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Aufstieg und Untergang von Weltreichen

am Beispiel des Rmischen Reichs


und der USA

Jakob Alban Breu

2014/15

Abstract
Superpowers are generally hard to describe and differentiate from other influential
powers. Researchers and political scientists have created several definitions of the term
superpower, each lacking one or another nuance of words intricate meaning. For the
purposes of my work, I consider that the best definition to be the following:
A superpower is a state which controls the majority of the whole known world
and which is equipped with so much power that no other state or alliance can
seriously endanger it at the moment.
The most important characteristic of a superpower is, as the name indicates, power. The
power to dominate other states is labelled as hegemony in the political sciences. With
regard to the term hegemony, it is important to differentiate between local and global
hegemony. Local hegemony is limited to a specific territory whilst global hegemony,
the definition of hegemony applicable only to superpowers, involves the majority of the
world. It is therefore also important to state that hegemony does not only mean military
power superior to other nations, but also other means of exerting power.
The hegemony of a superpower is shown in its range of influence, which normally
surpasses the area of its actual territory. States subject to this influence are dependent on
the superpower in various ways. They can be vassals, i.e., states whose governments are
controlled by superpowers; allies, who are obliged to support the superpower in times of
war and who are themselves supported by the superpower; and tributary states, namely
who must contribute the superpower one-sidedly. These three forms of dependence
have been used by all superpowers in some way.
In addition to the extraordinary accumulation of power, there are a few other features
that indicate a states superpower status, distinguishing it from other states. First of all,
superpowers generally have a large capacity to deal with internal crises, are most of the
time internally stable, and can consolidate themselves after such crises. Undeniably,
superpowers have an ambition to conquer or to dominate other countries, and usually
possess the worlds largest military force, enabling them to satisfy their ambition. One
of the most important advantages of a superpower is the economic power that permits it
to conduct war whenever the superpower wants, and which also gives it more
importance and appreciation. Moreover, the currency of the superpower is most of the

time the anchor currency for the rest of the whole world, acting as reserve currency and
the currency in which most financial operations between countries are transacted.
Fourthly, the superpower has a leadership in technological innovation. And finally,
superpowers have big cultural capabilities. At the beginning of their development they
assimilate foreign cultural influences and create a new culture, which they then export
worldwide. The assimilation and the dominant culture are very important for ensuring
their leadership. These five points I summarize under the term constitution of a
superpower.
Superpowers are in permanent development, a dynamic that exists because they always
have a beginning and an end, and no superpower has been able to assert lasting control
over big territories as yet. The general dynamic of superpowers starts with the origin of
the superpower and then follows the ascent phase, the peak phase crowned by the
climax, the point of biggest territorial extension, the descent phase, and the decay of the
superpower. This development, the general dynamic of a superpower, proceeds not in a
steady process but with frequent ups and downs. The low points coincide with internal
crises whilst the high points mark external conquests. Furthermore it can be shown by
various examples that after each external triumph there comes an internal crisis.
While all elements of the constitution perform perfectly during the ascent phase, the
descent phase is characterized by a gradual collapse at all levels. The internal crises
become more frequent and less easy to manage. The superpower tends to engage in
more conflicts, resulting in imperial overstretch when it can no longer win its wars. The
administration decays bit by bit, while the currency loses its relevance and other
countries surpass the superpower economically. In the technological and cultural
sphere, such a descent is less easy to discern, but also here the superpower loses
influence.
In this work I examine the case of the United States of America, the only superpower
today, and ask whether it is in decay or not. Citing many arguments in support, I
conclude that the United States is very likely in its descent phase, and in the process of
losing power in the world.

INHALTSVERZEICHNIS
Einleitung ........................................................................................... 8
I GRUNDLAGEN................................................................................ 10
1. Begriffsdefinition ........................................................................ 10
1.1. Weltreich ............................................................................. 10
1.2. Weltmacht............................................................................ 11
1.3. Gro- und Supermacht .......................................................... 11
1.4. Der Begriff der Hegemonie ..................................................... 12
2. Generelle Dynamik von Weltreichen .............................................. 14
II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS...................................... 18
1. Historische Perspektive................................................................ 18
1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht ........................................... 18
1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs................................. 39
2. Konstitutionelle Perspektive ......................................................... 57
2.1. Innenpolitische Stabilitt ........................................................ 57
2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz ........................................................ 74
2.3. Wirtschaftliche Dynamik......................................................... 84
2.4. Technologische Innovation ..................................................... 96
2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft ................................................ 105
III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA ........ 113
1. Historische Perspektive.............................................................. 113
1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht .................................... 113
1.2. Amerika 1989 - heute .......................................................... 139
2. Konstitutionelle Perspektive ....................................................... 146
2.1 Innenpolitische Stabilitt ....................................................... 146
2.1.1. Innere Krisen der USA (1776 - 1989) ............................... 146
2.1.2. Versagende Verwaltungsstrukturen und innere Krisen in den
USA (1989 - heute) ....................................................... 156
2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz ...................................................... 160
2.2.1. Auenpolitik in der Aufstiegsphase (1776 - 1989) .............. 160
2.2.2. Amerikanische Auenpolitik (1989 - heute)....................... 176
2.3. Wirtschaftliche Dynamik....................................................... 198

INHALTSVERZEICHNIS

2.3.1. Wirtschaft in der Aufstiegsphase (1776 - 1945)..................198


2.3.2. Wirtschaft seit dem Zweiten Weltkrieg (1945 - heute).........210
2.4. Technologische Innovation ....................................................218
2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft .................................................228
IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA
.....................................................................................................236
V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK .............................................247
VI ANHANG ....................................................................................260
1. Literatur- und Quellenverzeichnis ................................................260
2. Abbildungsverzeichnis ................................................................264
3. Tabellenverzeichnis....................................................................269

Einleitung
Weltreiche haben die Menschen fasziniert und faszinieren sie noch heute. Einen Anreiz
fr diese Faszination liefert die Geschichtsberlieferung, die sich vor allem mit Weltreichen beschftigt. Dies liegt zum grten Teil daran, dass Geschichte im Allgemeinen
von den Mchtigen und Einflussreichen, also staatlich gesprochen eben von jenen
Weltreichen geschrieben wird. Zudem ben Weltreiche eine auergewhnliche
Anziehungskraft aus, die sich allein aus der Geschichtsberlieferung kaum erklren
lsst. Manch einer hat sich schon mit den Fhrern groer Reiche identifiziert, was nicht
selten zum Wahnsinn gefhrt hat. Umso erstaunlicher ist es, dass Weltreiche in der
Forschung bisher nie einheitlich behandelt wurden. Es scheint, als gebe es so viele
unterschiedliche Ansichten wie sich damit beschftigende Forscher. Eine einheitliche
Definition des Begriffes Weltreich existiert nicht. Ich habe trotzdem versucht, nicht nur
unterschiedliche Definitionsanstze anzureien, sondern auch zu einer Definition zu
finden, die mir fr meine Arbeit am Meisten nutzt. Whrend Weltreiche immer in
mehreren Teildisziplinen Macht ausben, haben sich viele Historiker und Politologen
nur auf einzelne Aspekte der Machtausbung beschrnkt. Zbigniew Brzeziski etwa,
einer der renommiertesten amerikanischen Politologen, klammert wirtschaftliche,
innere, kulturelle und technologische Aspekte komplett aus und beschrnkt sich nur auf
die Auenpolitik.1 Samuel Phillips Huntington hingegen, ein jngst verstorbener
amerikanischer Politologe, beschrnkt sich, besonders in seinem Sptwerk, auf den
kulturellen Aspekt von Weltreichen.2 Whrend Francis Fukuyama sich speziell mit der
Innenpolitik auseinandersetzt3, legt Paul Kennedy sein Hauptaugenmerk auf die
Wirtschaft.4 Dass solch eine Behandlung dieses Themas, die nur einseitig vertiefend
wird und anderswo groe Lcken lsst, nicht ausreicht, ist klar. Daher lege ich mein
Hauptaugenmerk auch nicht nur auf einen oder zwei Aspekte der Machtausbung,
sondern auf viele, um ein mglichst umfassendes Bild erstellen zu knnen.
Wie im Vorwort schon angemerkt, liegt mein Hauptaugenmerk auf der jetzigen
Situation,

1
2
3
4

deren

Analyse

und

Bewertung

auch

die

Zielvorstellung

dieser

Etwa in seinem Werk Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft.
Vgl. die Werke The Clash of Civilizations? und Who are we? Americas great debate
Vgl. Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction.
Vgl. Kennedy, Paul: Aufstieg und Fall der groen Mchte. konomischer Wandel und militrische
Konflikte von 1500 bis 2000.
8

Einleitung

Forschungsarbeit ist. Momentan gibt es eine Weltmacht, die Vereinigten Staaten von
Amerika, wobei sich natrlich die Frage stellt, wie lange Amerika diese Position noch
innehaben wird. Jngste Ereignisse lassen den Verdacht zu, dass Amerikas Macht
bereits brckelt. In dieser Arbeit will ich nun versuchen, zu beweisen oder zu
widerlegen, dass die USA als Weltreich bereits zerfallen und langsam untergehen. Diese
Frage ist zwar sehr konkret, jedoch auch schwer zu beantworten. Erst einmal muss man
wissen, warum es berhaupt zu Weltreichen kommt und warum eben solche untergehen.
Es ist doch erstaunlich, dass es immer wieder in der Geschichte bestimmte Lnder gab,
die andere unterworfen und ber diese geherrscht haben. Dass nun ein bestimmter Staat
zum Weltreich wurde und nicht der angrenzende Nachbarstaat, wirft erst einmal viele
Fragen auf. Solche Fragen, nach dem Aufstieg und Untergang von Weltreichen, sind
rein auf die USA bezogen aber schwer zu beantworten. Die USA sind noch nicht
untergangen und allein vom Aufstieg der USA auf andere Weltreiche zu schlieen,
drfte wohl schwierig sein. Die berlegung ist daher gerechtfertigt, innerhalb dieser
Arbeit Aufstieg und Fall mindestens zweier Weltreiche zu vergleichen und, da die
Behandlung anderer Reiche den Umfang und den Zeitrahmen dieser Arbeit endgltig
sprengen wrde, ist es auch bei zweien geblieben. Neben den USA habe ich das
Weltreich gewhlt, welches quasi das Sinnbild des Begriffes Weltreich ist, das Land,
an welches die meisten sicher sofort denken und welches den Grundstein fr Europa
gelegt hat: das Rmische Reich.

Zusammenfassend noch einmal meine vier Forschungsfragen, die im Laufe dieser


Arbeit zumindest teilweise beantwortet werden sollen:
1. Wie und Warum entstehen Weltreiche?
2. Wie und Warum gehen Weltreiche unter?
3. Welche Parallelen und Unterschiede gibt es in der Entwicklung des Rmischen
Reichs und der USA?
4. Sind die USA eine aufsteigende oder eine absteigende Weltmacht und wenn ja,
warum?

Meiner Arbeit mchte ich ein Zitat von Winston Churchill voranstellen:
Je weiter man zurckblicken kann, desto weiter wird man vorausschauen.

I GRUNDLAGEN
1. Begriffsdefinition
Um das Themengebiet, dem sich meine Arbeit widmet, zu verstehen, muss man sich
erst mit der Begriffsdefinition beschftigen. Wie in der Einleitung schon erwhnt, gibt
es ziemlich viele Definitionsanstze, die sich teils berschneiden, teils aber auch sehr
unterschiedlich sind. Diese Definitionsunterschiede werden von der Encyclopaedia
Britannica besttigt:
Wissenschaftler sind sich generell einig, welcher Staat die fhrende oder
einzige Supermacht ist, [...] aber stimmen oft nicht berein, welche
Kriterien eine Supermacht von anderen Gromchten unterscheiden [...]1

1.1. Weltreich
Allein dieser Name kann schon irrefhrend sein. Den Namen Weltreich bentzt man
meistens, um ein Land zu beschreiben, dessen Flche ein mglichst groes Gebiet, nach
Mglichkeit sogar die gesamte bekannte und/oder bedeutende Welt umfasst. In der
Antike kann man von drei bedeutenden europischen Weltreichen sprechen: dem
Perserreich, dem Alexanderreich und dem Rmischen Reich. Das ganze Mittelalter
hindurch war keiner der europischen Staaten in der Lage, ein Weltreich aufzubauen. In
dieser Zeit gab es nur auerhalb Europas Weltreiche, das Islamische Reich unter
Umayyaden und Abbasiden, das chinesische Kaiserreich und das Mongolenreich sind
hier als Beispiele zu nennen. Erst wieder mit dem Zeitalter des Kolonialismus waren
europische Staaten in der Lage, weltumspannende Reiche zu bilden. Im 19.
Jahrhundert kann man das Britische und das Franzsische Weltreich nennen.
Heutzutage lsst sich der Begriff Weltreich nicht mehr wirklich anwenden, da kein
Land mehr die ganze Welt umspannt.

1 Encyclopaedia Britannica: Superpower. Vorliegend in englischer Sprache. bersetzung Jakob Breu.


Im Bezug auf den Begriff Weltreich stellt sich eine hnliche Problematik.
10

1. Begriffsdefinition

1.2. Weltmacht
Bisherige Weltreiche besaen immer auch eine gewisse Macht, andere Lnder zu
kontrollieren und diesen ihren Willen aufzuzwingen. Abgeleitet vom Begriff
Weltreich kann man daher auch von einer Weltmacht sprechen. Eine Weltmacht ist
generell gesprochen jene Macht bzw. jener Staat, welcher militrische oder
konomische Macht besitzt, oder beides, und generell einen erheblichen Einfluss auf
andere Staaten2 ausbt. Den Begriff Weltmacht kann man sehr wohl in die heutige Zeit
bertragen. Im 20. Jahrhundert fallen einem dabei die USA und die UdSSR ein, welche
beide, genau wie das Rmische Reich, andere Lnder kontrollieren konnten bzw.
knnen. Dabei werden nicht alle Lnder gleich kontrolliert, bzw. sind nicht
gleichermaen von der jeweiligen Weltmacht abhngig. In rmischer Zeit sprach man
von Vasallenstaaten, verbndeten Staaten, tributpflichtigen Staaten und verfeindeten
Staaten oder Vlker, die im Allgemeinen als Barbaren bezeichnet wurden. Auf das
Verhltnis der USA zu anderen Lndern lassen sich hnliche Abhngigkeitsmuster
anwenden, auch wenn die antiken Begriffe auf Grund der negativen Konnotation heute
nicht mehr verwendet werden. Die ersten drei genannten Abhngigkeitsmuster,
Vasallen, Verbndete und tributpflichtige Staaten, bestimmen in erster Linie den
Einflussbereich der Weltmacht, der die direkt beherrschte Flche bei weitem bersteigt.

1.3. Gro- und Supermacht


Dem Begriff Weltmacht direkt voraus geht der Begriff der Gromacht, der schon
Ende des 19. Jahrhunderts fr die fnf Lnder verwendet wurde, die im 18. und 19.
Jahrhundert das europische Mchtegleichgewicht bestimmten: Grobritannien,
Frankreich, sterreich, Russland und Preuen. Mit dem Begriff Weltmacht wurden
Lnder mit Kolonien auf mehreren Kontinenten und bedeutender Flotte bezeichnet, das
wesentliche Merkmal war daher das gleichzeitige Vorhandensein einer Land- und
Seemacht. Als die USA und die UdSSR mit dem Ende des 2. Weltkriegs die beiden
neuen Weltmchte wurden und die bisherige Dimension des Begriffes Weltmacht
durch ihr Atomwaffenarsenal noch weiter ausdehnten, wurde der Begriff Supermacht
geprgt.

2 Encyclopaedia Britannica: Superpower. Vorliegend in englischer Sprache. bersetzung Jakob Breu.


Diese Definition gilt sowohl fr die Begriffe Gro- wie auch Supermacht.
11

I GRUNDLAGEN

Die Unterscheidung zwischen Gro-, Welt- und Supermacht ist dabei irrefhrend und
kann zu Fehlschlssen fhren, wie etwa den des Politologen Zbigniew Brzeziski, der
etwa Rom den Status der Weltmacht aberkannte: Nach heutigen Mastben war Rom
keine wirkliche Weltmacht, sondern eine regionale Macht.3 Brzeziski bersieht, dass
zwar sehr wohl Rom nie ber den Groteil der gesamten Welt herrschte, wohl aber ber
den Groteil der gesamten damals bekannten Welt. Die Existenz der Kontinente
Amerika und Australien war unbekannt, der Horizont in Afrika reichte nicht sdlicher
als das Kaiserreich thiopien und von China und Indien hatte man nur entfernte
Vorstellungen. Natrlich besitzt Amerika heute mehr Macht, als Rom jemals hatte.
Wohl aber haben sich die Zeiten gendert und die Technologien sich weiterentwickelt,
denn in der Antike verfgte auch Rom ber eine mit den anderen Staatsgebilden nicht
vergleichbare

Macht.

Dass

man

daher

zwischen

verschiedenen

Arten

des

Machtverhltnisses bzw. der Gre der Macht unterscheidet, macht wenig Sinn, denn
diese ist hauptschlich vom technologischen Stand der jeweiligen Zeit abhngig.

1.4. Der Begriff der Hegemonie


Man kann den Begriff Weltreich/Weltmacht jedoch auch noch ganz anders definieren.
Diese Definition trfe vielleicht am ehesten den Punkt, der Weltreiche von anderen
Lndern unterscheidet und darum erst die gesonderte Bedeutung mglich macht. Ein
Weltreich wre damit jener Staat, der ber so groe Macht verfgt, dass kein anderer
Staat oder kein anderes Staatenbndnis ihn zur Zeit ernsthaft gefhrden kann, will
heien, dessen Grundfesten erschttert. Dies setzt eine enorme Hegemonie ber andere
Staaten voraus. Der Begriff Hegemonie stammt vom altgriechischen , was
so viel wie Oberbefehl oder Heerfhrung bedeutet, und bezeichnet die Vorherrschaft
eines Staates, einer Institution oder einer Organisation. Diese Vorherrschaft kann dabei
auf lokaler Ebene, etwa in geographischen Regionen, oder auf globaler Ebene
ausgefhrt werden. Die globale Hegemonie ist eines der wesentlichsten Merkmale fr
Weltreiche. Interessant ist hierbei der Hegemoniebegriff des italienisch-marxistischen
Philosophen Antonio Gramsci, der Hegemonie (er bezieht sie allerdings auf soziale
Krfte) als die Fhigkeit bezeichnet, eigene Interessen als gesellschaftliche

3 Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 1, S. 29
12

1. Begriffsdefinition

Allgemeininteressen zu definieren und durchzusetzen4. Dieses Konzept lsst sich, wie


in meinen spteren Ausfhrungen zu sehen sein wird, auf die USA anwenden. Der
wichtigste Punkt bei einer Hegemonie ist diese Definition aber vermutlich nicht.
Die Vorherrschaft, oder globale Hegemonie, die allen Weltreichen als wichtigstes
Merkmal zu eigen ist, erstreckt sich nicht nur auf die rein geographische Ebene (das
heit, ber wie viel Flche der Staat verfgt), sondern lsst sich in vier Kategorien
anwenden. Diese vier, plus ein fnftes Merkmal, bestimmen im Endeffekt, ob ein Staat
ein Weltreich sein kann.

4 Gramsci, Antonio: Gefngnishefte 1991ff.; zitiert aus: Scherrer, Christoph und Brand, Ulrich: Global
Governance: konkurrierende Formen und Inhalte globaler Regulierung
13

2. Generelle Dynamik von Weltreichen


Einem Weltreich liegt stets eine Dynamik zugrunde, da es immer einen Beginn und ein
Ende gibt und noch kein Weltreich andauernd groe Gebiete kontrollieren konnte.
Ein Weltreich durchluft die Phase eines Aufstiegs, erreicht einen Hochpunkt bzw. eine
Bltephase und fllt dann wieder ab (Abstiegsphase). Die beiden Begriffe Ursprung und
Untergang von Weltreichen beziehen sich in dieser generellen Dynamik nur auf den
Anfangs- und Endpunkt der Entwicklung und sind somit zeitlich hchst begrenzt.
Whrend der Entwicklung durchluft das Weltreich mehrere lokale Hoch- und
Tiefpunkte, die allerdings global gesehen keine groe Auswirkung zeigen. Erst der
globale Hochpunkt oder Klimax lutet die Wendung bzw. den Abstieg ein und ist somit
der wichtigste und entscheidendste Punkt in der Dynamik von Weltreichen. Natrlich
sind nicht alle Staaten Weltreiche, auch wenn sie vielleicht eine hnliche Dynamik
durchlaufen. Im Unterschied zur Dynamik von Weltreichen sind die Entwicklungen, die
zum Aufstieg und Untergang gewhnlicher Staaten fhren, aber nicht so extrem und
kurz dauernd. Ein normales Land mit begrenztem Machtpotential und begrenzter Flche
ist normalerweise eher stabil und friedfertig und kann lngere Zeit als ein Weltreich
existieren. Dies hat folgenden Grund: Ein Weltreich bt immer eine groe Macht aus
und wird von den beherrschten Vlkern als Fremdherrscher verstanden. In der Natur der
Vlker liegt aber, dass sie ihre Zukunft selbst bestimmen und diese nicht durch
Tributpflichten oder ungnstige Vertrge eingeengt sehen wollen. Es kommt oft zu
Bndnissen der Vasallenstaaten, die sich gegen die Vorherrschaft auflehnen und das
Weltreich schlussendlich besiegen. Ein Weltreich steht damit stndig in Gefahr,
auseinander zu fallen, herbeigefhrt entweder durch uere oder innere Feinde,
meistens auch durch beide. Das ist eine hohe politische Instabilitt, die vom Weltreich
mglichst verringert werden muss, damit es bestehen bleibt und nicht von Gegnern im
Endeffekt vernichtet wird.
Ein Land ist natrlich nicht ab dem Zeitpunkt seiner Grndung ein Weltreich. Anfangs
unterscheiden sich zuknftige Weltreiche kaum von anderen Staaten, die zuknftig von
eben diesem Weltreich beherrscht werden. Der Weg zum Weltreich ist ein langer,
gepflastert mit vielen Hindernissen, die viele Prtendenten schon vorzeitig ausschalten.
Beispielsweise wurde sterreich nie zum Weltreich, auch wenn in der Renaissance
durchaus Avancen in diese Richtung bestanden. Wenn man sich mit der generellen
Dynamik von bestimmten Weltreichen befasst, wie ich es spter tun werde, sind zwei
14

2. Generelle Dynamik von Weltreichen

Dinge von Bedeutung: Erstens, dass man die entscheidenden Schritte erkennt, die zur
Weltmacht fhren und zweitens, dass man einen Ursprung des Weltreichs fixieren kann.
Wichtig vorab zu klren ist die Frage, warum ein Land zur Weltmacht aufsteigen
mchte. Dies liegt natrlich einerseits an gegebenen Umstnden, das heit, ein Land,
welches ber die Mittel verfgt, andere Lnder zu unterjochen, wird dies auch tun
wollen. Andererseits lsst sich die Frage nach dem Warum auf einen Prozess
zurckleiten, den der Staatstheoretiker Thomas Hobbes bereits 1651 in seinem
Standardwerk Leviathan beschrieben hat. Hobbes bezieht sich dabei auf das
Zusammenleben zwischen Menschen. Auf den Umgang zwischen Staaten lsst sich sein
Modell aber ebenso gut anwenden.
Demnach sind Menschen, bzw. Staaten von Natur aus auf andere neidisch. Sie werden
kaum anerkennen, dass andere grer, mchtiger oder reicher sind. Dabei verfolgen
Menschen bzw. Staaten oft die gleichen Ziele, von verschiedenen Standpunkten aus,
jedoch kann nur einer dieses Ziel erreichen, bspw. ein bestimmtes fruchtbares Land sich
aneignen. Sie kommen in einen Wettstreit miteinander, der zur offenen Feindschaft
fhrt. Dieser Konflikt hat hauptschlich drei Ursachen, so Hobbes: Konkurrenz,
Misstrauen und Ruhmsucht. Der Urzustand ist demnach der Krieg eines jeden gegen
jeden, wobei Hobbes Krieg nicht auf reine militrische Schlachten beschrnkt, sondern
als den Zeitraum definiert, in dem der Wille zum Kampf gengend bekannt ist.1 In
solch einem Krieg herrscht stndiges Misstrauen, ob der andere nicht gerade einen
berfall plane und einem seine Besitztmer entwenden wolle.
Und wegen dieses gegenseitigen Misstrauens gibt es fr niemanden einen
anderen Weg, sich selbst zu sichern, der so vernnftig wre wie
Vorbeugung, das heit, mit Gewalt oder List nach Krften jedermann zu
unterwerfen, und zwar so lange, bis er keine andere Macht mehr sieht, die
gro genug wre, ihn zu gefhrden.2
Da Hobbes diesen Weg als Mittel zur Selbsterhaltung ansieht, gesteht er ihn jedem
Menschen, bzw. jedem Staat zu. Dass dies nicht der richtige Weg des Umgangs mit
Anderen ist, steht auer Frage. Trotzdem zeigt er deutlich auf, warum Lnder danach
streben, alle anderen zu beherrschen. Hobbes bentzt in seiner Argumentation den
gleichen Zugang zur absoluten Macht, also zur Weltmacht, den ich bereits

1 Hobbes, Thomas: Leviathan oder Stoff, Form und Gewalt eines kirchlichen und staatlichen
Gemeinwesens, in englischer Ausgabe Kap. 13, S. 77
2 Ebenda, Kap. 13, S. 77
15

I GRUNDLAGEN

angesprochen habe: man ist dann Weltmacht, wenn man alle Widersacher unterworfen
hat, die ber gengend Macht verfgen, einen selbst zu gefhrden.
Wie bereits angesprochen werden nicht alle Lnder zu Weltreichen, die dies versuchen.
Dass es dennoch einige schaffen, liegt an deren besonderer Konstitution, die sich in fnf
Punkten zusammenfassen lsst. Diese fnf Punkte sind relativ einfach und lassen sich,
wie spter zu sehen sein wird, mit zahlreichen Beispielen belegen. Folgend werden
diese Punkte von mir angefhrt und kurz erlutert, um deren Bedeutung jedem bewusst
zu machen.
Erstens ist von zentraler Bedeutung, dass das Land selbst ber eine innenpolitische
Stabilitt verfgt. Feindschaften und Rivalitten innerhalb des Landes untergraben alle
Versuche, gemeinsame Ziele, etwa die Herrschaft ber andere Vlker, zu formulieren.
Dem Aufstieg zur Weltmacht voraus geht meist eine Phase innerer Konsolidierung und
Stabilisierung, die manchmal auch in die Aufstiegsphase bergeht oder in ihr weiterlebt.
Ohne eine innere Konsolidierung entsteht kein geeinter Staat, der expansionistische
Auenpolitik betreiben kann.
Zweitens ist es wichtig, dass das Land einen auenpolitischen Ehrgeiz hat. Damit meine
ich, dass ein friedfertiges Land wohl kaum Kriege anfangen wird, die ja fr die
Beherrschung anderer Vlker notwendig sind. Ein Land, welches im Bewusstsein hat,
welche Staaten alle von ihm abhngig gemacht werden sollen, wird alles daran setzen,
diese Plne auch umzusetzen. Fr den auenpolitischen Ehrgeiz wesentlich ist natrlich
ein schlagkrftiges Heer, welches zudem innovativ sein sollte, das heit, ber
Kampftechniken verfgt, welche der Gegner nicht hat.
Drittens sollte das Land wirtschaftlich dynamisch sein. Eine Wirtschaftsmacht
erleichtert natrlich den Weg auch zur politischen Macht ungemein, da ber gengend
Geld und Rohstoffe zur Kriegsfhrung verfgt werden kann. Wichtig ist natrlich die
Kontrolle des konomischen Marktes und dass die eigene Whrung die Leitwhrung ist,
die automatisch dem Staat und dessen Wirtschaft mehr Gewicht verleiht.
Viertens ist eine technische Innovation fr ein Weltreich wichtig, das heit, Neues
hervorzubringen. Dabei kann dies auf dem Gebiet der Verwaltung, Technik, Politik
oder Recht passieren. Die technische Innovation ist selbstverstndlich der Motor fr
eine groe wirtschaftliche Dynamik.
Fnftens ist die kulturelle Ausstrahlungskraft von entscheidender Bedeutung, auch
wenn die Wirkung und Wichtigkeit fr Weltreiche von Politologen bisweilen
unterschtzt wird. Was zudem in Bezug auf die Kultur auffllt, ist eine kulturelle
16

2. Generelle Dynamik von Weltreichen

Assimilation, die viele Weltreiche in ihrer Anfangsphase durchgemacht haben. Die


Vlker, deren Land spter zur Weltmacht aufsteigen sollte, haben oft anfangs kaum
ber eine eigene spezielle Kultur verfgt. Sie haben unzhlige kulturelle Einflsse
aufgesaugt und wie ein Schmelztiegel miteinander kombiniert, woraus etwas Neues,
eine eigene Kultur entstand. Diese wurde weiterentwickelt und in andere Lnder
exportiert.

Vier dieser fnf Punkte bestimmen die Ebene der globalen Hegemonie, man kann daher
von auenpolitischer, wirtschaftlicher, technischer und kultureller Hegemonie
sprechen. Diese vier Arten der Hegemonie wurden bereits von anderen Autoren
beschrieben, etwa vom bereits erwhnten Zbigniew Brzeziski3.

Neben der Frage des Ursprungs, das heit, ab wann ein Land ein Weltreich ist, ist die
Frage nach der Klimax entscheidend um zu wissen, ob das Reich noch weiter an Macht
gewinnen, oder nicht vielmehr wieder absteigen wird. Zu wissen, wann der Untergang
erreicht ist, ist natrlich weitaus leichter, da dem Weltreich in weiterer Folge kaum
mehr Bedeutung beikommt. Trotzdem ist die Definition, wann eben dieser Punkt
erreicht ist, wichtig. Meine zuknftige Arbeit wird sich daher vorrangig mit diesen drei
Punkten beschftigen und zudem versuchen, den Weg nachzuzeichnen, den zwei
Weltreiche genommen haben, bzw. noch nehmen werden. Dabei werde ich meine
Arbeit nach eben diesen fnf Punkten gliedern und die Entwicklung gesondert in diesen
Bereichen beschreiben. Meine Wahl fiel dabei auf zwei Weltreiche, welche geradezu
programmatisch fr ihre Zeit stehen: das Rmische Reich und die Vereinigten Staaten
von Amerika.

3 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. S. 10, 26,
44, 278
17

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS


1. Historische Perspektive
1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht
753 vor Christus wurde Rom der Legende nach durch Romulus, Sohn des Kriegsgottes
Mars und der Priesterin Rea Silvia, gegrndet. Der Staat vergrerte sich von da an
stetig bis er, 870 Jahre spter unter Kaiser Traian, ber eine Flche von 8,3 Millionen
km2 verfgte und 62 Millionen Menschen das Reich bevlkerten.

Abb. 1: Italien in der Antike


sowie eine Karte der Stadt Rom in der Republik und eine Karte des Forum Romanums

Abgesehen davon, dass die Grndung Roms durch Romulus wohl zu Recht als Sage
bezeichnet werden muss, war dieses Ereignis damals keinesfalls bedeutend. Auf der
italienischen Halbinsel lebten damals viele Vlker, die teilweise miteinander verwandt
18

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

waren. Im Appenin gab es dutzende Vlker, die teils nomadisch lebten, teils erste
Siedlungen grndeten. Norditalien wurde von den Etruskern beherrscht, welche die
ganze Mittelmeerkste vom Arno bis zum Tiber kontrollierten. Die sditalienischen
Ksten inklusive Sizilien wurden von griechischen Stadtstaaten beherrscht, deren
wichtigste die Stdte Tarent und Syrakus waren.
Rom war im Vergleich zu diesen Stdten provinziell und dessen Einwohner im
Vergleich zu den Etruskern oder Griechen kulturell weit unterlegen und ungebildet.
Bei der Grndung Roms im Jahre 753 v. Chr., sofern sie da stattgefunden hat, hatten
sich also nur einige Latiner zu einer Gemeinschaft zusammengeschlossen. Nichts
Auergewhnliches also.
Aus heutiger Perspektive hingegen ist es ein wichtiges Ereignis, eingedenk dessen, dass
Rom in der Folgezeit nach und nach smtliche Konkurrenten um die Vorherrschaft in
Italien und im Mittelmeerraum uerst effektiv ausschalten sollte und zu einem der
grten und wichtigsten Reiche der Geschichte werden sollte.
Romulus wurde der erste Knig Roms, ihm folgten noch sechs andere nach, dann kam
es 510 v. Chr. zum Ende des Knigreichs und der Ausrufung der Republik.
Whrend dieser Zeit erkmpfte sich Rom die Vormacht am Unterlauf des Tibers und die
Stadt blhte auf. Dies ist nicht nur auf die Kriegserfolge gegen die rivalisierenden
Sabiner zurckzufhren, sondern auf eine allmhliche Etruskisierung Roms.
Roms Territorium lag in unmittelbarer Nachbarschaft zum groen etruskischen Reich.
Die Etrusker hatten eine hochentwickelte Kultur, besaen reich ausgearbeitete
Kunstgegenstnde und bauten groe Tempel, die noch in rmischer Zeit prgend waren.
Der groe Reichtum der Etrusker grndete sich nicht nur auf die Landwirtschaft,
sondern vor allem auf den Handel mit Gallien, Griechenland und Karthago. Etruskische
Hndler zogen auf ihrem Weg ins griechische Sditalien und zu den Salinen an der
Tibermndung durch das rmische Territorium, machten in Rom Station und brachten
die etruskische Kultur nach Rom, die von Rom assimiliert und mit der eigenen
vermischt wurde. Wie weit der etruskische Einfluss ging, sieht man unter anderem
daran, dass in Rom einige reiche Etrusker lebten und auch bald den Knig Roms
stellten. Rom war eine etruskische Stadt geworden.
Eine etruskische in Rom ansssige Adelsfamilie sollte schlielich besondere Bedeutung
erlangen. Die Familie Tarquinius stellte zwei rmische Knige und war mit einem
dritten verschwgert. Einer davon, Lucius Tarquinius Superbus, war der letzte Knig
Roms. Seine Regierung war von Korruption und Vetternwirtschaft geprgt, die
19

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Mitglieder seiner Familie wurden in Gerichtsfllen nicht verurteilt. Schlielich reichte


es dem alteingesessenen rmischen Adel, er entledigte sich des ungeliebten etruskischen
Knigs und rief eine Republik aus.
Die Familienoberhupter der Adelsclans, die sogenannten patres familias, sammelten
sich knftig im Senat und bestimmten die Geschfte der neuen Republik. Von eben
jenen patres leitet sich der Begriff Patrizier ab, der fr den Adel verwendet wurde, im
Gegensatz zu den Plebejern, dem einfachen Volk. Jhrlich whlte der Senat zwei
Konsuln, die ein Jahr lang die Oberhupter des neuen Staates darstellten und sich
gegenseitig kontrollierten. Um Konsul zu werden, musste man die gesamte rmische
mterlaufbahn durchschritten haben. In Krisenzeiten, bspw. bei Kriegen, konnte nur ein
einzelnes Oberhaupt ein Diktator ernannt werden. Dieser herrschte ein halbes Jahr
und verfgte ber die gesamte Amtsgewalt.

Die wichtigen mter der Republik, die Magistrale, wurden zunchst nur von den
Patriziern gestellt. Sie bildeten die neue Oberschicht der Rmischen Republik. Die
Situation der Plebejer verbesserte sich nicht, daher forderten sie mehr Mitspracherecht
und versuchten whrend der Stndekmpfe, diese Forderungen auch durchzusetzen.
Bereits frh bekamen die Plebejer das Recht, Volkstribunen zu whlen, welche die
Gesetze des Senates und der Konsuln prfen und mit einem Vetorecht verhindern
konnten. Ein weiterer Erfolg war das 450 v. Chr. aufgestellte sogenannte
Zwlftafelgesetz, die erste Gesetzessammlung Roms, mit der die Plebejer nicht mehr
juristischer und staatlicher Willkr ausgeliefert waren. Ein wichtiger Schritt im
Stndekampf war die ffnung des Konsulates fr die Plebejer, 366 v. Chr. Das Ende
des Stndekampfes zwischen Patriziern und Plebejern stellte aber erst die Lex Hortensia
von 287 v. Chr. dar.

Rom war schon zu Beginn der Republik eine der mchtigsten und reichsten Stdte des
Latiums, dies vor allem wegen der Handelsbeziehungen und des etruskischen
Einflusses. Nun nderte Rom seine vorher eher pazifistisch ausgerichtete Auenpolitik
und begann gegen die restlichen latinischen Stdte Krieg zu fhren und besiegte sie.
Der Friedensschluss nach diesem Krieg, dem ersten rmischen Expansionskrieg, sollte
typisch werden fr die rmische Diplomatie: Er war so vorteilhaft fr die Latiner, dass
diese sich mit Rom verbndeten und sogenannte Bundesgenossen wurden. Damit hatte
Rom seine Macht auf das ganze Latium sdlich und stlich des Tibers ausgedehnt. Ein
20

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

weiterer Krieg gegen die benachbarte etruskische Stadt Veii folgte, bei dem die Rmer
diese Stadt komplett zerstrten. Veii war ebenfalls ber den Handel zu Reichtum
gekommen war und hatte gleichzeitig mit Rom den Hafen Ostia an der Tibermndung
benutzt.

Abb. 2: Rom, Veii und das etruskische Herrschaftsgebiet

Da Rom nun zur reichsten und mchtigsten Stadt Mittelitaliens aufgestiegen war und
das gesamte Latium beherrschte, zog es alsbald das Interesse der nach Italien
einwandernden Gallier auf sich.
Der gallische Huptling Brennus zog 387 v. Chr. nach Rom, besiegte die rmische
Armee, besetzte Rom und plnderte die Stadt. Dieser Tag, der sprichwrtliche dies ater,
blieb noch lange in der Erinnerung des rmischen Volkes und versetzte es beim Anblick
von Galliern in Angst und Schrecken. Um knftige Verluste zu verunmglichen,
vergrerte Rom in Folge sein Heer stark.

21

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Nun folgte die Kollision mit einer anderen Vormacht des Mittelmeerraums, die ebenso
wie Rom die Herrschaft ber Sditalien beanspruchte: mit Griechenland.
Die Griechen hatten bereits frh die Sdkste Italiens kolonisiert und die wichtigen
Stdte Kyme, Neapolis, Rhegion, Kroton, Herakleia und Tarentum gegrndet. Kyme
war bereits Ende des 5. Jahrhunderts v. Chr. von den Samniten erobert worden und nach
dem Ende der Samnitenkriege unter rmischen Einfluss geraten. Die anderen
Griechenstdte Sditaliens, Megal Hellas, auch lateinisch Magna Graecia (deutsch
groes Griechenland), genannt, waren immer noch unabhngig.

Abb. 3: Magna Graecia und die Stdte Tarent und Kyme

Nachdem Rom ganz Mittelitalien unter seine Kontrolle gebracht hatte, kam es zum
Konflikt mit Tarent, der reichsten und mchtigsten Griechenstadt. Rom mischte sich in
innergriechische Konflikte ein und versuchte, mit seiner Flotte in Tarent zu landen, was
ihm zuvor verboten worden war. Tarent erklrte daraufhin Rom den Krieg und wandte
sich hilfesuchend an Pyrrhos I., den Knig von Epirus. Fr Pyrrhos war dies eine
willkommene Gelegenheit, seine eigenen Gromachtplne umzusetzen und ganz
Sditalien unter seinen Einfluss zu bekommen. Er landete mit einer riesigen Armee und
etlichen Kriegselefanten im Jahre 280 v. Chr. in Tarent und besiegte die Rmer in Folge
in mehreren groen Schlachten, die allerdings fr beide Seiten verlustreich endeten.
22

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

Daher soll auch der Begriff Pyrrhussieg kommen, der sich auf die hohen Verlustzahlen
des Pyrrhos bezieht, die ihm letztendlich den Sieg ber Rom verunmglicht haben.
Nachdem sich die italischen Stmme ihm nicht wie erwartet anschlossen und sich
Karthago mit Rom verbndete, zog Pyrrhos nach Sizilien, um die dortigen
karthagischen Stdte an der Westkste zu erobern und ein griechisches Knigreich auf
Sizilien zu schaffen. Ihm gelang es zwar, die karthagischen Stdte zu erobern, jedoch
einigten sich die griechischen Stdte an der Ostkste mit Karthago hinter Pyrrhos'
Rcken. Mit stark dezimierter Streitmacht kehrte Pyrrhos auf das Festland zurck. Eine
weitere Schlacht gegen Rom konnte er nicht mehr gewinnen, deshalb kehrte er mit
seinen verbliebenen Truppen nach Epirus zurck. Rom hatte sich in diesem Krieg nicht
nur gegen Pyrrhos, einem Neffen Alexanders des Groen und obendrein einem der
fhigsten Feldherrn Griechenlands, durchgesetzt, sondern ganz Sditalien erobert und
die rebellischen Samniten befriedet. Rom war zur Herrin Italiens und damit zu einer der
wichtigsten Mchte des Mittelmeerraums aufgestiegen.
Mit der Eroberung des griechischen Sditaliens setzte nun eine wahre Grzisierungsflut
ein. Rom sog gierig griechische Kultureinflsse auf und verdrngte groe Teile der
eigenen, altlatinischen Kultur. Griechen kamen massenhaft nach Rom und wurden
Lehrer.
Der Krieg gegen Pyrrhos I. sollte jedoch nur ein Vorgeschmack dessen sein, was Rom
in den kommenden hundert Jahren erleben sollte. Denn nun folgte die unausweichliche
Konfrontation mit der grten Vormacht des Mittelmeerraums: mit Karthago.

