incluso antes de que comience la partida.
En general, sin embargo, el nivel de juego es bastante alto, claramente ms alto
que el de hace 10-20 aos.
Kasparov, por ejemplo, con frecuencia obtena una gran ventaja en la apertura, y
luego solo tena que terminar a su rival. Por supuesto, jugaba brillantemente,
pero muchas de sus partidas fueron ganadas gracias a su preparacin. Ahora eso
es cosa del pasado, y es necesario generar un nivel de tensin extremadamente
alto en el tablero en posiciones prcticamente igualadas. Uno gana gracias a

decisiones psicolgicas correctas: por ejemplo, alternando drsticamente el


patrn de juego, repentinamente jugando de forma aguda cuando se acerca el
control de tiempo. Si quieres ganar, debes propiciar posiciones agudas e
irregulares para que, como dicen, les des la chance de equivocarse a tus rivales.
Pero al mismo tiempo nada te garantiza que t seas el que cometa los errores.
Desafortunadamente, en el primer nivel, producir una partida limpia - conseguir
una gran ventaja en la apertura y convertirla en victoria - ya es poco realista en
la prctica. Por lo tanto, a veces da la impresin que ahora se cometen ms
errores.
Realmente crees que el nuevo control de tiempo podra ser usado en los
matches por el Campeonato del Mundo?
Por ahora no veo ningn problema con que se juegue un match con el control de
tiempo clsico, pero las computadoras se estn volviendo ms fuertes y la teora
en las aperturas se est desarrollando... En los torneos, sin importar lo que pase,
el pblico disfrutar de una o dos partidas interesantes, pero en un match solo
hay una partida por da. Podra ser que las negras "esterilicen" la posicin en la
apertura y la lucha termine ah. Si eso se vuelve un fenmenos masivo, es posible
que tengamos que jugar dos partidas al da. Y no 12, sino 24, en la misma
cantidad de das. Es poco probable que suceda en el prximo par de aos, pero es
posible que con el tiempo ese formato se establezca.
Repito: es importante ver si el nuevo control de tiempo hace que la calidad de las
partidas sufra. Si vemos que el nmero de errores graves aumenta
dramticamente, ese no ser un paso en la direccin correcta. Adems de hacer
que el ajedrez sea ms emocionante, tambin es importante mantener un alto
nivel de juego.
Vladimir, has jugado en varios torneos y matches por el Campeonato del
Mundo. Puedes recordar los momentos ms memorables? Por ejemplo, el ao
2000, cuando venciste a nada menos que Garry Kasparov para convertirte en
el mejor gran maestro del planeta...
Es difcil para m elegir el momento ms memorable. En trminos de intensidad
de trabajo y tensin, hay poco que pueda compararse con ese match a lo largo de
mi carrera. Para jugar contra Kasparov en esa ocasin, cuando estaba en su mejor
momento y tena el rating ms alto de su carrera, tuve que superar mis propios
lmites. Por lo tanto, los recuerdos que quedan son ms bien de trabajo duro,
aunque no dejan de ser placenteros, pues el resultado fue positivo.
Y qu sentiste el momento en que te diste cuenta de que habas vencido al
"Grande y Terrible"? Carlsen, por ejemplo, salt a una piscina completamente
vestido despus de ganar la corona contra Anand. No te dieron ganas de
nadar, tal vez, en champn?

