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Manual de Ensayos de Laboratorio de Mecnica de Suelos. DIC-UCLA.

CAPTULO I
IDENTIFICACIN DE SUELOS
OBJETIVOS
Diferenciar los principales tipos de suelo.
Aplicar criterios sencillos para la identificacin preliminar de un suelo en el campo.

ASPECTOS GENERALES
Suelo es todo depsito de partculas minerales y orgnicas disgregadas pero ntimamente
asociadas entre s, que presentan diferentes grados de cohesin y fuerzas intermoleculares que las
mantienen vinculadas.
Las partculas que forman al suelo son el producto de la meteorizacin de las rocas; esta
meteorizacin puede ser mecnica (fragmentacin) o qumica (descomposicin).
Todos los materiales del suelo van a formar una estructura que depender de la forma y
tamao de sus granos, su distribucin, su composicin mineralgica y del cementante o aglutinante
presente.
Esta estructura dejar espacios vacos entre las partculas slidas que pueden estar llenos de
agua o de aire. Puede afirmarse entonces, que el suelo es un sistema de partculas formado por tres
fases: fase slida, fase lquida y fase gaseosa.
Figura 1.1. Diagrama de fases del suelo
Aire
Agua
Slido

Fase slida: Partculas minerales, producto de la meteorizacin de las


rocas.
Fase lquida: Agua presente en el suelo
Fase gaseosa: Aire y otros gases presentes en el suelo

EQUIPO

Tamices de diferentes aberturas.


Mortero.
Vidrio esmerilado.
Esptula, cuchara.
Recipientes plsticos.
Secador Elctrico.

Horno elctrico con control


temperatura hasta 105 C 5C.
Gotero.
Acido clorhdrico al 20%.
Agua oxigenada.

de

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IDENTIFICACION DE SUELOS
Un criterio de gran utilizacin es el de la A.S.T.M., basado en el uso de un juego de tamices
con diferentes tamaos de abertura. El mtodo consiste en hacer pasar una porcin del suelo a travs
de los tamices, y pesar la cantidad de material que queda retenido en cada uno de ellos.
Segn esta clasificacin se tienen dos grandes grupos de suelo: suelos granulares y suelos
finos cuya base de distincin es el tamiz N 200. Es importante incluir adems, un tercer grupo
correspondiente a los suelos orgnicos.
El siguiente esquema muestra los principales grupos de suelos existentes:
A) Suelos granulares:
a. Granulares gruesos:
i. Fragmentos de roca
ii. Gravas:
1. Gravas gruesas
2. Gravas finas
b. Granulares finos:
i. Arenas
1. Arenas gruesas
2. Arenas medias
3. Arenas finas

B) Suelos finos:
a. Limos
b. Arcillas

C) Suelos orgnicos:
Un suelo es granular cuando ms de la mitad de sus partculas (en peso) quedan retenidas en
el tamiz No. 200, y es fino cuando ms de la mitad de l pasa dicho tamiz.
El suelo recibe el nombre del material que se encuentra en mayor proporcin, y se completa
con el del material que le sigue en cantidad, ejemplo: grava arenosa, arena limosa, arcilla orgnica.

SUELO GRANULAR
Es aquel material retenido en el tamiz No. 200, y a su vez se divide en suelo granular grueso
y suelo granular fino.

Suelo granular grueso:


Son aquellas partculas que quedan retenidas en el tamiz No. 4. En este grupo se pueden
distinguir:
Fragmentos de roca. Retenidos en el tamiz 3.
Grava gruesa. Material que pasa el tamiz 3 y queda retenido en el tamiz .
Grava fina. Material que pasa el tamiz No. y queda retenido en el tamiz No. 4

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Figura 1.2. Fragmentos de roca, grava gruesa y grava fina.

Suelo granular fino:


Son aquellos granos que pasan el tamiz No. 4 y quedan retenidos en el tamiz N 200. Se
incluyen aqu:
Arena gruesa. Material que pasa el tamiz N 4 y queda retenido en el tamiz N10.
Arena media. Material que pasa el tamiz No. 10 y queda retenido en el tamiz No. 40.
Arena fina. Material que pasa el tamiz No. 40 y queda retenido en el tamiz No. 200.
Figura 1.3. Arena gruesa, arena media y arena fina

SUELO FINO
Es el material que pasa el tamiz No. 200. Se agrupan aqu los limos y las arcillas.
Limos: Partculas que pasan el tamiz No. 200, mayores de 0.002 mm.
Arcillas: Partculas menores a 0.002 mm

SUELOS ORGANICOS
Son aquellos que contienen una significativa cantidad de materia orgnica. Los suelos
altamente orgnicos contienen races podridas, hojas, hierbas y materia vegetal en descomposicin.
Pueden encontrarse mezclados con otro tipo de suelos bien sean granulares o finos. El
comportamiento de este tipo de suelos es deficiente, por lo que resulta muy importante su
identificacin.