Karthago war eine phnizische Kolonie an der Kste Nordafrikas, welche aufgrund
ihrer strategischen Lage das ganze westliche Mittelmeer, Nordafrika, Sdspanien und
die Inseln Sizilien, Sardinien und Korsika kontrollierte. Die Phnizier waren wegen
ihrer Flotte gefrchtet, sie galten im Gegensatz zu den Rmern als exzellente Seefahrer,
aber auch ihre Landarmee war beachtenswert.
Warum es zum Ersten Punischen Krieg (264 - 241 v. Chr.) kam, ist umstritten. Klar ist
hingegen, dass Rom zur Schutzmacht Messinas wurde und Truppen nach Sizilien
brachte. Die griechischen Stdte auf Sizilien hatten aber bisher mehr oder weniger dem
Einfluss Karthagos unterstanden, eine rmische Schutzherrschaft ber Messina war fr
die Karthager daher offene Usurpation. Karthago stellte Rom ein Ultimatum, dass die
Truppen abgezogen wrden, worauf Rom nicht einging. Daraufhin kam es zum Krieg.
Rom gelangen zwar mehrere Siege am Festland Siziliens gegen die Karthager und die
23

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

mit ihnen verbndeten Griechen, allen voran Syrakus, erkannte jedoch, dass es ohne
eine schlagkrftige Flotte nie die Karthager besiegen konnte. Schlielich hatten die
Karthager mit ihrer Marine wiederholt die Kste Sditaliens geplndert.
Die Rmer hatten kaum Erfahrung im Seekrieg. Deswegen verlief auch die erste
Seeschlacht gegen Karthago blamabel. Fr die nchste Seeschlacht statteten die Rmer
ihre Schiffe mit Enterbrcken und Enterhaken aus, wodurch sie die karthagischen
Schiffe Mann gegen Mann erobern und so ihre Schwche in der Seekriegsfhrung
ausgleichen konnten.
In der Folgezeit versuchten die Rmer, den Krieg nach Afrika zu verlagern, was
allerdings scheiterte. Mehrere Seesiege der Rmer und Probleme mit libyschen
Sldnern sorgten dafr, dass Karthagos Nachschub schwierig wurde und der Krieg nicht
mehr gewonnen werden konnte. 241 v. Chr. wurde ein Friedensvertrag geschlossen, der
Karthago zu horrenden Reparationszahlungen an Rom verpflichtete und die Insel
Sizilien Rom zusprach. Der rmische Einmarsch in Sardinien und Korsika drei Jahre
spter konnte von Karthago nicht mehr verhindert werden.
Roms Rolle im Mittelmeerraum war gestrkt, die Karthagos geschwcht worden. In der
Folgezeit konnten die Rmer ihren Expansionskurs ungestrt fortsetzen. Dazu gehrten
die Vertreibung der Gallier aus der Poebene und der Krieg gegen Illyrien, der die
rmische Ostexpansion in Gang brachte. Am Ende des Krieges installierten die Rmer
einen Einheimischen, Demetrius von Pharos, als Herrscher ber Teile Illyriens,
insbesondere die Insel Korfu. Mit diesem Einheimischen geriet Rom jedoch an einen
Unsicherheitsfaktor, der sich 219 v. Chr. zu einem weiteren Krieg in Illyrien
auswachsen sollte, diesmal jedoch unter ungnstigerer Lage.

24

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

Abb. 4: Die Punischen Kriege

Zwischen 219 und 168 v. Chr. befand sich Rom im stndigen Kriegszustand mit
Illyrien, Karthago und Makedonien, an dessen Ende Rom zur mchtigsten Macht
Europas aufstieg und meiner Meinung nach der Weg zur Weltmacht ein Ende fand.
Deshalb erscheint es absurd, diese drei Kriege einzeln zu behandeln.
25

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Demetrius von Pharos, von den Rmern installierter Herrscher in Illyrien, wandte sich
bald von Rom ab und unterstellte sich Antigonos III., dem Knig Makedoniens.
Makedonien, der mchtigste Staat Griechenlands, stellte sogleich Ansprche auf die
illyrischen Provinzen. Von Makedonien gestrkt begann Demetrius Raubzge an der
illyrischen Kste. Er verletzte damit rmisches Territorium, was Rom zum Eingreifen
bewegte.
Doch die Lage damals war lngst nicht so einfach. In Spanien rsteten die Karthager zu
einem erneuten Krieg mit Rom, der ihnen ihre alte Strke zurckgeben sollte. Die
Krfte hatten sich inzwischen verschoben: Rom war die beherrschende Seemacht
geworden, whrend Karthago in Spanien eine Landmacht wurde. Um die Schwche auf
See auszugleichen, beschloss der karthagische General Hannibal, ber den Landweg,
genauer gesagt ber die Alpen nach Italien einzuziehen. Die Rmer erfuhren von den
Plnen und erklrten den Karthagern in Folge der Belagerung der spanischen Stadt
Sagunt den Krieg (219 v. Chr.).

Whrend Rom in Illyrien gebunden war, berquerte Hannibal mit seinen Soldaten und
Kriegselefanten die Alpen und fiel in Italien ein. Die gallischen Stmme in Norditalien
verbndeten sich mit Hannibal gegen die ungeliebten rmischen Besatzer. Den
Karthagern und ihren wachsenden Verbndeten gelangen in der Folgezeit mehrere
Siege und Hannibal setzte seinen Zug auf Rom ungestrt fort. In arge Bedrngnis
geraten, whlte der rmische Senat einen Diktator, um Hannibal aufzuhalten. Fabius
Maximus verfolgte die Taktik, Hannibal nicht zu einer offenen Schlacht
herauszufordern, sondern ihn durch Abwarten zu zermrben. Diese Taktik wurde
jedoch von den Rmern nicht gern gesehen, welche ihm den Beinamen Cunctator, also
Zauderer, verliehen und ihren ungeliebten Diktator nach einem halben Jahr wieder
abservierten.

Zwei

Konsuln

hatten

die

Aufgabe,

gegen

Hannibal

eine

Entscheidungsschlacht herbeizufhren. Die anschlieende Schlacht von Cannae stellt


die grte rmische Niederlage ihrer Geschichte dar.
In Illyrien gelang den Rmern gleichzeitig ein Sieg, der den Krieg mit Demetrius von
Pharos beendete. Dabei hatten sie hauptschlich davon profitiert, dass Makedonien in
Folge eines Knigswechsels nicht eingreifen konnte. Sobald aber der Krieg mit Illyrien
beendet war, erklrte Philipp V., neuer Knig Makedoniens, Rom den Krieg und
verbndete sich 215 v. Chr. mit Hannibal. Das Bndnis bewirkte aber nicht viel, da es
nie zu gemeinsamen makedonisch-karthagischen Feldzgen kam.
26

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

Hannibal wagte nach dem Sieg bei Cannae nicht den direkten Marsch auf Rom, da er
fr eine Belagerung der Stadt nicht gengend Truppen aufbieten konnte. Er versuchte
hingegen, die rmischen Bundesgenossen zu einem bertritt zu bewegen. Mehrere
Stdte folgten seinem Aufruf, die meisten blieben aber bei Rom. Eine der wichtigsten
neugewonnenen Stdte war Capua, whrend sich Hannibal bei Tarent in eine
langwierige Belagerung verstrickt sah. Als jedoch die Rmer ihrerseits Capua
belagerten, geriet Hannibal in eine Zwickmhle. Seine Lsung war ein direkter Marsch
auf Rom, der allerdings auch keinen Erfolg zeigte. Mit dem Fall Capuas kam es zum
Ende der Siegesserie Hannibals und das Blatt wendete sich.
Ein rmischer Einmarsch in Spanien endete schlielich mit dem Tod von Hannibals
Bruder Hasdrubal und mit der Eroberung Spaniens. Versuche, in Sizilien zu landen,
scheiterten. Den endgltigen Todessto erhielt Hannibals Unternehmen, als der
rmische General Scipio in Afrika landete und Karthago direkt bedrohte. Hannibal
musste nach Hause zurckkehren und sich den Rmern in der Schlacht von Zama
stellen, die er verlor. Mit dem anschlieenden Friedensschluss war Karthago endgltig
nur noch eine von Rom abhngige Lokalmacht, whrend Rom die wichtige Provinz
Spanien gewann.
Der Krieg gegen Philipp V. war whrend des Sieges gegen Hannibal etwas in den
Hintergrund geraten, flammte nun aber wieder auf. Mehrere griechische Stdte
verbndeten sich mit Rom, da die makedonische Hegemonie ihnen ein Dorn im Auge
war. Rom gelang es, Makedonien zu besiegen und die makedonische Hegemonie zu
beenden. In einem weiteren Krieg eroberte Rom Makedonien und die kleinasiatische
Kste und besetzte ganz Griechenland. Nun war Rom zur mchtigsten Macht im
Mittelmeerraum geworden und in der Folgezeit sollte keine der Rom bekriegenden
Mchte die Vormachtstellung Roms ernstlich gefhrden.
Eine kleine Herausforderung kndigte sich wiederum mit Karthago an. Seit dem Ende
des Zweiten Punischen Krieges (218 - 201 v. Chr.) hatte Karthago sich wirtschaftlich
erholt. Karthago musste zwar Rom in Kriegsfllen Soldaten schicken und bei eigenen
Kriegen um Roms Erlaubnis anzusuchen. Dies taten die Karthager jedoch nicht und so
erklrte Rom ihnen den Krieg. Im Dritten Punischen Krieg (149 - 146 v. Chr.) wurde
Karthago endgltig besiegt, zerstrt und alle Einwohner versklavt. Dieses Ereignis ist
besonders durch den Ausspruch Catos des lteren bekannt, welcher vor dem Krieg alle
seine Reden vor dem Senat mit den Worten Ceterum censeo Carthaginem esse

27

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

delendam (Im brigen bin ich der Meinung, dass Karthago zerstrt werden muss)
beendete.

Eine weitere Herausforderung stellten die germanischen Stmme der Kimbern und
Teutonen dar, die von Nordosten her nach Gallien vordrangen und die griechischen
Stdte an der franzsischen Mittelmeerkste bedrohten, die sich daraufhin mit Rom
verbndeten. Nach etlichen Niederlagen gelang es dem Feldherrn Marius, die Kimbern
und Teutonen zu besiegen und die franzsische Mittelmeerkste zur rmischen Provinz
zu machen. Dieser Sieg wurde hoch stilisiert und Marius wie ein Held verehrt. Dies lag
wohl eher an der Angst der Rmer vor allen gallischen und germanischen Stmmen,
ausgelst durch den Zug der Gallier auf Rom fast 300 Jahre zuvor, als an der
groartigen Leistung von Marius. Denn die Kimbern und Teutonen gefhrdeten nie
ernsthaft die rmische Republik.

Strker in Bedrngnis geriet die Republik durch innere Unruhen, welche schlielich ihr
Ende bedeuteten.
Im Rmischen Brgerkrieg (133 30 v. Chr.) kmpften zwei Parteien gegeneinander
um die absolute Macht im Staat: die Popularen, die auf der Seite des armen Volkes
standen und die Optimaten, die die Rechte der Oberschicht und des Senats vertraten.
Zwei Popularen sollten besondere Bedeutung erlangen: die Gracchen.

Abb. 5: Wichtige Politiker und Feldherrn aus der ersten Phase des Brgerkrieges:
Gaius Marius, Tiberius und Gaius Sempronius Gracchus sowie Lucius Cornelius Sulla

Tiberius Sempronius Gracchus, der ltere der beiden Gracchen, wurde im Jahre 133 v.
Chr. Volkstribun, ein Amt, welches er dazu ntzte, um eine Reform des Ackergesetzes
28

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

voranzubringen, welche den armen Kleinbauern ntzen sollte. Das Volk verehrte
Tiberius Gracchus und htte ihm auch noch ein weiteres Jahr das Amt gelassen, jedoch
intervenierte der Senat, der Tiberius Reformen negativ gegenberstand und ermordete
ihn am Ende seiner Amtszeit. Sein Bruder Gaius Sempronius Gracchus versuchte das
Reformvorhaben weiter fortzufhren, jedoch scheiterte auch er und wurde ermordet.
Bei der folgenden Massenerhebung des Volkes wurden zahlreiche Popularen ermordet.
Der Grundstein sowohl fr die Ackergesetzreform, als auch fr die aufkeimende Gewalt
war aber gelegt.
Whrend der folgenden Jahre kam es zu einer starken Polarisierung des rmischen
Volkes. Popularen begnstigten nur Popularen, Optimaten nur Optimaten. Zu einer
weiteren Eskalation kam es aber erst whrend des Konsulats von Marius, der ja auch die
Kimbern und Teutonen vernichtend schlug. Marius war ein Popularer, der auch erste
Anstze fr eine Bodenreform durchsetzte. Unter anderem geht auf ihn das Gesetz
zurck, welches Soldaten nach Ablauf ihrer Pflicht ein Stck Land in den Provinzen
schenkte. Marius behielt den Posten als Konsul mehrere Jahre lang, was ja eigentlich
verboten war. Dagegen regte sich Widerstand. Publius Cornelius Sulla, ebenfalls wie
Marius ein General, ergriff fr die Optimaten Partei und verjagte Marius vom
Konsulposten. Whrend aber Sulla gegen Knig Mithridates von Pontos, einem
kleinasiatischen Knig, in den Krieg ziehen musste, ergriff Marius in Rom die Macht.
Nach seiner Rckkehr mit den Truppen nach Italien marschierte Sulla auf Rom, besetzte
Rom, nahm Marius gefangen, richtete unter den mchtigsten Popularen ein Blutbad an
und wurde zum Diktator ernannt. Dabei muss man sich eines vor Augen fhren: Italien,
also das Gebiet zwischen der nrdlichen Toskana und der Sdkste Kalabriens war
Territorium des Senats und wurde von diesem verteidigt. Dass ein rmischer Feldherr
mit seinen Truppen aus der Provinz in Italien einmarschierte, kam einer offenen
Kriegserklrung an die Republik gleich.
Sulla war von 82 bis 79 v. Chr. rmischer Diktator. Er ging gegen die Popularen vor
und beschloss Gesetze zu Gunsten der Optimaten. Als die Rmische Republik wieder
halbwegs geeint schien, trat Sulla zurck. Ihm folgte jedoch keine wiedererstarkte
Republik nach, sondern die Umstnde verschrften sich noch weiter.
Nach Sullas Rcktritt waren die beiden mchtigsten Mnner der Republik Gnaeus
Pompeius und Marcus Licinius Crassus. Pompeius war wie Sulla General, der in einem
groen Krieg gegen Mithridates das gesamte Kleinasien inklusive Syrien und Palstina
erobert hatte. Crassus war ein Brgerkriegsgewinnler, der durch die Beschlagnahmung
29

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

des Vermgens gechteter Popularen ein riesiges Vermgen erwirtschaftet hatte und
ganze Legionen von seinem Privatvermgen bezahlen konnte. Auerdem hatten
Pompeius und Crassus zusammen den Sklavenaufstand beendet. Beide waren
ursprnglich Optimaten, verfolgten nun aber eine Politik, die einzig und allein ihrem
Machtgewinn diente.

Abb. 6: Das erste Triumvirat:


Marcus Licinius Crassus, Gnaeus Pompeius Magnus und Gaius Iulius Caesar

Als der Senat sich weigerte, Pompeius alte Soldaten zu versorgen, beschlossen beide,
dass knftig nur noch das geschehen sollte, was sie beide wollten. Zusammen mit einem
jungen Abenteurer, dem Popularen Gaius Iulius Caesar, grndeten sie das Erste
Triumvirat, welches Caesar in der Folgezeit zum Konsul machte und dafr sorgte, dass
Caesar nach seiner Amtszeit Verwalter der beiden gallischen Provinzen wurde. Dies
diente dazu, Caesar aus der Schusslinie des Senats zu halten, der, von Caesars groem
Feind Cato beeinflusst, Caesar ausschalten wollte. Von 58 bis 52 v. Chr. eroberte
Caesar ganz Gallien, wurde mchtig und erwirtschaftete seinerseits ein Vermgen. Im
Jahre 52 v. Chr. hatten sich die Machtverhltnisse in der Republik jedoch entscheidend
verndert.

30

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

Abb. 7: Eroberung Galliens durch Caesar

Crassus stand im Vergleich zu den militrischen Erfolgen von Pompeius und Caesar
etwas im Schatten. Dies erhoffte er durch eine Privatexpedition zu den Parthern zu
ndern, deren Land er erobern wollte. Die Parther hatten ein Reich im Zweistromland
und persischen Hochland aufgebaut und sollten die Rmer noch in den folgenden 150
Jahren in Atem halten. Crassus Expedition scheiterte klglich, er selbst wurde von den
Parthern ermordet. Damit entfiel jedoch derjenige, der Pompeius und Caesar bisher
immer

in

Schach

halten

konnte.

Nun

prallten

Caesars

und

Pompeius

Vormachtsanspruch in der Republik unweigerlich aufeinander. Pompeius verbndete


sich mit dem Senat, darunter Caesars alter Feind Cato, und wurde zum alleinigen
Konsul ernannt. Pompeius entzog Caesar seinen Oberbefehl ber die Truppen und rief
ihn aus Gallien zurck. Caesar kam, allerdings mit seinen Truppen. Er berschritt den
Rubikon, den Grenzfluss zwischen Gallien und Italien und marschierte auf Rom.
Pompeius floh nach Griechenland und konnte in der Schlacht von Pharsalus von Caesar
besiegt werden. Caesar wurde zum Diktator auf Lebenszeit ernannt und herrschte,
nachdem er die Heere des Senats wiederholt besiegen konnte, uneingeschrnkt ber das
gesamte Rmische Reich. Caesar setzte whrend seiner Amtszeit zahlreiche
Reformwnsche der Popularen, darunter auch das Ackerbaugesetz, endlich durch. Dass
er jedoch den republikanischen Grundsatz der Amtsablse einfach aushebelte, gefiel
einigen nicht. Gegen Caesar sammelten sich zwlf Verschwrer, angeleitet von Brutus
und Cassius, die Caesar am 15.3. 44 v. Chr. in Rom ermordeten. Brutus und Cassius
hatten gemeint, durch den Mord gelnge es ihnen, die Republik wieder herzustellen.
31

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Dies schlug jedoch fehl. Caesars Freund Marc Anton berzeugte das Volk von Caesars
Integritt, welches sich daraufhin gegen die Caesarmrder wandte. Brutus und Cassius
mussten fliehen und wurden schlielich vom zweiten Triumvirat, bestehend aus Marc
Anton, Caesars Adoptivsohn Octavian und einem weiteren Caesar-Vertrauten, Lepidus,
besiegt. Daraufhin teilten sich Octavian, Marc Anton und Lepidus das Reich auf.
Lepidus wurde bald politisch entmachtet und es kam zum Machtkampf zwischen
Octavian und Marc Anton.
Octavian kontrollierte den Westteil des Reiches, also Gallien und Spanien, Marc Anton
den Ostteil, also Griechenland, Kleinasien, die Levante und Nordafrika. Ebenso in den
Herrschaftsbereich Marc Antons fiel gypten, welches seit Caesar Vasallenstaat Roms
mit eigener Knigin, Kleopatra, war. Marc Anton begann mit Kleopatra ein Verhltnis,
welches er dazu nutzte, von ihr Truppen fr den Kampf gegen Octavian zu requirieren.
Bei Actium kam es 31 v. Chr. zur Seeschlacht, welche Octavian gewann. Marc Anton
und Kleopatra begingen Selbstmord. Damit fiel auch gypten in den direkten
Machteinfluss Roms. Octavian kehrte nach Rom zurck, lie sich vom Senat den Titel
Princeps geben und bekam den Ehrennamen Augustus, zu Deutsch Erhabener,
verliehen.
Augustus wurde der erste rmische Kaiser, er regierte von 27 v. bis 14 n. Chr. Dass die
Republik einfach so, durchaus vom Senat gewollt, abgeschafft wurde, lag am langen
Brgerkrieg, der 100 Jahre lang im Rmischen Reich getobt und die Republik zugrunde
gerichtet hatte. Das Volk und die Senatoren sehnten sich nach Frieden und wussten,
dass dies nur mit einem Herrscher an der Spitze mglich wre. Augustus wurden groe
Rechte eingerumt und er konnte faktisch uneingeschrnkt regieren, auch wenn der
Senat und das Konsulsamt nach wie vor bestanden. Augustus bekam die militrische
Gewalt ber die Provinzen Gallien, Spanien, Syrien und gypten, in denen die meisten
Truppen stationiert waren. Die restlichen Provinzen wurden vom Senat verwaltet.
Augustus Prinzipatszeit gilt als goldene Epoche in der Geschichte Roms und dies nicht
ohne Grund. Augustus brachte dem vom Brgerkrieg geplagten Reich endlich den
inneren Frieden, die Pax Romana. Dies verstrkte Augustus noch dadurch, dass er das
fr Friedenszeiten berdimensionierte Heer verkleinerte und ein Drittel seiner Soldaten
entlie. Auenpolitisch setzte Augustus hingegen auf einen Expansionskurs. Die
Gebietserweiterungen zu seiner Zeit stellen die grten dar, die Rom jemals hatte.
Groe Teile Thrakiens, Pannoniens und Kleinasiens wurden rmisch. Gegen die
Germanen fhrte Augustus mehrere Expeditionen, die schlielich mit der Varusschlacht
32

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

im Teutoburger Wald 8 n. Chr. endeten. Augustus war gezwungen, an die RheinDonau-Grenze zurckzukehren und errichtete den Limes als Grenzwall gegen die
Germanen.
Innenpolitisch setzte Augustus neue Akzente. Eine umfassende Bauttigkeit setzte in
Rom ein, die Wohnungen, Palste, Tempel, aber auch Infrastruktur wie Straen und
Aqudukte umfasste. Kulturell kam es in Rom zu einer neuen Blte. Augustus
versuchte auch gegen den Sittenverfall anzukmpfen, indem er Prasserei und
Vetternwirtschaft unterband und die alten religisen Kulte wiederbelebte. Fr Augustus
waren in diesem Fall besonders die Ehrentitel des Pontifex Maximus, des obersten
Priesters, und des Pater patriae (Vater des Vaterlandes) wichtig. Den Titel Pontifex
Maximus behielten seit Augustus alle rmischen Kaiser; er wurde spter auch auf den
Papst bertragen.
Augustus grtes Problem war aber die Nachfolge, die er nie ganz lsen konnte. Er
hoffte, nach seinem Tod einen ebenso weisen Kaiser wie ihn an die Macht zu bringen,
der noch dazu aus seiner Familie stammte. Mehrfach sah er sich nach geeigneten
Kandidaten um, allein, die, die er fand, starben frh. So war er gezwungen, auf seinen
Stief- und Schwiegersohn Tiberius zurckzugreifen, der ihm tatschlich nachfolgte.

Abb. 8: Das Rmische Reich zwischen Augustus und Traian,


rechts oben die Portraits der beiden Kaiser

33

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Tiberius, der von 14 bis 37 n. Chr. regierte, war ein Fehlschlag. Whrend seiner
Regentschaft kam es erneut zu einer Bevorzugung von Gnstlingen. Der Senat, der dem
Wirken des Kaisers skeptisch gegenberstand, wurde von Tiberius faktisch in der
Machtausbung ausgeschaltet. Tiberius sttzte sich auf seine Leibgarde, die Prtorianer,
deren Oberbefehlshaber Seianus umfangreiche Privilegien verliehen bekam. Unter
anderem bekam dieser Seianus wegen Tiberius Rckzug auf seine Residenz in Capri
das Recht, Rom zu regieren, was dieser skrupellos durchfhrte. Tiberius merkte
schlielich, dass Seianus den Zusammenhalt des Staates gefhrdete, kehrte zurck und
strzte den mchtigen Prtorianerprfekten.
Dass nach Tiberius Tod viele Rmer froh waren, ist nicht verwunderlich. 23 Jahre der
Korruption und des politischen Mordes lagen hinter ihnen. Doch Tiberius Nachfolger,
sein Groneffe Caligula, der vier Jahre regierte, sollte nicht viel besser werden.
Caligulas Amtszeit begann gut, der Kaiser setzte die politisch motivierten Prozesse des
Tiberius aus und eine Steuerreform durch. Doch nach einer schweren Krankheit soll
sich sein Geisteszustand rapide verschlechtert haben. Caligula wurde, so berichten
antike Biographen, herrsch- und prunkschtig. Er regierte ber den Senat hinweg,
ermordete zahlreiche Senatoren und stahl griechische Kunstgegenstnde, die er in
seinem Palast aufstellte. Er stilisierte sich als gttlichen Herrscher und entwickelte mit
der Zeit einen ausgeprgten Sadismus und Verfolgungswahn. Nicht umsonst wurde fr
seine Herrschaft der Begriff Csarenwahnsinn geprgt. Schlussendlich reichte es
sowohl dem Senat als auch der Prtorianergarde, die den ungeliebten Kaiser 41 n. Chr.
ermordeten.
Der Senat hatte sich anfangs noch gedacht, nach dem Tode des Caligula die Republik
wieder einfhren zu knnen. Doch die Prtorianer verhielten sich anders als gedacht
und hievten spontan Caligulas Onkel Claudius auf den Thron. Claudius, er herrschte
von 41 bis 54 n. Chr., war immerhin ein besserer Kaiser als seine beiden
Amtsvorgnger. Zwar soll auch er zahlreiche negative Seiten gehabt haben, seine guten
Seiten berwogen jedoch. Claudius setzte zahlreiche innenpolitische Reformen durch.
Nach mehreren Hungersnten durch Missernten versuchte er, die Lage der Bauern und
Landbevlkerung zu verbessern. Er errichtete mehrere Aqudukte, baute Straen aus
und legte viele Felder an. Zudem baute er die Verwaltung aus und machte den
Kaiserhof zum wirklichen Zentrum des Reiches. Auenpolitisch gelang ihm die erste
Reichserweiterung seit der Zeit von Augustus. Er gliederte Thrakien, Mauretanien und
Noricum ins Reich ein und eroberte endgltig Britannien. Als Thronnachfolger erwhlte
34

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

Claudius seinen entfernten Verwandten Nero, dessen Mutter er heiratete und den er
adoptierte. Claudius starb im Jahr 54, angeblich an einer Pilzvergiftung.

Abb. 9: Drei Kaiser des Julisch-Claudischen Hauses: Caligula, Claudius und Nero

Nero (Kaiser von 54 68) erwies sich anfangs als beraus fhiger Herrscher, der die
wieder aufgeflammten Todesprozesse aussetzte und den Getreidepreis senkte. Politisch
berlie er die Innenpolitik weitgehend dem Senat und konzentrierte sich auf die
Auenpolitik. Er befriedete Britannien, in dem er gegen die Aufstnde der Kelten unter
ihrer Knigin Boudicca vorging. Einen Aufstand in Judaea konnte er fast niederwerfen,
er flammte jedoch mit Neros frhem Tod wieder auf. Zu einer der schon zu Lebzeiten
berhmtesten Aktionen gehrte die Installierung Armeniens als Satellitenstaat, der
vorher den Parthern untergeben war.
Im Laufe von Neros Regentschaft zeigte sich aber immer mehr sein Unvermgen, sich
an die Erwartungen der herrschenden Schicht anzupassen. Nero sah sich selbst als
Knstler, der Lyra spielte und Gedichte verfasste. Die griechische Kultur verehrte er
und hielt sich sogar ein ganzes Jahr in Griechenland auf, wo er an smtlichen
Panhellenischen Spielen teilnahm. Nichtsdestotrotz scheint Nero beim Volk sehr beliebt
gewesen zu sein, was wohl an seinen ffentlichen Auftritten, seinen Ausgaben fr
Kultur, Theater und Zerstreuung und seinem Engagement fr die Rechte des Plebs lag.
Nero ist auch fr den Groen Brand in Rom im Jahr 64 berhmt, da ihm Brandstiftung
vorgeworfen wurde und wird. Nero soll sogar dem Brand auf der Spitze eines Turmes
beigewohnt und ihn mit den Worten ber die Zerstrung Troias aus Homers Odyssee
besungen haben, obwohl er sich bewiesenermaen zur gleichen Zeit in seinem
Landhaus aufhielt. Nero beschuldigte nach dem Brand die Christen und inszenierte die

35

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

erste Christenverfolgung. Nach der Zerstrung lie er Rom wieder aufbauen, wobei er
sich einen groen Platz fr seinen neuen Palast, die Domus aurea, reservierte.
Auch die Prunksucht, die Nero bei diesem Palastneubau unter Beweis stellte, wird zu
seiner Entmachtung beigetragen haben. Jedenfalls erhoben sich etliche Generle in den
Provinzen gegen den Kaiser. Einer von ihnen, Galba, wurde zum neuen Princeps
ausgerufen. Nero beging auf der Flucht vor Galba schlielich Selbstmord.
Nero war der letzte mnnliche Nachkomme des Julisch-Claudischen Hauses, also der
Familie von Caesar und Augustus, gewesen. Nach seinem Tod entbrannte nun ein Streit
um die Nachfolge und in einem einzigen Jahr, 69 n. Chr., erhoben vier Generle
Anspruch auf den Thron.
Galba war der erste. Nach dem Tod des Nero zum Kaiser ernannt, machte er sich
schnell dadurch unbeliebt, dass er die horrenden Summen von Volk und Militr
zurckforderte, die ihnen Nero geschenkt hatte. Als er bei der Erbschaftsregelung den
verbndeten General Otho auen vor lie, opponierte Otho gegen ihn, lie ihn ermorden
und wurde der nchste Kaiser. Doch auch Otho wurde kurz darauf ermordet, als die
Rheinarmee ihren Fhrer Vitellius zum Kaiser ausrief und im Triumphzug nach Rom
zog. Gegen Vitellius mobilisierte sich wiederum Widerstand. Die Armeen der
Ostprovinzen untersttzten Vespasian, der in Judaea den Aufstand der Juden
niedergeschlagen hatte. Vespasian zog nach Rom und besiegte Vitellius.
Vespasian schaffte es, sich an der Spitze des Staates durchzusetzen, herrschte von 69 bis
79 und starb, anders als die meisten seiner Amtsvorgnger, eines natrlichen Todes.
Vespasian, der aufgrund seiner militrischen Vergangenheit und dem Weg seiner
Machtergreifung von den Gefahren wusste, die das Heer mit sich brachte, leitete eine
Heeresreform ein: Truppenkontingente wurden abgebaut, bestehende ethnisch
durchmischt. Die Ansiedelung altgedienter Soldaten in den Provinzen trieb Vespasian
entschieden voran und sorgte damit fr eine fortschreitende Latinisierung der
Provinzen, indem die eingesessene Bevlkerung rmische Lebensweisen und die
lateinische Sprache annahm. Vespasian war insgesamt ein friedliebender Kaiser, der
wenige Kriege fhrte.
Innenpolitisch widmete sich Vespasian anflligen Prozessen, die aufgrund des
Vierkaiserjahres nicht durchgefhrt werden konnten. Auerdem lie er an der Stelle von
Neros Privatgrten und -seen am Stadtrand Roms das Kolosseum errichten. Vespasians
grter Verdienst ist aber die Finanzpolitik. Ihm gelang es, die durch Krieg und
Verschwendungssucht maroden Staatsfinanzen zu sanieren. Teilweise gelang ihm das
36

1.1. Der Aufstieg Roms zur Weltmacht

mit ungewhnlichen Steuern, beispielsweise mit einer Steuer auf ffentliche Latrinen.
Als Vespasian nach zehn Jahren starb, erwirtschaftete der Staat wieder Gewinn.
Titus (Kaiser 79 - 81), Vespasians Sohn, ist heute besonders durch die Zerstrung des
jdischen Tempels in Jerusalem bekannt, die er in der Regierungszeit seines Vaters
durchfhrte, um den jdischen Aufstand zu beenden. In seiner Regierungszeit fhrte er
die Politik seines Vaters fort, welche ihm nur Lob einbrachte. Vor allem wurde sein
Krisenmanagement bewundert, denn er war kurze Zeit nacheinander durch den
Ausbruch des Vesuvs, inklusive der Zerstrung Pompeiis, einer Seuche und einen
Brand in Rom gefordert. Titus starb vllig berraschend an einer Krankheit, wodurch er
seinem Bruder Domitian den Weg zum Thron ebnete.
Domitian, der von 81 bis 96 regierte, war zwar ein umsichtiger Kaiser, er verscherzte es
sich aber mit dem Senat, wodurch seine Darstellung als Tyrann begnstigt wurde. Er
setzte zwar die Vorgangsweise seines Vaters und Bruders in innenpolitischer Hinsicht
fort, war aber von wankelmtiger Natur, sodass die Zusammenarbeit mit ihm schwierig
war. Domitian sah sich auenpolitisch mit mehreren Angriffen der Germanen
konfrontiert, deren Stammesbndnisse er erst nach lngerem Krieg besiegen konnte.
Einen weiteren Vorsto von Britannien aus nach Schottland musste Domitian
abbrechen, um der Bedrohung durch die Germanen Herr zu werden. Domitian wurde
schlielich ermordet. Seine Nachfolge trat der Senator Nerva (96 - 98) an, der
hauptschlich damit beschftigt war, einen Nachfolger zu finden. Nerva, der selbst
kinderlos war, adoptierte schlielich den General Traian. Ansonsten vertrat Nerva eine
sehr weise Politik, indem er weder den Senat, noch das Volk, noch die Armee
vergrmte.

37

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 10: Rom und das Partherreich um 100 v. Chr.

Traian, Kaiser von 98 bis 117, gilt nicht ohne Grund als princeps optimus, als Bester
aller Kaiser. Traians auenpolitische Erfolge sind bemerkenswert. Innenpolitisch stellte
er sich als Vater des Volkes und Verfechter der Republik dar, der seine Macht als
Bester des Senats nur durch diesen allein erhielt. Er begrndete damit auch die
Adoptivkaiserzeit, wodurch der Kaiser jeweils den Besten des rmischen Adels zum
Nachfolger machte. Traian fhrte zahlreiche Bauprojekte durch, errichtete Bder,
Palste, Tempel, Amphitheater, Straen und Aqudukte. Er grndete zahlreiche Stdte
in den Provinzen. In den Amphitheatern veranstaltete er luxurise Spiele nach
Kriegserfolgen, wodurch er die Gunst des Volkes nur noch steigerte. Seine drei Kriege,
die beiden Dakerkriege und der Partherkrieg, brachten dem rmischen Imperium neue
Provinzen, riesige Lndereien und viel Geld. Nicht umsonst hatte das rmische Reich
zur Zeit Traians seine grte Ausdehnung und eine wahre Bltezeit, das silberne
Zeitalter, sorgte fr allseits gute Stimmung. Roms Aufstieg zur Nummer Eins, zur
Weltmacht, waren damit vollendet. Das Reich war befriedet, kulturell und wirtschaftlich
in voller Blte und hatte keinen Auenfeind mehr. Sogar die Parther, die sich Rom 100
Jahre lang widersetzt hatten, waren geschlagen und dem Reich eingegliedert.
Bei Traians Tod 117 beherrschte das Rmische Weltreich fast die gesamte damals
bekannte Welt.
38

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

Abb. 11: Rom in seiner grten Ausdehnung 117 n. Chr.

Im Jahre 117 starb Traian, jener rmische Kaiser, welcher dem Reich seine grte
Ausdehnung verschafft hatte. Traians Reich reichte von Nordengland bis Nubien und
von den Sulen des Herkules bis Bagdad, insgesamt 8,3 Millionen km2. In ihm lebten
62 Millionen Menschen.
39

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Traian hatte in seinem Testament die Nachfolge geregelt und Hadrian unter mysterisen
Umstnden adoptiert. Hadrian trat seine Nachfolge sofort an, den Kritikern im Senat
und Militr zum Trotz, und gab sogleich mehrere von Traians Eroberungen, darunter
das Partherreich, wieder auf. Dieser Schritt wurde ihm von zahlreichen Generlen
verbelt, war aber letztendlich eine sinnvolle Entscheidung, da diese riesigen Gebiete
nicht zu halten gewesen wren. Hadrian beendete die Expansionspolitik des Reiches
und widmete seine Regentschaft der Reichsbefriedung und der Reise durch die
Provinzen. Er baute den Germanischen Limes aus und errichtete im Norden Englands
den Hadrianswall. In Rom und in dem von ihm verehrten Griechenland kam es zu einer
groen Bauttigkeit, bei der Hadrian auch als Architekt auffiel. Seine Gebude richteten
sich nach dem Eklektizismus, er bernahm griechische, rmische und gyptische
Gestaltungsmittel. Hadrians berhmtestes Bauwerk ist das Pantheon mit seiner groen
Kuppel aus rmischem Beton, der ersten aus diesem neuen Baustoff, die bis in die
Renaissance die grte Kuppel der Welt sein sollte.
Hadrian wurde aber nicht nur bewundert, sondern auch angefeindet. Seine zunehmend
abweisende Politik gegenber dem Senat, sowie die Hinrichtung mehrerer hoher
Wrdentrger verstrkten den Widerstand gegen ihn. In der Provinz Judaea war Hadrian
erneut

mit

der

Niederschlagung

eines

Aufstandes

beschftigt.

Hadrians

Nachfolgeregelungen sorgten ebenfalls fr Aufruhr, da er nicht nur zwei Generationen


im Voraus verplante, sondern sein erst gewnschter Nachfolger bald nach der Adoption
verstarb. Hadrian starb schlielich im Jahr 138, sein zweiter Adoptivsohn Antoninus
Pius (Kaiser 138 - 161) folgte ihm nach. Antoninus Pius fhrte die Friedenspolitik
Hadrians fort. Seine Regentschaftszeit stellte die letzte lange Friedensperiode des
Reiches dar, wenngleich es einige Male zu Aufstnden kam.
Bereits unter Mark Aurel (Kaiser 161 - 180) zeigten sich erste Zerfallserscheinungen.
Mark Aurel musste, nach der langen Friedensperiode, wieder Krieg fhren. Erst musste
er gegen die Parther ins Feld ziehen, dann zweimal gegen ein Germanenbndnis unter
Fhrung der Markomannen. Die heimkehrenden Truppen aus dem Osten brachten
zudem eine Seuche nach Rom, die Antoninische Pest, an der die Brger des Reiches
lange litten. Im Krieg gegen die Markomannen hielt sich Mark Aurel wiederholt in den
Donauprovinzen beim Heer auf und soll schlielich auch dort gestorben sein. Besonders
in seinen letzten Jahren beschftigte sich Mark Aurel intensiv mit der Philosophie, seine
Selbstbetrachtungen zhlen zu den wichtigsten philosophischen Werken.

40

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

Abb. 12: Die Adoptivkaiserzeit und ihre Nachfolger:


Hadrian, Mark Aurel und Septimius Severus

Mark Aurels Tod stellte auch gleichzeitig das Ende der Adoptivkaiserzeit dar, denn er
hatte im Gegensatz zu seinen Vorgngern einen leiblichen Sohn, Commodus (Kaiser
180 - 192). Commodus war als Diktator verhasst, wobei der Grund vermutlich darin
liegt, dass sich Commodus sehr frh mit dem Senat berworfen hatte. Commodus
beendete den Krieg gegen die Germanen und kehrte nach Rom zurck. Die ersten Jahre
seiner Herrschaft scheinen recht glcklich gewesen zu sein, danach soll Commodus
aufgrund seiner Liebe fr blutrnstige Zirkusspiele, in denen er als Herkules auftrat,
immer mehr in Kritik geraten sein. Commodus wurde schlielich ermordet, ohne dass
ein geeigneter Nachfolgekandidat bereitstand. 193 kam es daher zu einem zweiten
Vierkaiserjahr, an dessen Ende sich der General Septimius Severus durchsetzte.
Septimius Severus (Kaiser 193 - 211) versuchte das Reich nach der Regentschaft des
Commodus und nach dem zweiten Vierkaiserjahr wieder zu einen. Er setzte strker auf
das Militr als Machtfaktor und entmachtete den faktisch bedeutungslosen Senat weiter.
Er erhhte den Sold der Soldaten stark und siedelte die erste Legion in Italien an, das
bisher (mit Ausnahme der Prtorianer) faktisch demilitarisiert war. Um die hheren
Ausgaben fr das Militr zu decken und die durch Commodus und Mark Aurel
angehuften Schulden zu verringern, erhhte Septimius Severus drastisch die Steuern.
Auenpolitisch feierte er Erfolge gegen die erneut aufsssigen Parther, konnte aber den
Eroberungszug gegen die Kaledonen wegen seines Todes nicht mehr beenden.
Septimius Severus hatte noch gedacht, nach seinem Tod seinen beiden Shnen
Caracalla und Geta, die tief verfeindet waren, gleichermaen die Kaiserwrde zu
bergeben. Caracalla (Kaiser 211 - 217) entledigte sich jedoch kurz nach dem
Amtsantritt des Bruders.