Extraamente, no sent casi nada. Senta una fatiga tan grande que ni siquiera
me qued energa para festejar. No s cmo ser para otros deportistas, pero
para m, al terminar un torneo o un match duro, siempre sigue una enorme
desolacin. Por supuesto, las celebraciones de todo mi equipo despus de vencer
a Kasparov fueron estridentes, pero no para m... no lo hice "como un ruso".
Hasta la ltima jugada, los altos niveles de adrenalina te ayudan a seguir, pero
cuando todo termina de repente te das cuenta que no te queda nada. Nada en
absoluto. Y despus de eso simplemente no puedes dormir normalmente por un
buen tiempo. Eso me sucedi despus de ese match por el Campeonato del
Mundo.
Como dicen los sabios, "la fuerza est en el movimiento". Y yo pienso lo mismo. Si
consigues un objetivo, ah se acaba, es hora de cambiar de rumbo. Descansar en
tus laureles no te lleva a nada.
Entonces, eso de relajarte y tomar muchos tragos no es para ti?
Parece que no. Lo que qued en mi memoria no es el da en que gan el
Campeonato del Mundo, sino el camino que segu para conseguir el ttulo. Le que
tras su victoria sobre Anatoly Karpov en 1985, Kasparov irrumpi en el hotel,
festej, grit y mantuvo sus brazos en alto. Por naturaleza, l es ms
temperamental. Yo no tuve emociones tan fuertes. Eso fue tambin porque nunca
me enfoqu en un resultado particular (que tena que ser el mejor o algo as).
Incluso si no hubiera conseguido ser campen del mundo, me hubiera alegrado
con mi vida y mi carrera. Mi credo es poner todo mi empeo, usar toda mi
energa, y si despus de eso no alcanzo la cima, simplemente significa que no
mereca alcanzarla.
Hace diez aos venciste al blgaro Veselin Topalov en un match por el
Campeonato del Mundo. Todo el mundo, y no solo el relacionado con el
ajedrez, recuerdan el "escndalo del bao". Como muestra de protesta,
incluso te rehusaste a jugar una de las partidas, regalndole a tu oponente un
punto crucial... Desde entonces, nunca le has dado la mano a Topalov ni a su
manager?
Recientemente, en el Mundial de Rpidas y de Blitz en Berln, nos mostraron la
pelcula de Hollywood "Pawn Sacrifice". Cuando vimos la escena en la que Fischer
no se presenta a la segunda partida, mis colegas comenzaron a bromear, diciendo
que tal vez era hora de filmar una pelcula sobre mi encuentro con Topalov.
Anand y Carlsen incluso sugirieron nombres de actores famosos que podran
representarnos. Ya no recuerdo, sin embargo, quines eran los candidatos. De
hecho, nuestro match no fue menos dramtico que el encuentro de 1972. La
diferencia es que simplemente en esa poca la poltica estaba ms metida en el
ajedrez, con la Guerra Fra interfiriendo.

Se hicieron acusaciones absurdas sobre la cantidad de veces que visitaste el


bao, sugiriendo que recibiste ayuda externa... El match con Topalov tuvo
que ver con algo ms que el ajedrez?
Despus de lo que Topalov y su manager hicieron y dijeron, realmente no quera
perder. Era una cuestin de principio, pues ellos haban ofendido mi honor.
Fcilmente podra haber perdido, pues tom la decisin de jugar despus de
haber sido desprovisto ilegalmente de un punto. Durante el match, la conducta
del equipo de Topalov fue simplemente indignante, un caso de verdadero acoso.
Nunca haba experimentado una agresin de ese tipo en un torneo de ajedrez y
espero nunca ms hacerlo.
Qu sentiste cuando venciste a Topalov en los desempates?
Estaba mucho ms feliz que despus de mi victoria sobre Kasparov, a pesar de
que Topalov, aunque es un ajedrecista muy fuerte, es claramente inferior a Garry.
Las emociones en Elista fueron claramente ms fuertes que las de Londres. Fue
importante para m haber vencido al blgaro por su comportamiento. La gente
adora a los ganadores y rpidamente los disculpa. Estaba completamente
consciente de que si Topalov hubiera ganado, todos hubieran olvidado pronto
como se comport durante el match; se hubiera convertido en hroe. Realmente
no quera dejar que eso pasara!
Desde entonces el mundo del ajedrez ha tenido una opinin muy negativa de
Topalov y l ni siquiera es invitado a ciertos torneos. Esa es una mancha para
toda su vida. En 2006 puso todo en juego: su honor y su decencia. Estaba muy
desesperado por ganar. Moralmente, fue importante para m que l no termine
"salindose con la suya". Tom riesgos y podra haber perdido, pues estaba abajo
durante el match, pero empat el encuentro y consegu superarlo en los
desempates. Creo que desde el punto de vista de resistencia y fuerza de
voluntad, ese fue el logro ms grande de mi carrera.
Y recuerdas cmo se vea Topalov despus de su derrota?
Por alguna razn no estaba mirndolo particularmente a l (risas). Claro que
estaba decepcionado, para decirlo suavemente, pero sin duda su manager estaba
furioso, pues l fue quien cre todo el escndalo y la atrocidad. Topalov tampoco
pudo encontrar la fuerza interna para pedir disculpas pblicamente por su
comportamiento antideportivo, aunque fue condenado por muchos de los mejores
grandes maestros del mundo.
Alguna vez lo perdonars?
Siempre doy una segunda oportunidad a las personas, pero en el caso de Topalov,
l no la tom. Por lo tanto, he dejado de tener cualquier contacto con l, y no le
doy la mano.