IDENTIFICACIN VISUAL MANUAL RPIDA DE SUELOS EN CAMPO


Los suelos de grano grueso tales como grava, arena, grava arenosa, arena gravosa, etc.,
pueden ser identificados rpidamente por simple inspeccin visual en campo, o con el uso de los
diferentes tamices sealados anteriormente. Es frecuente encontrar suelos combinados, es decir,
suelos granulares mezclados con suelos finos. En estos casos es difcil cuantificar la cantidad de
limo y/o arcilla presente, pero por lo general este valor suele ser poco significativo, slo se
considera importante cuando supera el 10%.
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Los suelos finos (limos y arcillas) no pueden ser diferenciados a simple vista, por tanto se
han desarrollado algunos mtodos muy sencillos para su identificacin rpida en el campo. Los
criterios bsicos para esta identificacin son la evaluacin de las caractersticas de dilatancia,
tenacidad y resistencia en estado seco. Como pruebas complementarias se tienen el brillo para
reconocer la presencia de arcilla, y la efervescencia para suelos que contengan carbonatos como
material cementante.
Los suelos orgnicos pueden ser reconocidos rpidamente por su coloracin oscura y por la
presencia de materia vegetal en diferentes grados de descomposicin, as como por lo blando y
esponjoso que se sienten al tacto. Resulta de gran ayuda en estos casos la prueba de efervescencia
usando agua oxigenada.

DILATANCIA
En la determinacin de la dilatancia de un suelo debe seguirse el procedimiento que se detalla
a continuacin:
Tomar una porcin de suelo que pase el tamiz No. 40, aadirle agua hasta obtener una masa
de suelo blando pero no pegajoso, a modo de obtener una pastilla de unos 10 cc.
Colocar la pastilla en la palma de una mano y golpear vigorosamente esa mano con la otra.
El suelo reacciona positivamente si la superficie del suelo se torna hmeda y lustrosa, y si
posteriormente cuando la muestra es apretada con los dedos, el agua y el lustre desaparecen
de la superficie y la pastilla se vuelve rgida agrietndose o desmoronndose.
La rpida aparicin de agua cuando se golpea la muestra y su posterior desaparicin cuando
se presiona en la mano, sirve para identificar el tipo de finos presentes en el suelo: una
reaccin rpida es propia de arenas limpias y muy finas; las arcillas no presentan reaccin y
los limos inorgnicos tienen una reaccin moderada.
La aparicin del agua en la superficie de la muestra es un fenmeno debido a la compactacin
de los suelos arenosos y en menor grado de los suelos limosos, dicho fenmeno es originado por la
accin dinmica de los impactos dados con la mano que producen una reduccin en la relacin de
vacos del material, con la consiguiente expulsin de agua de ellos. El posterior amasado aumenta
de nuevo la relacin de vacos y el agua es restituida a los poros del suelo. Los suelos arcillosos no
sufren reaccin ya que por su baja permeabilidad y por las caractersticas particulares derivadas de
su estructura, son prcticamente inmunes a las cargas dinmicas.
Figura 1.4. Prueba de dilatancia.
(a) Impactos dados con la mano.
(b) Superficie lustrosa a causa de
la salida del agua de los poros.

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RESISTENCIA EN ESTADO SECO

El procedimiento para su determinacin es el siguiente:


Tomar una porcin del suelo que pase el tamiz No. 40, aadirle agua e ir moldeando la
muestra hasta obtener una pastilla con una consistencia plstica.
Formar un cilindro de 1 cm de dimetro y unos 2.50 cm de altura y dejarlo secar
completamente (al horno, al sol o al aire).
Se prueba la resistencia del cilindro rompindolo o desmoronndolo con los dedos, aplicando
sobre l una fuerza en el sentido axial.
La resistencia seca es una medida indirecta de la plasticidad. A mayor resistencia en estado
seco, mayor plasticidad.
Las arenas y los limos tienen una resistencia en estado seco que va de ligera a nula, pero se
pueden distinguir al tacto uno de otro cuando se pulveriza el cilindro. La arena fina se siente
granular, mientras que el limo da la sensacin de harina entre los dedos.
Las arcillas dan resistencia de media a alta, dependiendo del grado de plasticidad.
Los suelos cuyo agente cementante es carbonato tambin tienen alta resistencia en estado
seco.
La tabla I, resume lo dicho anteriormente:
TABLA I: Relacin entre la resistencia en estado seco y la plasticidad del suelo.
Resistencia
en
estado Seco
Muy baja

Ensayo de campo

Plasticidad

Trmino usado

Cae en pedazos fcilmente

Nula

Ligera

Se tritura fcilmente con los dedos

Ligera

Mediana

Difcil de triturar

Mediana

Alta

Imposible de triturar con los dedos


Imposible de triturar entre la mano
y una superficie dura.

Alta

No plstico
Ligeramente
plstico
Medianamente
plstico
Plstico

Muy alta

Muy plstico

Muy alta

Figura 1.5. Prueba de resistencia en estado seco. Compresin axial del cilindro con los dedos.

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TENACIDAD

Los pasos a seguir en la determinacin de la tenacidad son los siguientes:


Tomar una porcin de suelo que pase el tamiz No. 40, aadir agua e ir moldeando la mezcla
hasta obtener una pastilla con consistencia plstica.
Rodar la mezcla por una superficie lisa (que puede tambin ser la mano) para formar rollitos.
En este proceso el suelo va perdiendo humedad; si cuando el rollito alcance un dimetro de 3
mm aproximadamente no se ha agrietado o desmoronado, se une nuevamente, se le da forma
esfrica y se vuelve a rodar hasta formar cilindros de 3 mm de dimetro.
En el momento en que el cilindro de 3 mm de dimetro se agrieta perdiendo su plasticidad, se
dice que el suelo lleg a su lmite plstico.
La tenacidad es estimada por la mayor o menor resistencia que el suelo presenta a ser
moldeado cerca del lmite plstico.
Para estimar la tenacidad, una vez logrado el lmite plstico se unen los trozos del cilindro
agrietado y se tratan de amasar nuevamente. Si stos se unen con facilidad y todava pueden
ser moldeados quiere decir que el suelo tiene una alta tenacidad, en caso contrario la
tenacidad es baja.
TABLA II. Tenacidad del suelo segn los resultados obtenidos en el ensayo.
TENACIDAD
Nula
Baja
Media
Alta

RESULTADO DEL ENSAYO


No se puede formar el cilindro
Una vez agrietado el cilindro, los trozos no pueden ser unidos
nuevamente
Una vez agrietado el cilindro, los trozos pueden ser moldeados en una
masa que se desmorona con un ligero amasado.
Una vez agrietado el cilindro, los trozos pueden ser moldeados en una
masa coherente que soporta muy bien un nuevo amasado.

Mientras mayor es la tenacidad del suelo, mayor ser el contenido de arcilla coloidal presente
en el suelo.
Una tenacidad baja es indicadora de limos y arcillas inorgnicas de baja plasticidad.
Las arcillas altamente orgnicas tienen baja plasticidad pero se sienten esponjosas al tacto.
Las arcillas muy plsticas presentan una tenacidad alta.
Las arenas no tienen ninguna tenacidad y con ella no se logra ni siquiera formar los rollitos.
Figura 1.6. Prueba de tenacidad
(a) Formando un cilindro de 3mm de
(b) Cilindro agrietado una vez alcanzado
dimetro.
el lmite plstico.

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BRILLO

Para realizar la prueba del brillo se procede como sigue:


Tomar una porcin de suelo que pase el tamiz No. 40, aadir agua y moldear la mezcla hasta
obtener una pastilla con consistencia plstica.
Formar pequeos cilindros de 1 cm de dimetro y de 2.50 cm de altura aproximadamente.
Cortar los cilindros oblicuamente con una esptula y observar la superficie cortada.
Superficies brillantes indican suelos arcillosos de alta plasticidad.
Superficies semiopacas indican arcillas de baja plasticidad, o suelos limosos
Superficies opacas indican suelos que contienen arena.
Figura 1.7. Prueba del brillo. Corte oblicuo con la esptula.