41

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 13: Bste des Caracalla

Fortan richtete Caracalla ein Schreckensregiment ein, welches jede Kritik an der
Ermordung Getas, an seinem Auftreten und an seinem Regierungsstil im Keim erstickte.
Caracalla soll tausende Menschen durch die Prtorianergarde oder die Soldaten
ermorden lassen haben. Um dieses Schreckensregiment durchsetzen zu knnen, musste
sich der Kaiser der Gunst der Soldaten versichern, denen er noch mehr Geld versprach,
was wiederum zu einer hheren Steuerlast fhrte. Die massive Schuldenanhufung
fhrte in Caracallas Zeit zu einer wachsenden Inflation, die durch eine Whrungsreform
verschleiert wurde. Caracalla setzte den Edelmetallgehalt der Mnzen herab, wodurch
der tatschliche Wert natrlich schwand. Dies fhrte zu einer Verunsicherung der
Menschen und einem Vertrauensverlust in das Whrungssystem.
Caracalla war tief religis, jedoch verehrte er nicht mehr die alten rmischen Gtter,
sondern wandte sich dem Kult des Serapis, einem gyptischen Gott, zu.
Heute ist Caracalla vor allem fr zwei Dinge bekannt. Einerseits errichtete er die
Caracalla-Thermen, die grten des damaligen Reiches, zweitens verlieh er 212 allen
Brgern des Reichs mit Ausnahme der Sklaven das Rmische Brgerrecht. Motiv zu
dieser Tat knnte gewesen sein, hhere Steuereinnahmen requirieren zu knnen.
Auenpolitisch fhrte Caracalla am Beginn seiner Herrschaft einen Feldzug gegen die
Germanen, welcher die Nordgrenze eine lngere Zeit befrieden sollte. Zudem begann er
einen Krieg gegen die Parther, dessen Ziel die Wiederherstellung des Reiches
Alexanders des Groen, in dessen Nachfolge sich Caracalla sah, war. Auf diesem
Feldzug wurde Caracalla schlielich ermordet.
Das Prinzipat des Caracalla stellt geschichtlich gesehen eine Zsur dar. Bisher waren
die grundlegenden Mechanismen des Reiches unangetastet geblieben. Caracalla
vernderte nun einige dieser Mechanismen. Erstens war der Princeps bisher nur
42

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

verdeckt ein Kaiser gewesen und hatte seine Macht, zumindest angeblich, vom Senat
empfangen. Ein guter Princeps war derjenige, der die Rechte des Senats achtete und
die Republik verteidigte. Nun wurde der Senat Schritt fr Schritt entmachtet und das
Heer als neuer Machtfaktor eingesetzt. Fortan war es nicht so wichtig, Senat oder Volk
hinter sich zu haben, solange einem nur die Soldaten den Rcken strkten.
Zweitens setzte nun eine Entmachtung der Prtorianergarde ein. Schon Septimius
Severus hatte die erste Legion in Italien postiert und die faktische Demilitarisierung
gebrochen.
Drittens hatte die Wirtschaft stark unter Caracallas Herrschaftsstil zu leiden, da die
hheren Militrkosten auf die Bevlkerung, und damit indirekt auf die Wirtschaft,
abgewlzt wurden. Zudem litt das Whrungssystem unter dem Vertrauensverlust durch
die Senkung des Edelmetallgehalts.
Viertens brach sich unter Caracalla eine Willkrjustiz Bahn, die nicht nur tatschliche
Staatsfeinde, sondern vor allem dem Kaiserhof nicht genehme Personen aburteilte. Das
den Kaiser angeblich verspottende Volk soll wiederholt in Strafmanahmen zu
Tausenden ermordet worden sein. Auch persnliche Feinde verdienter Wrdentrger
wurden vom Kaiser bestraft, da die Zahl anonymer Anzeigen in die Hhe schnellte.
Dies ist deutlich zu unterscheiden von den Brgerkriegen zuvor, als die Rechtsprechung
im Groen und Ganzen immer noch funktioniert hatte.
Fnftens sorgten Caracallas Glaube an Serapis und die Ausdehnung des Brgerrechts
auf alle freien Menschen, egal ob diese jetzt Latein sprachen und rmische Gebruche
hatten oder nicht, fr ein allmhliches Ende der alten rmischen Werte und
Vorstellungen.
Alle diese Vernderungen weisen den Weg nicht nur in die aufkommende Zeit der
Soldatenkaiser, sondern auch in die Reichskrise des 3. Jahrhunderts, als sich das
Rmische Reich zeitweise in Auflsung befand.
Caracalla war der letzte mnnliche Nachkomme des Septimius Severus, damit war die
Dynastie beendet. Die folgenden zwei Kaiser, Elagabal (Herrschaftszeit 218 - 222) und
Severus Alexander (222 235) wurden von ihrer Gromutter, der Schwgerin
Caracallas als Marionettenkaiser eingesetzt.
Mit Severus Alexanders Tod beginnt die ra der Soldatenkaiser, die auch eine
Reichskrise einlutet. Die Zeit von 235 bis 284 ist geprgt von zahlreichen
Herrscherwechseln und mehreren Usurpatoren, die sich allein auf Teile des Militrs
sttzend an die Macht putschten oder beim Putschversuch umkamen. Gleichzeitig
43

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

wurde Rom in dieser Zeit von zahlreichen ueren Feinden bedrngt, die das Reich an
die Grenzen der militrischen Leistungsfhigkeit brachten. Zeitweilig gab es zur
gleichen Zeit erschpfende Kriege gegen verschiedene germanische Bndnisse und das
neupersische Sassanidenreich, welches das Partherreich abgelst hatte und fr Rom eine
noch grere Bedrohung darstellte. Diese Bedrohung durch uere Feinde war
deswegen anders als in den Jahrhunderten zuvor, da die Feinde die Rmer in mehreren
Kriegen besiegen konnten, die Befestigungsanlagen der Rmer an den Grenzen
berwanden und in die Provinzen vordrangen, wo seit 400 Jahren Frieden geherrscht
hatte und die Stdte darum nicht befestigt waren. Bei einem Krieg gegen die Sassaniden
fiel sogar der rmische Kaiser Valerian den Persern in die Hnde und starb in
Gefangenschaft, ein einmaliges Ereignis in der rmischen Geschichte. Bei all diesen
Vorgngen ist es nicht verwunderlich, dass einzelne Provinzen begannen, sich selbst zu
organisieren und selbst zu verteidigen, da ja die Kaiser in Rom dazu nicht in der Lage
schienen. Ab 260 bildeten sich daher zwei von Rom unabhngige Reiche, das Gallische
Sonderreich und das Reich von Palmyra. Diese Bewegung darf man allerdings nicht als
Abspaltung interpretieren, sondern muss das Motiv der Selbstverteidigung dem zu
Grunde legen. Etwa 10 Jahre spter gelang es Kaiser Aurelian das Reich wieder zu
festigen, die ueren Gegner in die Defensive zu drngen und die beiden Sonderreiche
wieder aufzulsen. Das bisherige System, das Prinzipat, hatte sich jedoch mit der Zeit
als ungengend herausgestellt. 284 ergriff ein weiterer General die Macht, der das
ganze System revolutionieren und damit die Sptantike einleiten sollte: Diokletian.

Abb. 14: Bste Diokletians

Diokletian (Kaiser 284 - 305) erkannte, dass das System des Prinzipats nicht mehr
funktionierte. Das Reich war zu gro, um von einem Kaiser kontrolliert zu werden.
44

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

Zugleich forderten die Truppen in Feldzgen die Anwesenheit des Kaisers. Wenn dieser
auf Grund anderer Verpflichtungen, beispielsweise einem zweiten Feldzug, nicht vor
Ort sein konnte, neigten sie dazu, ihre Generle zum Kaiser zu erheben. Diokletian
fhrte das System der Tetrarchie ein, welches sich allerdings nicht lange bewhrte. Es
sollte zuknftig zwei Augusti geben, einen im Westen und einen im Osten des Reiches.
Dadurch knnten beide Kaiser gleichzeitig an der Donau- und Euphratgrenze Krieg
fhren. Auerdem ernannte Diokletian zwei Caesares, die von den Augusti adoptiert
wurden und ihnen in ihrem Reichsteil zur Hand gehen sollten. Trotz der Machtteilung
mit drei weiteren Kaisern war Diokletian immer noch der wichtigste von ihnen und
Gesetzesangelegenheiten wurden nach wie vor reichsweit von den Augusti beschlossen.
Diokletian, bzw. seinen Nebenkaisern, gelangen in der Folgezeit die Stabilisierung des
Reiches und die Sicherung der Grenzen. Gegen das Sassanidenreich und gegen
germanische Stmme konnten mehrere Siege erfochten und neue Gebiete angegliedert
werden. Diokletian begann auch eine Verwaltungs- und Heeresreform. Die Verwaltung
wurde zentralisiert, die Provinzen aufgespalten und in greren Gruppen, den
sogenannten Dizesen, zusammengefgt. Das fhrte zu einer strkeren Kontrolle durch
Rom. Das Heer wurde ebenfalls umgebaut, die Legionen verkleinert, die Anzahl der
Legionen erhht und die Kavallerie vergrert. All diese Manahmen sollten die Armee
schlagkrftiger

machen.

Die

wichtigsten

Reformen

Diokletians

liegen

im

Wirtschaftsbereich. Die Inflation und die Staatsverschuldung waren seit der Zeit der
Severer rasant in die Hhe geschossen. Diokletian fhrte nun ein neues
allgemeingltiges Steuersystem ein. Zudem setzte er der Inflation ein Hchstpreisedikt
entgegen, welches die Maximalpreise fr bestimmte Dienstleistungen und Konsumgter
festschrieb.
Diokletian ging in seinen letzten Jahren als Kaiser verschrft gegen die Christen vor, da
er seine neue Tetrarchie religis verankert hatte und Andersglubige nicht dulden
konnte. Doch die schrfste rmische Christenverfolgung aller Zeiten konnte die
Ausbreitung des Christentums nicht verhindern. 10 Jahre spter wurde den Christen die
freie Religionsausbung zugesichert. Diokletian trat 305 schlielich freiwillig zurck
und erzwang gleichzeitig den Rcktritt des Augustus Maximian - als einziger Kaiser der
rmischen Geschichte.

45

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 15: Die Reichsneuordnung unter Diokletian

Die beiden Caesares wurden nun die neuen Augusti und adoptierten ihrerseits neue
Caesares. Doch damit sollten die Probleme erst beginnen. Diokletian bestand darauf,
dass keinesfalls Verwandte der beiden Augusti zu Mitkaisern ernannt werden drften,
um unerwnschte Dynastiebildung zu verhindern. Doch zwei Verwandten, Konstantin
und Maxentius, gefiel dieser Plan nicht. Nach dem Tod von Konstantins Vater wurde
Konstantin prompt von seinen Truppen zum neuen Kaiser ausgerufen. Diese Usurpation
wurde von den bisherigen Kaisern misstrauisch beugt, jedoch besaen diese nicht
gengend Truppen um gegen Konstantin vorzugehen und, da Konstantins Vater
gestorben und so ein Platz in der Tetrarchie frei war, wurde er legitimiert. Doch
Konstantins Vorbild blieb nicht folgenlos, Maxentius schwang sich in Rom zum Kaiser
auf, wurde allerdings nicht im usurpierten Amt besttigt. Dass es nun fnf agierende
und zwei de facto pensionierte Kaiser gab, sorgte fr Streit, welchen auch die von
Diokletian einberufene Kaiserkonferenz in Carnuntum nicht lsen konnte und sogar
eher verschlimmerte. Die ganze Situation fhrte schlussendlich zum Bruch zwischen
Konstantin und Maxentius. Konstantin sammelte seine Truppen und zog nach Italien,
wo er in der Schlacht bei der Milvischen Brcke 312 die zahlenmig berlegenen
Truppen des Maxentius besiegte und im Triumph in Rom einzog. Dabei soll, so die
Legende, Konstantin erst das Kreuz am Himmel, dann Christus im Traum erschienen
sein und ihm den Sieg zugesagt haben, sofern Konstantins Truppen mit dem
Christusmonogramm in den Fahnen in die Schlacht zgen. Gesichert ist hingegen, dass
46

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

Konstantin den Christen, wie auch anderen religisen Gruppen, 313 die freie
Religionsausbung zusicherte. Nach dem Sieg ber Maxentius besiegte Konstantin die
verbleibenden Kaiser und grndete eine neue Dynastie. Das politische System der
Tetrarchie war damit endgltig gescheitert. Das einzige, was davon berblieb, war der
Zwei-Kaiser-Gedanke, der spter zur Reichsteilung fhren sollte.

Abb. 16: Kopf der Kolossalstatue Konstantins des Groen

Konstantin (Kaiser 306 - 337) setzte nun die Reformpolitik Diokletians fort. Er teilte
das Heer in eines, welches die Grenzen schtzte, und eines, welches in Bewegung war.
Auenpolitisch konnte er zahlreiche Erfolge vorweisen und die Germanen
zurckdrngen. Ein geplanter Feldzug gegen die Perser fand nicht mehr statt, da
Konstantin zuvor starb. Innenpolitisch schloss er Diokletians Neuordnung der
Verwaltung, insbesondere in den Provinzen, ab. Ihm gelang es, die Inflation durch die
Einfhrung einer stabilen neuen Whrung, dem Solidus, endgltig einzudmmen.
Konstantin setzte im Bauwesen ebenso markante Merkmale wie in der Religionspolitik.
Seine neue Regierungsstadt wurde Byzanz, das er stark erweiterte und in
Konstantinopel umbenannte. Schon zu Zeiten der Soldatenkaiser hatte der Kaiser oft
lange Jahre nicht in Rom residiert, Konstantin setzte also nur einen bereits bestehenden
Trend fort. In den Fragen der Religion verhielt sich Konstantin tolerant und begann sich
auch in innerchristliche Angelegenheiten einzumischen. So vermittelte er beispielsweise
beim berhmten Konzil von Nicaea 325, dessen Ergebnis die Trennung der
katholischen von der arianischen Kirche war. Der folgende Glaubenskampf zwischen
Katholiken und Arianern sollte noch viele von Konstantins Nachfolgern in Atem halten.
Als

Konstantin

337

starb,

kam

es

Auseinandersetzungen.
47

erneut

zu

brgerkriegshnlichen

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Die drei Shne Konstantins teilten sich das Reich untereinander auf, nachdem sie
smtliche Verwandte, die Ansprche auf den Thron gehabt htten, ermorden lieen.
Zwei der drei Brder gerieten alsbald in Streit, worauf der eine den anderen ermordete
und so auch dessen Reichsteil bernahm. Doch auch der berlebende Bruder konnte
nicht lange berleben, er wurde, da er es sich mit der Armee verscherzt hatte, vom
Usurpator Magnentius ermordet. Da der letzte der Brder, Constantius II. (Kaiser 337 361), der den Osten kontrollierte, mit einem Perserkrieg zu tun hatte, musste er
Magnentius notgedrungen gewhren lassen. Sobald der Krieg gegen die Perser beendet
war, marschierte Constantius gegen Magnentius und besiegte ihn. Nun herrschte
Constantius als einziger Kaiser ber das gesamte Reich. Da aber sowohl die Lage an
Rhein und Donau als auch am Euphrat gefhrlich war, musste Constantius seinen
entfernten Verwandten Julian im Westen als Mitkaiser einsetzen. Constantius konnte
sich um den Osten kmmern, wo die Sassaniden einen weiteren Angriffskrieg starteten
und das rmische Heer besiegten. Constantius musste Legionen von der Nordfront in
den Osten verlegen, was die betroffenen Soldaten nicht sonderlich freute. Aus Wut ber
Constantius erhoben sie Julian zum gleichberechtigten Kaiser. Zu einer Konfrontation
zwischen Constantius und Julian kam es dennoch nicht, da Constantius berraschend
verstarb und Julian, zumindest angeblich, als Erben einsetzte.
Julian regierte zwar nur drei Jahre, nahm sich fr diese Zeit aber sehr sehr viel vor. Er
wollte den alten rmischen Glauben restituieren und das Christentum bekmpfen. Er
hielt sich an Kaiser Augustus und die Grundstze des Prinzipats und wollte als
philosophischer, Griechenland liebender Kaiser dargestellt werden. Dies sorgte nicht
nur bei den Christen fr einigen Unmut und viel Kopfschtteln. Auenpolitisch hegte
Julian ebenfalls ehrgeizige Ziele. Er wollte Persien endgltig besiegen, um so das
Alexanderreich wiederherstellen zu knnen. Auf diesem Feldzug verstarb Julian
allerdings. Nun war kein Nachkomme Konstantins mehr brig, also setzte man
kurzerhand den General Jovian auf den Thron. Jovian beendete den Feldzug Julians mit
einem fr Rom sehr ungnstigen Friedensschluss, da groe Gebiete abgetreten werden
mussten. Jovian beendete auch wieder Julians christenfeindliche Politik, starb jedoch
kurz darauf.
Nachfolger wurde Valentinian I. (Kaiser 364 - 375), wiederum ein General. Valentinian
ernannte nach einem Jahr auf Drngen des Heeres seinen Bruder Valens zum Mitregent
im Osten. Valentinian und Valens waren in der folgenden Zeit mit der Grenzsicherung
beschftigt, denn sowohl Germanen als auch Perser waren wieder aktiv und bedrohten
48

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

die rmischen Grenzprovinzen. Zudem kam es in Afrika wiederholt zu Aufstnden.


Valentinian starb schlielich an einem Schlaganfall, sein Bruder Valens einige Jahre
spter im Kampf gegen die Goten. Bei dieser Schlacht wurde fast das gesamte sich im
Einsatz

befindende

rmische

Heer

vernichtet.

Mehrere

sptere

antike

Geschichtsschreiber sehen dieses Ereignis als Zsur, welches bereits seinen Schatten auf
die Plnderungen Roms und den Hunnensturm vorauswirft.
Valentinians Nachfolger wurden sein Shne Gratian und Valentinian II. Gratian, der
deutlich lter war, behielt die Vormundschaft ber seinen Bruder und bestimmte die
Reichsgeschfte. Nach dem Tod seines Onkels Valens setzte Gratian den General
Theodosius I. auf den Thron im Osten. Gratian gelang wiederum die Sicherung der
Rheingrenze; er berschritt als letzter rmischer Kaiser bei einer Expedition gegen die
Germanen den Rhein. Nachdem sich ein Usurpator erhoben hatte, wurde Gratian
umgebracht. Sein Nachfolger Valentinian war jedoch grtenteils handlungsunfhig, da
er erst vom Usurpator aus Italien ferngehalten und spter, als Theodosius diesen
Usurpator beseitigte, vom Franken Arbogast als Marionette gesteuert wurde.
Valentinian machte schlielich Selbstmord und nachdem Theodosius Arbogast
geschlagen hatte, war Theodosius der einzig verbleibende Kaiser im Reich.

Theodosius I. (Kaiser 379 - 395) war zunchst als Kaiser fr den Osten des Reiches
zustndig. Als erstes schlug er die Westgoten zurck, die noch seinen Vorgnger Valens
ermordet hatten. Dabei handelte er einen weitreichenden Friedensvertrag aus: den
Westgoten wurde erlaubt, innerhalb der Reichsgrenzen zu leben, aber weder als
rmische Brger noch als Untergebene, sondern als autonome Goten. Die Goten wurden
auerdem dazu verpflichtet, das Heer von Theodosius im Kriegsfall zu untersttzen.
Dieses Engagement der Goten an Seiten der Rmer sollte in der Folgezeit massiv
zunehmen. Auch im Krieg gegen Arbogast bediente sich Theodosius der Goten. Aber
auch so waren die aufgestellten Heere bemerkenswert. Die Schlacht am Frigidus 394
war nicht nur eine der grten und blutigsten Schlachten der rmischen Geschichte, die
dabei vernichteten Truppen stellten auch den Groteil der Rmischen Armee dar.
Diesen Verlust an Truppen sollte insbesonders der Westen des Reiches nicht mehr
verschmerzen.
Theodosius ist aber nicht nur in der Auenpolitik bedeutend, sondern auch in der
Innenpolitik. Er fhrte Verwaltungsreformen durch und versuchte, die Korruption, die
seit Konstantin stark zugenommen hatte, zu bekmpfen. Theodosius war bekennender
49

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Anhnger des katholisch-orthodoxen Glaubens und stellte sich somit gegen die Arianer.
380 ernannte er die Katholische Kirche zur Staatskirche des Reiches und verbot die
Arianer. Ansonsten war Theodosius aber sehr tolerant, erst in seinen letzten
Regierungsjahren begann er die Verfolgung von Nichtchristen, dies angeregt durch den
Mailnder Bischof Ambrosius. Theodosius verstarb berraschend 395, wenige Monate,
nachdem er alleiniger Kaiser des gesamten Reiches geworden war.

Abb. 17: Die Reichsteilung 395, eingezeichnet ebenso heutige Grenzen

Nach dem Tod des Theodosius kam es zur endgltigen Reichsteilung unter dessen
beiden Shnen. Dabei ist der Begriff Reichsteilung mit Vorsicht zu genieen. Fr die
Menschen gab es immer noch das Gefhl des zusammenhngenden Imperium
Romanum, auch die beiden Kaiser nannten sich noch Rmischer Kaiser. Denn so
besonders neu war die Situation nicht. Seit Diokletian hatte das Reich fast stndig
mindestens zwei Kaiser gehabt und im Osten hatte sich auch eine eigenstndige
Verwaltung mit eigenem Senat herausgebildet. Gesetzestexte, die knftig in einem
Reichsteil beschlossen wurden, wurden nicht selten auch fr den anderen Reichsteil
bernommen. Wesentlich an der Entwicklung von 395 ist nur, dass nie wieder ein
Kaiser

beide

Reichsteile

voll

und

ganz

beherrschte.

Die

endgltige

Auseinanderentwicklung Westroms und Ostroms ist wohl eher der Rivalitt der beiden
Reichsteile unter Theodosius Nachfolgern geschuldet, wobei der wirtschaftlich
schwchere Westen nicht so lange bestehen konnte wie der Osten und bald
zusammenbrach. Der nun folgende Text wird sich allein mit dem Zusammenbruch
Westroms beschftigen, da das Ostrmische Reich flieend ins Byzantinische Reich
50

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

berging und der zu spannende Bogen bis zum Untergang dieses Reiches im Jahre 1453
den Umfang dieser Arbeit sprengt. Zuweilen wird natrlich trotzdem auf Ostrom Bezug
genommen werden.
Honorius, der jngere Sohn von Theodosius, bernahm nach dessen Tod die Macht in
Westrom, er regierte von 395 bis 423. Diese Jahre gehren zu den ereignisreichsten und
politisch bedeutendsten der rmischen Geschichte. Honorius war als Kaiser
mehrheitlich nur eine Marionette. Am Beginn seiner Herrschaft bte der General
Stilicho groen Einfluss auf Honorius aus, welcher grtenteils dessen geringem Alter
geschuldet sein drfte. Schon zu Beginn seiner Amtszeit geriet Honorius in Probleme.
Die Westgoten, unter Theodosius im Reich besttigt, wurden wegen unterbliebener
Soldzahlungen unruhig und plnderten ostrmische Provinzen. Als sich Ostrom mit den
Westgoten verstndigte, beschloss deren Fhrer, Alarich, sich gen Italien zu wenden
und brachte damit Westrom in Gefahr. Stilicho konnte zwar Alarich mehrfach besiegen,
jedoch brach 406 die Befestigung der Rheingrenze zusammen. Viele Germanen
strmten ins Westrmische Reich, unter anderem auch nach Italien. Da sich die meisten
rmischen Truppen dem Schutz Italiens widmen mussten, konnten die Auenprovinzen
nicht mehr kontrolliert werden und mehrere Usurpatoren erhoben sich. In dieser
brenzligen Lage gelang Stilicho ein Bndnis mit Alarich, was beide fr einen Feldzug
gegen Ostrom nutzen wollten. Da dieser Feldzug nicht zu Stande kam, geriet Stilicho,
dem viele im Reich misstrauten, in Kritik. Er wurde schlielich ermordet. Doch der Tod
Stilichos beruhigte die Lage nicht, im Gegenteil. Alarich war unzufrieden und belagerte
mehrfach Rom, bis er es 410 schlielich plnderte. Die erste Plnderung Roms seit fast
800 Jahren wirkte wie ein Signal. Der endgltige Zusammenbruch des Reiches konnte
nicht mehr verhindert werden.

51

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 18: Die Vlkerwanderung

Honorius bernahm nach dem Tod Stilichos nicht selbst die Regierung, sondern holte
sich dazu einen seiner Feldherrn. Immerhin gelang es, mehrere Usurpatoren gefangen
zu nehmen und der Tod Alarichs beruhigte die Situation. Doch als der Feldherr zum
Mitkaiser ernannt wurde, regte sich Widerstand aus Ostrom. Ein drohender Krieg
konnte nur durch den pltzlichen Tod des Feldherrn verhindert werden. Honorius starb
schlielich 423.
Nach dem Tod des Honorius zgerte der ostrmische Kaiser Theodosius II., einen
Nachfolger fr das Westreich zu ernennen. Diese Vakanz fhrte zur Usurpation des
Johannes, der eineinhalb Jahre regierte, aber letztlich, da sowohl der ostrmische Kaiser
als auch mehrere westrmische Wrdentrger ihm die Anerkennung verweigerten, nicht
viel ausrichten konnte. Er wurde mittels eines Putsches schlielich abgesetzt und durch
Valentinian III., den Vetter von Theodosius II., ersetzt.
Valentinian III. (Kaiser 425 - 455) schaffte es so wie Honorius nicht, die
Regierungsgeschfte allein zu fhren, obwohl er dies gerne getan htte. Da er als
Minderjhriger auf den Thron gesetzt wurde, brauchte er Untersttzung, die ihm der
General Atius gab. Atius wurde zum starken Mann im Reich, der die
Regierungsgeschfte fhrte und alle politischen Gegner ausschaltete. In der
Regierungszeit Valentinians III. kam es zu einigen wichtigen Ereignissen, die mit der
Vlkerwanderung zusammenhngen. Angeblich ab 429 sollen die Vandalen nach
Afrika gekommen sein und dort nach und nach alle afrikanischen Provinzen Westroms
52

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

unter ihre Gewalt gebracht haben. Als schlielich Karthago fiel, kontrollierten die
Vandalen endgltig nicht nur Afrika, sondern auch das Mittelmeer, was sie durch
Plnderungen Siziliens gleich unter Beweis stellten. Valentinian musste die Vandalen
notgedrungen in Afrika besttigen und knftig das fr Rom so notwendige Getreide von
den Vandalen abkaufen. Auch Spanien und Britannien entglitten allmhlich der
Kontrolle durch Rom und die germanischen Vlker der Sueben, Westgoten und
Angelsachsen begannen, ihre eigenen Knigreiche aufzubauen. Wenigstens die groen
Stdte Galliens konnte Atius halten, dies vor allem mit Hilfe hunnischer Sldner.
Atius gelang es, durch das Zweckbndnis mit den Hunnen und das geschickte
Gegeneinander Ausspielen verschiedener germanischer Gruppen, das Reich in den
Grundfesten zu erhalten. Als sich allerdings die Beziehungen zu Hunnen infolge
interner Machtkmpfe verschlimmerten, wurde die Lage bedrohlich. Der Hunnenfhrer
Attila begann nun selbst, die rmische Provinz Gallien zu plndern. In dieser Situation
ging Atius ein Bndnis mit den Westgoten ein, die ebenfalls durch Attila bedroht
waren. Dem Bndnis gelang es, die Hunnen 451 bei der Schlacht auf den
Katalaunischen Feldern zu besiegen. Dies hielt Attila nicht davon ab, weiter nach
Norditalien zu ziehen und dieses zu plndern. Die Lage entspannte sich erst mit dem
Tod Attilas 453. Valentinian war aber unzufrieden, dass er nicht selbst regieren konnte,
sondern von Atius bevormundet wurde. Ein gutes Jahr spter ermordete er Atius
eigenhndig, konnte sich aber auch in Folge nicht durchsetzen und wurde 455 von
Soldaten erschlagen.
Die Wirren nach dem Tod des Valentinian III., des letzten Nachkommen von
Theodosius I. auf dem westrmischen Thron, brachten dem Senator Petronius Maximus
die Kaiserwrde. Er versuchte, mit Valentinians Frau eine Liaison einzugehen, worauf
diese den Vandalenknig Geiserich um Hilfe rief. Kurz nachdem Geiserich in Italien
landete, wurde Petronius Maximus ermordet. Geiserich ging es aber nicht nur um die
Wiederherstellung der Reputation von Valentinians Frau, er ntzte seinen Aufenthalt in
Italien 455 fr eine Plnderung Roms. Petronius Nachfolge trat der von den Westgoten
gesttzte Avitus an, der aber mit der Lage - Plnderung Roms durch die Vandalen vollkommen berfordert war und den Offizier Ricimer zum Heermeister machte.
Ricimer gelang es, Geiserich zu bekmpfen und schlielich aus Italien zu vertreiben.
Doch nun kam es zur Konfrontation Ricimers mit Avitus, bei der der ehrgeizige
Heermeister den Kaiser ausschaltete und damit zum mchtigsten Mann im Staat
aufstieg. Ricimer ernannte den neuen Kaiser Majorian (regierte von 457 - 461).
53

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Majorian war jedoch keine so folgsame Marionette, wie Ricimer anfangs offenbar
glaubte, sonst htte er ihn wohl kaum zum Kaiser ernannt. Majorian versuchte, die
endgltige Befehlsgewalt Ricimer zu entreien und wieder an sich zu binden. Ihm
gelang eine letzte Stabilisierung des Reiches. Nach Gallien entsandte er einen seiner
Vertrauten, Aegidius - nicht einen Vertrauten Ricimers. Eine berfahrt nach Afrika, um
die Vandalen zu bekmpfen, scheiterte jedoch. Als Majorian nach Italien zurckkehrte,
wurde er von Ricimer ermordet.
Ricimer ernannte nun eine weitere Marionette, Libius Severus, zum Kaiser. Jedoch war
Aemilius, der Heermeister in Gallien, mit dem Tod seines Freundes Majorian nicht
einverstanden. Er rebellierte gegen Ricimer und spaltete Nordgallien mitsamt den noch
truppenstarken Rheinlegionen von Rom ab. Aemilius, bzw. sein Sohn Syagrius, konnten
schlielich noch etliche Jahre lnger als in Rom die Herrschaft ber einen Reichsteil
bewahren.
Ricimer versuchte mittlerweile, sich Ostrom, von wo aus er scharf kritisiert wurde,
anzunhern. Nach dem Tod von Libius Severus bat er den ostrmischen Kaiser Leo I.,
ihm einen neuen Kaiser zu schicken. Dieser entsandte Anthemius, dem er offenbar riet,
sich von Ricimer zu emanzipieren und sich schlielich dessen zu entledigen. Anthemius
verlegte die Herrschaft wieder nach Rom, nachdem seit gut 100 Jahren der
westrmische Kaiser meist in Mailand oder Ravenna residiert hatte. Gemeinsam mit
Leo I. plante er einen groen Vandalenfeldzug, der allerdings scheiterte und damit die
letzten Hoffnungen auf ein Weiterbestehen des Westrmischen Reiches begrub. Von
nun an war es nur mehr eine Frage der Zeit, bis Westrom fiel. Anthemius, dem aufgrund
seiner griechischen Wurzeln in Rom misstraut wurde, wurde schlielich von Ricimer
ermordet. Der mchtige Heermeister selbst starb kurz darauf, nachdem er eine weitere
Marionette auf den Thron gesetzt hatte, die aber auch nicht lange Kaiser blieb. Ein
weiteres kurzes Zwischenspiel eines Kaisers, der mit burgundischer Untersttzung an
den Thron gekommen war, endete, nachdem Leo I. seinen Verwandten Julius Nepos
zum Kaiser ernannte und mit einer Armee nach Italien schickte.
Julius Nepos war der letzte von Ostrom anerkannte Kaiser. Er berwarf sich aber kurz
nach seinem Herrschaftsantritt mit dem Heermeister Orestes, der Nepos aus Italien
verjagte und seinen Sohn Romulus Augustulus zum Kaiser ernannte. Julius Nepos floh
ins Exil nach Dalmatien, wo er noch fnf Jahre als einzig legitimer Kaiser lebte, bis er
ermordet wurde. Romulus Augustulus selber war der letzte Kaiser, der noch ber Italien
herrschte (der Rest des ehemaligen Territoriums war lngst zwischen germanischen
54

1.2. Der Untergang des Rmischen Weltreichs

Stmmen aufgeteilt worden). Als die mit Orestes verbndeten Ostgoten unter Odoaker
Land in Italien forderten, welches sie besiedeln drften, lehnte Orestes ab. Daraufhin
marschierte Odoaker nach Italien ein, ttete Orestes und setzte Romulus Augustulus ab.
Dabei muss man folgendes bedenken: seit Honorius war der westrmische Kaiser mehr
und mehr zum Vasallen seines Heermeisters, der oftmals germanische Wurzeln hatte,
geworden. Odoaker, der als neuer mchtiger Mann in Italien auch mit Romulus
Augustulus die Regierungsgeschfte gefhrt htte, verzichtete nun einfach auf die
Marionette. Der Untergang Westroms 476 ist daher eher willkrlich zu sehen und erst
recht nicht als Ende der Antike anzuerkennen. Julius Nepos, de facto rmischer Kaiser,
lebte noch bis 480 und bte in Dalmatien immer noch Einfluss aus. Das Reich des
Syagrius in Nordgallien, der sich ebenfalls als rmischer Herrscher bezeichnete,
existierte noch bis 486. Die germanischen Stmme, die am Territorium des ehemaligen
rmischen Reiches gelebt hatten, fhlten sich auch noch Jahrzehnte nach 476 dem
ostrmischen Kaiser untertnig und wollten von diesem in ihrer Position besttigt
werden. Ein weiteres Indiz dafr ist, dass Odoaker die Herrschaftsinsignien Westroms
nach Konstantinopel berstellen lie, mit der Bemerkung, der Augustus im Osten
genge nun fr das Gesamtreich. Theoretisch kann man also sagen, 476 war die
Reichsteilung beendet. Nun gab es nur noch einen rmischen Kaiser, der de facto ber
das gesamte Reich herrschte. Wie sehr diese Aussage stimmt, kann man auch daran
sehen, dass Justinian I. (ostrmischer/byzantinischer Kaiser 527 - 565) groe Teile des
Imperium Romanum, darunter Italien mit der Stadt Rom, wiedereroberte.

55

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 19: Erneuerung des Rmischen Reiches durch Justinian

56

2. Konstitutionelle Perspektive
2.1. Innenpolitische Stabilitt

Das Rmische Reich geriet in seinem Aufstiegsprozess wiederholt in innere Krisen,


ausgelst durch Konflikte zwischen gesellschaftlichen Gruppen oder durch Konflikte
zwischen Einzelnen, meist um die Erlangung der absoluten Macht. All diesen Krisen
gemeinsam ist, dass das Reich diese relativ unbeschadet berstehen und von der
neugewonnenen Einigkeit sogar noch profitierten konnte. Nach der Klimax wendete
sich aber das gnstige Bild und Rom geriet whrend seiner Abstiegsphase in immer
mehr Krisen, die es nicht lsen konnte und die schlussendlich Roms Untergang
bedeuteten.

Erste innere Krisen und Festigung der Republik


Abgesehen von einigen sagenhaften Begebenheiten aus Roms frhester Zeit, fr die
jedweder Beweis fehlt, etwa der berhmte Raub der Sabinerinnen, lsst sich als erster
Konflikt derjenige zwischen dem rmischen Adel und den etruskischen Knigen
herausarbeiten. Wie bereits erwhnt, war Rom am Beginn in einer gnstigen Situation.
Zwar grtenteils von Latinern bewohnt, die die Unterschicht bildeten, geriet Rom
dennoch

bald

in

den

Einflussbereich

der

Etrusker.

Rom

stellte

einen

Handelsknotenpunkt dar, sodass viele etruskische Hndler durch die Stadt kamen und
bald auch begannen, die Oberschicht zu stellen und die Stadtpolitik zu bestimmen. Von
drei etruskischen Knigen berichtet die Legende.
Mit dem Aufstieg zum Handelsknoten einher gingen die wachsende Bedeutung und der
steigende Reichtum Roms. Die einflussreicheren latinischen Familien, Patrizier
genannt, waren nicht damit einverstanden, dass der etruskische Knig den ganzen
Reichtum einkassierte und nur zum Wohle seiner Familie verwendete. Der Konflikt
verschrfte sich mit den Jahren immer mehr, bis er schlielich eskalierte. Die Rmer
jagten den etruskischen Knig aus der Stadt und errichteten eine Republik.

Die neugeschaffenen mter dieser Republik wurden aber nur von den Patriziern, den
wohlhabenderen Rmern, besetzt. Sie bildeten die neue Oberschicht heraus, whrend
die nach wie vor arme Unterschicht, die Plebejer, am politischen Geschehen nicht
57

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

teilnehmen durften. Sie waren aber gleichzeitig diejenigen, die als Bauern und
Handwerker die meiste Arbeit taten. Folglich erregte das neue System, welches sich fr
sie um nichts vom frheren unterschied, ihren Unmut. Was die Plebejer bedrohte, war
die chronische Landnot. Viele Flchen waren zu klein, um sie effektiv bewirtschaften
zu knnen und sich von der Ernte zu ernhren. Die Folge war, dass die Plebejer
entweder verarmten, nebenher noch auf den Gtern der Patrizier arbeiten mussten oder
sich verschuldeten. Nur wenigen Glcklichen gelang es, einen Teil des ffentlichen
Grundes, des ager publicus, mitbewirtschaften zu knnen. Schlimm war es, wenn es zu
Missernten kam und die Plebejer sich notgedrungen verschuldeten. Konnten die
Schulden allerdings nicht mehr zurckgezahlt werden, was oft vorkam, geriet der
Schuldner in Schuldknechtschaft (lat. nexum) und musste seine Arbeitskraft bis zur
Schuldbegleichung den reichen Geldgebern zur Verfgung stellen. Konnte kein
Ausgleich gefunden werden, wurde der Schuldner in die Sklaverei verkauft (trans
tiberim). Dass zudem die Patrizier die Rechtsprechung innehatten und die Plebejer vor
Gericht vertraten, verschlimmerte die Situation der Plebejer. Eine der ersten
Forderungen der sich rasch formierenden Aufstandsbewegung war daher die
Niederschrift des geltenden Rechts.
Als eine Kampfmanahme galt in der Rmischen Republik der Auszug des Volkes
(secessio plebis). Die Plebejer erhielten auf jeden Fall bald nach der Grndung der
Republik mehr Rechte. Sie konnten zwei Volkstribunen einsetzen, die die Rechte der
Plebejer den Patriziern gegenber vertraten und unantastbar waren und innerhalb der
Volksversammlung eigene Gesetze beschlieen.
Titus Livius schildert einen Auszug der Plebejer aus Rom (secessio plebis) im Zuge der
Stndekmpfe und unmittelbar danach den erfolgreichen Abschluss des ersten
Latinerkriegs.1 Daraus kann man schon ersehen, dass die erste Einigung zwischen
Patriziern und Plebejern einen positiven Effekt auf die rmische Auenpolitik hatte.
Die Stndekmpfe dauerten noch lnger und brachten den Plebejern weitere Erfolge.
Das Zwlftafelgesetz, die erste Gesetzessammlung Roms, wurde 450 v. Chr. aufgestellt
und ermglichte den Plebejern, sich selbst auf das Recht zu berufen und nicht mehr
juristischer und staatlicher Willkr ausgeliefert zu sein. Ein Eheverbot zwischen
Patriziern und Plebejern, welches im Zwlftafelgesetz noch vorhanden war und den
Plebejern den Aufstieg in die reichen und mchtigen Schichten verunmglichte, wurde

1 Vgl. Titus Livius: Ab urbe condita, Buch 2, Kap. 32-33


58

2.1. Innenpolitische Stabilitt

bald auch aufgegeben. Weitere Erfolge waren die ffnung des Konsulats und der
Priesterschaft fr die Plebejer. Die Lex Hortensia von 287 v. Chr. machte die
Beschlsse der Plebejer auch fr die Patrizier gltig und hob die Schuldknechtschaft
auf. Damit war der Stndeunterschied ausgeglichen und die Stndekmpfe waren
beendet. Die Republik war geeinter denn je und konnte nun auenpolitische Erfolge
einholen.

Rom als Weltstadt


Rom gelang es in der folgenden Zeit, Griechenland und Karthago als Hauptrivalen
auszuschalten und die Macht ber das gesamte Mittelmeer zu erlangen. Nach dem Sieg
ber Hannibal und Philipp V. von Makedonien war Rom endgltig zu einer Weltstadt
geworden und stellte das politische, wirtschaftliche und kulturelle Zentrum Europas dar.
Aus allen Provinzen, vor allem aus dem reichen Osten und aus Karthago kam nun Geld
in Hlle und Flle nach Rom. Dass das Geld nicht allen zu Gute kam, ist klar. Die
reiche Oberschicht, inzwischen eine Mischung aus ehemaligen Patrizier- und
Plebejerfamilien, profitierte am meisten davon und wurde immer reicher, whrend es
den armen Plebejern kaum besser ging. Der wachsende Vermgensunterschied wurde
indirekt noch dadurch beschleunigt, dass tausende Sklaven nach Rom gebracht wurden.
Die Sklaven waren bessere und billigere Arbeitskrfte als die alteingesessenen Rmer
und wurden deshalb lieber verwendet. Die rmischen Mittelschichtsbrger, die vorher
von den Auftrgen aus der Oberschicht gelebt hatten, verloren ihre Einknfte und
verarmten ebenfalls. Besonders brisant war die Situation in der Landwirtschaft. Die
Grobauern konnten sich Sklaven leisten und wurden wettbewerbsfhiger als die
Kleinbauern, die schlielich dazu gezwungen waren, ihr Land an die Grobauern zu
verkaufen und in die Stadt zu ziehen. Die rmsten Rmer lebten in der Subura, dem
Armenviertel Roms, wo sie vom Staat mit Gratis-Getreide versorgt werden mussten.

59

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 20: Rom in der Zeit von Kaiser Augustus


Die Subura liegt im vierten Stadtbezirk

In der rmischen Republik bildeten sich zwei Interessensgruppen, die beide nach der
absoluten Macht im Staat strebten. Zum einen die Popularen, verarmte, reformorientierte oder allein dem Machtkalkl folgende Patrizier und Plebejer, die die Rechte
der armen Bevlkerungsschichten strken wollten. Zum anderen die Optimaten, deren
Anliegen die Beibehaltung der aktuellen Zustnde war und die die Rechte und Wnsche
der Reichen und des Senats vertraten.

Der Rmische Brgerkrieg


Der Brgerkrieg, der fast zum Untergang des Rmischen Reiches gefhrt htte, ist
hauptschlich ein Kampf um die Vormacht in Rom, teilweise gefhrt zwischen
verschiedenen Gruppen, teilweise aber auch nur von charismatischen Einzelpersonen,
meist Heerfhrern.
Die Auseinandersetzungen begannen rund um die Agrarreformen des Tiberius
Sempronius Gracchus, einem Popularen. Gracchus war Volkstribun des Jahres 133 v.
Chr. und sein Anliegen war die Aufteilung von Land, genauer gesagt, des ager publicus,
des im Staatsbesitz befindlichen Landes. Bisher musste zur Bestellung des ager
60

2.1. Innenpolitische Stabilitt

publicus ein Zensus entrichtet werden, den sich natrlich nur die wohlhabende Klasse
leisten konnte. Tiberius Gracchus wollte nun einen Teil des ager publicus unter den
Besitzlosen aufteilen und erarbeitete eine Gesetzesreform. Im damaligen rmischen
politischen System htte dieses Gesetz, die lex Sempronia agraria, erst dem Senat
vorgelegt werden mssen. Tiberius tat dies aber nicht, sondern ging gleich vor die
Volksversammlung, da er im Senat keine Mehrheit gefunden htte. Ein drohendes Veto
seines Volkstribunskollegen hebelte Tiberius Gracchus einfach damit aus, indem er ihn
von der Volksversammlung absetzen lie. Dies bedeutete einen zweifachen
Verfassungsbruch und eine Provokation seiner Gegner im Senat, aber das Gesetz war
beschlossen. Tiberius setzte dem Ganzen noch eins drauf, indem er im folgenden Jahr
ebenfalls fr das Volkstribunat kandidierte und, wegen seiner hohen Popularitt, auch
gewhlt worden wre. Die erneute Kandidatur widersprach aber einem Grundprinzip
der Rmischen Republik, der Annuitt, die vorschrieb, jedes Amt drfe nur ein Jahr
ausgefhrt werden. Die Gegner im Senat, Optimaten genannt, wollten daher Tiberius
Gracchus

und

andere

Popularen

ermorden

und

fhrten

dies

auf

einer

Volksversammlung auch tatschlich durch. Auch Tiberius' Bruder Gaius Sempronius


Gracchus scheiterte bei seinem Versuch, 10 Jahre nach seinem Bruder eine
Bodenreform mit Rckendeckung seitens des Ritterstandes durchzusetzen. Auf der
Flucht vor den Hschern des Senats lie er sich von seinem Sklaven ermorden.
Tagelang kam es in Rom zu Ausschreitungen, bei denen zahlreiche Popularen gettet
wurden. Die Reform des Bodengesetzes war nach diesen Auseinandersetzungen
endgltig gescheitert.
Der aufkommende Konflikt zwischen Reich und Arm, Optimaten und Popularen, wurde
durch das Vorgehen der beiden Gracchen nicht gelst. Da die Optimaten bisher jegliche
Reform verweigert hatten, obwohl diese angesichts einer Verelendung, Verarmung und
steigenden Arbeitslosigkeit in der Unterschicht dringend ntig gewesen wren,
versuchten die Gracchen die Reform mittels diktatorischen Manahmen, etwa
Missachtung des Vetorechts und der Annuitt, herbeizufhren. Dies schdigte die
Republik, da es den Weg fr weitere Menschen ffnete, die die Grundprinzipien der
Republik noch mehr missachten wrden. Der sptere Untergang der Republik war quasi
schon angelegt. Zudem, und hier liegt die Verantwortung bei den Optimaten, wurde
Gewaltausbung

gerechtfertigt.

