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LA PERSONALIDAD, ERIK ERIKSON 1902-1994

Incorporando una visin ms amplia e incluyente de la sociedad y la cultura como elementos constituyentes
de la personalidad, Erikson redefine y expande la teora de los estadios de Freud, considerando 8 de estos en
lugar de 5, a lo largo del ciclo vital, donde los progresos a travs de cada uno est determinado por los xitos
o los fracasos de los estadios precedentes. Cada fase tiene un tiempo ptimo para desempear ciertas tareas o
funciones, las cuales son PSICOSOCIALES por naturaleza. Para Erikson, las cosas, los Estadios siguen una
cierta lgica de sucesin, no slo biolgica sino adems social, porque no tendran sentido de otra manera,
es como una programacin bio-social.
Erikson introdujo los trminos Ritualizacin y Ritualismo, donde aquella, esta constituida de patrones
repetitivos de conducta caractersticos de una sociedad en particular, los cuales van siendo transmitidos de
generacin en generacin, mientras que el ritualismo, significa una exageracin o deformacin de la
ritualizacin.
ESTADIOS PSICOSOCIALES
ESTADIO I: El de la infancia o etapa sensorial-oral, durante el primer ao y medio de vida. La tarea consiste
en desarrollar la confianza del infante sin eliminar completamente la capacidad para desconfiar.
ESTADIO II: Anal-muscular, de la niez temprana, hasta los tres o cuatro aos. La funcin principal es la de
alcanzar un cierto grado de autonoma o confianza (control de los esfnteres), aun conservando un toque de
vergenza y duda. Al existir un equilibrio entre estos extremos, se desarrolla una voluntad poderosa.
ESTADIO III: Estadio Genital-Locomotor o la edad del juego. Desde los tres o cuatro aos hasta los cinco o
seis aos. Aprendizaje de la iniciativa, sin una culpa exagerada. O en el caso contrario, demasiada iniciativa y
muy poca culpa significa una tendencia mal-adaptativa que Erikson llam crueldad. Erikson por supuesto,
incluy la experiencia edpica en este estadio as como una muy importante influencia de lo social.
ESTADIO IV: De Latencia. Entre lo seis y doce aos el nio en edad escolar se familiariza con el mundo de
las herramientas en la escuela y el hogar. La funcin primordial es el desarrollo de capacidad de laboriosidad
mediante el ritualismo de la formalidad o manera eficaz de hacer las cosas, como le exige su mundo social.
Al mismo tiempo que se debe evitar un sentimiento excesivo de inferioridad o incompetencia.
ESTADIO V: Desde el inicio de la pubertad hasta los 18 o 20 aos, Adolescencia. La tarea principal es lograr
la identidad del Yo, quienes somos y como encajamos en el resto de la sociedad. Una sociedad provee ciertos
ritos de paso; ciertas actividades y rituales que permitan distinguir al nio del adulto. Las llamadas crisis de
identidad son comunes en este periodo, cuando las tensiones propias a esta etapa conducen a ciertas
estrategias anormales, como por ejemplo la regresin a tcnicas de comportamiento infantil, a manera de

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evitar la dureza del cambio, o el salirse de la corriente social principal (Moratoria Psicosocial), adoptando
compromisos fanticos, cultos, etc.
Este periodo es crucial en el desarrollo de la personalidad. Sin un firme sentido de la identidad,
aprendiendo a vivir de acuerdo a los estndares sociales (Fidelidad, para Erikson), no se puede ser leal a
nada ni a nadie.
ESTADIO VI: Genitalidad. Erikson asume la idea de Freud de que uno de los signos de Madurz (a lo que
este llamaba Genitalidad), es la capacidad de Amar, lo cual implica cualidades como la compasin, simpata,
empata, identificacin, reciprocidad y mutualidad. A partir de que el joven adulto ya no tiene que probarse
a s mismo, busca las relaciones heterosexuales. En una relacin hombre-mujer, la ritualizacin afiliativa
fomenta la complementariedad de la identidad.
ESTADIO VII: Generatividad. A travs de una actividad laboral satisfactoria y por tanto productiva, as como
un afecto sostenido. Es esta la etapa en la que el individuo alcanza la ms completa madurez fsica, psquica
y social. La falla en lograr generatividad es designada por Erikson como Estancamiento. Aunque la mayora
de los individuos pone en prctica esta generatividad a travs de la crianza de los hijos, otros lo hacen de
diferentes maneras como la prctica de la inventiva, la ciencia, las artes o el activismo social. Es en resumen
llenar esa vieja necesidad de ser necesitado. Es posible aqu la aparicin de la llamada crisis de la mediana
edad, al no resolverse del todo la pregunta del qu estoy haciendo aqu.
ESTADIO VIII: Adultez tarda, madurez o vejez. La tarea principal de esta edad es la Integridad del Ego, lo
cual implica una unificacin de toda la personalidad con un mnimo de desesperanza. El Ego aqu, ms que
nunca, juega el papel de la principal fuerza determinante, al encarar con la mayor seguridad posible los
mltiples problemas surgidos en esta etapa, como las enfermedades fsicas, la desaparicin fsica de muchas
personas significativas y el sentimiento de que se acerca su turno. La valoracin en esta etapa, de lo que se
hizo o dejo de hacer en las etapas anteriores, debe generar en el individuo un sentimiento de aceptacin del
curso de esos eventos pasados. Cada empresa primordial de la vida exige fuerza del Ego y la muerte
probablemente presenta el mayor de los desafos.
A travs de las primeras cuatro etapas de nuestro ciclo vital, el nio desarrolla un Yo competente y preparado
para el amplio mundo que lo aguarda. La segunda mitad representa la posibilidad del desarrollo total del
adulto.
La Teora de los Estadios, aun con sus limitaciones espacio-temporales-culturales, ha demostrado a lo largo
de los aos, ser un excelente marco conceptual, hasta convertirse en Paradigma, para el entendimiento de la
personalidad humana. Erikson y otros investigadores han demostrado que el patrn general, de hecho, se
adapta a diferentes pocas y culturas.

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