Hace medio ao, cuando Topalov estaba en el segundo lugar del ranking
mundial y t en lo ms bajo del top 10, Danailov public una imagen en las
redes sociales diciendo que la vida haba puesto todo en su lugar, mostrando
sus posiciones como finalmente justas. Sabemos que no respondes a las
provocaciones, pero te gustara decir algo ahora?
Danailov: "Quin es quien en el ajedrez mundial 9 aos despus de Elista 2006.
Los hechos y los nmeros han ordenado a los hroes como merecen" (en la lista
de la FIDE de febrero de 2016, Kramnik es 2do y Topalov 9no)
Hace mucho que me vengo manteniendo lejos de esta gente. No me interesa para
nada lo que dice o escribe, y con seguridad no planeo reaccionar. Si no me
hubieras dicho, ni siquiera sabra con las que se vienen. Tienen una reputacin
tan mala que sera mejor que se encargaran de sus propios problemas. Hasta
donde s, el FBI se ha interesado mucho en su manager, pues estn investigando
las actividades conectadas con su trabajo en las Federaciones de Ajedrez de
Bulgaria y Europa. Entonces, su principal ocupacin debera ser mantener su
libertad.
Hace muy poco, en Londres 2013, pudiste haber clasificado para el match por
el Campeonato del Mundo. En el Torneo de Candidatos obtuviste el mismo
nmero de puntos que Carlsen, pero terminaste segundo por algunos
coeficientes de desempates. Te molest que el destino del primer lugar no se
decidiera siquiera por "penalidades del ajedrez", sino por unos nmeros
incomprensibles?
No fue molestoso. Las regulaciones eran ridculas, pero se conocan de antemano.
Simplemente no tuve suerte: segn tres criterios de desempate yo ganaba, pero
Carlsen me superaba en el primero. Es otra cuestin que luego hayamos discutido
mucho sobre este tema. Incluso Magnus dijo que el sistema era extrao. Sin
embargo, nadie demostr una sensacin de urgencia por cambiar algo. Y en el
siguiente Torneo de Candidatos en Jnty-Mansisk las reglas siguieron iguales.
Habl para que se hagan los cambios y decid ver si alguien ms hara algo al
respecto. Result que nadie estaba interesado. Bueno, dej el asunto de lado
tambin, pues en algn momento, quizs, la moneda caer del otro lado y la
regla me favorecer. Deben entender que los grandes maestros suelen ser
personas que simplemente prefieren jugar ajedrez, y no quieren que se los
moleste con temas organizacionales.
Recientemente Kasparov declar que Carlsen se destaca y juega a un nivel
superior, como Djokovic en el tenis. Ests de acuerdo con eso?
Por supuesto, l es ahora el nmero 1 del mundo, pero hay algunos jugadores que
estn en su mismo nivel. No se puede hablar de una enorme distancia. Por otro
lado, no puedo negar que Magnus est mejor que el resto, pero hay tres - o tal
vez cinco - grandes maestros que podran competir con l en un match de largo