Dass

zahlreiche

Popularen

starben

und

die

Auftragsmrder nicht einmal verurteilt wurden, entbehrt jeder Rechtsstaatlichkeit. Der

61

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Konflikt wurde durch die Gewaltanwendung kurzfristig niedergeschlagen und dadurch


noch mehr angeheizt.
Die groe Borniertheit und Kompromisslosigkeit beider Konfliktparteien drfte ein
Grund dafr sein, dass der Brgerkrieg so lange dauerte. Den Popularen waren zwar
ihre Fhrer abhandengekommen, sie gaben aber keinesfalls auf. Im Jahr 107 v. Chr.
wurde Gaius Marius, ein Anhnger der Popularen, als Konsul gewhlt. Marius war ein
berhmter General, der mehrere Kriege gewann, die vorher von Verlusten gezeichnet
waren. Whrend seines Krieges gegen die Kimbern und Teutonen, die die rmischen
Brger in Angst und Schrecken versetzten, bekleidete Marius sogar mehrere Jahre lang
das Konsulat, was eigentlich verboten gewesen wre. Whrend seiner Amtszeit setzte
Marius eine Acker- und Heeresreform durch. Knftig war das rmische Heer eine
Berufsarmee, die auch Unterschichtler rekrutieren konnte. Altgediente Soldaten
erhielten von ihrem Offizier ein Stck Land zurckgesprochen, was die Bindung der
Soldaten an ihren Feldherren und die Bedeutung der Armee erhhte und die des Senats
schmlerte, was natrlich der Republik nicht gut tat. Zustzlich wurde die Republik
durch den Bundesgenossenkrieg (91 - 89 v. Chr.) belastet, bei dem sich die restlichen
Italiener das rmische Brgerrecht erkmpften. Die republikanischen Institutionen, etwa
Senat und Volksversammlung, waren aber fr derartige Massen an Brgern nicht
geeignet, was deren Einfluss und Bedeutung natrlich verringerte.
Die Optimaten im Senat waren mit Marius' Reformen nicht einverstanden. Sie scharten
sich um Marius' einstigen Freund und Heerfhrer Lucius Cornelius Sulla. Sulla
berschritt mit seinen Truppen den Rubikon, die Grenze zwischen den Provinzen
Gallien und Italien, marschierte nach Rom und beendete die Vorherrschaft der
Popularen. Damit war ein weiteres Gebot der rmischen Republik, dass sich Soldaten
nicht in Italien aufhalten durften, da dies sonst einer Kriegserklrung an die Republik
gleichgekommen wre, schwer beschdigt. Sulla konnte aber nicht lange in Rom
bleiben, da er sich dem Krieg gegen Knig Mithridates von Pontos widmen musste.
Whrend seiner Abwesenheit ergriffen in Rom Marius und sein Kollege Cinna die
Macht, die viele Optimaten in Folge eines Schreckensregimentes tteten. Als Sulla aus
dem Orient zurckkam, begann er in Italien offensiv Krieg gegen Marius zu fhren und
besiegte diesen mit der Hilfe von Gnaeus Pompeius schlielich. Sulla lie sich die
folgenden drei Jahre zum Diktator whlen, ebenfalls nach rmischen Gesetzen verboten
und setzte Kopfgelder auf zahlreiche Popularen aus, die massenhaft hingerichtet

62

2.1. Innenpolitische Stabilitt

wurden. Nachdem Sulla die alte Macht des Senats wieder hergestellt hatte, trat er 79 v.
Chr. zurck im Glauben, der Brgerkrieg sei nun beendet.
Was am Konflikt zwischen Marius und Sulla auffllt, ist zweierlei: Erstens sieht man
eine Verlagerung der Macht von Senat und Volksversammlung hin zum Militr. Die
demokratisch gewhlten Institutionen verloren nach und nach ihre Bedeutung, da sie
auch fr den Weg zur Macht nicht mehr wichtig waren. Es gengte nun, wenn man
vermgend war und viele Soldaten hinter einem standen. Da das Militr als
wesentliches innenpolitisches Herrschaftsinstrument bekanntlich erst bei Diktaturen und
Monarchien auftritt, sieht man schon, wohin sich der rmische Staat bewegt.
Zweitens fllt auf, dass es nun nur mehr um die absolute Macht im Staat ging, um die
sich diese zwei Interessensgruppen stritten. Die geplanten Reformen, fr die Gracchen
noch vorrangiges Ziel, waren nun zweitrangig geworden. Bereits im nchsten Schritt
des Brgerkrieges war auch der ideologische Gegensatz nicht mehr entscheidend und es
war kein Kampf zwischen Interessengruppen mehr, sondern zwischen Einzelpersonen.
Sulla gelang es natrlich nur kurzfristig, den Brgerkrieg zu beenden, da er nur den
status quo ante wiederherstellte und die Optimaten begnstigte, was angesichts der
groen Verwerfungen innerhalb der Republik Gegenmanahmen begnstigte.
Sullas Rcktritt, weswegen Caesar spter sagte, er sei ein politischer Analphabet
gewesen, als er seine Diktatur niedergelegt hat2, erscheint rtselhaft. Sulla msste
gewusst haben, dass er die Republik nicht mehr retten konnte, angesichts der
zahlreichen unrepublikanischen Exempeln, wie man die Gesetze drehen und wenden
konnte. Die Macht fr die Optimaten, die Sulla zurckgewonnen hatte, war nach seinem
Rcktritt mehr bedroht denn je. Auerdem gab es in Sullas Gefolgs- und Gegnerschaft
Etliche, denen ein erneutes Entfachen des Brgerkriegs allein zum eigenen
Machtgewinn zuzutrauen gewesen war. Andererseits aber hat Sulla erkannt, wo seine
Grenzen liegen und wann es, dem Wohle des Staates zu Gute, das Beste sei,
aufzuhren.
Nach Sullas Rcktritt herrschte ein Machtvakuum, welches schlielich von Gnaeus
Pompeius und Marcus Licinius Crassus, beide machtbewusste Brgerkriegsgewinnler,
die auerdem Spartakus' Sklavenaufstand beendet hatten, geschlossen wurde. Pompeius
und Crassus waren eigentlich Optimaten, verfolgten aber bald nur denjenigen
politischen Kurs, der ihre Machtposition verbesserte. Als sich Pompeius mit dem Senat

2 Sueton: Caesar, Kap. 77


63

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

berwarf, weil derjenige nicht Pompeius Veteranen versorgen wollte, schlossen Crassus
und Pompeius gemeinsam mit dem jungen Popularen Gaius Iulius Caesar ein Bndnis,
das sogenannte Triumvirat. Dieses Bndnis sollte sicherstellen, dass nichts mehr im
Staat geschehen wrde, was einem von den dreien missfiele3. Dass Pompeius und
Crassus Caesar, der zum damaligen Zeitpunkt zwar politisch ehrgeizig, aber
unbedeutend war, mit in ihr Bndnis nahmen, hatte vor allem den Sinn, die Konkurrenz
zwischen Pompeius und Crassus, die seit ihrem gemeinsamen Konsulat bestand4, zu
beenden. Der Dreibund ermglichte allen Beteiligten zu profitieren. Caesar wurde sogar
mit Untersttzung seitens Pompeius zum rmischen Konsul gewhlt und konnte einige
populare Ideen umsetzen. Nachdem Caesar whrend seiner Amtszeit vom Senat heftig
angefeindet wurde, beschloss Pompeius, seinem Juniorpartner die Kontrolle ber die
beiden gallischen Provinzen zu bertragen, wo ihm die Senatoren nicht gefhrlich
werden konnten.
Whrend aber Caesar in Gallien weilte und dort berhmt und reich wurde, verschrfte
sich die Situation in Rom. Crassus fhlte sich nun seinen beiden Partnern unterlegen, da
beide bereits groe militrische Erfolge vorzuweisen hatten. Um hnlichen Erfolg zu
haben, rstete Crassus fr einen Feldzug gegen die Parther, bei dem er umkam. Der
Wegfall eines Triumvirn hatte aber ungeahnte Folgen. Pompeius empfand Caesar als
Konkurrenz und verbndete sich mit dem Senat, um Caesar loszuwerden. Pompeius
wurde alleiniger Konsul des Jahres 49 v. Chr. und in dieser Eigenschaft entzog er
Caesar sein Kommando und beorderte ihn nach Rom zurck, wo er angeklagt worden
wre. Caesar gehorchte aber nicht, sondern marschierte mit seinen Truppen nach Rom,
wo er sich zum Diktator auf Lebenszeit ernennen lie. Pompeius floh nach
Griechenland und wurde schlielich von Caesar bei Pharsalos geschlagen. In den
folgenden Jahren bekmpfte Caesar alle anderen Feinde aus dem Senat, bis er
schlielich unangefochten an der Spitze stand.
Doch auch Caesar konnte den Brgerkrieg nicht beenden. Im Jahr 44 v. Chr. wurde er
von Brutus und Cassius ermordet, die die Republik wieder herstellen wollten. Doch
Caesars Freund Marc Antonius wendete die Stimmung im Volk so um, dass sich ein
wtender Mob bildete und die Caesarmrder aus der Stadt fliehen mussten. Marc
Anton, Caesars Adoptivsohn Octavian und ein weiterer Freund Caesars, Lepidus,
bildeten das zweite Triumvirat und bekmpften die Caesarmrder. Nachdem Brutus und

3 Sueton: Caesar, Kap. 19


4 Ebenda, Kap. 19
64

2.1. Innenpolitische Stabilitt

Cassius tot waren, schaltete Octavian nach und nach alle weiteren potentiellen
politischen Gegner aus, bis am Ende nur noch Marc Anton zurckblieb, der sich in
gypten bei Knigin Kleopatra befand. Da eine Einigung unmglich schien und eine
Rckkehr zur Republik lngst nicht mehr in Betracht kam, rsteten beide Kontrahenten
auf und es kam zur letzten militrischen Auseinandersetzung des Brgerkriegs. In der
Seeschlacht bei Actium 30 v. Chr. besiegte Octavian die vereinigten Flotten von Marc
Antonius und Kleopatra, beide begingen schlielich Selbstmord. Octavian zog im
Triumph in Rom ein und bekam als Ehrentitel vom Senat den Namen Augustus
verliehen. Damit verbunden war jedoch auch der endgltige Untergang der rmischen
Republik. Augustus wurde zum ersten princeps, einem Kaiser auf Lebenszeit und
beschnitt die Macht des Senats noch mehr.
Dass der Senat und das rmische Volk, die ja im Allgemeinen die Republik vorzogen,
Augustus bejubelten, hat nur einen Grund: Nach einem Jahrhundert Brgerkrieg war
das

rmische Volk

kriegsmde

geworden

und

der Senat

akzeptierte alle

Beschrnkungen seiner Macht, wenn nur der Krieg aufhren wrde.

Folgend soll nun der Brgerkrieg im Kontext der generellen Dynamik des Rmischen
Weltreichs untersucht werden.
Der Rmische Brgerkrieg war immerhin eines der wichtigsten Ereignisse der
Rmischen Geschichte und ist auch, wenn man an Caesar denkt, eines der bekanntesten.
Fr den Aufstieg Roms zur Weltmacht ist eben dieser Brgerkrieg besonders
entscheidend, da er das Land konsolidierte. Keine Krise Roms von 753 v. - 117 n. Chr.
reicht an die Dimensionen des Brgerkrieges heran, keine Krise hat so sehr die Einheit
des Reiches gefhrdet, kein in dieser Zeit gefhrter Krieg war so blutig und forderte so
viele Todesopfer, auch auf Seiten der Zivilbevlkerung. Nach dem Brgerkrieg gab es
zwar immer noch einige Konflikte, meist zwischen Senat und Kaiser, nur wenige
arteten aber in regelrechte innere Krisen aus und keine einzige der Krisen gefhrdete
ernstlich das Rmische Reich. Die nchste groe Krise fand erst etwa 200 Jahre spter
statt, der Zeitraum dazwischen war also innenpolitisch relativ stabil. Auch die Klimax,
der absolute Hhepunkt der rmischen Machtentfaltung, liegt in dieser stabilen Periode.
Der Brgerkrieg brachte eine Konsolidierung, ermglichte eine lange Periode relativer
Stabilitt und ermglichte damit erst, dass die Klimax erreicht werden konnte.
Das Rmische Reich stand whrend des Brgerkriegs teilweise kurz vor dem
Zusammenbruch. Dies passierte jedoch nicht. Um das zu verstehen, bieten sich zwei
65

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Erklrungsmodelle an, die aus der Sichtweise zweier anderer Aspekte der Konstitution
stammen: einmal aus der Sicht der Auenpolitik, das andere Mal aus der Sicht der
Verwaltung.
Um die Bedeutung der Verwaltung zu verstehen, muss erst der Aspekt betont werden,
dass die tatschlichen Kriegshandlungen des Brgerkriegs Jahre auseinander lagen. Die
erste Phase des Brgerkriegs beschrnkte sich auf die Jahre 133/132 v. Chr., ausgelst
von Tiberius Gracchus. Die zweite Phase ist das Jahr 121 v. Chr. mit dem Vorsto des
Gaius Gracchus. Die dritte Phase ist die von Marius und Sulla und dauert etwa von 107
bis 97 v. Chr. Zwischen 97 und 60 v. Chr. knnte man von einer vierten Phase sprechen,
die vor allem vom Bundesgenossenkrieg und Sklavenaufstand, sowie von Pompeius und
Crassus geprgt wre, auch wenn der tatschliche Konflikt des Brgerkriegs, Optimaten
gegen Popularen, in der Zeit deutlich schwcher war als davor. Zwischen 49 und 45 v.
Chr. kann man die fnfte Phase verorten, die von Caesar geprgt war. Von 44 bis 30 v.
Chr. dauert die sechste Phase, die von Octavians Kampf um die Vorherrschaft bestimmt
ist. Was bei diesen Phasen besonders auffllt, ist die Hufung der Kampfhandlungen
zum Schluss hin. Dies erklrt auch den Wunsch nach Frieden in der rmischen
Bevlkerung besser.
Zwischen diesen ganzen Kriegsphasen gab es aber immer wieder Zeiten relativer
innerer Stabilitt, die, gesamt gesehen, relativ lang sind. Eben diese Phasen sind es, die
Rom nicht vollstndig in den Abgrund getrieben haben. Die Verwaltung, A und O eines
gesunden Staates, hatte immer wieder Zeit, sich zu regenerieren und ging weiter wie
bisher. Dies drfte den rmischen Staat, zumindest zum Teil, gerettet haben.
Einen weiteren Teil steuert die Auenpolitik bei. Rom war ja bereits seit den Punischen
Krieg die grte Macht der damals bekannten Welt, von keinem Gegner ernsthaft
gefhrdet und damit per definitionem ein Weltreich. Und wie schon Donald Puchala
bemerkt hat, fallen Weltreiche nicht in sich zusammen; sie fallen auseinander, zumeist
sehr langsam, aber manchmal auch erstaunlich rasch.5. Der entscheidende Faktor, der
den Untergang des Weltreichs hervorruft, hngt demnach an der Auenpolitik, wobei
hier nicht nur die Politik gegenber Feinden, sondern auch gegenber abhngigen
Staaten gemeint ist.

5 Puchala, Donald: The History of the Future of International Relations, Ethics and International Affairs
8, S. 183 zitiert aus: Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der
Vorherrschaft. Kap. 1, S. 26
66

2.1. Innenpolitische Stabilitt

Weltreiche sind von Natur aus politisch instabil, weil untergeordnete


Einheiten fast immer nach grerer Autonomie streben und Gegen-Eliten in
solchen Einheiten fast jede sich bietende Gelegenheit nutzen, um grere
Autonomie zu erlangen.6
Was jedoch auenpolitisch an der Zeit des Brgerkriegs auffllt, ist, dass kaum groe
uere Feinde, etwa wie Karthago, Rom bedroht haben und wenige von Rom abhngige
Staaten jemals den Aufstand geprobt haben. Zwar gab es den Bundesgenossenkrieg,
aber die italischen Vlker forderten nicht die Unabhngigkeit, sondern das Brgerrecht,
hatten also gar keinen Wunsch, aus dem Staat auszutreten. Die paar auenpolitischen
Feinde jener Zeit, die Rom angriffen, Mithridates von Pontos und die Kimbern und
Teutonen, griffen meist in Zeiten inneren Friedens an. Demnach ist das Rmische
Weltreich whrend des Brgerkrieges aus dem Grund nicht zusammengebrochen, dass
keine ernsthaft das Reich gefhrdenden ueren Feinde Rom herausforderten. Dies wre
aber fr den Untergang notwendig gewesen, allein die innere Instabilitt htte diesen
nicht erreichen knnen.

Bltephase und Klimax


Mit dem Ende des Brgerkrieges tritt Rom in die Bltephase ein, die den Hhepunkt der
Machtentfaltung, die Klimax, bietet. Die Regierungszeit von Kaiser Augustus brachte
Rom endlich den lang ersehnten inneren Frieden, darum wird sie auch Goldene Epoche
genannt. Prgendes Element dieser Zeit ist die Pax Romana, der innere Friede, whrend
es auenpolitisch zu einer neuen Glanzperiode kommt. Dass die Rmer sich nun nicht
mehr mit Brgerkriegswirren beschftigen mussten, schuf zudem Freiraum, sich
knstlerisch zu bettigen. In der Altphilologie spricht man von dieser Epoche als
Goldene Latinitt und bringt damit zum Ausdruck, dass die berhmtesten Dichter und
Denker Roms in und um die Zeit von Kaiser Augustus aktiv waren. Um den Rmern die
friedensstiftende Identitt von Kaiser Augustus noch deutlicher zu machen und
gleichzeitig dessen gttliche Abstammung zu betonen, lie der Senat von 13 - 9 v. Chr.
die Ara Pacis, den augusteiischen Friedensaltar, errichten, die quasi zum Synonym fr
die ganze Epoche wird.

6 Puchala, Donald: The History of the Future of International Relations, Ethics and International Affairs
8, S. 183 zitiert aus: Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der
Vorherrschaft. Kap. 1, S. 25
67

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 21: Ara Pacis, Rom

Neben der Wiederherstellung des inneren Friedens gelang Augustus auch, sein System
des Prinzipats durchzusetzen. Er festigte die rmischen Verwaltungsstrukturen, sodass
sie auch mit kommenden Krisen gut umgehen konnten. Die folgende Zeit nach
Augustus ist geprgt von kleineren Krisen in den Reihen der Mchtigen, hervorzuheben
sind unter anderem Caligula, Nero und das Vierkaiserjahr, whrend das Volk eine lange
Periode von Frieden und Wohlstand erlebt. Der innere Frieden wurde von den Rmern
fr groe auenpolitische Eroberungen benutzt, daher liegt auch die Klimax in dieser
Phase. Das Ende des rmischen Expansionismus unter Hadrian tat dem inneren Frieden
keinen Abbruch, vielmehr war die nachfolgende Zeit fast friedlicher als die Jahre davor.

Die Reichskrise des dritten Jahrhunderts


Abgesehen von einigen inneren Problemen zur Zeit von Commodus, Caracalla und
Elagabal war die Zeit bis zur Reichskrise im dritten Jahrhundert friedlich.
Abntzungserscheinungen zeigten sich damals eher in Wirtschaft und Militr als in der
Innenpolitik.
Mit dem Begriff Reichskrise bezeichnen die Althistoriker heute die Zeit zwischen 235
und 284, in der das Rmische Reich von mehreren ueren und inneren Krisen bedroht
war. Nicht nur, dass der uere Druck auf das Rmische Reich durch die Sassaniden
und verstrkte Vorste der Germanen zunahm, innenpolitisch kam es zum einem
stetigen Wechsel der Kaiser und einer stndigen fast-Brgerkriegssituation. Auerdem
68

2.1. Innenpolitische Stabilitt

spalteten sich mehrere Gebiete kurz- oder langfristig vom Rmischen Reich ab und
ernannten ihre eigenen Herrscher, die sich in ihrem Machtanspruch aber immer noch
auf das Rmische Reich bezogen.
Hintergrund dieser Abspaltungsbewegungen waren die ueren Umstnde. 260 fiel
Kaiser Valerian den Sassaniden in die Hnde, in den kommenden Jahren berwanden
wiederholt germanische und persische Truppen die Reichsgrenze und plnderten die
Stdte in den Randprovinzen, die teilweise nur ungengend geschtzt waren. Die Kaiser
waren aber militrisch und innenpolitisch nicht in der Lage, sich um die Auenfeinde
kmmern zu knnen. Die Abspaltungsbewegungen, besonders die der orientalischen
Stadt Palmyra und der Provinz Gallien, waren daher eher ein Weg zur
Selbstverteidigung in Zeiten, in der das Militr dazu nicht mehr in der Lage war, als ein
Wunsch nach Unabhngigkeit.

Abb. 22: Quasi-Zusammenbruch des Rmischen Reiches whrend der Reichskrise

Die Kaiser, die in dieser Zeit regierten, offiziell 19 an der Zahl, sttzten ihre Macht nun
hauptschlich auf das Militr. Die steigenden Militrkosten mussten durch immer
hhere Steuern beglichen werden. Trotz der steigenden Steuerlast und zahlreicher
wirtschaftlicher Krisen in einigen Teilen des Reiches florierten manche andere. In
einigen Teilen des Reiches waren die innenpolitischen Wirren gar nicht bemerkbar.
Deshalb kritisieren heute manche Historiker diesen Begriff. Dass das Reich tatschlich

69

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

sich in einer Reichskrise befunden htte, sei nicht bewiesen, sagen einige.7
Trotz alledem muss man hier wohl von deutlichen Verfallserscheinungen sprechen, die,
wenn nicht das gesamte Reich, dann aber das Zentrum betrafen. Die raschen
Kaiserwechsel untergruben Roms Autoritt sprbar, dies sieht man an den
Abspaltungen, die vom Reich lange nicht mehr eingegliedert werden konnten. Eine
Verlagerung der Macht vom Zentrum in die Provinzen ist also bereits in der Reichskrise
sprbar.

Teilung des Reiches und Konflikt zwischen West- und Ostrom


Auf Grund der Erfahrungen der Reichskrise, dass ein Kaiser nicht mehr die Kontrolle
ber das gesamte Reich behalten kann, entschied Diokletian, zwei Kaiser und zwei
Unterkaiser einzusetzen (Tetrarchie). Zwar funktionierte sein System nicht, jedoch
setzte sich der Gedanke, einen Kaiser im Westen und einen im Osten zu haben, durch.
Bis auf wenige Ausnahmen gab es im gesamten 4. Jahrhundert mindestens zwei Kaiser.
Mit dem Tode Theodosius I. war die Teilung vollkommen, fortan spricht man von
einem West- und einem Ostrmischen Reich. Obwohl beide Reichshlften nicht mehr
vereinigt wurden, ging der Zwist um die Rangordnung innerhalb der beiden Kaiser ber
die Reichsteilung hinaus weiter. Da die Kaiser sich gegenseitig anerkennen mussten und
es oft zu Thronwechseln kam, war das Verhltnis gespannt. Auch versuchte immer der
jngere Kaiser, eigentlich seinem lteren Amtskollegen untergeordnet, diese
Rangordnung umzustoen und sich vom Einfluss des jeweils anderen zu befreien. Dies
lag unter anderem auch an den Heerfhrern, welche groe Macht ber einen Kaiser
ausbten und vom anderen nicht geduldet waren. Schon im vierten Jahrhundert
beginnend, kam es im fnften Jahrhundert daher stndig zu Konflikten zwischen beiden
Reichshlften, die fr die Kaiser oft mehr Bedeutung hatten als die auenpolitische
Gefahr der Vlkerwanderung. Dies begnstigte den Untergang Westroms, vor allem,
nachdem die Verwaltungsstrukturen immer weiter zerfielen.

7 Einer der prominentesten Vertreter dieser Theorie ist Karl Strobel, der in seinem Werk Das Imperium
Romanum im 3. Jahrhundert: Modell einer historischen Krise? Argumente gegen eine
Reichskrise findet.
70

2.1. Innenpolitische Stabilitt

Rmische Propaganda
Ebenso wichtig wie die Verwaltung beim Verstndnis der Bewltigung innerer Krisen
ist die Propaganda gegenber dem eigenen Volk. Da Propaganda nicht nur die
Innenpolitik sondern unter anderem auch die Auenpolitik betrifft, dieses Thema aber
nur

einmal

behandelt

werden

soll,

wird

hier

auch

auf

auenpolitische

Propagandamanahmen Bezug genommen. Da auch diese Propaganda in den Alltag der


rmischen Brger hineinspielt, kann man sie durchaus im Rahmen der Innenpolitik
behandeln.
Die berhmteste Form rmischer Propaganda ist die panem et circenses-Politik, die
nach Ansicht der heutigen Forschung bereits in der Sptphase der Republik auftrat8,
wenngleich sie erst von Juvenal als solche benannt wird.9 Konkret ging es bei panem et
circenses darum, mittels Nahrungsmittelverteilung und Zirkusspielen die Gunst des
Volkes fr sich zu gewinnen. Dies verstanden alle Kaiser als Meisterschaft und
errichteten fr diese Anlsse riesige Amphitheatren, etwa das Kollosseum. Manche
Kaiser, etwa Nero oder Commodus, traten sogar bei Zirkusspielen auf und waren daher
beim Volk, jedoch nicht beim Senat, sehr beliebt.
Auch andere Groereignisse, etwa Triumphzge, dienten als Propagandamedien, wo
kleine Kriegserfolge gro gefeiert wurden, um dem Volk ein groartiges Schauspiel zu
geben und den Ruf der Armee zu verbessern. Fr die Triumphzge wurden extra
Triumphbgen errichtet, auf denen die glorreichen Siege fr die Nachwelt festgehalten
wurden, auch diese also reine Propagandabauten. Weitere Festivitten, etwa religise
Bruche, wurden ebenso zu Propagandazwecken missbraucht. Besonders geschickt in
der Propaganda waren die Kaiser Augustus und Traian, die noch heute als beste
rmische Kaiser angesehen werden. Unter anderem benutzte Augustus die pax romana,
verbunden mit der Ara Pacis, als einzige riesige Propagandalge, denn whrend er in
Rom den Frieden verkndete, fhrte er an den Auengrenzen Krieg.

8 Vgl. Weeber, Karl-Wilhelm: Panem et circenses. Massenunterhaltung als Politik im antiken Rom, S.
153
9 Juvenal: Satire 10.81
71

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 23: Der Konstantinsbogen


Der Konstantinsbogen, errichtet anlsslich des Sieges von Kaiser Konstantin ber Maxentius an
der Milvischen Brcke, steht in unmittelbarer Nhe zum Kolosseum in der ehemaligen Via
Triumphalis.

Eine nicht zu unterschtzende Art der Propaganda war die Mnzprgung. Der Kaiser
kontrollierte die Mnzprgung, daher wurde auf smtliche Mnzen das kaiserliche
Konterfei geprgt. Bildunterschriften oder Rckseite konnten dazu verwendet werden,
bestimmte Erfolge oder Titel

des

Kaisers

hervorzuheben.

auenpolitischen Triumphen wurden gerne neue Mnzen geprgt.

10

Besonders

nach

Die Mnzen waren

zugleich ein wichtiges, vielleicht das wichtigste Kommunikationsmittel mit dem Volk,
besonders dem Militr und den rmischen Brgern.11 Die Mnzen zeigten dem Volk,
wer gerade Kaiser war und stellten diesen Kaiser mglichst groartig dar, eine weitere
Ausprgung des Kaiserkultes. Da mit den Mnzen berall im Reich gehandelt wurde,
war der Kaiser omniprsent und auch den Provinzbrgern, die nicht in Rom
Triumphzgen beiwohnten, gut bekannt.
Zustzlich bleiben Informationen ber Mnze fr die Nachwelt lange
sichtbar, weit in sptere Generationen, was aus Sicht der rmischen Kaiser

10 Beispielsweise die Mnzserien anlsslich der Eroberung Jerusalems und des Germanienfeldzugs
Domitians.
Vgl. Pangerl, Andreas: Propaganda auf Rmischen Reichsprgungen, S. 2,
http://www.academia.edu/1985084/Propaganda_auf_R%C3%B6mischen_Reichspr%C3%A4gungen_
Politische_ Ereignisse_und_das_Bild_der_Kaiserlichen_Dynastie [18.03.15]
11 derselbe, S. 1
72

2.1. Innenpolitische Stabilitt

sicherlich ein weiterer Vorteil war, da man so das Bild der Nachwelt mit
prgen konnte12

Abb. 24: Zwei rmische Mnzen mit Inschriften

Schlielich und endlich wurde, besonders in den gebildeten Schichten, viel Propaganda
ber Literatur gemacht. Besonders Caesar ist fr sein De bello Gallico als
Propagandaautor berhmt geworden.13

12 Pangerl, Andreas: Propaganda auf Rmischen Reichsprgungen, S. 1


13 Vgl. Mutschler, Fritz-Heiner: Erzhlstil und Propaganda in Caesars Kommentarien
73

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

ber den Beginn der rmischen Auenpolitik


Vieles liegt im Dunkeln, wenn man sich mit Roms Frhzeit beschftigt und den Sagen,
wonach Rom im Jahre 753 v. Chr. gegrndet worden sein soll, keinen Glauben schenkt.
Was feststeht ist, dass die unbedeutende Siedlung am Tiber, die in keinem Vergleich zu
den aufstrebenden Stdten Griechenlands und Etruriens stand, zu Beginn ihrer
Geschichte noch keinen Expansionswunsch, der ja gerade fr Rom so typisch ist, zeigte.
Da Rom an den etrurischen Handelsstraen nach Sden und an die Salinen an der
Tibermndung lag, kamen im Laufe der Zeit immer mehr etruskische Hndler nach
Rom und machten aus Rom eine etruskische Siedlung. Der Name Rom leitet sich
brigens vom etruskischen Ruma ab, was wohl bedeutet, dass berhaupt erst die
Etrusker die Stadt gegrndet und die auf den Hgeln lebenden, halbnomadischen und
Tauschwirtschaft betreibenden Latiner eingemeindet haben.1 Mit dem Beginn der
etruskischen Kultur in Rom beginnt auch die Ausprgung des rmischen Handels und,
damit einhergehend, der rmischen Auenpolitik.

1 Vgl. Propylen Weltgeschichte, Band 4: Rom. Die rmische Welt, S. 52


74

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Abb. 25: Die Handelsstraen im alten Italien


Man erkennt deutlich den Mittelpunkt Rom. Da sich dort schon in vorrepublikanischer Zeit die
Salzstrae Via Salaria (grau) und die Verbindung nach Sditalien (gelb, rot und hellblau)
kreuzten, gewann Rom schnell an Bedeutung.

Roms Auenpolitik war stets stark an den Handel gebunden. Lieen sich Produkte nicht
gut verkaufen oder tauchte ein Konkurrent auf, der besser Handel trieb, so war dies ein
auenpolitisches Problem und musste auenpolitisch, nicht selten auch militrisch,
gelst werden.
Wegen seiner gnstigen Lage und dadurch, dass Rom so sdlich war, dass es nie in den
besonderen Fokus und in den politischen Einflussbereich der etruskischen Stdte im
Norden fiel, stieg Rom zu einer reichen und mchtigen Stadt auf, welche mit den
Griechen und Etruskern Handel trieb und sich ein Heer leisten konnte, welches etwaige
Eroberungsplne anderer Stdte durchkreuzte. Andererseits blieb Rom zunchst in
vielen inneretrurischen Kriegen neutral, sodass es als lachender Dritter seine Position
auf Kosten des kriegsgeschwchten Etruriens stetig verbesserte. Der Bau des Hafens
Ostia, der gemeinsam mit der Nachbarstadt Veii betrieben wurde, verhalf zu einem
zustzlichen Wirtschaftsaufschwung.

75

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Mit diesem Wirtschaftsaufschwung wuchsen natrlich auch die auenpolitischen


Ambitionen. Bisher hatte Rom nur gegen einige Bergvlker Krieg gefhrt, welche
wiederholt versucht hatten, Rom zu berfallen. Nun begann Rom seinen ersten
Expansionskrieg gegen die Nachbarstadt Veii. Veii zu besiegen lohnte sich schon aus
zwei relativ naheliegenden Grnden. Erstens war Veii aufgrund seiner Nhe und der
Lage auf der gleichen Handelsroute wie Rom Roms Hauptkonkurrent. Zweitens
benutzten beide den Hafen Ostia, was nicht immer leicht war. Sich Veiis zu entledigen
bedeutete fr Rom, den Hafen knftig alleine und uneingeschrnkt benutzen zu knnen.

Die rmischen Konkurrenzkriege am Beispiel Veiis


Die rmischen Expansionskriege kann man in zwei Arten unterteilen. Zum einen fhrte
Rom Expansionskriege, um seine Konkurrenz loszuwerden. Zum anderen kam es zu
Expansionskriegen gegenber unterlegenen Vlkern, um diese in das Territorium
einzugliedern oder um diese als Bundesgenossen zu gewinnen. Der Krieg, den Rom
gegen Veii fhrte und der einer der allerersten rmischen Expansionskriege war, zeigt
sehr gut den typischen Ablauf des rmischen Konkurrenzkrieges inklusive aller Folgen
und Nachwirkungen.
Der Krieg zwischen Rom und Veii fand 406 - 396 v. Chr. in der Zeit der rmischen
Republik statt. Zum damaligen Zeitpunkt waren Rom und Veii durchaus gleich
mchtig2, anderweitig ist der zehn Jahre dauernde Krieg auch gar nicht zu erklren. Veii
befand sich geographisch in einer gnstigeren Ausgangsposition als Rom, da es auf
einem steil abfallenden Tuffplateau lag und somit schwerer anzugreifen war als das
mehrheitlich in der Ebene liegende Rom. Um Veii angreifen zu knnen, nderte Rom
sein Heer komplett, stattete es neu aus und berwies erstmals regelmigen Sold. Die
von Rom neu aufgestellte Armee umfasste nun sechstausend Mann und war somit
grer als die seines Gegners.3 Trotz alledem dauerte die Belagerung Veiis ziemlich
lange. Erst Marcus Furius Camillus, der wegen des Krieges Diktator geworden war,
gelang es, Veii zu besiegen. Er bentzte einen Wassertunnel, um Soldaten direkt in das
Stadtzentrum Veiis zu schicken und die Befestigungsanlagen zu umgehen. Am
wichtigsten fr diesen Krieg ist aber die Reaktion Roms auf seinen endgltigen Sieg.
Das verfeindete Veii, welches zugleich der wirtschaftliche Hauptkonkurrent gewesen

2 Vgl. Dionysios von Halikarnassos: Antiquitates Romanae, 2, 54


3 Trost, Monika: Die beiden Etruskerstdte Veii und Caere und ihre Beziehungen zum antiken Rom, S.
83f.
76

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

war, wurde komplett zerstrt, dessen Bewohner der Legende nach in die Sklaverei
verkauft und der Boden als ager publicus umgewidmet. Alle verfgbaren Kunstschtze
wurden mitgenommen. Erst Augustus siedelte wieder Menschen auf dem Boden von
Veii an.
Dieser harte Umgang mit Veii und seinen Einwohnern zeugt von tiefem Hass Roms auf
die konkurrierende Nachbarstadt. Gleichzeitig verunmglichte Rom es somit, dass ihm
wieder ein Konkurrent in nchster Nhe erwachsen knne und war nicht auf unsichere
diplomatische Vertrge mit Veii, die mglicherweise nicht gehalten worden wren,
angewiesen. Die Form, einen Konkurrenten nach dessen Kriegsniederlage komplett zu
vernichten, sollte Rom immer wieder bentzen, am prominentesten ist hier das Beispiel
Karthagos.
Der Krieg gegen Veii brachte Rom auf jeden Fall nebst dem Zustrom an Sklaven und
Kunstgegenstnden zustzlichen Territorialgewinn und machte es endgltig zur
mchtigsten und reichsten Stadt Mittelitaliens.

Die rmischen Bundesgenossenkriege am Beispiel der Latinerkriege


Der zweite Typus rmischer Expansionskriege richtet sich, wie bereits erwhnt, gegen
militrisch und wirtschaftlich unterlegene Vlker, welche nach dem Krieg zumeist in
ein Bndnis mit Rom traten und dessen Bundesgenossen wurden. Diesen Typus habe
ich Bundesgenossenkrieg genannt, wobei der Name nicht mit dem tatschlichen
Bundesgenossenkrieg von 91 bis 88 v. Chr. verwechselt werden darf, bei dem die
italischen Bundesgenossen das ihnen von Rom verweigerte rmische Brgerrecht
erwerben wollten. Ein Beispiel fr Roms Bundesgenossenkriege sind die zwei Kriege
gegen die Latinerstmme, die im Umkreis um Rom lebten und denen sich die Rmer
kulturell und geschichtlich zugezogen fhlten. Die Latinerstmme waren von je her
neidisch auf Roms wirtschaftliche und kulturelle Blte, die durch die etruskische Nhe
und Prgung ausgelst worden war. Je schneller Roms Macht und Handelsaufkommen
stieg, desto mehr eskalierte auch der Konflikt, der um die Wende vom Knigreich zur
Republik zum Ersten Latinerkrieg ausartete. berlieferungen zu Folge soll der Knig
von Tusculum, nebst Veii eine der wichtigsten etruskischen Stdte, die Latiner zum
Krieg gegen Rom ermutigt haben, um die Rckkehr des letzten vertriebenen Knigs,

77

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Lucius Tarquinius Superbus, nach Rom zu ermglichen.4 Somit wre der Erste
Latinerkrieg als Teil des etruskisch-rmischen Konfliktes zu sehen. Rom besiegte auf
jeden Fall am Ende die vereinigten Heere von Tusculum und von den Latinern und
beseitigte fr lngere Zeit den latinischen Widerstand gegen Rom. Rom nherte sich
den Latinern auch immer mehr an, wurde Mitglied und schlielich Fhrer des
Latinerbundes. Den Latinern wurden viele Rechte eingerumt, die schlielich im
Foedus Cassianum, einem Vertrag, ihren Niederschlag fanden, den die rmische
berlieferung auf das Jahr 493 v. Chr., also mit dem Ende des Ersten Latinerkrieges,
die moderne Forschung hingegen berwiegend auf das Jahr 370 v. Chr. datiert.5 Darin
enthalten ist unter anderem eine gemeinsame Auen- und Militrpolitik, die Erlaubnis
zur Heirat zwischen Latinern und Rmern und das beiderseitige Recht, miteinander
Handel zu treiben. Diese Bedingungen waren fr die Latiner natrlich optimal und
befrderten das Bndnis trotz der damit verbundenen Unterwerfung gegenber Rom. In
Zukunft konnten die Latiner Schutz vom mchtigen Rom erwarten, falls sie angegriffen
wurden, mussten aber ihrerseits Truppen zur Verfgung stellen, falls Rom Krieg gegen
die Etrusker fhrte. Die Erlaubnis zur Heirat ermglichte es den Latinern, sich in die
reichen und mchtigen rmischen Familien einzuheiraten und somit ihre soziale
Stellung und ihre Einknfte zu verbessern. Die Handelsbeziehungen ermglichten, dass
auch die Latiner von Roms Handel und Wohlstand profitierten. Der Lebensstandard der
Latiner stieg nach diesem Vertrag sicher an, dies mag auch der Grund sein, warum sie
sich so bereitwillig Rom unterordneten.
Die Latiner fhrten brigens noch einen zweiten Krieg gegen Rom, der mit der
endgltigen Eroberung des Latiums endete. Daraufhin wurden die latinischen Stdte zu
rmischen Kolonien.
Dieser Kriegsablauf ist typisch fr weitere rmische Bundesgenossenkriege und
unterscheidet sich deutlich von den Konkurrenzkriegen. Statt den Gegner am Ende zu
vernichten oder sich mit Repressionen und Reparationen gewaltsam zu unterwerfen,
wurden die ehemaligen Kriegsgegner mit Milde behandelt und mit einem Vertrag an
Rom gebunden, der ihnen mehr Nutzen als Schaden bot. Sie hatten daher einen
entscheidenden

Vorteil,

sich

Rom

zu

unterwerfen.

Gleichzeitig

waren

die

Bundesgenossen Rom treu, wie auch Rom den Bundesgenossen meist treu war. Als
Hannibal die Alpen berquert hatte und nach Sditalien vorgedrungen war, stie er

4 Titus Livius: ab urbe condita, 2, 18, 2


5 Vgl. Bleicken, Jochen: Geschichte der Rmischen Republik
78

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

nicht auf die von ihm prognostizierte Begeisterung der Rom untergeordneten Stdte, die
sich seiner Vorstellung nach bereitwillig mit den Karthagern verbndet htten. Roms
Bundesgenossen waren daher sogar im uersten Notfall Rom treu. Dies zeigt einmal
mehr, wie wirkungsvoll das rmische Bundesgenossensystem war.