EFERVESCENCIA
Esta prueba se usa para la identificacin de suelos orgnicos y de suelos que contienen
carbonatos y se basa en la reaccin qumica que se produce en estos tipos de suelo. La misma
consiste en tomar una pequea porcin de suelo, colocarla en un mortero y desmoronarla.
Para identificar carbonatos en el suelo se agregan unas gotas de un cido fuerte
(normalmente cido clorhdrico al 20%).
Para identificar suelos orgnicos se agregan unas gotas de agua oxigenada.
La reaccin del suelo con el qumico debe ser descrita de acuerdo a su intensidad, para lo
cual se usan los calificativos: fuerte, dbil o ninguna.
Figura 1.8. Prueba de efervescencia

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COLOR
Aunque el color no es una propiedad significativa por si misma, es una indicacin de otras
propiedades importantes.
Los matices amarillos y rojos indican que el suelo ha sufrido meteorizacin. Suelos amarillo
claro o muy blanquecinos indican un contenido apreciable de carbonatos.
Los colores obscuros tales como negro, gris y caf obscuro indican suelos orgnicos.
Los suelos inorgnicos poseen colores claros y brillantes.
El cambio de color es un indicador de haber llegado a un estrato de suelo diferente, con
propiedades distintas.

OLOR
Los suelos orgnicos tienen un olor desagradable que se intensifica si el suelo est hmedo
o cuando es calentado, y disminuye al exponer el suelo al aire.
Los suelos inorgnicos cuando son humedecidos tienen ese olor caracterstico a tierra
mojada.

INTERPRETACION DE LOS RESULTADOS


Una vez determinadas las caractersticas del suelo, se usa la tabla III para llegar a una
clasificacin preliminar de la fraccin fina del suelo en cuestin. Los resultados deben presentarse
en la planilla N1.
TABLA III: Clasificacin de la fraccin fina del suelo granular o del suelo fino (usando material
pasante del tamiz No. 40) segn criterios de clasificacin visual-manual.
Resistencia en
estado seco
Ninguna a muy
baja
Muy baja a ligera
Ligera a mediana
Ligera a mediana
Ligera a mediana
Mediana a alta
Alta a muy alta
Ligera a mediana
Mediana a muy
alta

Dilatancia

Tenacidad

Plasticidad

Nombre tpico

Rpida

Baja

Nula a baja

Limo arenoso

Moderada
Rpida a
moderada
Moderada a nula
Moderada a nula
Moderada a nula
Nula
Moderada

Baja

Nula a baja

Limo

Media

Ligera a mediana

Limo arcilloso

Media
Media
Media
Alta
Baja

Ligera a mediana
Ligera a mediana
Ligera a mediana
Alta
Ligera

Arcilla arenosa
Arcilla arenosa
Arcilla limosa
Arcilla
Limo orgnico

Nula

Media

Mediana a alta

Arcilla orgnica

Ejemplo.
La tabla IV contiene los resultados de las pruebas de identificacin visual manual aplicadas
a varias muestras de suelos diferentes.
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Tabla IV. Resultados de la identificacin visual manual de 5 muestras de diferentes suelos.


UNIVERSIDAD CENTROCCIDENTAL
LISANDRO ALVARADO
DECANATO DE INGENIERA CIVIL
DEPARTAMENTO DE INGENIERA VIAL
LABORATORIO DE SUELOS
INSPECCIN VISUAL-MANUAL
FECHA: ____________________
GRUPO No: __________

BLOQUE: __________ SECCION: __________

PROCEDENCIA DE LA MUESTRA: ______________________________________________

Color

Dilatacin

Tenacidad

Resistencia
en estado
Seco

Brillo

Amarillo
Rojizo

Nula

Alta

Muy Alta

Amarillo

Moderada

Baja

Rpida

Nula

Muestra
No.

Gris
Claro

HCI

Efervescencia
a agua
oxigenada

Tipo de
suelo

Brillante

Ninguna

Ninguna

Arcilla

Ligera

SemiOpaca

Ninguna

Ninguna

Limo

Ninguna

Opaca

Ninguna

Ninguna

Arena Fina

Efervescencia

Amarillo
Claro

Rpida

Baja

Alta

Opaca

Fuerte

Ninguna

Limo
Arena con
Carbono
como
material
cementante

Gris
Oscuro

Nula

Media

Mediana

Brillante

Ninguna

Fuerte

Arcilla
orgnica

Observaciones: __________________________________________________________
________________________________________________________________________