aliento. Por lo tanto, esa distancia csmica de la que se habla es un poco


exagerada, y no es una certeza que Carlsen mantendr su reinado por muchos
aos ms. Despus de todo, un match por el Campeonato del Mundo es una
prueba especial. Kasparov tambin "aplastaba" torneos uno tras otro, pero los
matches por la corona contra desafiantes motivados y bien preparados le
costaron muchsimo esfuerzo. Por otro lado, la fuerza de Carlsen es su estabilidad
colosal. Ningn otro ajedrecista tiene eso.
Carlsen ahora est proponiendo abandonar el match por la corona y
reemplazarlo con un torneo por eliminacin similar a la Copa del Mundo.
Esa es una pregunta que hay que responder sistemticamente, sin pensar en qu
gran maestro se beneficiara, sino observando los intereses de la comunidad
ajedrecstica en general. Para m es absolutamente obvio que los matches por el
Campeonato del Mundo son nuestra marca. Es la cosa ms valiosa que tenemos
como ajedrecistas. Mucha gente que raramente sigue nuestras batallas y son solo
novatos, o ni siquiera eso, solo conocen la historia de los matches por la corona:
Capablanca-Alekhine, Botvinnik-Tal, Fischer-Spassky, Karpov-Kasparov, AnandCarlsen La pelcula Pawn Sacrifice, con actores famosos de Hollywood, se
bas en un match as. No entiendo por qu debera destrozarse ese sistema.
Seamos honestos! El match por el Campeonato del Mundo es el nico evento
ajedrecstico que atrae a la prensa y a auspiciadores de todo el mundo. Los
significantes premios en efectivo - dos millones de dlares - solo confirman eso. Y
no deberamos olvidar que el primer match por el Campeonato del Mundo se jug
en 1886. Tirar todo eso a la basura sera un gran error.
Entonces ests categricamente en desacuerdo con Carlsen...
Respeto su opinin, claro. Es una persona honesta y siempre dice lo que piensa, y
est en su derecho de hacer declaraciones as. Simplemente no veo ninguna
ventaja para nadie, por lo que me sorprendi enterarme de eso, y no poda
comprender la idea. El ttulo por el Campeonato Mundial se destaca como
ninguno. Tal vez sea porque hemos tenido muy pocos campeones desde 1886. En
torneos por eliminacin, mucho se decide a ritmos rpidos y la suerte juega un
importante rol. Yo mismo gan la Copa del Mundo, pero no dira que ese formato
podra de ninguna manera compararse a un match. Por lo tanto, espero que en el
futuro cercano no haya ningn cambio. Nadie lo necesita, ni los seguidores ni los
auspiciadores.
El Presidente de la Federacin Rusa de Ajedrez Andrei Filatov cree que el
campen podra ser retado por un multimillonario famoso, como Bill Gates, o
por un fuerte ajedrecista que pueda conseguir el fondo de premios. La FIDE
considerara el desafo. Al mismo tiempo, el ciclo oficial para decidir al
retador no cambiara, por lo que no habra ms matches, ms dinero, ms
relaciones pblicas...

Escuch algo al respecto, pero no conozco los detalles. Sin embargo, creo que el
dinero no debera jugar un papel decisivo en el deporte. Podras permitir algo as
si el retador tiene chances realistas y es un match que el mundo del ajedrez,
incluidos los seguidores, realmente quiera ver. Si eso es posible, entonces sera
necesario introducir criterios ms estrictos y no solo de tipo financiero.
No podemos evitar un tema importante. La tecnologa se est desarrollando a
pasos agigantados, y si un jugador utiliza asistencia de una computadora es
imposible vencerlo. Crees que ese peligro est creciendo?
El problema existe. Las trampas se estn diseminando gradualmente. Lo podemos
evidenciar por la cantidad de casos en los que un deportista ha sido atrapado con
las manos en la masa. Es bueno que todava no haya pasado en torneos de
primera... o al menos nadie ha sido atrapado. Pero claro que incidentes as
sucedern con mayor frecuencia. No es necesario esconderse de la verdad: las
trampas no se evaporarn. En deportes de todo tipo, el doping se ha vuelto un
problema muy serio. Comits enteros de antidoping estn trabajando para lidiar
con eso, pero los escndalos siguen presentndose. Adems, en esos casos el
doping no garantiza la victoria: si eres ms dbil ninguna inyeccin o pldora te
har ganar. En el ajedrez la ayuda de las computadoras es una garanta de xito
contra cualquier oponente y, despus de todo, se estn jugando dinero y ttulos.
Cmo se puede combatir esto?
Realmente me molesta que no se est haciendo ningn trabajo real en ese tema.
En algunos torneos toman medidas cosmticas, que se supone garantizarn la
seguridad... pero un especialista con experiencia puede fcilmente superar esas
defensas. Un tramposo "profesional" no ser detenido. Estudi el tema de lo que
se puede hacer e hice propuestas al comit respectivo en la FIDE ms de una vez.
Estoy dispuesto a dar fe de que existe un mtodo que eliminara las trampas del
todo, pero requiere gastos financieros, que no son muy extravagantes. Sin
embargo, cuando se trata de poner dinero, nadie quiere gastar un centavo.
Realmente no quiero ver al mundo del ajedrez tambalear con escndalos as en el
futuro, por lo que sera mejor tomar medidas ahora.