Das rmische Bundesgenossensystem und die rmischen Kolonien


Um in erster Linie ber das Latium, dann ber ganz Italien (in republikanischer Zeit
umfasste Italien nur das Land zwischen der Toskana und Apulien; die Poebene sowie
die

Inseln

wurden

dieser

geographisch-verwaltungstechnischen

Einheit

nicht

zugerechnet) und schlielich ber den Mittelmeerraum herrschen zu knnen,


entwickelte Rom in der Republik ein kompliziertes Bndnissystem, welches viele
Drfer, Stdte und Vlker direkt oder indirekt an Rom band. Dieses System wird in der
Forschung als Bundesgenossensystem bezeichnet, die Rom untergebenen Vlker sind
demnach seine Bundesgenossen. Dieses Bundesgenossensystem sicherte Rom durch
eine ganze Reihe von unterschiedlichen Vertrgen ab, der bereits erwhnte Foedus
Cassianum ist nur einer davon. In der Forschung hat man wiederholt versucht, diesem
System Ordnung und Kontur zu verschaffen, in dem man Kategorien gebildet und
gewisse Abhngigkeiten zu erkennen geglaubt hat. Diese Herangehensweise ist falsch.
Jeder Bundesgenosse muss einzeln bewertet werden und vielfach sind die Unterschiede
der in eine Kategorie geschobenen Bundesgenossen grer als die in der Kategorie
kanalisierten Gemeinsamkeiten. Dennoch kann man einige Mechanismen des
Bundesgenossensystems, die nicht als Norm sondern nur als kleinster gemeinsamer
Nenner verstanden werden drfen, herausarbeiten.
Um die beherrschte Flche besser kontrollieren zu knnen, vertrauten die Rmer nicht
nur auf Bundesgenossen, sondern auch auf Kolonien. Bis 157 v. Chr. grndeten die
Rmer 65 Kolonien, die sich entlang der neugebauten Straen und Handelsrouten ber
ganz Italien verteilten und sich zum Teil auch in der Provinz Gallia Cisalpina, also das
Land nrdlich des Rubikon, befanden (etwa Aquileia).6 Diese Kolonien erfllten
vielfltige Zwecke. Zum einen dienten sie als Armeesttzpunkte, die die
Bundesgenossen territorial zersetzen und kontrollieren sollten. Zudem bewachten sie
die alsbald angelegten rmischen Fernstraen, auf denen Soldaten und Hndler weite
Distanzen unverhltnismig schneller zurcklegen konnten als auf den bisherigen

6 Christ, Karl: Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 71ff.
79

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Pfaden. Besonders die berquerung des Apennins stellte einen Meilenstein dar. Zum
anderen versorgten sie die rmische Bevlkerung und die Armeeveteranen mit Land,
wo sich diese niederlassen konnten. Schlussendlich muss man die Zersetzung Italiens
mit rmischen Kolonien als den entscheidendsten Schritt sehen, der zur endgltigen
Romanisierung Italiens fhrte.

Abb. 26: Die rmischen Kolonien bis zur Gracchenzeit

Bei den Bundesgenossen, und hier muss man die spteren Verbndeten Roms
hinzurechnen, ist die Sachlage etwas komplizierter, da sich hier Sinn und Form des
Bndnisses auseinander bewegen. Brzeziski spricht von den drei Formen der
Abhngigkeit, die Rom zu Eigen waren und die er auch Amerika zuordnet, Vasallen,
Verbndete und Tributpflichtige (nebst Protektoraten und Kolonien).7 Doch diese
Begriffe, die berdies den Einflussbereich einer Weltmacht bilden, sind mit Vorsicht zu
genieen. Sie geben keinerlei Auskunft darber, wieweit das Bndnis ging und wie
hoch der Tribut war. Es stellt wohl einen Unterschied dar, ob das Bndnis im Ernstfall
eingehalten wurde oder eben nicht, aber dieser Zusammenhang wird im Begriff
Verbndeter komplett ausgeblendet. Einige Bndnisse waren fr Rom eminent
wichtig, wie etwa dasjenige mit der griechischen Kolonie Massalia, welche die einzige
Verbindung zu den rmischen Provinzen in Spanien darstellte und welchem gegenber

7 Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 1, S. 26
80

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

mehrfach militrisch zu Hilfe geeilt wurde. Andere Bndnispartner waren nicht so


bedeutend.
Sobald es fr Rom lukrativ genug war, wurden viele Bundesgenossen in das Rmische
Reich integriert. Dabei standen wirtschaftliche Interessen im Vordergrund. Etwa wurde
Spanien nicht zuletzt deswegen Teil des Rmischen Reiches, da so die vielen
Bodenschtze am besten abgeschpft werden konnten. Etwa beim Gold war die
iberische Halbinsel der einzige innerrmische Lieferant. Plinius geht von einer
jhrlichen Frderung von ca. 9 Tonnen aus.8
Auch die meisten Kriege wurden auf Grund konkreter wirtschaftlicher oder
machtpolitischer Vorteile gefhrt. Man darf daher nicht annehmen, Rom wre stets
bndnistreu gewesen. Oft warteten sie ein wenig ab und schauten, wie sich die Lage
entwickle, bevor sie ihren Bundesgenossen zu Hilfe kamen.

Divide et impera
Divide et impera - teile und herrsche - steht paradigmatisch fr die rmische
Auenpolitik und charakterisiert genau Roms kompliziertes Bundesgenossensystem.
Diese lateinische Redewendung stammt nicht direkt aus der Antike, sondern wird
Niccol Machiavelli zugeschrieben. Die dem zugrunde liegende Politik wurde aber
bereits in der Antike angewandt.
Im rmischen Bundesgenossensystem hatten die Bndnispartner nur mit Rom selber
Vertrge, die zudem von Mal zu Mal verschieden waren. Untereinander Vertrge
abzuschlieen, womglich zum Schaden Roms, war ihnen verboten. Das komplizierte
Bundesgenossensystem ermglichte berdies, dass untergeordnete Vlker wenig
Gemeinsamkeiten aufwiesen und in unterschiedlicher Weise von einer mglichen
Gegnerschaft mit Rom Schaden erlitten, was wiederum die Mglichkeit eines
gegnerischen Bndnisses drastisch reduzierte.
Auerdem wandte Rom seine divide et impera-Politik in Kriegen gegenber Feinden
und feindlichen Bndnissen an. Der Krieg gegen Makedonien, der Rom endgltig die
Herrschaft ber den Mittelmeerraum sicherte, konnte dadurch gewonnen werden, dass
die griechischen Stadtstaaten, etwa Athen oder Sparta, mehr mit Makedonien als mit
Rom verfeindet waren und sich darum auf Seiten Roms engagierten. Auch Caesar

8 Plinius der ltere: Naturalis historia, Buch 33, Kap. 21


81

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

verwendete in Gallien die divide et impera-Politik, indem er geschickt manche


gallischen Stmme auf seine Seite zog und andere gegeneinander ausspielte.

Die rmische Politik gegenber den Germanen und Parthern


Besonders seit dem Kaiserreich prgten die rmische Auenpolitik die wiederholten
Kriege gegen die Parther und Germanen. Gegenber beiden wurden immer wieder
rmische Eroberungen vermeldet, welche mit Triumphzgen breitest ausgewalzt
wurden, aber insgesamt gab es relativ wenige Grenzverschiebungen. Die Grenzen
blieben ber lange Zeit etwa dieselben, die den Flssen Rhein, Donau und Euphrat
angepasst waren. Lediglich einmal gelang es den Rmern unter Traian Mesopotamien
zu erobern und die parthische Hauptstadt Ktesiphon lngerfristig zu besetzen, doch
diese Eroberungen waren mit den militrischen und verwaltungstechnischen
Mglichkeiten nicht lange zu halten und bereits Hadrian gab sie wieder an die Parther
zurck. Selbiges spielte sich auch mit der Provinz Dacia ab. Sie war zu exponiert, als
dass sie langfristig gehalten werden konnte.
Gleichzeitig muss man auch sehen, dass den Rmern aus einer Eroberung und
Unterwerfung der Parther und Germaniens keine strategischen und wirtschaftlichen
Vorteile erwachsen wren. Die Grenzen an Euphrat, Rhein und Donau waren natrliche
und gut zu verteidigen. Htte man diese weiter ins Landesinnere verschoben, so wren
stetige Einflle der Germanen und Turkvlker in die Grenzprovinzen vorprogrammiert
gewesen. Wirtschaftlich waren die betreffenden Landesteile fr die Rmer zu
unattraktiv. Den begehrten Bernstein fand man viel weiter im Osten, wohin die Rmer
nur sehr schwer gekommen wren. Die Parther kontrollierten die Seidenstrae, ber die
Rom Handel mit China und Indien treiben konnte. In den Hnden von Turkvlkern und
Hunnen wre der Handel sicher nicht so reibungslos verlaufen.
Auerdem wurden die spteren rmischen Parther- und Germanenkriege nicht mehr zur
Eroberung des Gebietes gefhrt, sondern um die Grenzprovinzen und den rmischen
Vasallen Armenien zu schtzen.

Die Foederaten, die Vlkerwanderung und der auenpolitische Niedergang


Westroms
Nach berwiegender Lehrmeinung bedeutete die Vlkerwanderung das Ende des
Westrmischen Reiches. Den massenhaft ins Reich strmenden Germanenstmmen
82

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

waren die rmischen Legionen einfach nicht mehr gewachsen. Dabei bersieht man
ganz gerne, dass erstens die germanische Front gar nicht so geeint war, wie man
vielleicht meint und zweitens sich die rmischen Legionen bereits in den Brgerkriegen
zwischen Ost- und Westrom fast vernichtet hatten. So stellt die Schlacht am Frigidus
394, die zur letzten Vereinigung der beiden Reichsteile fhrte, eine der blutigsten
Schlachten der rmischen Geschichte dar, was wohl auch daran lag, dass die
aufgebotenen Heere gigantisch waren. Da zunehmend weniger rmische Soldaten zur
Verfgung standen, wurde auf fremde Heere, sogenannte Foederaten, zurckgegriffen.
Die Foederaten waren ein germanischer Stamm oder der Teil eines Stammes, die von
den Rmern in einem Vertrag, dem sogenannten foedus, das Recht bekamen, ein
bestimmtes Land innerhalb der Reichsgrenzen zu besiedeln, Lebensmittel oder Geld
bekamen und im Gegenzug unter ihrem Anfhrer fr Rom Kriege fhren mussten. Die
Foederaten traten erstmals vollumfnglich unter Kaiser Theodosius I. auf, da dieser so
schnell nicht gengend Reichsbewohner rekrutieren konnte. Die Foederaten wurden in
der Folgezeit zum wichtigsten Bestandteil der rmischen Armee. Attilas Hunnen
wurden etwa in der berhmten Schlacht auf den Katalaunischen Feldern von einem
Bndnis zwischen Rom und den Westgoten besiegt. Die Anfhrer der Foederaten
wurden im Lauf des 5. Jahrhunderts n. Chr. zu den mchtigsten Mnnern des Imperiums
und kontrollierten auch die Kaiser. Der letzte rmische Kaiser Romulus Augustulus
wurde von seinem Foederatenfhrer Odoaker abgesetzt.
An und fr sich kann man an der Tatsache, Foederaten in die Armee zu integrieren,
nichts Schlechtes finden, erinnert es doch an das rmische Bundesgenossensystem der
Republik. Doch Rom behielt seine Foederaten nicht unter Kontrolle. Als die
Bundesgenossen in das Heer integriert worden waren, standen sie unter dem Oberbefehl
eines Rmers und stellten nicht selbst ihren Anfhrer. Zudem war Rom von dem Wohl
und Wehe der Foederatenfhrer abhngig. Wenn sie zu wenig Sold lieferten oder die
Fhrer befanden, sie wollten mehr, konnte es vorkommen, dass sie sich gegen Rom
erhoben. Dreimal wurde Rom im 5. Jahrhundert von Germanen geplndert, die zuvor in
rmischen Diensten standen. Auch die Hunnen waren eigentlich mit Rom verbndet,
bevor sie infolge des Hunnensturms ins Reich einfielen. Waren in der gesamten
rmischen Geschichte bisher die Bundesgenossen von Rom abhngig, begab sich Rom
nun in die Abhngigkeit von Bndnispartnern und welche Folgen das hatte, sieht man
deutlich im Niedergang des Westrmischen Reiches.

83

2.3. Wirtschaftliche Dynamik


Die Wirtschaft des Rmischen Reiches gert in der Geschichtsbetrachtung angesichts
der groen auen- und innenpolitischen Ereignisse, der Kaiser, Gtter und Helden, der
Palste, Tempel und Aqudukte meist in Vergessenheit. Dabei ist es gerade die
Wirtschaft, die Weltreichen ihre auergewhnliche Stellung verleiht. Die groe
wirtschaftliche Dominanz Roms hat nicht nur die Luxusbauten befrdert, welche im
antiken Rom stetig aus dem Boden gestampft wurden, sie hat auch die Lebensqualitt
der Rmer und aller anderen Brger des Reiches verbessert und das Reich mehr als
einmal vor dem Zusammenbruch bewahrt. Die groen Errungenschaften der rmischen
Wirtschaft, etwa der ausgedehnte Straenbau, die Handelsrouten auf See, die stetig
wachsende Bedeutung des Handwerks und die Verbesserung aller landwirtschaftlichen
Vorgnge prgen die westliche Kultur bis heute. Andererseits hat Rom durch den
massiv betriebenen Bergbau und die Holzgewinnung Mastbe fr die industrielle
Revolution gesetzt.

Geschichte der Rmischen Wirtschaft und Wirtschaftssektoren


Zu Beginn der rmischen Geschichte ist Rom ein Agrarstaat. Die ersten Siedler auf den
sieben Hgeln hatten ihre eigenen kleinen Felder, auf denen sie alles anbauten, was sie
fr die Grundbedrfnisse brauchten. Austausch von Waren gab es in der Frhzeit kaum.
Einige Bewohner werden Schaf- und Ziegenhirten gewesen sein, welche ihr Fleisch
gegen Obst, Gemse und Brot eintauschten, ansonsten produzierte jeder sein eigenes
Gemse und buk sein eigenes Brot. Dies wird wohl der Zustand der Rmischen
Wirtschaft in der Knigszeit gewesen sein. Diese Wirtschaftsform, die im
frhgeschichtlichen Europa bis in die Eisenzeit weit verbreitet war und in Afrika
teilweise sogar noch bis heute vorkommt, deckt sich in etwa mit der Zeit, in der Rom
auenpolitisch ohne Ehrgeiz war und nicht expandierte. Monetr gesehen war diese Zeit
eine Tauschwirtschaft simpelster Form: Whrend spter genaue Preise ausgeschrieben
waren und mit einigen wichtigen Gtern beglichen werden konnten, drfte es sich
damals allein um mndliche Absprachen gehandelt haben, wobei ein Produkt von Mal
zu Mal etwas anderes kosten konnte.
Wegen seiner geographischen Lage geriet Rom mit der Zeit immer strker in den
etruskischen Einfluss. Die Handelswege von Etrurien an die Salinen an der
Tibermndung und nach Sditalien fhrten ber Rom und brachten das Handelswesen
84

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

in die Stadt am Tiber. Der immer strker werdende Handel sorgte nicht nur fr Roms
Wohlstand, er ermglichte auch, dass die junge Republik zur fhrenden Stadt
Mittelitaliens wurde und alle Konkurrenten nach und nach ausbootete. Der beginnende
Handel befrderte auch den bergang Roms von der Tauschwirtschaft zur
Geldwirtschaft. Sptestens ab der Belagerung Veiis wurde aktiv Geld verwendet und
damit Soldaten ausgezahlt.
Die beiden den Rmern ureigensten Teile der Wirtschaft, Landwirtschaft und Handel,
sollten bis zum Ende des Westrmischen Reiches den grten Teil der rmischen
Wirtschaftsleistung ausmachen. Es wird geschtzt, dass ca. 40 % aller rmischen
Erwerbsttigen in der Landwirtschaft arbeiteten.1 Die weiteren Wirtschaftssektoren,
etwa

das

produzierende

Gewerbe

und

die

Dienstleistungen,

waren

im

Gesamtbeschftigungsumfang nur schwach vertreten, auch wenn die Zahl der


Handwerker und die Qualitt der gefertigten Produkte mit der Zeit immer mehr anstieg.

Wirtschaftsleistung
Um die Bedeutung einer Volkswirtschaft zu analysieren, ist die Wirtschaftsleistung
immer ein wichtiger Faktor. Wenn man sich nun mit der Rmischen Wirtschaft
beschftigt, kommt erschwerend hinzu, dass wir von rmischen Schriftstellern keine
Angaben dazu haben. Dennoch haben einige Wissenschaftler versucht, das rmische
Bruttoinlandsprodukt,

welches

heute

das

gebruchlichste

Ma

fr

die

Wirtschaftsleistung eines Volkes ist, zu schtzen. Die Annahmen bewegen sich im


Rahmen von 9 bis 20 Milliarden Sesterzen, wobei nicht einmal eine Verlaufskurve
gezeichnet werden kann, da nur zu wenigen Jahren Daten vorliegen, die obendrein sich
in einem Jahr teilweise sehr unterscheiden.2 Vom wirtschaftlichem Erstarken oder
Verfall zu sprechen ist daher erstens schwierig und kann sich zweitens nicht auf
objektive Statistiken und Werte sondern nur auf Folgeerscheinungen sttzen, was nur
ungenaue Schtzungen zulsst. Als Beispiel mag hier die in der klassischen
Geschichtsforschung Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts angenommene
Korrelation der Sklavenimporte mit dem Niedergang der rmischen Wirtschaft dienen,
welche aber in der modernen Forschung immer hufiger kritisiert und angezweifelt
wird.

1 Jones, R. Duncan: The Economy of the Roman Empire: quantitative studies.


2 Vgl. u.a. die Statistiken von Raymond Goldsmith, Angus Maddison, Walter Scheidel und Steven
Friesen
85

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Folgend sollen nun die rmischen Wirtschaftssektoren kurz skizziert und auf einige
geschichtliche Vernderungen eingegangen werden.

Landwirtschaft
Die Landwirtschaft ist, wie schon erwhnt, der wichtigste rmische Wirtschaftssektor,
auf den hchstwahrscheinlich auch der grte Teil des erwirtschafteten Geldes
zurckzufhren ist. Dabei gab es vor allem in der Landwirtschaft tiefgreifende
Vernderungen, welche in die gleiche Zeit fallen, in der die rmische Staatsform
gleichermaen einen Rckschritt von der demokratischen Republik zur diktatorischen
Monarchie machte.
Der grte Teil der landwirtschaftlichen Erzeugnisse beruhte auf Getreide, wobei dieser
Teil der Landwirtschaft zugleich der arbeitsintensivste und konomisch ineffizienteste
war. Weizen war das begehrteste Getreide, welches gleichzeitig aber nicht berall
angebaut werden konnte. Die Weizenproduktion beschrnkte sich daher auf Gallien und
Norditalien. In den restlichen Regionen wurde berwiegend Emmer, Hartweizen,
Dinkel oder Gerste angebaut. Viel eintrglicher als der Getreideanbau waren die
Viehwirtschaft und der Anbau von Oliven und Wein, auf den sich viele
Grogrundbesitzer spezialisierten. Ein kleiner Anteil der landwirtschaftlichen
Produktion waren hingegen Obst, Gemse und Blumen, welche oft von den
Stadtbrgern in Grten angebaut wurden.

Abb. 27: Rmische Landwirtschaft

Die Rmer verwendeten bereits effizient landwirtschaftliche Gerte, etwa den Pflug,
wodurch sie ihre Ertrge steigern konnten. Gute Bewsserungsmethoden in gypten
und Kleinasien konnten zudem die Brachzeiten reduzieren. Das Ergebnis war, dass die
86

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Ertragsmenge im Verhltnis zur Einsaat sehr gut war. Etwa in Palstina soll eine
siebenfache Ernte erreicht worden sein.
Gleichzeitig aber gab es in keinem anderen Wirtschaftszweig so viele Vernderungen
wie in der Landwirtschaft. Whrend zur Blte der Republik etwa 90 % aller Brger in
der Landwirtschaft arbeiteten3, stellten sie in der Kaiserzeit nur noch 30 bis 40 %4.
Gleichzeitig sank die Anzahl der agrarischen Besitztmer, wohingegen die Anzahl der
primr der Landwirtschaft gewidmeten Flchen in Italien ungefhr gleich blieb. Aus
diesen Zahlenverhltnissen geht hervor, dass das Ackerland, welches zur Zeit der
Republik von vielen kleineren und mittleren Gehften bewirtschaftet wurde, nun
zwischen einigen wenigen Grogrundbesitzern aufgeteilt wurde. Wie Plinius der ltere
behauptet, teilten sich zur Regierungszeit Kaiser Neros sechs Grogrundbesitzer die
Hlfte der rmischen Provinz Africa auf.5 Der bergang von einer Einzel- zur
Grogrundlandwirtschaft, der sich etwa im 2. und 1. Jahrhundert v. Chr. ereignete,
findet seine Parallele im innenpolitischen bergang zwischen Republik und
Kaiserreich, der Konzentrierung von Reichtum auf einige Wenige und der Etablierung
einer korrupten und korrumpierfreudigen oligarchischen Oberschicht.
Dieser Wandel findet seinen Anfang mit dem Zweiten Punischen Krieg und damit dem
Ursprung der Rmischen Weltmacht. Die Politik der verbrannten Erde in Italien und der
lange zhe Kampf in Spanien hatten das gut aufgebaute landwirtschaftliche System der
Klein- und Mittelgter vernichtet und viele Bauern, die immer noch den Kern der
rmischen Armee bildeten, umgebracht oder demoralisiert. Die Folge war, dass die
Kleinbauern, die Flchen von 2 bis 10 iugera6 bewirtschaftet hatten, was selbst in
Friedenszeiten nur dann ausreichte, wenn sie den ffentlichen Grund, den ager
publicus, mitbentzten, verarmten, in Konkurs gingen und sich gegenber den
Villenbesitzern und Aristokraten mit bis zu 80 iugera verschulden mussten.
Sie wurden daraufhin entweder in Schuldknechtschaft genommen und mussten auf den
um ihr Land vergrerten Gtern arbeiten oder sie zogen arbeitslos nach Rom und
bildeten das Armenviertel, die subura. Aus den mittleren Gtern wurden die
Latifundien, die ber mehr als 500 iugera verfgten und ihren Grund an Kleinpchter,
sogenannte Kolonen, verpachteten, oder selbst ihn mit Sklaven bewirtschaften. Die nach

3
4
5
6

Christ, Karl: Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 69


Jones, R. Duncan: The Economy of the Roman Empire: quantitative studies.
Plinius der ltere: Naturalis historia, Buch 18, Kap. 35
Das Flchenma des iugerum entspricht etwa ha und bezeichnete ursprnglich einmal jene Flche,
die von einem Gespann an einem Tage umgepflgt werden konnte., entnommen aus: Christ, Karl:
Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 68
87

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

dem Zweiten Punischen Krieg und den Kriegen in Griechenland massenhaft nach Rom
gebrachten Sklaven waren ein weiterer Grund fr den Wandel des Wirtschaftssystems.
Ein Sklave, der in der Landwirtschaft eingesetzt werden konnte, kostete 500 Denare,
was etwa fnfmal so hoch wie der Jahreslohn eines rmischen Legionrs war.7 Ein
Kleinbauer konnte sich einen Sklaven also kaum leisten und daher auf lngere Zeit nicht
mit den wirtschaftlich effizienteren und wesentlich produktiveren Latifundien
konkurrieren und verarmte dadurch noch schneller. Die innenpolitischen Folgen dieser
wachsenden Schicht an Armen sind im Rahmen des Brgerkriegs bereits beschrieben
worden.
Die Produktivittssteigerung in der Landwirtschaft ermglichte natrlich, dass die
Wirtschaftsleistung stark anstieg und die wirtschaftliche Dynamik noch strker zu
tragen kam. Dass diese Entwicklung nicht nur positiv war, ist klar. Die rmische
Landwirtschaft wurde durch die zunehmende Notwendigkeit von aueritalischen
Arbeitskrften immer unselbstndiger und verlagerte sich in der Kaiserzeit langsam an
die Peripherie des Imperiums, etwa Gallien, Spanien, gypten oder Kleinasien. Die
Abhngigkeit von Sklaven mag dazu gefhrt haben, dass frher der Pauschalschluss
gezogen wurde, Rom sei untergegangen, als der Sklavenstrom abebbte.

Bergbau, Rohstoffgewinnung und Forstwirtschaft


Der bedeutendste in rmischer Zeit abgebaute Rohstoff ist Holz, ber das aber wenige
Daten vorliegen. Es kann aber angenommen werden, dass bereits die Rmer manche
Landstriche komplett abholzten. Eine der wichtigsten Verwendungen von Holz war
natrlich die Verhttung der im Bergbau gewonnenen Erze. Es wird geschtzt, dass die
Jahresproduktion von Eisen etwa bei 82.500 Tonnen lag.8 Bei Kupfer und Blei baute
Rom so viel ab, wie erst wieder whrend der industriellen Revolution erreicht wurde.
Auch beim Silber wurden Spitzenwerte erzielt, wohingegen Gold nicht mehr in allzu
groen Mengen verfgbar war. Besonders die Rohstoffe waren begehrte Gter, die
durch das halbe Reich verschifft wurden. Das Gold etwa kam nur von der iberischen
Halbinsel, wurde aber berall im Reich verwendet. Auch weniger teure Rohstoffe
wurden gehandelt. So wurde in England Gestein aus Afrika verwendet.

7 Christ, Karl: Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 84


8 Craddock, Paul T.: Mining and Metallurgy. In: Oleson, John Peter (Hrsg.): The Oxford Handbook of
Engineering and Technology in the Classical World
88

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Der Bergbau wurde in der Regel von Sklaven durchgefhrt, wobei diese Form der
Sklaverei die schlimmste mit den meisten Todesopfern war. Die Sklaven mussten oft
lange untertage ausharren und starben nicht selten wegen Sauerstoffmangels oder der
Staub- und Rauchentwicklung. Zudem war die Schdlichkeit von Blei, welches in
groen Mengen abgebaut wurde, bereits bekannt. So spricht Vitruv ber die
Schdlichkeit von Bleirohren und beschreibt Bleivergiftungen9, welche damals wohl
etliche Sklaven dahinraffte. Auch Strafgefangene wurden in Bergwerken zum Arbeiten
eingesetzt. Die Verurteilung ad metalla, die Straftter bei besonders schlimmen Strafen
ereilen konnte, kam einem langsamen und grausamen Todesurteil gleich.10

Handwerk
Das Handwerk lag in rmischer Zeit fast ausschlielich in der Hand von Sklaven. Es
gab einige wenige Handwerker, die dies hauptberuflich taten und fr ihre Produkte
bezahlt wurden, es waren aber hauptschlich freigelassene Sklaven. Besonders wichtig
im Handwerk war die Herstellung von Luxusgtern, da Gebrauchsgegenstnde meist fr
den Eigenbedarf hergestellt wurden. Viele handwerkliche Geschfte spezialisierten sich
auf die Gerberei, Tuchherstellung und -frberei, Metallverarbeitung und Tpferei,
wobei hier besonders die an einigen wenigen Orten fast schon industriell hergestellte
Terra Sigillata erwhnenswert ist. Besonders im Osten gab es mehr Handwerker, was
vor allem auf die griechische Tradition im Handwerk zurckzufhren ist. Die
Metallverarbeiter waren sehr wichtig, da die rmische Armee stets Nachschub in ihrer
Bewaffnung brauchte. Die Zahl der Handwerker und auch die Qualitt der Produkte
nahm gegen Ende des Rmischen Imperiums immer mehr zu, jedoch stellte sie immer
noch einen geringen Bestandteil der Wirtschaftsleistung dar.

Dienstleistungen
Dienstleistungen waren im Rmischen Reich nur bedingt vertreten. Zwar gab es fr die
Oberschicht einige spezialisierte rzte und Lehrer, die selbstndig waren, meist wurden
diese Funktionen aber von Sklaven bernommen. Die unteren Schichten hatten
berhaupt keinen Zugang zu Medizin und Bildung. Fr alle Gesellschaftsschichten

9 Vitruvius: De architectura, Buch 8, Kap. 6, 10


10 Christ, Karl: Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 84f.
89

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

hingegen waren die Banken wichtig, die Kredite auch an Mittelverdiener verliehen,
dafr allerdings teilweise nach antiken Mastben nicht unbetrchtliche Zinsen
verlangten. Die Aufbewahrung von Geld war hingegen zinsfrei. Einen besonderen
Stellenwert in der rmischen Zeit nimmt die Unterhaltung ein, da hierfr groe
Summen ausgegeben wurden, um etwa Megaspektakel wie Zirkusspiele oder
Theaterfestwochen zu finanzieren. Die ludi Romani kosteten etwa in der Regierungszeit
von Kaiser Claudius 760.000 Sesterzen.11

Handel
Das rmische Handelsaufkommen drfte betrchtlich gewesen sein, wobei der grte
Teil davon wohl auf den Innenhandel fllt. Als Handelswege wurden in geringem Mae
Straen, diese allerdings recht hufig auf kurze Distanz, sondern eher Flsse und Meere
benutzt. Die Meerschifffahrt, fr die die Rmer fr damalige Verhltnisse gigantische
Schiffe mit durchschnittlich 100 - 450 t Ladekapazitt und Spitzenwerten von bis zu
1300 t bauten12, war anscheinend recht lukrativ, wobei die Hndler meist bei groen
Schiffseigentmern Teile des Lagerraums pachteten. Da zunehmend die Handelsschiffe
in Gefahr gerieten, von Piraten berfallen zu werden, was besonders beim Transport
von Getreide aus gypten fatal war, wurden Handelsschiffe meist von Kriegsschiffen
begleitet. ber das direkte Handelsaufkommen ist wenig bekannt, allerdings existieren
Zahlen fr die Getreideausfuhr aus gypten (80.000 t13) und den Handel mit
italienischem Wein nach Gallien (120.000 hl14). Besonders beliebt war auch die bereits
erwhnte Terra Sigillata als Luxusgut.

11 Hlsen, Christian. Mommsen, Theodor. Henzen, Wilhelm: Inscriptiones Latinae antiquissimae, Band
1, S. 328f.
12 Plinius der ltere: Naturalis historia, Buch 16, 201f.
13 Vgl. Schneider, Helmuth: Einfhrung in die antike Technikgeschichte.
14 Vgl. Jacobsen, Gurli: Primitiver Austausch oder freier Markt? Untersuchungen zum Handel in den
gallisch-germanischen Provinzen whrend der rmischen Kaiserzeit.
90

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Abb. 28: Eine Amphore


Mittels Amphoren wurden viele Handelswaren verschifft. Dazu zhlten vorrangig Flssigkeiten,
aber auch feste Stoffe, etwa Getreide.

Wesentlich geringer war das Handelsaufkommen im Auenhandel, auch wenn hier


ebenfalls erhebliche Werte transportiert wurden. Rom importierte von den Germanen
Holz, Sklaven, landwirtschaftliche Produkte und Bernstein, aus Indien und China
Gewrze Elfenbein und Seide und aus Afrika Weihrauch, Myrrhe, seltene Tiere und
andere Luxusprodukte. Im Gegenzug exportierten die Rmer vor allem Wein, l,
Getreide und Terra Sigillata.

91

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 29: Handelswege zwischen Rom, Indien und China

Das rmische Zentrum geriet mit der Zeit immer mehr in ein Auenhandelsdefizit, da
mehr importiert als exportiert wurde. Der steigende Rohstoff- und Getreidebedarf
konnte nicht mehr in Italien bewltigt werden und die Produktion von Luxusgtern
wurde immer mehr ausgelagert.

Sklaverei
Der rmische Staat lebte von den Sklaven, die die meiste Arbeit taten, aber
wirtschaftlich kaum ins Gewicht fallen, da sie nicht entlohnt wurden. Der
Sklavenhandel war ein recht eintrgliches Geschft, wurde aber wegen seines
schlechten Rufes zumeist von Piraten und Hasardeuren ausgefhrt, welche in Delos und
Ephesos Zentren des Sklavenhandels fanden. Altgediente Sklaven besaen die
Mglichkeit, freigelassen zu werden, Geld zu erhalten und das Brgerrecht zu
bekommen, was ihnen und ihrer Familie ein angenehmes und glckliches Leben
verhie. Dies und die Tatsache, dass nie mehrere Sklaven der gleichen Herkunft in
einem Haushalt lebten und innerhalb der Sklaven eine Hierarchie geschaffen wurde,
verhinderte lange Zeit Sklavenaufstnde. Auch hier benutzten die Rmer ihren
Grundsatz divide et impera.
Die Anzahl der importierten Sklaven stieg nach dem Zweiten Punischen Krieg
sprunghaft an, wobei dies auch auf die vielen Kriegsgefangenen, welche in die
92

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Sklaverei verkauft wurden, zurckzufhren ist. Zwischen 200 und 150 v. Chr. wurden
nach Schtzungen von Tenney Frank 250.000 Kriegsgefangene als Sklaven verkauft.15
Die Anzahl der Sklaven drfte ab dem 1. Jahrhundert vor Christus etwa ein Drittel der
Gesamtbevlkerung betragen haben16, teilweise stieg die Anzahl aber noch mehr und
erreichte, etwa zur Zeit Kaiser Augustus, fast die Anzahl der freien Brger. Besonders
viele Sklaven lebten in Sizilien, wo sich rund um die Jahrhundertwende von 2. zu 1.
Jahrhundert v. Chr. auch die meisten Sklavenaufstnde ereigneten. Schtzungen Arthur
Rosenbergs, wonach schon damals in Sizilien mehr Sklaven als Freie lebten, sind aber
hchstwahrscheinlich falsch.17
Fr die vom Sklavenhandel betroffenen Regionen, etwa die Pirateninsel Delos, aber
auch das norditalienische Aquileia18, welches als Umschlaghafen fr viele
Sklaventransporte nach Italien und Nordeuropa verwendet wurde, brachte dieser einen
groen Wirtschaftsaufschwung. Strabo nimmt an, dass Delos ber gengend
Einrichtungen verfgte, um tglich 10.000 Sklaven umsetzen zu knnen. Diese Zahl ist
allerdings mit Vorsicht zu genieen.19
Mit dem bergang von den rmischen Expansionskriegen zur Grenzsicherung flachte
sich die Kurve der Sklavenimporte merklich ab, allein schon, weil nun nicht mehr so
viele Kriegsgefangene gemacht wurden. Sttten, die hauptschlich vom Sklavenhandel
lebten, wie Aquileia, verloren ihre wirtschaftliche Bedeutung. Insgesamt verschob sich
das wirtschaftliche Gewicht langsam vom Zentrum an die Peripherie, was natrlich
ebenfalls die Notwendigkeit der Sklaven in Italien abdmpfte und ein Niedergehen des
Sklavenhandels bewirkte. Die Arbeiter wurden nun nicht mehr in Italien, sondern in den
Provinzen gebraucht. Dies bedeutete, dass die Provinzen immer unabhngiger von der
Zentralmacht wurden und im 3. Jahrhundert n. Chr. sogar teilweise ihre Unabhngigkeit
anstrebten.

Geldwirtschaft
Whrend die Griechen bereits seit 600 v. Chr. Geld kannten und Mnzen seit 400 v.
Chr. auch effektiv und flchendeckend verwendeten, setzte sich die Geldwirtschaft in
Rom nur langsam durch. Zuerst gab es in Rom nur Tauschwirtschaft, dann einigte man
15
16
17
18
19

entnommen aus Christ, Karl: Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 82
Christ, Karl: Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 83
derselbe, Kap. 3, S. 86
derselbe, Kap. 3, S. 84
derselbe, Kap. 3, S. 84
93

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

sich darauf, Rinder als Tauschmittel zu verwenden. Erst ab dem 4. Jahrhundert begann
man in Rom zuerst unfrmige Metallstcke als Zahlungsmittel zu verwenden, um
besser handeln zu knnen. Dieses Geld, der Aes rude, wurde zunchst nur in der
Oberschicht, die als einzige den Handel trieb, verwendet. Mit der Zeit gelang es den
Rmern, die Kupfermnzen prgen zu knnen (Aes grave). Aus diesen geprgten
Mnzen entwickelte sich schlielich das rmische As, die kleinste Mnzeinheit.
Zunchst wurden die Mnzen oft mit Rindern geprgt, um der Landbevlkerung klar zu
machen, wofr diese Metallstcke gedacht waren. Der rmische Name fr Geld,
pecunia, leitet sich noch immer vom Vieh (lat. pecus) ab. Recht bald folgte auch der
Sesterz, der ursprnglich einmal zweieinhalb As entsprach. Der Denar wurde ab 211 v.
Chr. als eine der ersten Silbermnzen geprgt und entsprach zehn As. Um 100 v. Chr.
folgte schlielich der Aureus, die rmische Goldmnze.

Abb. 30: Rmische Mnzen

Rom besa eine sehr ausgeprgte Geldwirtschaft, welche zugleich von der
handelstechnischen Notwendigkeit getrieben war, im gesamten Reich die gleichen
Mnzen verwenden zu knnen.
Nach dem Sieg ber Karthago und Griechenland herrschte Rom ber das ganze
Mittelmeer und konnte auf diesem Territorium den grten zusammenhngenden und
wirtschaftlich bedeutendsten Handelsraum der antiken Welt schaffen. Um diesen
Handelsraum besser kontrollieren und verwalten zu knnen, wurde der Sesterz als
Leitwhrung etabliert. Der Begriff der Leitwhrung bedeutet, dass der grte Teil der
Transaktionen in einem Wirtschaftsraum in dieser Whrung durchgefhrt werden und
94

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

andere Whrungen dieses Raumes in unterschiedlich starkem Ausma an diese


Whrung gekoppelt sind. Eine Leitwhrung ist nicht nur bei Rom von Bedeutung,
sondern spielt ganz allgemein bei Weltreichen eine herausragende Rolle. Der Sesterz
wurde nicht im ganzen Reich verwendet, etwa in gypten war weiterhin die Drachme
in Gebrauch. Trotzdem war der Sesterz die gebruchlichste Handelswhrung und
erlaubte es den Rmern somit, die konomisch strkeren und potentiell zur
Selbstndigkeit neigenden Ostprovinzen wie Griechenland und gypten dauerhaft an
sich zu binden und fiskalisch von diesen zu profitieren.
Die Geldprgung war stets ein Politikum, da sich der Kaiser, um seine gttliche
Abstammung zu betonen, auf allen Mnzen portraitieren lie. Dadurch war jedem
Rmer bewusst, welcher Kaiser gerade an der Macht war. Manchmal, besonders in der
Zeit der Soldatenkaiser, kam es vor, dass mehrere Mnzen mit unterschiedlichen
Kaiserportraits im Umlauf waren und nicht rechtzeitig ersetzt werden konnten, bis
schon wieder der nchste Kaiser die Macht ergriff. Auch die unzhligen Gegenkaiser
prgten eigene Mnzen, mit denen sie ihre Truppen bezahlten. Gleichzeitig war der
Feinmetallgehalt der Mnzen stets eine Diskussion. Um zustzliches Geld prgen zu
knnen, wurde bereits ausgiebig das Gewicht herabgesetzt, es kam daher zu einer
laufenden Inflation, die whrend der Soldatenkaiserzeit immer mehr zunahm. Der
Aureus wog ursprnglich einmal ein Dreiigstel des rmischen Pfunds, also etwa 10,92
g (ca. 82 v. Chr.). In der Zeit von Kaiser Gallienus hatte er bereits ordentlich Gewicht
verloren und wog nur noch 6,12 g. Am strksten war die Inflation brigens in den
Provinzen.
Das rmische Geld wurde noch bis ins Mittelalter geprgt und verwendet. So wurde der
Solidus, die Whrung Kaiser Konstantins, erst mit der Whrungsreform Karls des
Groen abgeschafft.
Das rmische Mnzsystem kompensierte auch noch erstaunlich lange die wachsenden
Widersprche zwischen Importen und Exporten und dem zunehmend nur noch
verbrauchenden Zentrum und der produzierenden Peripherie des Reiches. So lange
Rom, das das Whrungsmonopol besa, seine Whrung in alle Provinzen exportieren
konnte und die Bevlkerung dieser vertraute, war sie ein Gegengewicht zum
wachsenden Handelsbilanzdefizit. Als allmhlich der Bergbau aufgrund der fehlenden
Sklaven und der Ausschpfung der Minen nicht mehr genug Metall liefern konnte,
brach das Whrungsmonopol zusammen.

95

2.4. Technologische Innovation

Rmische Verwaltung
Ein Weltreich ist immer nur so gut wie seine Verwaltung und Rom kann sich rhmen,
einen der besten Verwaltungsapparate der antiken Welt aufgebaut zu haben.
Zunchst richtete sich Roms Verwaltung nach den Magistraten, den Ehrenmtern der
Rmischen Republik, welche von Patriziern oder wohlhabenden Plebejern bekleidet
wurden. Armen Plebejern stand der Zugang zu diesen mtern zwar offen, da er aber
viel Geld kostete, konnten sie sich ihn meist nicht leisten. Die Verwaltung der
Rmischen Republik war nach einigen Grundstzen aufgebaut, welche das
Zusammenleben verbessern und Machtmissbrauch bis hin zur Monarchiebildung
verhindern sollten.
-

Alle mter durften nur ein Jahr ausgebt werden, eine zweite Amtszeit war
ausgeschlossen.

Kein Amt durfte unmittelbar an ein anderes angeschlossen werden. Ein


mterloser Zwischenraum von zwei Jahren war vorgesehen.

Alle mter mit Ausnahme der Diktatur wurden immer von mindestens zwei
Personen gleichzeitig besetzt, welche das Wirken ihres Kollegen berwachten
und notfalls einschreiten konnten.

Wer ein Amt ausben wollte, musste zuerst das nchstniedrigere Amt
innegehabt haben. Die Reihenfolge der mter bezeichnet man als cursus
honorum.

Der cursus honorum setzte sich zusammen aus der Qustur (Untersuchungsrichter und
Verwalter der Staatskasse), dem diliat (Polizei, Markt- und Festaufsicht, Ausrichtung
von Spielen und Tempelfrsorge), der Prtur (Rechtsprechung und Vertretung der
Konsuln) und dem Konsulat (Oberbefehl ber das Heer und Verwaltung des Staats).
Abseits dieses cursus honorum stand das Amt des Volkstribunen, welches wegen seines
Einflusses und der damit verbundenen Unantastbarkeit ebenfalls begehrt war. In
Krisenzeiten wurde ein Diktator ernannt, welcher die volle Amtsgewalt innehatte und
nur ein halbes Jahr herrschte. Diese Grundlagen wurden zwar, besonders gegen Ende
der Republik, oft gebrochen, stellten aber trotzdem Grundpfeiler des politischen
Miteinanders dar.

96

2.4. Technologische Innovation

Whrend zunchst die Magistrate darauf ausgelegt waren, eine Kleinstadt wie Rom zu
verwalten, wurde dies mit der zunehmenden Machtausdehnung immer schwieriger und
die Institutionen der Republik gerieten an ihre Grenzen. Nach dem Ersten Punischen
Krieg wurden die ersten Provinzen geschaffen, da das neugewonnene Land nicht von
Rom aus verwaltet werden konnte. Die Verwaltung der Provinzen wurde Statthaltern
bergeben, welche sich ihr beamtetes Personal selbst zusammenstellten und in den
ihnen bergebenen Gebieten recht zwanglos herrschten. Rom verlangte lediglich einen
fixen Teilbetrag der Steuereinnahmen, ansonsten konnten die Statthalter so viel Steuern
einnehmen wie sie wollten, was teils zu groen Machtmissbruchen fhrte.
Mit der Kaiserzeit wurden nach und nach die Statthalter entlassen und durch Beamte
des Kaisers ersetzt, welche strenge Vorgaben hatten und nicht mehr das tun konnten,
was ihnen gefiel. Der Zugriff des Kaisers auf die Provinzen verstrkte sich, gleichzeitig
verbesserte es die Lage der dort lebenden Menschen, welche nicht mehr von der
Willkr des Statthalters abhngig waren.
Kaiser Diokletian reformierte die Verwaltung nochmals und stellte zwei Kaiser auf, fr
den westlichen und stlichen Reichsteil, welche von vier Unterkaisern untersttzt
wurden. Dadurch erreichte er eine noch bessere Verwaltung des riesigen Reiches.

Rmisches Recht
Das von den Rmern erarbeitete Rechtssystem ist bemerkenswert und hat
Vorbildcharakter fr die meisten heutigen Rechtssysteme. Das Rmische Recht traf
erstmals die Unterscheidung zwischen Besitz und Eigentum, noch heute zwei im
Strafrecht eminent wichtige Begriffe. Es kam zur vollen Ausprgung des Systems von
Richter, Klger und Verteidiger, welche rhetorisch geschult und im Rechtswesen
gebildet waren. Dies fhrte zur Herausbildung einer eigenen Anwaltschaft, welche hoch
angesehen war.

Energiequellen, Energiegewinnung und Energieverwendung


Die meiste Arbeit wurde im Rmischen Reich mit menschlicher Muskelkraft verrichtet.
Dabei wandten die Rmer bereits die Hebelgesetze an. Tiere wurden hauptschlich in
der Landwirtschaft eingesetzt, aber auch da nur sporadisch. Besonders wurden Ochsen,
Esel und Maultiere verwendet. Pferde wurden fast nur fr militrische Zwecke
eingesetzt. Tierische Muskelkraft diente zunchst nur beim Pflgen und beim Transport
97

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

von schweren Gtern. Erst nach und nach wurden weitere Maschinen entwickelt, die
tierische Muskelkraft verwerteten. Eine der wichtigsten davon war die Pompeianische
Mhle, die betrieben mit Eseln oder Maultieren erlaubte, die mhsame Ttigkeit des
Kornmahlens zu beschleunigen und zu erleichtern.
Als Brennstoff wurde hauptschlich Holz bzw. Holzkohle eingesetzt. Hierbei fiel
weniger der private Konsum zum Kochen und Heizen ins Gewicht als vielmehr die
Verwendung zum Verhtten von Erzen, in der Glasindustrie, beim Schmieden und in
den Hypokaustenheizungen der Thermen zur Erwrmung des Badewassers. Der
Holzkonsum war so hoch, dass einige Wlder bereits frh abgeholzt wurden. Vereinzelt
wurde als Brennstoff in der Verhttung auch Kohle benutzt, da diese aber bei Kupfer zu
Qualittsverschlechterungen fhrte, griff man selten auf sie zurck.1
Nicht zu unterschtzen ist die Verwendung von Wasserkraft im Rmischen Reich.
Bereits frh wurde damit begonnen, Wasser mittels Schpfrdern auf die Felder zu
bertragen und diese damit zu bewssern. Das Schpfrad diente dabei gleichzeitig als
Antriebsrad, welches ebenfalls durch das Wasser bewegt wurde. Dadurch wurde das
Wasser gleich doppelt bentzt. Eine solche Errungenschaft beschreibt Vitruvius.2 Noch
ausgeklgelter waren die Wassermhlen, welche zum Kornmahlen dienten und die
Wasserkraft mittels Zahnrdern auf die Mhlsteine bertrugen. Eine spezielle Form der
Wassermhlen waren die Schiffsmhlen, welche die Rmer im Zuge der
Vlkerwanderungszeit erfanden. Mhlhaus und rad waren hierbei auf einem Schiff
und konnten die Strmung effizienter nutzen.
Eine weitere Form der Wasserkraftanwendung diente zum Zersgen von Gestein.
Bereits Plinius kannte die Methode, mit Hilfe von Wasser Minen auszuwaschen, um
wertvolle Metalle leichter an die Oberflche zu befrdern.3 Die Erfindung von
Kurbelwelle und Pleuelstange ermglichte es den Rmern, nun auch Sgemhlen zu
bauen. Die erste bekannte Sgemhle ist die Sgemhle von Hierapolis aus dem 3.
Jahrhundert n. Chr.

1 Schneider, Helmuth: Einfhrung in die antike Technikgeschichte, S. 49


2 Vitruvius: De architectura, Buch 10, Kap. 5, 1
3 Plinius der ltere: Naturalis Historia, Buch 33, Kap. 21
98

2.4. Technologische Innovation

Abb. 31: Die Sgemhle von Hierapolis

Technologie in Anbau und Produktion


Wenngleich die im Agrarsektor arbeitenden Rmer Neuerungen gegenber meist
ablehnend eingestellt waren, gab es dennoch einige technologische Innovationen in der
Landwirtschaft. Die segensreiche Erfindung der Mhlen ist bereits behandelt worden.
Ansonsten entwickelten die Rmer den Pflug weiter und erfanden den Rderpflug,
welcher das Ziehen gleichmigerer, breiterer und tieferer Furchen ermglichte.4 Die
Rmer kannten auch schon frhe Formen von Gewchshusern, wie Columella
besttigt:
Wenn es der Mhe wert ist, kann man grere Kbel auch auf Rder
setzen, um sie mit geringerer Anstrengung hinaus zu befrdern und ins Haus
zurckzubringen. Aber auch Glasscheiben soll man ber sie decken, dass sie
sogar bei Klte an heiteren Tagen ohne Gefahr in die Sonne gestellt werden
knnen.5
Eine weitere rmische Errungenschaft ist die mechanische lpresse. Whrend Oliven
und Weintrauben bisher immer mit den Fen gestampft werden mussten, um den
begehrten Saft zu gewinnen, konnte man die Presse nun manuell antreiben, was
Arbeitsintensitt und Aufwand deutlich reduzierte.
Auch im Handwerk gelangen den Rmern einige Fortschritte. Neben dem
fubetriebenen Webstuhl und dem Holzfurnier, welches sogar von Plinius erwhnt

4 Plinius der ltere: Naturalis Historia, Buch 18, Kap. 48


5 Columella: De re rustica, Buch 11, Kap. 3
99

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

wird6, sind hier vor allem die Glas- und Keramikherstellung zu erwhnen. Bereits die
gypter kannten Glas, konnten jedoch meist nur Buntglas herstellen. Die Rmer
entwickelten die Technik der Glasherstellung weiter und machten das durchsichtige
Glas salonfhig. Sie verwendeten Glasgefe als llampen, Fensterglas7 und
mglicherweise auch Glasspiegel.8 Der Lykurgosbecher ist das erste dichroitische Glas
der Weltgeschichte, also ein spezielles Glas, welches seine Farben wechselt.
Von besonderer Bedeutung fr das rmische Handwerk war die Produktion von Terra
Sigillata. Diese besonders dnn- und glattwandigen Keramikgefe, deren tiefroter
glnzender berzug legendr und bewundert war, wurde zum begehrten hochpreisigen
Luxusware und wurde bis nach Indien gehandelt. Die Terra Sigillata stellt einen
Hhepunkt in der Keramikherstellung dar. An wenigen Orten des Reiches wurde die
Keramik hergestellt, wo auch das Rohmaterial gengend vorhanden war. Ganze
Ortschaften lebten nur von der Keramikproduktion.

Abb. 32: Glas und Terra Sigillata

Gebudebau und Architektur


Die ursprngliche rmische Architektur unterschied

sich

deutlich

von

der

Griechenlands, nahm aber in der Folge wesentliche Architekturelemente auf (siehe auch

6 Plinius der ltere: Naturalis Historia, Buch 13, Kap. 29


7 Archologen entdeckten Funde von Fensterglas in Pompeii.
8 Andeutungen in Plinius Naturalis Historia (Buch 33, Kap. 45) lassen darauf schlieen, dass die
Rmer tatschlich schon Glasspiegel hatten. Vgl. Watson, Richard: Chemical Essays. Band 4, S. 246.
Andere Autoren widersprechen dieser Ansicht: Vgl. Beckmann, Johann: A history of inventions,
discoveries, and origins, Band 2, S. 72
100

2.4. Technologische Innovation

das Kapitel zum Thema Kultur) und bot einige wichtige Weiterentwicklungen und
Neuerungen.
Zum einen verwendeten die Rmer statt massiv behauener Stein- oder Marmorblcke
Ziegel, um Wnde hochzuziehen, die sie dann mit dnnen Steinplatten verkleideten.
Dies machte den Gebudebau billiger und schneller, da nicht immer mhsam erst die
Steine zurechtgeklopft werden mussten. Durch die Steinplattenverkleidung, welche
sptestens ab dem 3. Jahrhundert durch die Erfindung von Sgemhlen ebenfalls
schneller hergestellt werden konnte, wirkten die rmischen Palste, Festungen und
Tempel ebenso gut wie ihre griechischen Vorbilder. Die Rmer benutzten mehrere
Ziegelformen, auch solche, die heute gar nicht mehr verwendet werden. Sie verbreiteten
die Ziegelbautechnik, die erstmals von den Mesopotamiern angewandt worden war, in
ganz Europa und legten damit eine Grundlage fr unsere heutigen Profanbauten.
Ein anderes Material wurde originr von den Rmern entwickelt und erlaubte der
Architektur

neue

Hhenflge:

das

Opus

caementitium,

auch

bekannt

als

Gussmauerwerk und, besonders im englischen Sprachraum, als Rmischer Beton. Opus


caementitium ist ein Vorlufer des Betons, dessen spezielle Mischung hnliche
Eigenschaften wie der Beton hatte. Opus caementitium wurde aus Steinen, Sand und
gebranntem Kalk gemischt, hinzu kam noch etwas puzzolanische Vulkanasche, welche
der Mischung in Verbindung mit Wasser die speziellen Charakteristiken gab. Opus
caementitium hrtete sich unter Zugabe von Wasser aus und erreichte die grte
Standfestigkeit erst nach einigen Jahren. Seine Witterungs- und Wasserbestndigkeit
machte es zum idealen Baustoff fr beanspruchte Stellen, Bauten in der Wste,
Hafenmauern,

Wasserleitungen

und

Brckenfundamente.

Seine

Tragfestigkeit

ermglichte es nun, waghalsige Kuppel-, Bogen- und Gewlbebauten zu errichten. Die


grte mit Opus caementitium errichtete Kuppel ist die des Pantheons, mit 43,4 m
Durchmesser auch heute noch die grte unbewehrte Betonkuppel der Welt.9
Neben den Baustoffen fhrten auch technologische Errungenschaften bei den
Werkzeugen zu einer Verbesserung in der Bauindustrie. Die Rmer setzten
flchendeckend den Archimedes zugeschriebenen Flaschenzug ein und entwickelten
einen Tretradkran10, der tonnenschwere Lasten heben konnte.
Mit all diesen beschriebenen Erfindungen und Verbesserungen konnten die Rmer ihre
groen Bauten in Rekordzeit errichten. Sie bauten erstmals Triumphbgen, riesige

9 http://www.romanconcrete.com/ [10.02.15]
10 Vitruvius: De architectura, Buch 10, Kap. 2
101

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Badenanlagen, die Thermae, Foren, Kuppelbauten, Villen und verbreiten das Konzept
des

Leuchtturms

im

gesamten

Mittelmeerraum.

Wegen

des

aufkommenden

Reiseverkehrs und der Wohnungsnot in den Grostdten bauten die Rmer auch erste
Hotels bzw. Miethuser, die insulae. Die Perfektion von Wendeltreppen fhrte dazu,
dass Sieges- und Triumphsulen wie die Traianssule in Rom nun begangen werden
konnten.

Infrastruktur
Roms

grte

Errungenschaften

betreffen

aber

die

Infrastruktur.

Besonders

hervorzuheben ist der rmische Straenbau. Die Rmer bauten ein groes Netz von
Fernstraen, Provinzstraen, Stadtstraen und Privatstraen auf, welches durch das
ganze Reich verlief und alle wichtigen Stdte, Orte und Kastelle miteinander
verknpfte. Das ganze Straensystem, besonders das Italiens, war auf Rom ausgerichtet.
Daher das Sprichwort Alle Wege fhren nach Rom.

Abb. 33: Blick auf eine immer noch befahrbare rmische Strae
Aufgenommen ist hier die Via Appia nahe der Stadt Sessa Aurunca in Nordkampanien. Die
Besonderheit hier ist nicht nur die teilweise freie Via Appia, sondern auch die noch erhaltene
rmische Brcke, die aber nicht zugnglich ist.

Die Rmer etablierten ein festes System, wie die Straen zu bauen waren. Zunchst
wurde eine ca. ein Meter tiefe Rinne ausgehoben, welche dann immer feiner werdend,
mit Steinen, Kies und Sand ausgefllt wurde. Auf die fertigen Straen kamen dann die
Deckplatten aus Pflastersteinen. Die so entstandene Strae war fast glatt und eben und
102

2.4. Technologische Innovation

erinnert kaum mehr an den heutigen Zustand der Rmerstraen. Die Rmerstraen
waren so gut gebaut, dass sie vielerorts heute noch zu finden sind und begeh- und
befahrbar sind. Teilweise haben sich richtige Furchen in die Steine eingekerbt, nmlich
dort wo die Rder der Kutschen und Ochsenkarren fuhren. Dies lsst auf einen regen
Verkehr schlieen.
Die Rmerstraen sind deshalb so bedeutend, da sie sehr gerade durch die Landschaft
fhren und sich kaum an die Tektonik anpassen. Hindernisse, besonders im
Hochgebirge in Form von Tlern oder Hgeln, wurden mit Brcken ber- oder mit
ersten Tunnelkonstruktionen unterquert. Der Verlauf der rmischen Straen hat sich
weitertradiert und heute folgen viele Straen relativ genau den alten Routen.
Die Straen wurden nicht nur fr den Lokalhandel und Warentransport erbaut, sondern
hauptschlich fr das Militr, um dieses schnell von einem Ort zum anderen befrdern
zu knnen. Das Straensystem ist sicher auch ein Grund fr die Unbesiegbarkeit der
rmischen Legionen, da Nachschub und Proviant sehr schnell transportiert werden
konnte.
Mit dem Straenbau vergleichen lsst sich der Aquduktbau, der garantierte, frisches
Wasser in die Stdte zu bringen und so Seuchen zu vermeiden. Das Konzept von
Frischwasserzufuhr aus den Bergen wurde erst im 19. Jahrhundert wieder aufgegriffen
(Wiener Hochquellenwasserleitung). Der Aquduktbau stellte die rmischen Ingenieure
vor eine besondere Herausforderung, da ein knstliches Geflle von der Quelle bis zur
Stadt entstehen musste und auf dem Weg dorthin oft mehrere Tler und Berge zu
berwinden waren. Die berwindung der Tler mit den gigantischen Aqudukt- und
Brckenbauten

war

eine

technische

Meisterleistung,

ebenso

natrlich

die

Untertunnelung von Bergen, um Wasserrohre legen zu knnen. Das Frischwasser wurde


vor allem fr die Kalt- und Warmwasserbecken der Bder verwendet.

103

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Abb. 34: Altes Aqudukt und der rmische Straenverkehr

Nicht zu unterschtzen ist die Kanalisation, ebenfalls eine technische Meisterleistung.


Kanalisationen wurden erstmals in Indien verwendet, waren jedoch vor der rmischen
Zeit in Europa nicht wirklich gebruchlich. Die rmischen Stdte hingegen waren alle
kanalisiert, was den Schmutz aus der Stadt entfernte und Seuchen verhinderte. Die erste
Kanalisation Roms war die Cloaca Maxima, angeblich schon in der Knigszeit gebaut,
welche das sumpfige Tiberschwemmland zwischen Palatin und Kapitol entwsserte und
fr die Besiedelung freigab. Das Wissen um die Kanalisation ging nach dem Zerfall des
Rmischen Reichs verloren und musste im 18. und 19. Jahrhundert wieder mhsam
rekapituliert werden (die erste komplett kanalisierte europische Stadt seit dem
Untergang Roms war Wien, 1739).

104

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

Schmelztiegel und Leitkultur


Wenn man sich mit rmischer Kultur beschftigt, muss man sich erst einmal mit dem
Vorwurf auseinandersetzen, die Rmer htten den Griechen alles abgekupfert. Diese
Annahme wurde von Johann Joachim Winckelmann in seinem Standardwerk
Geschichte der Kunst des Altertums in die Forschungsgeschichte eingefhrt und hielt
sich.1
Aus solchen ungegrndeten und willkrlich angenommenen Meynungen
glaube ich berechtigt zu seyn, den Begriff eines Rmischen Stils in der
Kunst, in so weit unsere itzigen Kenntnisse gehen, fr eine Einbildung zu
halten.2
Tatschlich kann man kaum kulturelle oder knstlerische Ausprgungen finden, die die
Rmer entwickelt htten. Whrend Griechenland aus eigenem Antrieb in drei
kulturellen Epochen die hchsten Blten fand, wirkt Roms Beitrag zur antiken Kultur
wie ein Nachgeschmack. Das spezifisch Rmische war ein mder Abklatsch, das
hauptschlich von Kopien griechischer Statuen und Kunstraub lebte, whrend es
gleichzeitig noch immer alte Formen der Wahrsagerei beibehielt. Die militrischen,
ungebildeten, brutalen Rmer mussten den schngeistigen Griechen als Barbaren
erscheinen.
Die Situation der Griechen war sehr unterschiedlich von der der Barbaren.
Die ersteren [...] hatten zu viel Geschmack, um ihre Sprache aufzugeben
und zu viel Eitelkeit, um irgendeine fremde Institution zu bernehmen.
Immer noch die Vorurteile bewahrend, nachdem sie die Tugenden ihrer
Vorfahren verloren hatten, begannen sie, die ungeschliffenen Manieren der
rmischen Eroberer zu verachten, whrend sie dazu gezwungen waren,
deren berlegene Weisheit und Macht zu respektieren.3

1 Vgl. Winckelmann: Johann Joachim: Geschichte der Kunst des Altertums, S. 289ff.
2 Winckelmann: Johann Joachim: Geschichte der Kunst des Altertums, S. 293
3 Gibbon, Edward: The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, Kap. 2. bersetzung
Jakob Breu. Im Original: The situation of the Greeks was very different from that of the barbarians.
The former had been long since civilized and corrupted. They had too much taste to relinquish their
language, and too much vanity to adopt any foreign institutions. Still preserving the prejudices, after
they had lost the virtues, of their ancestors, they affected to despise the unpolished manners of the
Roman conquerors, whilst they were compelled to respect their superior wisdom and power.
105

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Whrend die Griechen den Rmern anfangs kulturell weit berlegen waren, haben die
Rmer doch rasch gelernt und sptestens mit dem bergang zum Kaiserreich die
griechische Kultur so weit verinnerlicht, dass man von einer griechisch-rmischen
Kultur sprechen muss. Ihre kulturelle Unterlegenheit machten die Rmer schnell wett
und zwar mit ihrer Fhigkeit, andere Kulturen einfach aufzusaugen und mit eigenen
Kulturelementen zu vermischen. Seine ganze Entwicklung hindurch war Rom ein
Schmelztiegel. Die Schmelztiegelfunktion ist fr Weltreiche eminent wichtig. Viele
groe Weltreiche haben alle mglichen Kultureinflsse aufgesogen, um daraus etwas
Neues zu formen. Es ist gerade kein Spezifikum von Weltreichen, die groen
kulturellen Hhepunkte auszuformen, wie etwa in Griechenland. Es ist auch nie eine der
griechischen Poleis zur Weltmacht aufgestiegen, auch wenn sie sich kulturell berlegen
fhlten. Das einzige griechische Weltreich, das Alexanderreich, fand seinen
Ausgangspunkt in Makedonien, also am Rand der kulturellen griechischen Hemisphre.
Rom war aber nicht nur Schmelztiegel, sondern auch Leitkultur fr das gesamte Reich
und beeinflusste die Lebensweise in den Provinzen ungemein. Rom verbreitete seine
Kultur in ganz Europa, Nordafrika und Kleinasien und prgte alle nachfolgenden
Kulturen,

besonders

in

Europa,

noch

jahrhundertelang.

Die

kulturelle

Ausstrahlungskraft Roms war fast noch strker als die Griechenlands, immerhin
erreichte sie auch nrdliche Provinzen wie Germanien und Britannien.

Altlatinische Einflsse
Die Rmer waren ja bekanntlich ein latinisches Vlkchen, welche wegen ihrer groen
Nhe zum etruskischen Macht- und Kulturraum bald in dessen Einflussbereich gerieten.
Die Rmer sogen die etruskische Kultur auf, wie sie spter auch so viele andere
Kulturen aufsaugen wrden, und verdrngten ihre eigenen altlatinischen Wurzeln.
Demnach ist es am schwierigsten, noch Formen der altlatinischen Kultur in den spteren
rmischen Gebruchen der klassischen Kaiserzeit zu finden. Doch vor allem im
einfachen und zumeist auch lndlichen Milieu waren die alten Riten weiterhin
gebruchlich. Die Latiner glaubten nicht an personifizierte Gtter, sie verehrten die
gttlichen Krfte (numina) in der Natur4. Diese Naturgeister existierten weiterhin und
wurden schlielich zu den Laren und Penaten der rmischen Haushalte. Auch die
Namen der alten latinischen Gtter berlieferten sich, wurden aber umgedeutet und den

4 Bleicken, Jochen: Rom und Italien in: Propylen Weltgeschichte, Band 4, S. 53


106

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

griechischen Gttern gleichgesetzt. Manche Gtter, etwa der Janus, waren rein
latinische Gtter, die auch noch in der Kaiserzeit populr waren. Andere magische
Vorstellungen, etwa zur Abwehr des Bsen oder zur Bedeutung der rituellen Sprache
(ein falsch gesprochenes Wort konnte groe Auswirkungen haben) hielten sich
hartnckig.5

Abb. 35: Mnze mit Januskopf

Etruskische Einflsse
Der etruskische Einfluss auf die rmische Kultur ist weitaus bedeutender als der
altlatinische. Es ist bereits im Rahmen der Auenpolitik besprochen worden, dass Rom
eine etruskische Stadtgrndung war und die eingewanderten Etrusker alle wichtigen
Positionen der Stadt besetzten. Die Etrusker hinterlieen aber auch kulturelle Einflsse
und zwar gar nicht so wenige.
Die etruskische Kultur ihrerseits lebte stark von griechischen Einflssen. Roms Eintritt
in die hellenistische Welt, die sich um die Punischen Kriege herum vollzog, werten
viele Historiker, besonders solche in der Tradition Winckelmanns, als Befreiungsschlag
fr die rmische Kultur, die ihre barbarischen, weil etruskischen und latinischen
Sitten ablegte. Schon der rmische Dichter Horaz schrieb in seinen Epistulae:
Graecia capta ferum victorem cepit et artes / intulit agresti Latio (Das
unterworfene Griechenland berwltigte den rauhen Sieger und brachte die
Segnungen der Kultur in das unkultivierte Land der Latiner).6

5 Vgl. Bleicken, Jochen: Rom und Italien in: Propylen Weltgeschichte, Band 4, S. 53
6 Horaz: Epistulae 2,1,156f. bersetzung von Wilhelm Hoffmann in: Propylen Weltgeschichte, Band
4, S. 168
107

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Diese Historiker vergessen den groen etruskischen Einfluss. Zwar hat Etrurien Vieles,
was es weitergegeben hat, von den Griechen bernommen, stellt also nur einen
Transmitter dar. Anderes beruht aber nicht auf griechischen Einflssen und dieses
Andere ist es, was die rmische Kultur so speziell macht und dafr sorgte, dass Rom zur
Weltmacht wurde und nicht Griechenland.

Abb. 36: Ein Augur in einer neuzeitlichen Darstellung

Die Etrusker vermittelten den Rmern das erste Mal die griechische Kunst und brachten
das Alphabet, welches abgewandelt unser heutiges lateinisches Alphabet wurde. Der
Beginn der Geldprgung in Rom fllt ebenfalls mit den Etruskern zusammen, es ist
darum wahrscheinlich, dass auch das Geld ber die Etrusker nach Rom gelangte. Der
wichtigste etruskische Einfluss schlug sich in der Gesellschaftsform nieder. Die Rmer
bernahmen das auf Herrschaft und Familie ausgelegte System der Etrusker. Die neuen
Familien, welche nicht so sehr Blutsverwandtschaft als vielmehr Hauszugehrigkeit
ausdrckten, gehorchten nur dem pater familias, dem spteren Patrizier. ber die
Ordnung der patres familias wurde der Knig gestellt, welcher blicherweise um eine
Dynastiebildung bemht war. Man kann daher sagen, dass

der rmische

Autorittsglaube und die Ehrfurcht vor dem Knig zumindest etrurischen Ursprungs
sind, wenn sie nicht schon in der latinischen Frhzeit angelegt waren. Von den
Etruskern bernahmen die Rmer auch Symbole der Autoritt wie die sella curulis, der
Sessel des rmischen Magistrates, die fasces, den Krummstab der Auguren und das

108

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

Tragen der Toga.7 Wie weit die rmische Bekleidungsmode ging, sieht man auch daran,
dass die Rmer ihre Edelmnner bekleidet und nicht etwa nackt wie bei den Griechen
portraitierten. Etruskischen Ursprungs ist die Mantik, die Weissagekunst anhand von
Vogelflug oder Eingeweideschau. Hchstwahrscheinlich entstammt auch die Tradition
des blutrnstigen Zirkusspektakels etruskischen Bruchen. Jedenfalls ist die
Zirkuskultur samt ihrer von Rom so typischen Gewaltverherrlichung nicht von den
friedlichen sportlichen Wettstreiten der Griechen entnommen, auch wenn sie
nachtrglich diesen Anstrich bekam. Rmische Quellen, ob glaubhaft oder nicht sei
dahingestellt, geben an, die Gladiatorenkultur kme aus Etrurien. Zweifellos aber haben
die Etrusker an der Herausbildung der rmischen Wert- und Moralvorstellungen
mitgewirkt und dafr gesorgt, dass sich ein Volk herausbilden konnte, welches schon in
seinen grundstzlichen gesellschaftlichen und kulturellen Anlagen die Mglichkeit bot,
ein Weltreich zu schaffen.

Griechische Einflsse
Der griechische Einfluss ist unleugbar und naheliegend, er betrifft alle Bereiche der
Kultur, sodass heute allgemein von griechisch-rmischer Kunst gesprochen, bzw. der
rmische Anteil daran berhaupt nicht mehr erwhnt wird.
Griechische Einflsse lassen sich in der Plastik, Wandmalerei, Vasenmalerei,
Architektur, Musik, Theater, Poesie und Religion finden, ferner bernahmen die Rmer
smtliche wissenschaftliche Disziplinen von den Griechen wie Rhetorik, Grammatik,
Mathematik, Astronomie, Philosophie und Medizin. Die Rmer saugten quasi alles auf,
was die Griechen kulturell zu bieten hatten.

Kleinasiatische und gyptische Einflsse


In Anliegen der Religion waren die Rmer besonders aufnahmefreudig und dies zeigt
sich am Besten in der Vielzahl von kleinasiatischen und gyptischen Gottheiten, die in
Rom ihre Abnehmer fanden. Vor allem verbreitet und begehrt waren die
Mysterienkulte, die sich nur den Eingeweihten der rmischen Oberschicht ffneten, die
diesen Vergngungen gerne offen standen. Besonders hervorzuheben sind der Mithrasund der Isiskult. Auch die gyptische Kunst und Bauweise beeindruckte die Rmer,

7 Vgl. Bleicken, Jochen: Rom und Italien in: Propylen Weltgeschichte, Band 4, S. 53
109

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

sodass heute in Rom mehrere dort angefertigte Obelisken und Pyramiden gefunden
werden. Einige Obelisken wurden von gypten nach Rom verschifft und dort
aufgestellt, hnlich wie der im groen Ma durchgefhrte Raub griechischer
Kunstschtze.

Abb. 37: Die vllig deplatziert wirkende Cestius-Pyramide in Rom

Neben den offiziell anerkannten polytheistischen Mysterienkulten gab es auch eine


kleinasiatische monotheistische Gemeinreligion, die im 1. Jahrhundert n. Chr. nach
Rom gelangte und von dort ausgehend das Rmische Reich und die Welt prgen sollte:
das Christentum. Das Christentum stellt den strksten kleinasiatischen Einfluss auf Rom
dar, wenngleich dieser erst im 5. Jahrhundert so richtig zum Tragen kam. Das
Christentum war in Rom bis zur offiziellen Religionsfreiheit unter Kaiser Konstantin
verboten, was nicht daran liegt, dass die Rmer intolerant waren, sondern dass die
Christen wegen ihrem Glauben den Militrdienst verweigerten und den Kaiser nicht als
obersten Reprsentanten Gottes anerkannten. Mit Kaiser Theodosius wurde das
Christentum schlielich zur Staatsreligion und untrennbar mit der Stadt Rom verknpft,
in der angeblich schon Petrus Bischof gewesen sein soll. Seitdem setzte eine
unglaubliche Christianisierungswelle ein, die durch das groe zusammenhngende

110

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

Imperium sehr erleichtert wurde, sodass das Christentum heute eine unserer rmischen
Erbschaften ist.

Keltische Einflsse
Der keltische Einfluss war vor allem in Gallien stark, hinterlie aber auch Einiges im
Zentrum des Reiches. So liegen einigen rmischen Schwertern keltische Vorlagen
zugrunde und die rmische Kavallerie wurde zunchst von Kelten besetzt. Aus dem
keltischen Einfluss auf die lateinische Sprache entstand in Gallien allmhlich das
Vulgrlatein, welches die Grundlage fr alle spteren romanischen Sprachen darstellt.

Rmische Ausstrahlung auf antike Kulturen


Rom hat nicht nur wie ein Schwamm aufgesogen, sondern gleichzeitig versucht, seine
Kultur im ganzen Reich zu verbreiten. berall wurden hnliche Stdte wie Rom gebaut,
hnliche Aqudukte, hnliche Straen und hnliche Gebude. Die Menschen in den
Provinzen versuchten, sich an die rmischen Lebensgewohnheiten anzupassen und
diese zu bernehmen. Vor allem Gallien wurde sehr stark romanisiert. Die
Romanisierung wurde auch durch die Legionrsveteranen vorangetrieben, welche nach
ihrer Dienstzeit ein Stck Land in den Kolonien bekamen, welches sie bewirtschaften
durften. Ihr Lebensstil bertrug sich auf die Einheimischen. Latein wurde zur
gebruchlichsten Sprache des Imperiums und bald nicht nur als Gelehrten-, Kunst-,
Hoch- und Amtssprache, sondern auch im Alltag verwendet. Mehr als die griechische
Kunst, Kultur und Denkweise prgte die rmische den Mittelmeerraum. Nur der Osten,
vor allem die Griechen, wollte sich nicht so recht der rmischen Lebensweise anpassen
und Latein als Alltagssprache bernehmen. Die Griechen blieben weiterhin ihrer
eigenen Kultur treu, die sie im Allgemeinen der rmischen Kultur berlegen glaubten.
Der rmische Einfluss auf den Osten war darum schwcher als auf den Westen, aber
auch hier lsst er sich nachweisen.

Das rmische Erbe


Rom hat die Menschheitsentwicklung und -geschichte geprgt. Immer wieder haben
sich die Menschen fr Geschichte und Kultur der alten Rmer begeistert und versucht,
diese zu kopieren. Die klassische Antike Griechenland und Roms galt als
111

II AUFSTIEG, BLTE UND UNTERGANG ROMS

Musterbeispiel, als Vorbild und als unerreichbare Sternstunde des Abendlandes, an der
sich alle weiteren Kultur- und Menschheitsepochen maen. Besonders Renaissance und
Klassizismus haben die von ihnen hineininterpretierten Ideale der Antike wieder
aufleben lassen. Die Kunst und Kultur der Antike prgen bis in die Moderne hinein.
Das wichtigste rmische Erbe, das uns geblieben ist, ist wie schon erwhnt das
Christentum, welches whrend des rmischen Imperiums zur Staatsreligion wurde und
durch die Mithilfe der Rmer zur hauptschlichen und wichtigsten Religion Europas
mutierte. Das Christentum hat Europa in jeder Beziehung geprgt und spielt noch heute
fr das europische Selbstbewusstsein eine herausragende Rolle.
Ein weiteres wichtiges Erbe ist Latein, die Weltsprache des Rmischen Reichs und
lingua franca bis ins 17./18. Jahrhundert. Roms Macht hatte auch auf der universellen
Verbreitung des Lateinischen beruht, denn lateinisch Sprechende waren allgemein eher
dazu gewillt, die rmische Oberhoheit anzuerkennen. Die Prgung des Reiches, vor
allem Westeuropas, durch Latein hielt auch ber den Zerfall Westroms hinber an.
Viele europische Sprachen heute leiten sich in Teilen des Wortschatzes und der
Grammatik vom Lateinischen ab. Die meisten Sprachen der Welt heute werden in
lateinischer Schrift geschrieben. Da in Westeuropa smtliche antike Texte in Latein
verfasst worden waren und die germanischen Sprachen der Einwanderer zunchst keine
Schriftsprachen waren, blieb Latein weiterhin Gelehrten-, Hoch- und Literatursprache.
Die Kirche, die sich auf Rom grndete, sprach weiterhin Latein und auch die Bibel
durfte nur in Latein geschrieben werden. Die Prgung des Lateins ging so weit, dass die
Wissenschaft dies auch nach der Aufklrung und der Befreiung derselben von der
Religion verwendete, wohl auch, um sich vom gemeinen Volk abzugrenzen. Viele
Wissenschaften heute sind Lateinisch geprgt. Besonders Medizin und Recht leben vom
Latein, aber auch Altphilologie, Theologie und Alte Geschichte. Latein hat seine
Bedeutung also auch ber den Zerfall des Rmischen Reiches hinber hinweggerettet.
Der rmische Einfluss in Architektur und Kunst ist ebenfalls gegeben. Politisch
versuchten mehrere Staaten im Laufe ihrer Geschichte, an das rmische bzw.
byzantinische Erbe anzuschlieen. In der Tradition beider rmischer Kaiserhuser gab
es auch noch in der Moderne zwei Kaiser, einen russischen in Anlehnung an Ostrom
und einen in Deutschland in Anlehnung an Westrom. Der Terminus Kaiser selbst leitet
sich vom lateinischen Caesar ab, neben dem Augustus ein Ehrentitel rmischer
Imperatoren.

112

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE


SITUATION DER USA
1. Historische Perspektive
1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht
Der Ursprung der Vereinigten Staaten ist vermutlich schwerer zu lokalisieren als jener
Roms. Die Staatsgrndung erfolgte 1783, nach einer lngeren Phase der Revolution und
Kriegsfhrung, doch diese Staatsgrndung allein kann nicht als Ursprung dienen.
Der Ursprung drfte wohl die englische Einwanderung nach Nordamerika sein. Diese
kam vor allem mit den Pilgervtern in Schwung. Die Puritaner Englands, die die
anglikanische Staatskirche als zu gemigt ansahen, waren wegen ihres religisen
Glaubens in England verfolgt. In den amerikanischen Kolonien, die von England
besiedelt werden sollten, von den Englndern groteils aber nicht besiedelt werden
wollten, wurde ihnen freie Religionsausbung zugesagt. Mit ihrem Schiff, der
Mayflower, setzten die ersten Pilgervter von England nach Amerika ber und
grndeten die Kolonie Plymouth. Die Puritaner zerstritten sich aber bald untereinander
und bildeten neue Glaubensgruppen, unter anderem die Quker.

113

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 38: Die dreizehn englischen Kolonien in Nordamerika


Die Kolonien eingezeichnet in rot, braun und rosa sonstiges von England beherrschtes oder
okkupiertes Gebiet, orange der spanische Kolonialbesitz

An der nordamerikanischen Ostkste bildeten sich mit der Zeit dreizehn Kolonien, die
spter die dreizehn Grndungsstaaten der USA werden sollten und heute noch durch die
weien und roten Streifen symbolisiert werden: New Hampshire, Massachusetts Bay,
Rhode Island and Providence Plantations, Connecticut and New Haven, New York,
New Jersey, Pennsylvania, Delaware, Maryland, Virginia, North Carolina, South
Carolina und Georgia. Doch Grobritannien begngte sich nicht mit diesen
kolonisierten Territorien, es beanspruchte auch das fruchtbare Mississippital, welches
franzsisches Kolonialgebiet war. Darum kam es ab 1689 wiederholt zu Kriegen mit
Frankreich, in die auch die teils verfeindeten indianischen Stmme eingebunden waren.
Der wirkliche Grund fr den Unabhngigkeitskrieg der Amerikaner drfte einer dieser
britisch-franzsischen Kriege sein, nmlich der Siebenjhrige Krieg 1756 - 1763, der in
Nordamerika schon 1754 begann. Der Siebenjhrige Krieg fand gleichzeitig auf allen
damals bekannten Kontinenten und dem Atlantischen und Indischen Ozean statt. Die
Indianer im Ohiotal, die mit Frankreich im Krieg verbndet gewesen waren, waren nun
gezwungen, mit England Handel zu treiben. Die Englnder behandelten die Indianer
jedoch unfreundlicher und gaben diesen keine Geschenke wie die Franzosen, sodass die
Indianer unzufrieden wurden und sich gegen die Englnder erhoben. Nach einigen
Anfangserfolgen der Indianer konnte der Aufstand rasch niedergeschlagen werden,
114

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

sorgte jedoch nur fr noch mehr ble Stimmung. Um die Situation wieder zu
normalisieren, verabschiedete die britische Regierung 1763 eine Proklamation, die das
Gebiet westlich der Appalachen den Indianern zusprach und die Besiedelung durch
Kolonisten verbot. Dies sorgte jedoch fr Unmut in den dreizehn Kolonien.
Die Kolonien hatten in der Folgezeit auch unter der gestiegenen Steuerlast zu leiden,
denn Grobritannien wollte die hohen Kriegskosten wieder ausgleichen und die
Staatsverschuldung beenden. Auch die Kontrolle ber die Kolonien wurde verstrkt, um
Proteste gegen die neuen Steuern zu unterbinden. Die Kolonisten wollten nicht mehr
zahlen, ohne Abgesandte ins Britische Parlament schicken zu drfen. Als
Grobritannien dies ablehnte, schlossen sich neun der dreizehn Kolonien zusammen,
um dagegen zu protestieren. Eine kleine Entspannung zeigte sich erst, als
Grobritannien alle Steuern bis auf die Teesteuer zurck nahm. Doch auch diese wurde
von den Kolonisten nicht geduldet und so kam es 1773 zur Boston Tea Party, bei der als
Indianer verkleidete Patrioten britische Teekisten ins Meer warfen. Grobritannien
reagierte unmittelbar, lie den Hafen von Boston sperren und verlegte Truppen in die
Kolonien. Der Konflikt war nunmehr nicht mehr aufzuhalten. 1774 beschlossen die
Kolonien, den Handel mit England einzustellen und Freiwilligenmilizen zu schaffen.
1775 begann der Krieg. Die Kolonisten verlangten anfangs nur nach mehr
Selbstndigkeit, 1776 forderten sie aber schon in der Declaration of Independence die
Unabhngigkeit. Anfangs gelangen den Briten mehrere Erfolge, doch nachdem sich
Frankreich mit den Kolonien verbndet hatte, war Englands Sache zum Scheitern
verurteilt. 1783 endete der Krieg und Grobritannien erkannte die Unabhngigkeit der
Vereinigten Staaten offiziell an.

115

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 39: Die Vereinigten Staaten nach der Unabhngigkeit

Am Anfang besaen die USA keine eigene Verfassung, die einzelnen Staaten gingen
frei nach den gemeinsam beschlossenen Konfderationsartikeln vor, die aber recht
schwammig waren und den Staaten relativ viel Autonomie gewhrten. So durfte der
Kongress beispielsweise nicht selbstndig Steuern einnehmen, sondern musste sich ber
Abgaben der einzelnen Staaten finanzieren, die diese meist nicht einbrachten. Als man
erkannte, dass sich so kein Staatenbund steuern lie, arbeitete man notgedrungen eine
neue Verfassung aus, die 1787 in Kraft trat und erstmals einen Prsidenten vorsah. Als
erster Prsident wurde 1789 George Washington gewhlt. Die Verfassung strkte die
Rechte der Bundesregierung, obwohl den Staaten immer noch sehr viel Freiheit gewhrt
wurde. Aus dem Widerspruch, ob nun die Regierung oder die Staaten zu strken seien,
entstanden whrend Washingtons Amtszeit die beiden ersten Parteien, die Fderalisten
(Rechte der Regierung) um Washingtons Finanzminister Alexander Hamilton und den
Vizeprsidenten John Adams und die Anti-Fderalisten (Rechte der Staaten) um den
Auenminister Thomas Jefferson.

116

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

George Washington bildete die erste Regierung und verpflichtete die Staaten, die
Gebiete westlich der Appalachen abzutreten, die als Territorien von der Regierung
verwaltet wurden. Seine Amtszeit (er wurde einmal wiedergewhlt) gilt als glckliche
Periode in der amerikanischen Geschichte. Auenpolitisch verfolgte Washington einen
Neutralittskurs, um nicht in die europischen Koalitionskriege in Folge der
Franzsischen Revolution hineingezogen zu werden. Dabei geriet Washington
wiederholt in Kritik und zwischen die Fronten derer, die sich den Idealen der
Franzsischen Revolution verpflichtet fhlten und derer, die das konservative britische
Modell vertraten. Um nicht in den Krieg mit Grobritannien einzutreten, musste
Washington den fr Amerika schlechten Jay-Vertrag unterzeichnen, der die Amerikaner
zu Kaperfahrten gegen franzsische Schiffe zwang und in der Bevlkerung sehr
unbeliebt war. Nach Washingtons Verzicht auf eine dritte Amtszeit folgte ihm sein
Vizeprsident John Adams, der mit innen- und auenpolitischen Problemen zu kmpfen
hatte und darum nur eine Amtszeit regierte. In der Innenpolitik verschrfte sich der
Gegensatz zwischen den Fderalisten und der aus der Anti-Fderalisten-Bewegung
hervorgegangenen Demokratisch-Republikanischen Partei. Auenpolitisch gelang es
den USA kaum mehr, sich aus den Koalitionskriegen drauen zu halten. Ein drohender
Krieg mit Frankreich konnte von John Adams, gegen Widerstand in der eigenen Partei,
gerade noch verhindert werden.
1801

trat

Thomas

Jefferson,

ein

Mitverfasser

der

amerikanischen

Unabhngigkeitserklrung, als dritter Prsident sein Amt an. Er war der erste Prsident
der Demokratisch-Republikanischen Partei. Diese Partei sollte in Folge die
amerikanische Politik mageblich bestimmen und ihre groen Gegner, die Fderalisten,
bis zur Auflsung drngen. Thomas Jefferson dehnte das Staatsgebiet aus, indem er
Frankreich das Louisiana-Territorium, das Gebiet westlich des Mississippis, abkaufte.
Auerdem traten immer mehr aus den Territorien hervorgegangene Staaten dem
Staatenbund bei. Thomas Jefferson initiierte die erste kontinentale Expedition der USA,
die bis an die Westkste vorstie, um knftiges Territorium vorweg zu besichtigen.
Auerdem begann Jefferson mit dem Straenausbau und veranschlagte die Mittel fr
die erste Nationalstrae. Auenpolitisch verfolgte auch Jefferson einen Neutralittskurs,
obwohl er, um den Handel mit Europa zu erleichtern, gegen tripolitanische Piraten
Krieg fhrte und somit das erste Mal amerikanische Truppen auerhalb der USA
kmpfen lie.

117

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Nach Jeffersons zwei Amtszeiten wurde James Madison zum neuen Prsidenten
gewhlt. Whrend seiner Amtszeit eskalierte die auenpolitische Situation endgltig.
Bereits frher war die Parteinahme der Amerikaner in den Koalitionskriegen befrchtet
worden, entweder von der einen oder von der anderen Seite. Mit Madison war nun ein
Prsident an der Regierung, der die, im Volk brigens auch breit vertretene, profranzsische Linie einnahm. ber kurz oder lang kam es daher zu einem Konflikt mit
Grobritannien, der noch durch die allseits vorhandene Erinnerung an den
Unabhngigkeitskrieg emotional aufgeladen war. 1812 - 1814 kam es daher zum
Britisch-Amerikanischen-Krieg. Den Amerikanern gelangen einige Seesiege, dennoch
konnten sie niemals mit Grobritannien, damals der grten Seemacht, mithalten.
Nachdem ein amerikanischer Angriff auf Kanada scheiterte, marschierten die Briten in
die Staaten ein und kamen bis nach Washington D.C., wo sie das Weie Haus und das
Kapitol in Besitz nahmen und die Stadt plnderten. Die Lage wurde fr die Briten
jedoch auch nicht besser, da nun vermehrt franzsische Piraten die Amerikaner
untersttzten. Mehrere Versuche der Briten, bis in die Sdstaaten vorzudringen,
scheiterten. Bei Fort McHenry erlitten die Briten eine empfindliche Niederlage, die
Francis Scott Key zum Gedicht The Star-Spangled Banner, damals der Name der
amerikanischen Flagge, inspirierte. 1814 wurde der Krieg beendet und dem Anspruch
der USA auf das spanische Westflorida, das diese ohnehin schon besetzt hatten, wurde
stattgegeben.

Abb. 40: Die Prsidenten der Era of Good Feelings:


James Madison (1809 1817), James Monroe (1817 1825) und Andrew Jackson (1829
1837)

Schon beginnend mit Madisons weiterer Prsidentschaft, vor allem aber in der seines
Nachfolgers

James

Monroe

kommt

es
118

zu

einem

frhen

Hhepunkt

der

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

gesellschaftlichen, wirtschaftlichen und politischen Entwicklung, die als Era of Good


Feelings bekannt ist. Am Beginn von Monroes Amtszeit steht noch der Erste
Seminolenkrieg, einer der ersten blutrnstigen Indianerkriege, der der Regierung mehr
Territorium einbringt. Monroe gelang es in der Folgezeit, das beginnende
Sklavenproblem (wenigstens vorzeitig) zu lsen. Die amerikanischen Nordstaaten, wo
immer strker der industrielle Aufschwung zu spren war, waren mehrheitlich frei von
schwarzen Sklaven. Die Sdstaaten waren vor allem von der Landwirtschaft und dem
Gutsbesitz geprgt, hier gab es, von den Spaniern zurckgelassene, schwarze Sklaven.
Die Nordstaaten waren mittlerweile besorgt, dass mehr Sd- als Nordstaaten in die
Union aufgenommen wurden. 1820 definierte Monroe, welche Staaten Sklaven halten
durften und bestimmte, dass knftig immer gleichzeitig ein Staat mit Sklaven und einer
ohne in die Union aufgenommen wurden. Dadurch waren die nordstaatlichen Senatoren
zufriedengestellt.
Auenpolitisch ist Monroe vor allem fr die von ihm aufgestellte Monroe-Doktrin
bekannt. Nach dem Ende der Koalitionskriege war die schwierige Position der
amerikanischen Neutralitt geklrt und die Auenpolitik konnte sich nunmehr auf die
Unabhngigkeitsbemhungen der spanischen Kolonien in Sdamerika richten. Monroe
forderte, dass die Europer Amerika nicht lnger kolonisieren sollten, im Gegenzug
sprach er vom Prinzip der Nichteinmischung in europische Konflikte. Diese, von
Monroe propagierten, zwei Einflusssphren (Nord- und Sdamerika, bzw. Europa)
prgen bis heute das Bild der US-Amerikaner. Auch ist der Isolationismus (das heit,
die Nichteinmischung in Angelegenheiten der brigen Kontinente) in Amerika immer
noch stark vertreten.
Mit Monroes Amtszeit ist auch der Hhepunkt der sogenannten Marktrevolution
erreicht.

Nach

dem

Unabhngigkeitskrieg

hatte

sich

das

hauptschlich

landwirtschaftlich ausgerichtete und sprlich besiedelte Land stark entwickelt. Die


Industrie fasste in den Nordstaaten Fu und die Bevlkerungszahl verdoppelte sich.
Gleichzeitig setzte ein gesteigerter Platzbedarf ein und viele Bewohner der Ostkste
machten sich auf den Weg nach Westen. Um den erhhten Reisebedarf zu decken,
investierten die amerikanischen Prsidenten viel Geld in Infrastrukturprojekte
(sogenannte Transportrevolution). Erst waren Straen und Kanle am wichtigsten, ab
der Mitte des 19. Jahrhunderts begann die groe Eisenbahnra, die tausende Arbeiter
aus aller Welt anzog und gegen Ende des Jahrhunderts kam es zum groen Ausbau des
Telegrafen- und Elektrizittsnetzes.
119

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Nach Monroes Amtszeit kam es jedoch erneut zu politischen Spannungen. Die


Fderalisten hatten gegen den populren Monroe nichts mehr ausrichten knnen und
sich in der Zwischenzeit aufgelst. Bei der Prsidentschaftswahl 1824 traten vier
Mitglieder der Demokratisch-Republikanischen Partei, der einzig verbliebenen,
gegeneinander an. Andrew Jackson gewann die Wahl, konnte jedoch keine absolute
Mehrheit der Stimmen auf sich vereinen, sodass im Reprsentantenhaus neu gewhlt
werden musste. Da gewann jedoch John Quincy Adams. Jackson war nicht gerade
erfreut darber und vermutete verdeckte Absprachen. Er spaltete sich von der
Demokratisch-Republikanischen Partei ab und grndete die Demokratische Partei. Ihm
gelang es nach vier Jahren, Adams zu besiegen und wurde der nchste Prsident.
Andrew Jackson gilt heute als Volksprsident, der vor allem die rmeren Schichten der
Sdstaaten anzog, whrend der elitre Norden sich eher Adams und seiner Partei
zuwandte. Whrend Jacksons Amtszeit, die insgesamt durchaus positiv war, verschrfte
sich die Indianer- und Sklavenfrage weiter. Die Nordstaaten, die keine Sklaven
bentigten, beharrten auf einer Abschaffung der Sklaverei, die fr den Sden nicht in
Frage kam. In der Indianerfrage verabschiedete Jackson ein Gesetz, das zulie, Indianer
stlich des Mississippis umzusiedeln. Besonders unter Jacksons Nachfolger Martin Van
Buren kam es zu massenhaft Zwangsumsiedelungen und mehreren Indianerkriegen.
Besonders der Pfad der Trnen ist im Bewusstsein geblieben.
1835 kam es zur grten Wirtschaftskrise in der Geschichte der USA, die allerdings den
starken Aufschwung auch nicht langfristig einbremsen konnte. Einhergehend mit dem
wirtschaftlichen Aufschwung wurde auch Westexpansion exzessiv fortgetrieben. 1845
bezeichnete ein Journalist diese Expansion als offensichtliche und unabwendbare
Bestimmung beziehungsweise als gttlichen Auftrag. Diese Politik verfolgten auch
mehrere Prsidenten, vor allem James Polk, der nicht nur den Briten das Oregon
Territory zur Hlfte abnahm, sondern auch Mexiko bekriegte.

120

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

Abb. 41: Szene aus dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg:


Die Amerikaner besetzen Mexiko-Stadt

Den

Mexikanisch-Amerikanischen

Krieg

1846

48

kann

man

nur

als

expansionistischen Angriffskrieg bezeichnen, den Amerika unter fadenscheinigen


Ausreden gegen Mexiko fhrte. Die USA wollten nach Westen expandieren und hatten
es dabei auf das mexikanische Territorium nrdlich des Rio Grande und die
nordkalifornische Kste abgesehen (immerhin ein Drittel des mexikanischen
Staatsgebietes und rund 1,36 Mio. km gro). Amerika hatte wiederholt den Wunsch
geuert, Kalifornien oder Texas Mexiko abzukaufen. Nachdem Mexiko dies jedes Mal
ausschlug, kam es in Texas zur Revolution. Dabei muss man beachten, von wem die
Texanische Revolution 1835/36 ausging. Dies waren zum grten Teil USamerikanische Siedler, die sich auf mexikanischem Territorium niedergelassen hatten
und von den Mexikanern als Texaner bezeichnet wurden. Dass diese Siedler, die sich
von Mexiko unabhngig erklrten, wirklich einen eigenen Staat errichten wollten, ist
eher ausgeschlossen, denn bereits 1845 trat Texas den USA bei. Der neue Staat Texas,
der von Mexiko nicht akzeptiert wurde, beanspruchte den Rio Grande als Grenze,
damals noch vllig in mexikanischer Hand. Der neugewhlte amerikanische Prsident
James Polk gewann die Wahl mit seiner Expansionskampagne, die auch Krieg nicht
ausschloss. Dies heizte die Stimmung noch mehr an und auch in Mexiko gewannen die
nationalistischen Patrioten, die gegen eine Einigung mit den USA waren, an Zulauf.
Diese Entwicklung und der drohende Krieg mit Mexiko wurden jedoch nicht von allen
Amerikanern gutgeheien. Die Nordstaaten befrchteten, nach der Aufnahme von
Texas in die Union verschiebe sich das Gleichgewicht zwischen sklavenfreien Nord121

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

und sklavenhaltenden Sdstaaten zu Gunsten der letzteren. Besonders die Whig Party,
zu der Zeit der groe Feind der Demokraten, opponierte gegen den drohenden Krieg.
Eine friedliche Expansionspolitik wre fr sie angebrachter gewesen. Um Mexiko den
Krieg zu erklren, brauchte Polk eine Mehrheit im Senat und im Reprsentantenhaus,
befrchtete diese jedoch nicht zu bekommen. Da kam es wie gewnscht, dass die
Mexikaner selbst den Rio Grande berschritten (nach dem die USA das Gebiet
zwischen Rio Grande und der texanischen Grenze, die damals noch weiter im Norden
lag, und das eigentlich Mexiko zustand, einfach okkupierte). Nun konnte Polk ganz
einfach mit einen Angriff der Mexikaner argumentieren, wodurch die Kriegserklrung
faktisch berflssig war.
Dass der Krieg zu Gunsten der USA endete, war absehbar. Amerikanische Truppen
nahmen erst das von ihnen beanspruchte Gebiet inklusive Kalifornien ein, dann
marschierten sie bis nach Mexiko-Stadt. Den Friedensvertrag von 1848 musste Mexiko
widerwillig annehmen. Fnf Jahre spter kauften die USA Mexiko nochmal ein Stck
Land ab. Die heutige Sdgrenze der USA war damit bestimmt. Der MexikanischAmerikanische Krieg ist zudem der erste Krieg von den USA gegen ein
lateinamerikanisches Land und verbesserte das Image der USA in dieser Region nicht
gerade.
Die folgenden Jahre wurden hauptschlich innenpolitisch von der Sklavenfrage
bestimmt. 1850 wurde Kalifornien in die Union aufgenommen und sein Status als
sklavenfreier Staat spaltete das Land noch weiter. Im selben Jahr begann der
Kalifornische Goldrausch, wodurch die Wanderung vom Osten zum Westen sich noch
mehr verstrkte. In der Frage, ob in den 1854 errichteten Kansas- und NebraskaTerritorien die Sklaverei erlaubt werden sollte, kam es zu Konflikten innerhalb von
Kansas, die beinahe zum Brgerkrieg gefhrt htten. Die Schaffung der beiden neuen
Territorien fhrte auch parteipolitisch zu einer Zsur. Die Whig-Partei, die sich nicht
auf die Sklavenfrage festlegen wollte, verlor immer mehr an Whlern und lste sich
schlielich auf. Als neue Partei entstand die Republikanische Partei unter Abraham
Lincoln, die die Sklaverei ablehnte.
1857 kam es zum Urteil im Fall Scott v. Sandford, bei dem das oberste Gericht
entschied, dass Schwarze einer unteren Rasse angehren und nicht Brger der
Vereinigten Staaten werden knnten. Der Richter stellte es zudem den Staaten frei, ob
sie die Sklaverei erlauben oder abschaffen wollten. Dies begnstigte die Sezession der
Sdstaaten.
122

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

1860 wurde Abraham Lincoln von der Republikanischen Partei zum neuen Prsidenten
gewhlt, der die Abschaffung der Sklaverei wollte. Dies war fr die sklavenhaltenden
Sdstaaten untragbar und sie sagten sich in den Monaten nach der Wahl nach und nach
von den Vereinigten Staaten los und grndeten die Konfderierten Staaten von
Amerika. Dies bedeutete Krieg, denn Lincoln wollte einen Zerfall des Landes nicht
dulden.

Abb. 42: Die Vereinigten Staaten whrend des Sezessionskrieges (1861 1865)

Der Sezessionskrieg 1861 - 1865 war nicht nur ein Krieg, der um die Zukunft der
Sklaverei gefhrt wurde, sondern in ihm kam es zur Auseinandersetzung zwischen
grundstzlichen Prinzipien. Nord- und Sdstaaten waren kulturell und wirtschaftlich
sehr unterschiedlich. Der Norden war bereits industrialisiert, der Sden lebte von der
Landwirtschaft, hauptschlich von der Baumwolle. Die Bevlkerung des Nordens lebte
zum Groteil in Stdten und setzte sich mehrheitlich aus weien Fabrikarbeitern und
Kleinbauern zusammen, daneben gab es eine kleinere Mittelschicht und eine grere
Anzahl an neureichen Industriebaronen. Infrastruktur und Bildungssystem waren gut
ausgebaut. Im Sden hingegen war die Landschaft von Grogrundbesitzen geprgt, die
123

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

vor

allem

Baumwolle

anbauten.

Fr

den

Baumwollanbau

brauchten

die

Grogrundbesitzer schwarze Sklaven, da Weie diese Arbeit nicht tun wollten. In den
Stdten des Sdens lebte eine groe verarmte weie Bevlkerung, die aber
gesellschaftlich ber den Schwarzen stand und darum die Sklaverei auch gut fand.
Infrastruktur und Bildungssystem waren kaum ausgebaut.
Die Nordstaaten waren bevlkerungsreicher, jedoch hatten die Sdstaaten die bessere
militrische Fhrung und ihre Soldaten waren motivierter. So kam es, dass der Sden
anfangs die ersten Erfolge erzielte, die Nordstaaten zurckdrngte und ihnen
empfindliche Niederlagen beibrachte. Doch nachdem es den Nordstaaten bei den
Schlachten von Vicksburgh und Gettysburgh 1863 gelang, die Sdstaaten zu besiegen
und das Mississippi-Tal zu erobern, wodurch das Territorium der Konfderierten
auseinander gerissen wurde, wendete sich das Kriegsglck. 1865 kapitulierte die NordVirginia-Armee, die kampfkrftigste der Sdstaaten. Die weiteren Armeen folgten kurz
darauf und Ende 1865 konnte der Krieg beendet werden. Die Sklaverei wurde daraufhin
auf dem gesamten Staatsgebiet abgeschafft. Lincoln selber wurde 1865 von einem
fanatischen Anhnger der Sdstaaten im Theater erschossen.
Der Sezessionskrieg ist in vielerlei Hinsicht fr die Geschichte der USA bedeutend und
spielt heute noch im Geschichtsverstndnis der Amerikaner eine zentrale Rolle. Der
Sezessionskrieg war der letzte Krieg, den die USA auf ihrem eigenen Territorium
gefhrt haben und mit Abstand der verlustreichste Krieg. Der Sezessionskrieg gilt als
einer der ersten modernen Kriege, da neue Entwicklungen wie die Eisenbahn besonders
wichtig waren. Durch den Krieg einte sich die Nation wieder, die sich davor mehr und
mehr auseinander gelebt hatte. Der industrielle reiche Norden obsiegte endgltig ber
den landwirtschaftlichen armen Sden und setzte seine kulturellen Anschauungen und
wirtschaftliche Ausrichtungen auch im Sden durch. Dass sich die ganzen Vereinigten
Staaten vom Agrar- zum Industriestaat wandelten, beflgelte die Wirtschaft enorm und
Anfang des 20. Jahrhunderts stieg die USA zur grten Wirtschaftsnation der Welt auf.
Auenpolitisch konnte Amerika aus der neugewonnenen Einheit schpfen und verfolgte
einen immer strkeren Expansionskurs.
Innenpolitisch lsst sich die Zeit zwischen dem Sezessionskrieg und dem Ersten
Weltkrieg in zwei Phasen teilen. Die erste Phase (1865 - 1877) galt der
Wiedereingliederung der Sdstaaten in die Nation, dem Aufbau der vom Krieg
zerstrten Gebude und dem Versuch, die ehemaligen Sklaven zu untersttzen. Dabei
waren die Sdstaaten nicht besonders von der Entwicklung angetan und es kam zu
124

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

zahlreichen bergriffen gegenber Schwarzen, besonders von Seiten des Ku-KluxKlans. Diese Phase bezeichnet man als Reconstruction. Die Zeit ab 1877 nennt man
Gilded Age. In dieser Zeit kam es zu einem Wirtschaftsboom, der Tausende aus Europa
anzog. Im Land der Freiheit war alles mglich, sogar der Weg vom Tellerwscher
zum Millionr, der Amerikanische Traum. Die Besiedelung des Westens wurde
fortgefhrt, bis 1890 der gesamte Kontinent besiedelt war. Kontinentale InfrastrukturGroprojekte, wie die transkontinentalen Eisenbahnlinien oder die Telegrafenleitungen,
sollten die Besiedelung vorantreiben. Whrend der Osten mit seinen unbegrenzten
Mglichkeiten die Menschen begeisterte, zog der Westen mit Cowboyromantik und
unbegrenzten Flchen die Menschen an. Nicht ohne Grund steht die Bezeichnung
Wilder Westen genau fr diese Zeit. Dabei darf man nicht vergessen, dass es um 1890
zur letzten Phase der blutigen Indianerkriege kam. Mehrere Gold- und lrusche, unter
anderem die in Alaska, das gerade von Russland gekauft worden war, und in
Kalifornien, fesselten die Menschen. Die beiden Weltausstellungen von 1873 und 1896
demonstrierten der ganzen Welt, welch blhendes Land da entstanden war. Die
Industrialisierung und Verstdterung fhrte aber auch zu groen Problemen, wie
mehrere riesige Arbeiterstreiks in dieser Zeit eindrcklich beweisen.

125

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 43: Beitritte der einzelnen Bundesstaaten 1776-1959

Auenpolitisch kann man auch zwei Phasen unterscheiden. In der ersten Phase (1865 1897) war Amerika isolationistisch und mischte sich kaum in auenpolitische Probleme
ein. In der zweiten Phase ab 1897 kam es zu wiederholten Interventionen in anderen
Lndern und seit Theodore Roosevelt verstanden sich die USA auch als Friedensrichter
und versuchten, bei Konflikten anderer Staaten zu vermitteln.
Mit der Regierung McKinley (1897 - 1901) beginnen die amerikanischen
Interventionen. McKinley wurde wegen seiner versprochenen Expansionspolitik ins
Amt gewhlt und begann, diese gleich durchzusetzen. Der Spanisch-Amerikanische
Krieg von 1898 ist der erste Expansionskrieg der USA nicht auf dem amerikanischen
Kontinent und er legt die Grundlage fr die knftige bermacht der USA auf dem
Atlantik und dem Pazifik. Die USA fhrten diesen Krieg mehrheitlich darum, Spanien
Kuba und die Philippinen abzunehmen. Auf Kuba hatten die Amerikaner schon lange
begehrliche Blicke geworfen, mehrfach war ein Kauf erwogen worden. Die Philippinen
galten als Sprungbrett nach China und ermglichten zugleich ein strkeres Auftreten der
US-Navy im Pazifik. Sowohl in Kuba als auch auf den Philippinen gab es starke
Unabhngigkeitsbestrebungen gegen die spanischen Kolonialherren, die Amerika
untersttzte. Den Krieg zu gewinnen war letztlich reine Formsache, da Spanien nicht
annhernd an die militrische Schlagkraft der USA heranreichte. Nach dem Frieden trat
126

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

Spanien Kuba, Puerto Rico, Guam und die Philippinen ab. In Kuba wurde eine von den
USA abhngige Marionettenregierung installiert, die Philippinen wurden als Kolonie
direkt verwaltet und smtliche Unabhngigkeitswnsche der Philippiner erneut
ignoriert. Im gleichen Jahr marschierten die USA auch im unabhngigen Knigreich
Hawaii ein und besetzten das Land, welches ihnen ebenfalls zur Verstrkung der
amerikanischen Rolle im Pazifik dienen sollte. Dieses Vordringen der USA in asiatischozeanisches Territorium sollte jedoch den Grundstein fr einen Konflikt mit der anderen
beherrschenden Seemacht im Pazifik legen, die zudem den Anspruch hatte, Ostasien
dem westlichen Einfluss zu entziehen: mit Japan.
McKinleys Nachfolger wurde Theodore Roosevelt. Mit seiner Regierungszeit (1901 1909) beginnt eine neue Phase in der amerikanischen Auenpolitik. Roosevelt setzte
sich fr eine aktiver gelebte Auenpolitik ein. Er vermittelte im Russisch-Japanischen
Krieg und erhielt dafr den Friedensnobelpreis. Auerdem kam es in seiner
Regierungszeit zu wiederholten Interventionen in Lateinamerika, eine fr die weitere
Geschichte der USA bedeutende Tatsache. Besonders bekannt ist seine Intervention in
Panama 1903. Roosevelt untersttzte die Sezession Panamas von Kolumbien, um
Panama anschlieend von sich abhngig zu machen. Auerdem lie er den
Panamakanal errichten und erklrte ihn zum amerikanischen Hoheitsgebiet. Auch
innenpolitisch wies Roosevelts Regentschaft in eine neue Zeit. Er empfing den ersten
Afroamerikaner im Weien Haus und grndete zahlreiche Nationalparks. Zudem vertrat
Roosevelt eine neue politische Grundeinstellung, den Progressivismus, also den
Fortschrittsglauben. Insofern kann man sagen, mit Roosevelt beginnt die amerikanische
Moderne.

1913 wurde Woodrow Wilson Ministerprsident, er war einer der ersten


demokratischen Prsidenten seit dem Sezessionskrieg. Woodrow Wilsons Amtszeit war
hauptschlich durch den ausbrechenden ersten Weltkrieg bestimmt. Amerika verfolgte
zu Beginn eine neutrale Position, griff aber 1917 dann auf Seiten der Entente in den
Krieg ein, nachdem deutsche U-Boote den britischen Kreuzer Lusitania versenkt und
Amerikaner gettet hatten. Die USA waren schon zu der Zeit eine der fhrenden
Militrmchte und verliehen der Entente somit ein bergewicht gegen die kriegsmden
Mittelmchte. 1918 konnte der Erste Weltkrieg beendet werden. Das Engagement der
Amerikaner ist natrlich bemerkenswert. Das erste Mal kmpften Amerikaner auf
europischem Festland, das erste Mal mischte sich Amerika in die globale Politik ein,
127

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

die bislang hauptschlich von Europa ausging. Woodrow Wilson verhandelte nach dem
Krieg die Nachkriegsordnung mit und initiierte die Grndung des Vlkerbundes, an
dem die USA aufgrund der Absage durch den Kongress nicht teilnahm. Woodrow
Wilson ist auch fr seine Sozialreformen bekannt, auerdem setzte er das Verbot von
Alkohol in Kraft und das Frauenwahlrecht durch.
In der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg zog sich Amerika wieder aus der Auenpolitik
zurck und betrieb den schon in der Monroe-Doktrin festgeschriebenen Isolationismus.
Durch die Nicht-Teilnahme an Sitzungen des Vlkerbundes wurde die Isolation noch
verstrkt. Hingegen in der Wirtschaft und der Kultur wurden die USA in den
Zwanzigerjahren zur fhrenden Nation. Europa hatte den Weltkrieg hinter sich, der vier
Jahre gewhrt, 8 Millionen Menschenopfer gefordert und tausende Huser zerstrt
hatte. Die Kriegszerstrungen und -schulden waren enorm und mehrere Lnder Europas
schlitterten vom Krieg gleich in eine Wirtschaftskrise mit Hyperinflation. Die USA
hingegen hatten (im Vergleich) kaum Soldaten verloren, kaum Schulden gemacht und
der Krieg hatte auf ihrem Territorium keine Schden verursacht. Folgerichtig kam die
Wirtschaft, die schon vor dem Krieg die grte der Welt war, erst so richtig ins Laufen.
Bis Europa sich wieder gefangen hatte, war die amerikanische Wirtschaft schon auf
einem Hhenflug. Henry Ford entwickelte die moderne Industrie, welche das
Erscheinungsbild Amerikas nochmals komplett nderte. Zum ersten Mal entwickelte
sich eine Konsum- und Wohlstandsgesellschaft.
Nicht nur die gute Wirtschaft wurde in den Zwanzigern nach Europa exportiert, sondern
auch die neue Kultur. Die Goldenen Zwanziger fanden 1929 am 24. Oktober, einem
Donnerstag, ein schlagartiges Ende. Die darauf folgende Weltwirtschaftskrise lie
Millionen Amerikaner verarmen. Die Arbeitslosigkeit stieg von drei bis auf 24 %. Der
republikanische Prsident Hoover war mit der Lage komplett berfordert und wurde
1933 abgewhlt.

128

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

Abb. 44: Schwarzweiphotographie Prsident Franklin Delano Roosevelts

Sein Nachfolger wurde der Demokrat Franklin D. Roosevelt, der umfassende


Wirtschafts- und Sozialreformen, den sogenannten New Deal, in Angriff nahm. Diese
Reformen waren auch bitter ntig. Roosevelts drei Vorgnger hatten die Wirtschaft
nicht reguliert und kaum etwas unternommen, um die Rechte der Arbeiter auch
gegenber Wirtschaftsbossen durchzusetzen. 1929 gab es in Amerika, anders als in
Europa, noch keine Sozialversicherung und keine Einlagensicherung. Roosevelt
regulierte auch das Banksystem, richtete staatliche Kontrollorganisationen ein und
bekmpfte die Deflation. Bis zum Beginn des Zweiten Weltkriegs hatte sich die
Wirtschaft wieder stabilisiert und mit dem Aufschwung der Rstungsindustrie sank
auch die Arbeitslosigkeit.
Seit Wilson hatten die USA sich kaum mehr auenpolitisch engagiert. Die wichtigen
weltpolitischen Ereignisse, etwa der Vormarsch der Faschisten und Kommunisten,
wurden den Europern, allen voran den Briten, zum Lsen berlassen, die aber in
diesem Zusammenhang hnlich unfhig und planlos waren wie die Amerikaner. 1937
begann in Asien, 1939 in Europa der Zweite Weltkrieg. Es gab zwei Kriegsparteien.
Auf der einen Seite standen die Achsenmchte, die ein faschistisch-nazistischnationalistisches Gedankengut sowie ein gesteigerter Fhrerkult auszeichnete:
Deutschland unter Hitler, Italien unter Mussolini und Japan unter Hirohito. Ihnen
gegenber standen die Alliierten, die nicht so sehr die gemeinsame Ideologie als
vielmehr der Wunsch, sich zu verteidigen, vereinte. Zu Beginn des Krieges gab es
hauptschlich drei Alliierte, Grobritannien, Frankreich und China, die von den
Achsenmchten nach und nach berfallen wurden. 1941 traten auch die USA und die
UdSSR diesem Bndnis bei.

129

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Am Anfang verhielten sich die USA weitestgehend neutral, sie untersttzen allerdings
die britischen Truppen mit Hilfsgtern. Diese Haltung rhrte zu einem Groteil aus der
ffentlichen Meinung, die eine Isolation bevorzugte. Die Brger wollten nicht schon
wieder auf dem europischen Festland einen Krieg fhren, bei dem amerikanische
Soldaten sterben wrden, denn die Erinnerung an den Ersten Weltkrieg war noch
omniprsent. Die Japaner machten ihnen aber einen Strich durch die Rechnung. Japans
Kriegsziel war es, alle westlichen Mchte aus Ostasien und dem Pazifik
hinauszudrngen und der groe Einfluss der amerikanischen Marine im Pazifik war
ihnen ein Dorn im Auge. Durch den Spanisch-Amerikanischen Krieg 1898 war
Amerika zur Vormacht im Pazifik geworden und direkt an die japanische
Einflusssphre herangerckt. Am 7. Dezember 1941 griffen die Japaner ohne jede
Vorwarnung den amerikanischen Hauptmarinesttzpunkt Pearl Harbor auf Hawaii an
und vernichteten einen Groteil der amerikanischen Pazifikflotte. Amerika befand sich
nun gezwungenermaen im Krieg mit Japan und kurze Zeit spter auch im Krieg mit
Deutschland und Italien, nachdem diese, obwohl nicht dazu verpflichtet, den USA
ebenfalls den Krieg erklrten.
Nun konnte auch die amerikanische ffentlichkeit fr den Krieg mobilisiert werden.
Der Krieg gegen Deutschland konnte schneller gewonnen werden als der gegen Japan.
Seit der Schlacht bei Stalingrad befand sich die Wehrmacht im Rckzug aus Osteuropa.
1944 landeten die Westalliierten in der Normandie und besetzten in Folge Frankreich,
die Benelux-Staaten und Italien. Am 7. Mai kapitulierte Deutschland schlielich. In
Japan rechneten die drei groen Alliierten, USA, UdSSR und Grobritannien, noch mit
einem lnger whrenden Krieg. Die USA beendeten diesen Krieg aber vorzeitig mit den
beiden Atombombenabwrfen auf Hiroshima und Nagasaki, die ersten und einzigen
Kriegseinstze dieser neuen Massenvernichtungswaffe. Am 15. August kapitulierte
auch Japan.
Diese beiden Atombombenabwrfe stellen jedoch nicht nur das Ende des Zweiten
Weltkriegs dar, sondern sind gleichzeitig auch der Beginn der Konfrontation der USA
mit der Sowjetunion. Bereits whrend des Zweiten Weltkriegs wurde ber die
Nachkriegsordnung der Welt gesprochen. Dabei war bereits frh klar, dass sich zwei
Blcke herausbilden wrden, einer unter der Fhrung Stalins, der andere unter der
Fhrung Roosevelts. Bei den Konferenzen von Teheran, Jalta und Potsdam wurde ber
die Neuaufteilung Europas verhandelt. Deutschland und sterreich sollten in vier
Besatzungszonen aufgeteilt werden, die anderen Lnder jeweils entweder der einen oder
130

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

der anderen Einflusssphre zufallen. In Bezug auf Japan war erst geplant, dass die
Sowjetunion Japan nach dem Kriegsende in Deutschland ebenfalls den Krieg erklren
sollte. Roosevelts Nachfolger, Harry S. Truman, sprach sich aber vehement gegen
dieses sowjetische Hilfsangebot aus, er befrchtete, auch Japan wrde aufgeteilt
werden. Die Atombombenabwrfe beendeten den Krieg also schneller, bevor die
UdSSR auch eingreifen konnte und demonstrierten Stalin gleichzeitig die Macht der
USA. Diese Abschreckung war jedoch eher bedeutungslos, denn nur vier Jahre spter
hatte Russland seine eigenen Atomwaffen. Fortan begann das Wettrsten zwischen
beiden Supermchten, die immer noch hher entwickelte und vernichtendere Waffen
bauten.

Abb. 45: Die Welt und die verfeindeten Blcke 1953, nach Ende des Koreakriegs

Auch ideologisch wurde nun erbittert gekmpft. Die Zeit zwischen 1947 und 1956
nennt man heute McCarthy-ra, benannt nach dem gleichnamigen amerikanischen
Senator. Zahlreiche Politiker, Knstler, aber auch einfache Brger wurden verdchtigt,
mit dem Kommunismus zu sympathisieren und juristisch verfolgt. In der ganzen Welt
begannen die USA, kommunistische Umtriebe, Umsturzversuche und sowjetfreundliche
Regierungen zu bekmpfen. Dabei gengten Amerika oft auch nur eine sozialistische
Politik, um einen Staat zu verdchtigen, auch wenn dieser gar nichts mit der
Sowjetunion zu tun hatte. Diese Politik wird als Containment-Politik bezeichnet und
wurde auch von massiven Finanzhilfen fr viele Staaten Mitteleuropas, vor allem
Deutschland, begleitet, dem sogenannten Marshall-Plan.
1947 verhinderten die USA einen kommunistischen Putsch in Griechenland, schon
damals groteils gegen den Willen der dortigen Bevlkerung. 1948 geschah eine
131

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Richtungsweisung in Deutschland. Die drei westlichen Besatzungszonen schlossen sich


zusammen und bildeten zuknftig Westdeutschland, aus dem die BRD hervorgehen
sollte. Die UdSSR war an den Verhandlungen ber die Zukunft Westdeutschlands nicht
beteiligt und protestierte dagegen, da die neuen Regelungen gegen mehrere
Abmachungen whrend des Zweiten Weltkriegs verstieen. Die Sowjetunion blockierte
in Folge die Verkehrswege nach Berlin, um den Westteil der Stadt vom Rest
Westdeutschlands abzuschneiden. Daraufhin richteten die Amerikaner eine Luftbrcke
ein, die noch bis 1949 Bestand hatte.
Auch in Korea kam es bald zu einer Konfrontation der beiden Blcke. Korea war nach
dem Zweiten Weltkrieg ebenfalls geteilt worden, wobei die USA den sdlichen Teil, die
UdSSR den nrdlichen Teil der Halbinsel besetzte. 1948 errichtete die USA auf ihrem
Territorium einen Marionettenstaat, daraufhin reagierte die Sowjetunion mit einem
ihrerseits

neugegrndeten

Staat

unter

General

Kim-Il-Sung.

Beide

Staaten

beanspruchten jedoch die Herrschaft ber ganz Korea. Kim-Il-Sung berzeugte Stalin
und Mao, gegen den Sden in den Krieg zu ziehen. 1950 begann der Koreakrieg, der bis
heute nicht offiziell beendet ist. Die Nordkoreaner konnten binnen kurzer Zeit den
gesamten Sden unter ihre Kontrolle bringen, dann allerdings griffen amerikanische
Flugzeuge ins Geschehen ein und bombardierten und eroberten Nordkorea. Der Krieg
wre beendet gewesen, wenn nicht China in den Konflikt eingriff und seinerseits
Luftschlge gegen Sdkorea flog. 1953 wurde der Krieg, der von keiner Seite
gewonnen werden konnte, mit einem Waffenstillstand faktisch beendet.
Amerika setzte nach dem Zweiten Weltkrieg nicht nur auf sein Militr, sondern sicherte
die neugewonnene Macht durch zahlreiche Institutionen und Vertrge ab. Zu nennen
sind hier das Bretton-Woods System mit dem Whrungsfonds und der Weltbank, sowie
diverse Freihandelsabkommen. Das Bretton-Woods-System machte den Dollar zur
internationalen Leitwhrung.
Politisch legte schon Roosevelt den Grundstein fr die Vereinten Nationen, dessen
Sicherheitsrat das politisch bedeutendste Machtinstrument war und von den Weststaaten
USA, Grobritannien und Frankreich gegenber den Oststaaten Russland und China
dominiert wurde. Militrisch schlossen sich die Weststaaten in der NATO unter
Fhrung der USA zusammen.
Innenpolitisch wollte Prsident Truman whrend seiner Amtszeit (1945 - 1953) an die
groen Sozialreformen seines Amtsvorgngers Roosevelt anknpfen, was aber
scheiterte. Eines seiner Bettigungsfelder war die Rassentrennung zwischen Schwarz
132

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

und Wei in den Sdstaaten, die er als erster amerikanischer Prsident ffentlich
kritisierte. Dies war jedoch ein Tabubruch. In den Sdstaaten hatten die Demokraten
bisher uneingeschrnkt praktisch jede Wahl gewonnen. Den Republikanern wurde ihr
Engagement auf Seiten der Sklaven unter Abraham Lincoln verbelt. Dass nun aber
auch die Demokraten sich fr die Rechte der Schwarzen aussprachen, sorgte fr eine
Trendwende, bis schlielich der ganze Sden mehrheitlich republikanisch whlte.
Trumans Nachfolger wurde der General Dwight D. Eisenhower, der 1953 - 1961
regierte. Eisenhower verstrkte die Containment-Politik Trumans noch weiter und
verkndete die Eisenhower-Doktrin, die besagte, Amerika msse alles tun, um
kommunistische Machtbernahmen zu verhindern. Die Konfrontation der beiden
Blcke ging zwar weiter, war aber nicht mehr so ausgeprgt wie unter Truman. In der
Suez-Krise verstndigten sich die USA und die UdSSR sogar auf ein gemeinsames
Vorgehen, um den Streit zwischen Nassers gypten und Grobritannien und Frankreich
zu beenden. Vor allem im Nahostkonflikt, der nun wirklich begann, zeigte sich
Eisenhower einfhlsam und warnte wiederholt vor direkten Auseinandersetzungen.
Innenpolitisch wurde der Ton auch insofern abgemildert, als dass Eisenhower McCarthy
entlie und die groe Verfolgung der Kommunisten beendete.
Insgesamt war aber Amerika etwas in der Defensive gegenber der Sowjetunion unter
ihrem neuen Fhrer Chruschtschow. Chruschtschow verbesserte die sowjetischen
Beziehungen zu allerlei Drittweltstaaten, beispielsweise Indien und gypten.
Militrisch konnte die UdSSR die erste Interkontinentalrakete vorweisen und war damit
erstmals der USA voraus. Auch wissenschaftlich gelangen weitreichende Fortschritte.
1957 schoss die Sowjetunion Sputnik, den ersten Satelliten, in die Atmosphre. Der
Kampf um den Weltraum war erffnet und sollte mehrere Jahre lang von der
Sowjetunion dominiert werden. Gegen Ende von Eisenhowers Regierungszeit
geschahen 1959 noch einmal zwei wichtige Ereignisse: Erstens positionierten die USA
Mittelstreckenraketen in der Trkei, die sowjetisches Territorium nun direkt bedrohten.
Zweitens kam es in Kuba zu einem Umsturz, bei dem der gut 20 Jahre zuvor von den
Amerikanern eingesetzte despotische Diktator Batista von Fidel Castro gestrzt wurde.
Als Fidel Castro die amerikanischen Tabak- und Glcksspielkonzerne des Landes
verwies, stellten die USA Kuba ein Ultimatum, alle getroffenen Vernderungen wieder
rckgngig zu machen. Damit trieben sie Kuba endgltig auf die Seite Russlands und
die Sowjetunion schloss ein Bndnis mit dem lateinamerikanischen Staat.

133

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Eisenhowers Nachfolger wurde der Demokrat John F. Kennedy. Dessen Amtszeit (1961
- 1963) zhlt zu den ereignisreichsten und wichtigsten der US-amerikanischen
Geschichte.

Abb. 46: Photographie Prsident Kennedys

In der Kennedy-ra erreichte der Kalte Krieg seinen Hhepunkt. Zwei Monate nach
seiner Amtsbernahme scheiterte die militrische Invasion von Exilkubanern,
ausgerstet mit amerikanischen Waffen, in der Schweinebucht auf Kuba, um Fidel
Castro zu strzen. Im Mai kndigte Kennedy an, Amerika werde alles daran setzen, auf
dem Mond zu landen. Dies geschah mehrheitlich als Reaktion auf den von der UdSSR
zuvor entsandten Kosmonauten Juri Gagarin, den ersten Mann im All. Im August 1961
begann Chruschtschow mit dem Bau der Berliner Mauer und machte damit die
Trennung Europas durch den Eisernen Vorhang endgltig. 1962 eskalierte der Streit um
Kuba in der Kubakrise. Die Sowjetunion hatte begonnen, Atomwaffen auf Kuba zu
stationieren, auch als Antwort auf amerikanische Raketen in der Trkei. Amerika
verhngte ber Kuba eine Seeblockade und wollte dies mit der Marine durchsetzen. Im
Oktober 1962 standen sich schlielich amerikanische und sowjetische Schiffe
gegenber, der Atomkrieg lag in der Luft. Dass es am Ende doch nicht dazu kam, liegt
an den Eilverhandlungen zwischen Kennedy und Chruschtschow. Beide einigten sich
darauf, die strittigen Mittelstreckenraketen aus Kuba und der Trkei zurckzuziehen.
1962 fiel auch der Befehl fr ein weiteres US-Militrmanver, welches noch
weitreichende Konsequenzen nach sich ziehen sollte: Amerikanische Soldaten
untersttzten die neugegrndeten Staaten Vietnam, Laos und Kambodscha gegen
kommunistische Guerillaeinheiten, die schon fr die Unabhngigkeit von Frankreich

134

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

gekmpft hatten. Das Engagement der Amerikaner war hauptschlich im Vietnam und
fhrte schlussendlich zum Vietnamkrieg.
Auch

innenpolitisch

waren

die

Sechzigerjahre

sehr

bedeutend.

Die

Brgerrechtsbewegung wurde aktiv und kmpfte unter ihrer Leitfigur Martin Luther
King gegen die Rassentrennung in ffentlichen Einrichtungen und fr die Rechte der
schwarzen Bevlkerung. Kennedy untersttzte die Brgerrechtsbewegung und
versuchte, Reformen einzuleiten. 1963, whrend Kennedy dem Parlament seine
Reformplne vorlegte, marschierten angefhrt von Martin Luther King tausende
Schwarze auf Washington, um fr ihre Rechte zu demonstrieren. Kennedy konnte die
Reform nicht mehr durchsetzen, denn er wurde 1963 bei einem Besuch in Dallas
ermordet. Sein Nachfolger wurde der Vizeprsident Lyndon B. Johnson, der endgltig
die Rassentrennung aufhob und auch den Schwarzen das Wahlrecht verlieh. Trotzdem
konnten Schwarze immer noch nicht dasselbe erreichen wie Weie und der Protest ging
weiter. Erst 1968, nach dem Attentat auf Martin Luther King, der das ganze Land
erschtterte, waren die weien Amerikaner zu weitreichenden Reformen bereit und die
Lage entspannte sich allmhlich wieder.

Abb. 47: Die wichtigsten Persnlichkeiten und Ereignisse der sechziger Jahre:
Martin Luther King, der Marsch auf Washington und die Mondlandung

1969 kam es schlielich zur schon von Kennedy angekndigten Mondlandung.


Johnson hatte sowohl auen- als auch innenpolitisch hauptschlich mit dem
Vietnamkrieg zu kmpfen, der dem amerikanischen Image extrem schadete. Der Krieg
im Vietnam wurde erbarmungslos gefhrt. Die USA flogen zahlreiche Bombardements,
gegen die die nordvietnamesischen Kommunisten kaum etwas entgegenzusetzen hatten.
Mehrere Berichte von amerikanischen Kriegsverbrechen erschtterten die Welt. Trotz

135

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

des harten Vorgehens gelang es den USA nicht, den Krieg rasch zu entscheiden. Die
ideologisierten, guerillaartig kmpfenden Nordvietnamesen konnten sie nicht besiegen.
Dass auch zahlreiche Amerikaner im Vietnam starben, emprte erst recht die
amerikanische ffentlichkeit, die ein Ende des Krieges forderte. 1975 mussten die USA
ihre Niederlage eingestehen und aus Vietnam abziehen.
Johnson schlug ansonsten auenpolitisch einen Entspannungskurs ein, der allzu direkte
Konfrontationen mit der UdSSR zu verhindern suchte. Er verhandelte den
Atomwaffensperrvertrag, der die Verbreitung von Kernwaffen verbot und ihre
Verringerung zum Ziel hatte. Auch Johnsons Nachfolger Richard Nixon setzte auf eine
Entspannung mit Moskau, vor allem aber mit Peking, um einen Keil in den
kommunistischen Block zu treiben. China war unzufrieden ber die fhrende Rolle
Russlands im Ostblock und ber die selbsterklrte ideologische Fhrungsrolle der
KPdSU. China entzweite sich immer mehr mit der Sowjetunion und zog sogar Truppen
an der Grenze zusammen, wodurch ein militrischer Konflikt nicht mehr
ausgeschlossen wurde. China definierte nun die Sowjetunion als Hauptfeind und sah
sich auch zu einer Annherung an die USA bereit. 1972 reiste Nixon nach China und
traf mit Mao zusammen.
Auch Nixons Nachfolger Ford und Carter verfolgten die Entspannungspolitik.
Besonders Jimmy Carter wurde diese angelastet, da mehrere Politiker ein strkeres
Engagement gegen den Kommunismus befrworteten. Carter wollte politische Krisen
mit nichtmilitrischen Mitteln lsen.
1980 wurde schlielich der Republikaner Ronald Reagan zum Prsidenten gewhlt, er
regierte von 1981 bis 1989. Reagan versuchte whrend seiner Amtszeit, das relative
Gleichgewicht zwischen USA und Sowjetunion endgltig zu Gunsten der USA zu
beenden. Sowohl wirtschaftlich als auch militrisch ging der Kalte Krieg in eine neue
Phase.

Reagan

begann

eine

massive

Aufrstung,

die

die

Sowjetunion

gezwungenermaen ebenfalls mitmachen musste. Die Wirtschaft der USA war jedoch
einfach leistungsfhiger und konnte die immer hheren Rstungsausgaben besser
bewltigen als die sowjetische. Langfristig war es nur noch eine Frage der Zeit, bis die
Sowjetunion, die mit starken gesellschaftlichen, politischen und wirtschaftlichen
Problemen zu kmpfen hatte, als Staat einfach zusammenbrach. In dem Zusammenhang
htte ihnen auch ihre groe militrische Kapazitt nicht weitergeholfen. Auch die
Gesellschaft in den USA war zum damaligen Zeitpunkt geschlossener und produktiver.
Mit seiner Wirtschaftspolitik erhhte Reagan den Wohlstand und sorgte fr gute
136

1.1. Der Aufstieg Amerikas zur Weltmacht

Stimmung, die in der Sowjetunion damals kaum mehr anzutreffen war. Der sowjetische
Generalsekretr Gorbatschow versuchte noch, mit gesellschaftlichen Reformen und
neuen politischen Umgangstnen mit den USA den Zusammenbruch aufzuhalten, hatte
aber letztlich keinen Erfolg damit.
Ansonsten war Reagans Amtszeit durch drei geopolitische Herausforderungen geprgt.
In diesen Zusammenhngen verwendete Reagan eine relativ neue Strategie militrischer
Kampffhrung. Die USA griffen nun nicht mehr direkt in Konflikte ein, wie sie es
jahrelang davor getan hatten, sondern rsteten andere Staaten oder Gruppierungen auf.
Diese Form der Stellvertreterkriege gab es zwar schon zuvor, in Reagans Amtszeit
setzte sie sich aber endgltig gegen die klassische Art der Kriegsfhrung durch. Diese
Stellvertreterkriege hatten immerhin den Vorteil, dass keine amerikanischen Soldaten
starben, was in der US-ffentlichkeit immer besonders schlecht ankam.
Um die sowjetische Invasion in Afghanistan zu bekmpfen, rsteten die USA die
Mudschahidin, islamistische Glaubenskrieger, die gegen die afghanische Regierung und
die Sowjetunion kmpften, auf. Dabei war besonders ein Mann wichtig: Osama Bin
Laden. Auch gegen die sandinistische Regierung Nicaraguas, die sich der Sowjetunion
angenhert hatte, untersttzte die US-Regierung einheimische Widerstandskmpfer, die
sogenannten Contras. Die Contras verdienten ihr Geld auch damit, dass sie Drogen
anbauten und in die USA exportierten, mit Wissen der CIA. Dies sorgte spter fr einen
Skandal, da die USA ja offiziell die Drogenmafia bekmpften.
Im Iran war die ganze Situation etwas verzwickter, da dort ja seit 1979 amerikanische
Geiseln gehalten wurden. Um den Iran unter Groayatollah Chomeini, der die
amerikanischen Wirtschaftskonzerne des Landes verwiesen hatte, zu bekmpfen,
untersttzte Reagan den Irak unter Saddam Hussein. Reagan untersttzte Saddam
Hussein auch bei seinem Wunsch, dem Iran strittige Grenzgebiete abzunehmen. Aus
diesem Konflikt um die Grenzgebiete entwickelte sich der Erste Golfkrieg, einer der
blutigsten in der Geschichte des Kalten Kriegs. Die USA lieferten jedoch nicht nur an
den Irak Waffen, sondern untersttzten mit Waffenlieferungen auch den Iran. Mit dem
dabei eingenommenen Geld wurden die Contras in Nicaragua untersttzt.
Bei der Prsidentschaftswahl 1988 wurde Reagans Vizeprsident George H. W. Bush
zum neuen Prsidenten gewhlt. Bush trat im Januar 1989 sein Amt an. 1989 kam es zur
Wende. Der Ostblock brach zusammen, beginnend mit den Staaten Mitteleuropas, und
der Eiserne Vorhang fiel. 1991 lste sich schlielich die Sowjetunion endgltig auf und
entlie mehrere Nachfolgestaaten.
137

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 48: Die Nachfolgestaaten der Sowjetunion

Der Kalte Krieg war beendet, somit auch die Konfrontation der USA mit der
Sowjetunion und in der knftigen Weltordnung gab es nur noch eine Supermacht: die
USA. Der Weg zur absoluten Weltmacht, der sich kein ebenbrtiger Gegner mehr in
den Weg zu stellen vermag, war damit abgeschlossen.

138

1.2. Amerika 1989 - heute


Die Geschichte Amerikas der vergangenen zwei Jahrzehnte ist im Hinblick auf die
gesamte amerikanische Geschichte besonders spannend. Erst einmal ist sie sehr aktuell,
beschftigt man sich doch nun mit Dingen, die einem sehr vertraut sind und nicht weit
in der Vergangenheit liegen. Besonders gegen Ende kommt man zu aktuellen
tagespolitischen Themen, die gerade im Moment die Welt erschttern. Zweitens ist
Amerika seit zwei Jahrzehnten die einzige Weltmacht, wie es der Politologe und
Geostratege Zbigniew Brzeziski in seinem gleichnamigen Buch ausdrckt. Noch viel
mehr als in der Zeit des Kalten Krieges entscheidet sich heutzutage in Washington die
politische Zukunft der Welt. Auch stellt sich die Frage, ob die USA ihre 1989/91
neugewonnene Machtposition noch lngerfristig sichern werden knnen. Denn
gegenwrtig gibt es niemanden, der diese beispiellose globale Vormachtstellung der
USA angreifen knnte. Aber wird sie auch in Zukunft unangefochten bleiben?1
Die amerikanische Politik der Zeit ab 1989 wird durch vier Prsidenten bestimmt, zwei
Republikaner und zwei Demokraten: George H. W. Bush, Bill Clinton, George W. Bush
und Barack Obama. Mit Ausnahme von George H. W. Bush regierten bzw. regieren alle
Prsidenten zwei Amtszeiten.

George H. W. Bushs Amtszeit begann im Jnner 1989. Schon im ersten Jahr kam es
zum schon sich vorher abzeichnenden Ende des Ostblocks. Die Berliner Mauer fiel, der
Eiserne Vorhang fiel und viele Angehrige der Ostblockstaaten konnten das erste Mal
in den Westen einreisen. 1991 folgte schlielich auch der Zusammenbruch der
Sowjetunion. Nun gab es nur mehr in einigen Lndern kommunistische Regierungen
und mit dem wichtigsten, China, arrangierte sich die US-Regierung rasch. Die
ehemaligen Ostblockstaaten Europas traten nach und nach der NATO bei und gerieten
direkt unter amerikanischen Einfluss. Dass nun der Kalte Krieg endete, hie aber nicht,
dass Amerikas Interventionen in anderen Staaten nun aufhren wrden. Bereits im
Dezember desselben Jahres marschierten US-Streitkrfte in Panama ein und verhafteten
de facto-Diktator Manuel Noriega, der anschlieend in den USA vor Gericht gestellt
und verurteilt wurde. Noriega hatte frher mit der CIA zusammengearbeitet und war,
durchaus mit amerikanischer Untersttzung, der mchtigste Mann Panamas geworden.

1 Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 1, S. 52
139

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Hier sieht man ein Beispiel dafr, wie die USA mit ehemals Verbndeten umgeht, wenn
ihr diese entweder zu viel Macht bekommen, zu aufmpfig oder zu unangenehm
werden.
1991 griffen die USA auch in den Zweiten Golfkrieg gegen den irakischen Machthaber
Saddam Hussein ein. Hussein war im Ersten Golfkrieg von den USA noch protegiert
worden, griff aber nun das mit den USA verbndete Kuwait an und besetzte das Land.
Die anderen arabischen Staaten der Region waren beunruhigt und baten die USA um
Untersttzung. Bush plante zunchst eine rein defensive Militrmission, um den Irak
von einem Einmarsch in Saudi-Arabien abzuhalten. Mehrere Resolutionen des UNSicherheitsrates und ein groes Staatenbndnis bildeten dann aber doch die
Legitimation fr einen direkten Angriff auf den Irak, der natrlich wie zu erwarten war
vom Staatenbund unter Fhrung der USA gewonnen wurde. Dabei zeigte sich einmal
mehr das Ungleichgewicht in amerikanischen Kriegen: die militrischen Mitteln der
USA waren viel hher und die Verluste viel geringer als die des Gegners. Auch in den
kommenden zwei Jahren flog die US-Luftwaffe wiederholt Angriffe gegen den Irak,
vornehmlich um die Kurden und Schiiten zu beschtzen und einen erneuten Angriff auf
Kuwait zu verhindern.
1992 schlielich wurde George H. W. Bush ab- und Bill Clinton neugewhlt. Die
Wahlniederlage Bushs lag hauptschlich an seiner Steuerreform. Er hatte bei der
erfolgreichen Wahl vier Jahre zuvor den Whlern keine neue Steuerlast versprochen
und dieses Wahlversprechen gebrochen, da er das unter Reagan angehufte RekordHaushaltsdefizit in den Griff zu bekommen versuchte. Bushs Bemhungen waren
jedoch relativ ergebnislos. Clinton trat das Prsidentenamt 1993 an und behielt es bis
2001. Clinton bekmpfte vor allem die Staatsverschuldung und war hier sehr
erfolgreich. Mit dem Ende seiner Amtszeit verfgte Amerika ber ein Nulldefizit.
Gesellschaftlich setzte sich ein weitreichender Wandel durch: Computer und
Mobiltelefone wurden nun zu wahren Massenmedien. Das Internet verknpfte alle
Menschen der Welt miteinander. Auch der Transport wuchs schlagartig und immer
mehr Menschen benutzten Flugzeuge fr Fernstreckenflge. Die Welt wuchs
zusammen, das Schlagwort lautete Globalisierung. Gleichzeitig kam es zu neuen
Problemen, die durch die industrielle Revolution ausgelst wurden und mit den
Prozessen der Globalisierung noch mehr verstrkt wurden. Die ersten Folgeschden des
Klimawandels

fanden

statt,

groe

140

berschwemmungen,

Unwetter

und

1.2. Amerika 1989 - heute

Drrekatastrophen innerhalb weniger Jahre. Amerika setzte sich unter Clinton verstrkt
fr den Umweltschutz ein und 1997 unterzeichneten die USA das Kyoto-Protokoll.
Ein weiteres Problem war die wachsende Vermgenskluft zwischen Reich und Arm.
Clinton setzte mehrere Reformen durch und versuchte, die Armut im eigenen Land und
auch in anderen Lndern zu bekmpfen. Eine der wichtigsten Reformen war die
Einfhrung einer allgemeinen Krankenversicherung. Auch die wachsende Kriminalitt
beeinflusste Clintons Politik. Er bekmpfte den Drogenhandel, der auch in den USA zu
groen gesundheitlichen Schden fhrte, waren doch dort viele der Endverbraucher
beheimatet.
Auenpolitisch vermochte es Clinton, das Verhltnis zu Russland und China zu
normalisieren.

Russland

machte

unter

Prsident

Boris

Jelzin

eine

Menge

marktwirtschaftlicher Reformen durch, die im Endeffekt nur einer Schicht von


Oligarchen in die Hnde spielten. Jelzin verfolgte einen pro-amerikanischen Kurs, auch
dies trug zum wesentlich besseren Klima zwischen beiden Staaten bei. Die
amerikanischen Truppen stellte Clinton vermehrt fr Wnsche der UNO zur Verfgung,
was auch der Bezeichnung Weltpolizist neue Glaubwrdigkeit verlieh. Auf Drngen
des UN-Sicherheitsrats griffen die USA 1992 in Somalia ein, um den Brgerkrieg zu
beenden (was allerdings misslang) und setzten 1994 den demokratisch gewhlten
Prsidenten Haitis in sein Amt ein, nachdem ein Militrputsch ihn vorher gestrzt hatte.

Abb. 49: Die Amerikaner bombardieren Novi Sad

1999 griff die NATO unter Fhrung der USA in den Kosovokrieg ein, ohne Mandat der
UNO. Dabei wurden mehrere Ziele in Serbien bombardiert, um einen Abzug serbischer
141

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Truppen aus dem Kosovo zu erzwingen. Die USA rechtfertigten ihr Eingreifen mit dem
Selbstbestimmungsrecht der Vlker: man knne die Kosovaren nicht gegen ihren
Willen zwingen, mit den Serben in einem Staat zu leben. Nach Beendigung des
Kosovokriegs besetzten NATO-Truppen den Kosovo und errichteten dort ein UNProtektorat. Am 17. Februar 2008 erklrte der Kosovo seine Unabhngigkeit, bereits am
Folgetag wurde der neue Staat von den USA offiziell anerkannt.
Ansonsten fhrte die Clinton-Regierung mehrere Luftschlge gegen das Terrornetzwerk
al-Qaida, das vom ehemaligen amerikanischen Verbndeten Osama bin Laden gefhrt
wurde. Diese Luftschlge begannen 1998, nachdem die al-Qaida Terroranschlge auf
die Botschaften der USA in Kenia und Tansania verbt hatte. Diese Luftangriffe waren
von der UNO mittels Resolutionen legitimiert.
2000 wurde schlielich der Republikaner George W. Bush, der Sohn des frheren
Amtsinhabers George H. W. Bush, zum Prsidenten gewhlt. Er trat sein Amt am 20.
Jnner 2001 an. Bush fhrte einen kompletten Richtungswechsel in der Auenpolitik
herbei. Er vertrat einen stark unilateralen Ansatz, das heit, er kmmerte sich nicht um
die Befindlichkeiten anderer Staaten. Zwischenstaatlichen Organisationen misstraute
Bush und verhinderte viele zwischenstaatliche Beschlsse, beispielsweise zur
Klimapolitik. Denn Bush befand, das Kyoto-Protokoll schdige die Wirtschaft und trat
darum daraus aus. Auch stellte er der UNO keine US-Soldaten mehr zur Verfgung.
Bushs Amtszeit war hauptschlich geprgt durch 9/11, die Anschlge mittels Flugzeug
auf das World Trade Center in New York durch al-Qaida-Terroristen am 11. September
2001. In Folge des Attentates verstrkte Bush den Einsatz gegen die al-Qaida und
verschrfte die Sicherheitsvorkehrungen in den USA. Er grndete das neue Ministerium
fr Innere Sicherheit, welches ber ein groes Budget und umfangreiche Mglichkeiten
verfgte. Bush begann gezielt das Ausspionieren nicht nur von Terrorverdchtigen
sondern auch aller US-Brger und vieler Menschen in anderen Lndern. Die
Einreisebedingungen

in

die

USA

wurden

verschrft,

ebenso

wie

die

Sicherheitskontrollen an Flughfen.
Auenpolitisch und militrisch begann Bush mit der Suche nach Osama Bin Laden,
dem Chef des Terrornetzwerks al-Qaida. Erst seinem Nachfolger Obama gelang aber
der gewnschte Erfolg. Nicht einmal einen Monat nach 9/11 begannen die USA und
mehrere NATO-Partner den Einmarsch in Afghanistan, um das dortige Taliban-Regime,
welches mit Osama Bin Laden verbndet war, zu strzen und die Taliban zu
zerschlagen. Die USA gingen nicht mit Erlaubnis der UNO vor, wobei spter als
142

1.2. Amerika 1989 - heute

Legitimation eine Resolution verwendet wurde, die 9/11 ffentlich verurteilte und die
Verantwortlichen bestrafen sollte. Auch hier zeigt sich Bushs unilaterale Weltsicht. Der
Krieg in Afghanistan hatte jedoch nur zum Teil den gewnschten Erfolg. Die Taliban
wurden zwar von der Macht entfernt, blieben jedoch als Untergrundorganisation
bestehen, verbten weiterhin Terroranschlge und kmpften mit der neuen, von der
USA protegierten Regierung um die Macht in dem Staat. Der Krieg in Afghanistan
dauert immer noch an. Der Einmarsch der USA hat das Land noch weiter an den Rand
des Abgrunds getrieben.

Abb. 50: Zeitungscover des Daily Mirrors anlsslich des Irakkrieges


Der Daily Mirror enthllt hier Bushs wahre Absichten, indem er die Namen der lkonzerne ins
Titelbild einflicht.

Auch der Irak musste daran glauben. Bush hatte im Zuge der Terroranschlge von
sogenannten Schurkenstaaten gesprochen, die die al-Qaida untersttzen sollten und
darum zu bekmpfen seien. Dass der Irak tatschlich gute Kontakte zur al-Qaida besa,
lsst sich heute nicht besttigen, viele Historiker gehen vom Gegenteil aus. Bush plante,
direkt in den Irak einzumarschieren, ohne vorher mit der UNO gesprochen zu haben.
Sein Auenminister Colin Powell berzeugte ihn, trotzdem eine Legitimation durch den
UN-Sicherheitsrat zu erlangen und sprach im Zuge dessen von Giftgaseinstzen der
irakischen Regierung. Colin Powell selbst hat zugegeben, dass der Irak zu diesem
143

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Zeitpunkt ber chemische Waffen verfgte, auch er sei durch angeblich berprfte
Geheimdienstmeldungen auf die falsche Spur geleitet worden. Der UN-Sicherheitsrat
lehnte es ab, eine Resolution zu beschlieen. Obwohl die Legitimation fehlte,
marschierte Bush trotzdem am 20. Mrz 2003 in den Irak ein, begleitet von der
sogenannten Koalition der Willigen, die vorher von Powell gebildet worden war.
Saddam Hussein wurde abgesetzt und umgebracht und die USA bildeten eine neue
Regierung, die sie vollstndig im Griff hatten. Das Land war jedoch immer noch nicht
befriedet und schlitterte jahrelang am Rand des Brgerkriegs. Auch die staatlichen
Strukturen des Iraks hatte Bush damit komplett zerstrt.
Gegen Ende von Bushs Amtszeit kam es zur aktuellen Weltwirtschaftskrise. Die Krise
wurde ausgelst durch das Platzen einer Immobilienblase. Die Immobilienpreise waren
stark angestiegen, gleichzeitig vergaben Banken aber Kredite zu Hauf und hinterfragten
kaum mehr die Bonitt der Kreditnehmer, die sich mit dem Geld neue Immobilien
kauften. 2007 platzte dann die Immobilienblase und fhrte in weiterer Folge bis zur
Insolvenz

der

Grobank

Lehman

Brothers,

was

wiederum

noch

grere

Abwrtsbewegungen an den Brsen verursachte. Die Arbeitslosigkeit in den USA


erreichte den hchsten Stand seit Beginn der statistischen Erfassung 1967. Zahlreiche
Unternehmen und Banken gingen in die Insolvenz, besonders der Automobilmarkt war
betroffen. Den USA gelang es, die Krise im Vergleich zu anderen Lndern relativ gut
zu berwinden. Heutzutage haben die Brsenkurse ihre Talfahrt beendet und die
Wirtschaft floriert wieder.

Abb. 51: Offizielle Photographie Prsident Obamas

Vor dem Hintergrund der Wirtschaftskrise wurde 2008 der Demokrat Barack Obama
zum Prsidenten gewhlt, er trat sein Amt am 20. Jnner 2009 an und ist der erste
144

1.2. Amerika 1989 - heute

schwarze Prsident der amerikanischen Geschichte. Barack Obama galt vor der Wahl
als Hoffnungstrger vor allem fr die Mittel- und Unterschicht, deren finanzielle und
gesellschaftliche Lage sich immer weiter verschlechtert hatte. Zudem war die BushRegierung wegen ihrer Kriegseinstze in Kritik, auch das Militrlager Guantanamo Bay
auf Kuba, in welchem Strafgefangene gefoltert worden waren, wurde von der USffentlichkeit verurteilt. Barack Obama schaffte es jedoch nicht, das in ihn gesetzte
Vertrauen zu rechtfertigen. Seine groen Wahlziele konnte er nur schleppend umsetzen.
Vor allem die Gesundheitsreform war nur schwer gegen den Willen der Republikaner
durchzusetzen, welche im Reprsentantenhaus ber eine Mehrheit verfgten. Obama
beendete den militrischen Einsatz im Irak, belie jedoch logistische Untersttzung und
Ausbildner dort. Den Einsatz in Afghanistan beendete er bis zum heutigen Tag nicht.
Das Militrlager Guantanamo ist immer noch nicht geschlossen.
Auenpolitisch war und ist Obama vor allem im Nahen Osten gefordert. Eines seiner
auenpolitischen Ziele war die Lsung des Nahostkonfliktes, wo er sich klar fr eine
Zwei-Staaten-Lsung ausspricht. Am Beginn seiner Amtszeit verstrkte er auch die
amerikanischen Beziehungen mit den islamischen Staaten. Er verbesserte die Beziehung
zu Palstina, was wiederum in Israel fr heftige Kritik sorgte. Im Zuge des Arabischen
Frhlings sprach sich Obama fr Demokratie aus und setzte im Libyschen Brgerkrieg
die Interessen der Rebellen gegenber Machthaber Gaddafi durch, indem er Libyen
gemeinsam mit der NATO beschoss. Der Militreinsatz in Libyen endete, als Gaddafi
ermordet wurde, jedoch nicht der Brgerkrieg zwischen verfeindeten Rebellengruppen,
der immer noch andauert. In Syrien sprach sich Obama zunchst gegen einen
Militreinsatz aus, da die Lage aufgrund der Nhe zu Iran und Israel wesentlich
brisanter ist. Die Beziehungen mit dem Iran verbesserten sich vor allem im Jahr 2014
durch die Verhandlungen ber das Iranische Atomprogramm. Die USA und der Iran
untersttzten auch beide den Abwehrkampf der irakischen Regierung gegen die
islamistische Organisation ISIS, beziehungsweise IS. Nachdem die IS fast den gesamten
Irak unter ihre Kontrolle gebracht hatten und vor Bagdad standen, begannen die USA
die kurdischen Kmpfer aufzursten und mit ihren arabischen Verbndeten Luftschlge
gegen die IS im Irak und in Syrien zu fliegen.
Die Beziehung zu Russland hat sich in der letzten Zeit durch die Ukrainekrise
verschlechtert.

145

2. Konstitutionelle Perspektive
2.1 Innenpolitische Stabilitt
2.1.1. Innere Krisen der USA (1776 - 1989)

Die Staatsgrndung und die amerikanische Verfassung


Der Unabhngigkeitskrieg der knftigen Vereinigten Staaten, damals noch die dreizehn
englischen Kolonien in Nordamerika, brachte einen Haufen an Fragen und neue
Probleme fr das junge Land mit sich. Es stellte sich die Frage, ob jede Kolonie
selbstndig werden oder sich alle Kolonien zu einem Staatsverbund zusammenschlieen
sollten. Wenn es zu einer solchen Fusion kommen sollte, wer wrde den Staat
kontrollieren und anfhren? Im Europa der damaligen Zeit waren Monarchien blich,
gewhlte Staatsoberhupter gab es, auer in San Marino, nicht.
Amerika ist vor allem eines: Es ist ein Kind der Aufklrung, insbesondere
wenn man das Augenmerk auf seine Geschichte seit der Befreiung von der
europischen Vormundschaft Ende des 18. Jahrhunderts lenkt.1
Die Aufklrung, der Ausgang des Menschen aus seiner selbst verschuldeten
Unmndigkeit2, legt den Grundstein fr die politische und kulturelle Entwicklung
Amerikas. Die im Gesellschaftsvertrag3 festgelegte Aussage, die Brger eines Staates
schlssen mit der Regierung einen Vertrag ab und knnten diese auch wieder entlassen,
wenn sie sich nicht dem Vertrag gem verhalte, steht geradezu programmatisch fr die
Bemhungen, die zur amerikanischen Verfassung fhrten.
Mit den 1777 beschlossenen und 1781 ratifizierten Konfderationsartikeln wurde die
Union gegrndet. Als Zusammengehrigkeitsfaktor wurde der Kongress installiert, zu
dem jeder Staat und jeder Brger Abgeordnete entsenden sollten und diese auch wieder
abberufen konnten, wenn diese nicht ihrer Politik entsprachen. Dem Kongress wurden
die Auenpolitik, der Auenhandel und die Verteidigungspolitik bertragen, alles
andere sollten die Bundesstaaten tun. Da der Kongress aber vom Geld aus den
Bundesstaaten abhngig war, welches diese ihm oft nicht zukommen lieen, war die

1 Ravagli, Lorenzo: Gespaltenes Antlitz. Amerika auf der Suche nach seiner Identitt, S. 13
2 Kant, Immanuel: Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrung?
3 Siehe Rousseau, Jean Jacques: Vom Gesellschaftsvertrag oder Prinzipien des Staatsrechtes, 3. Buch,
Kap. 10
146

2.1 Innenpolitische Stabilitt

berstaatliche Verwaltung bald ineffektiv und nicht zufriedenstellend. Dass die


Konfderationsartikel, die den Staaten sehr viele Freiheiten lieen, zu Gunsten einer
besseren Regelung fr die Zentralregierung aufgegeben werden sollten, war alsbald
klar. Die Frage war nur, wie viel Freiraum den Staaten gelassen werden sollte und wie
effektiv die neue Exekutive arbeiten sollte.
Hierber kam es zur ersten innenpolitischen Debatte und zur Formierung der ersten
parteihnlichen Verbindungen. Die Fderalisten traten dafr ein, dem Gesamtstaat und
der Regierung mehr Rechte zu geben. Die Anti-Fderalisten waren hingegen dafr,
mglichst viele Kompetenzen in den einzelnen Staaten zu halten. Bei einem
Verfassungskonvent, bei dem eigentlich nur die Konfderationsartikel umgearbeitet
werden sollten, entschlossen sich die Delegierten dazu, gleich eine neue Verfassung
auszuarbeiten, die zwangslufig die Rechte der Gesamtverwaltung strken sollte. In
ihrem Bestreben wurden die Delegierten von den drei Verfassern der Federalist Papers
untersttzt, die mit ihren Texten die neuen Plne der ffentlichkeit prsentierten und
versuchten, fr diese eine Mehrheit zu finden. Die Verfasser der Federalist Papers,
Alexander Hamilton, James Madison und John Jay, die neben Thomas Jefferson als
Vter der Verfassung angesehen werden, waren auch die Grndervter der
Fderalistischen Partei, die eben diese Rechte der Zentralregierung verteidigen und
sogar ausbauen wollten.
1787 wurde schlielich die amerikanische Verfassung fertig gestellt und 1788 ratifiziert.
In der Verfassung festgeschrieben sind nicht nur die grundstzlichen Mechanismen, wie
der Staat und seine einzelnen Institutionen und Organe funktionieren, sondern auch
grundstzliche Ideen der Aufklrung, etwa die unveruerlichen Menschenrechte, das
Recht auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glck, aber auch die Idee der
Gleichheit. Dies mag auch einen Einfluss darauf haben, dass die Verfassung der
Vereinigten Staaten im Gegensatz zu den Verfassungen anderer Staaten relativ leicht zu
lesen ist.
Der Konflikt zwischen Fderalisten und Anti-Fderalisten ging auf jeden Fall weiter,
auch nach der Prsidentschaft George Washingtons. Hinzu kam bald eine weitere
Debatte, die sich aber mit der Auenpolitik befasste und nicht weniger erbittert gefhrt
wurde. Es ging um die Frage, auf welcher Seite Amerika in den auf die Franzsische
Revolution folgenden Koalitionskriegen stehen sollte. Besonders die Unterschicht fhlte
sich dem revolutionren, aufklrerischen Gedanken verpflichtet und forderte eine
Kooperation mit Frankreich. Zahlreiche Animositten gegenber dem einstigen
147

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Kolonialherren und Kriegsgegner Grobritannien verstrkten diese Forderung noch. In


der Oberschicht gab es hingegen einige, die eine Kooperation mit Grobritannien
wollten. Diese beiden unterschiedlichen auenpolitischen Haltungen bertrugen sich auf
die beiden Parteien. Die Fderalistische Partei trat fr einen England-freundlichen, die
den Anti-Fderalisten nachgefolgte Republikanisch-Demokratische Partei wollte einen
Frankreich-freundlichen Kurs. In zwei aufeinander folgenden Prsidentschaftszeiten
drckt sich dieser unterschiedliche Kurs am strksten aus. Mit der Auflsung der
Fderalistischen Partei und dem Ende der Koalitionskriege, 1814 - 1816, hrte auch
dieser innere Widerspruch zu Bestehen auf.

Verschrfung der Sklaven- und Wirtschaftsfrage


Die Zeit ab 1816 bezeichnet man als Era of Good Feelings, die sich ungefhr mit der
Prsidentschaftszeit von James Monroe deckt und in der es kaum innenpolitische Krisen
gab. Diese Zeit wurden erste auenpolitische Stellungen bezogen, etwa mit der MonroeDoktrin oder dem Krieg gegen Mexiko. Allein es sollte nicht immer innenpolitisch so
friedlich bleiben, denn bald kam es zur nchsten Krise.
Der Grund fr diese innenpolitische Krise, die bis zum Brgerkrieg fhren sollte, war
der wirtschaftliche Aufschwung Amerikas whrend der Era of Good Feelings, der in
einem spteren Kapitel detailliert behandelt wird. In den Nordstaaten kam es zu einer
zunehmenden Industrialisierung und allmhlich wandelten sich diese Staaten von
Agrar- zu Industriestaaten. Mit der Industrialisierung einher ging der zunehmende
Reichtum des Brgertums, welches sich emanzipierte und, gleich seinem Vorbild in
Europa, liberale politische Ideen entwickelte. Ein Hauptpunkt war der schon in der
Verfassung der Vereinigten Staaten festgeschriebene Gleichheitsgrundsatz, der aber,
wenn man an die Schwarzen, Indianer und Frauen denkt, in Amerika nicht konsequent
durchgefhrt wurde. Daher forderten die Intellektuellen des Nordens, die schwarzen
Sklaven zu befreien und die Sklaverei abzuschaffen. Auch den Indianern, die von der
amerikanischen Regierung verfolgt wurden, sollte geholfen werden. Dies war jedoch fr
die Sdstaaten, deren Hauptwirtschaftszweig der Anbau von Baumwolle war, nicht
tragbar. Die Abschaffung der Sklaverei htte bedeutet, die Schwarzen fr die mhsamen
Arbeiten in der Baumwollplantage, fr die man Weie nicht gewinnen konnte, bezahlen
zu mssen, was die Baumwollfarmer natrlich nicht wollten.
Eine weitere Verschrfung kam durch die miteinander konkurrierenden Lebens- und
Wirtschaftsmodelle hinzu. Der industrielle Norden wollte Zlle auf englische
148

2.1 Innenpolitische Stabilitt

Importware erheben, um die eigene Produktion zu untersttzen. Die Englnder


besteuerten aber nun ihrerseits den Baumwollimport aus dem Sden und verhinderten
somit freien Handel, der fr die Sdstaaten so wichtig gewesen wre. Da die Sdstaaten
nun Gesetzesvorste dieser Art blockierten, erkannten die Nordstaaten, dass, wenn sie
wirtschaftlich bedeutender werden wollten, der Sden industrialisiert werden msste. Es
kam daher zu zwei Fragen: ob die Union sklavenhaltend oder nicht sklavenhaltend sein
sollte und ob sie ein Agrar- oder ein Industriestaat sein sollte.
Die Sklavenfrage verschrfte sich bei jedem neu der Union beigetretenen Staat, da sich
die Frage stellte, ob dieser nun die Sklaverei zulassen oder verbieten sollte. Das
Gleichgewicht zwischen den sogenannten Sklavenstaaten und den freien Staaten
musste unter allen Umstnden gewahrt bleiben, um die Union aufrechterhalten zu
knnen. Mehrere Male kam es zu Unruhen, zu nennen sind hier beispielsweise der
Missouri-Kompromiss und die Unruhen in Kansas. Diese konnten gerade noch durch
viel Verhandlungsgeschick beendet werden, bevor sie eskaliert wren. 1857 kam es zum
Urteil im Fall Scott v. Sandford, bei dem das oberste Gericht entschied, dass Schwarze
einer unteren Rasse angehren und nicht Brger der Vereinigten Staaten werden
knnten. Der Richter stellte es zudem den Staaten frei, ob sie die Sklaverei erlauben
oder abschaffen wollten. Dies begnstigte die Sezession der Sdstaaten.
Als 1860 Abraham Lincoln von der Republikanischen Partei, die die Abschaffung der
Sklaverei forderte, zum Prsidenten gewhlt wurde, war der Konflikt nicht mehr
aufzuhalten. Nach und nach sagten sich die sklavenhaltenden Sdstaaten von der Union
los und grndeten die Konfderierten Staaten von Amerika.

Der Sezessionskrieg
Der Sezessionskrieg (1861 1865), auch Amerikanischer Brgerkrieg genannt, ist eines
der prgendsten Ereignisse in der Geschichte der USA.
In der aufgeheizten Stimmung versuchte Abraham Lincoln den Krieg noch zu
vermeiden, dies gelang ihm jedoch nicht. Die Sdstaaten hatten zwar viel weniger
Leute, dafr waren die aber militrisch gut ausgebildet, gleichzeitig hchst motiviert, da
sie fr ihre Freiheit und Unabhngigkeit vom ungeliebten Norden kmpften. Auerdem
verfgte die Armee des Sdens ber einige gute Generle. So kam es, dass die
Sdstaaten zuerst einige Erfolge erzielten. Langfristig war der Krieg von den Sdstaaten
nicht zu gewinnen, da ihnen Kapital und Soldaten in ausreichenden Mengen fehlten.
Die Sdstaatenregierung spekulierte daher auf eine Kriegsmdigkeit des Nordens, die
149

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

sich bereits abzuzeichnen begann und auf eine Intervention von Frankreich und
Grobritannien zu Gunsten der Konfderation, um den wegen des Krieges
aufgegebenen Baumwollexport wieder herzustellen. All dies traf nicht ein. 1863 gelang
es den Nordstaaten nach den Schlachten bei Vicksburg und Gettysburg das
Mississippital unter ihre Kontrolle zu bringen und damit das Territorium der
Konfderation zu spalten. 1865 kapitulierte die Regierung der Sdstaaten und der Krieg
war beendet.
Der Sezessionskrieg stellte natrlich nur den Hhepunkt des Konfliktes zwischen
Nordstaaten und Sdstaaten dar, der durch die immer strkere Divergenz der
Vermgensunterschiede, Wirtschaftsleistungen, Bildungsstandards und Aufteilung der
sozialen Schichten hervorgerufen wurde. Im Sezessionskrieg ging es primr um die
Durchsetzung eines jeweils anderen Lebenskonzeptes, brigens eine Streitfrage, die
auch in Europa zu jener Zeit diskutiert wurde. Der Sden vertrat das Konzept der
Lebensumstnde des 18. Jahrhunderts. Der Hauptwirtschaftszweig sollte demnach die
Landwirtschaft sein. Wie auch in Europa blich, gehrten die Ackerflchen
hauptschlich reichen Grogrundbesitzern, die die Oberschicht stellten. Diese
Angehrigen der Oberschicht begngten sich bei der Ausbildung auf das, was die
Gesellschaft von ihnen erwartete, also beispielsweise gute Manieren. Groe
Fachkenntnisse in spezifischen Bereichen waren nicht vonnten.

Abb. 52: Das Lebensmodell der Sdstaaten


Standbild aus dem Film Vom Winde verweht. Die schwarzen Sklaven waren nicht nur fr die
Sdstaatenladys sondern auch fr die Baumwollplantagenbesitzer bedeutend. Klar, dass sich die
Sdstaatler ihre Sklaven nicht nehmen lassen wollten.
150

2.1 Innenpolitische Stabilitt

Neben der Oberschicht gab es eine sehr groe, relativ arme Unterschicht, wobei hier
zwischen zwei Gruppen unterschieden werden muss. Zum Einen gab es die Weien, die
oft Kleinfarmer oder Handwerker waren, zum Anderen die groe Anzahl an Schwarzen,
die als Sklaven auf den Baumwollplantagen oder in den Hfen am Mississippi
arbeiteten. Die Weien der Unterschicht standen gesellschaftlich hher als die
Schwarzen, daher untersttzten auch sie die Sklaverei. Die Unterschicht war in der
Regel kaum gebildet, es war schon ein groes Glck, wenn man die Grundschule
besuchte. Sowohl Ober- als auch Unterschicht waren tief religis, dies erklrt auch ihre
Ablehnung gegenber den teilweise atheistischen und fortschrittsglubigen Yankees
aus dem Norden.
Der Norden hingegen war wirtschaftlich bereits groteils industrialisiert, was sich auf
die Gesellschaft auswirkte. Genau wie in Europa hatte sich auch in den USA im Laufe
des 19. Jahrhunderts ein kulturinteressiertes Bildungsbrgertum entwickelt, welches
liberale politische Ideen entwickelte und auf die Freilassung der Sklaven drngte.
Zwischen diesen beiden Weltanschauungen der Moderne (Norden, 19./20. Jahrhundert)
und des 18. Jahrhunderts (Sden) kam es zum Brgerkrieg, wobei sich der Norden
aufgrund

seiner

wirtschaftlichen

berlegenheit,

seines

gut

ausgebauten

Transportwesens und der groen Bevlkerung zwangslufig durchsetzte.

Abb. 53: Das Lebensmodell der Nordstaaten


Standbild aus dem Film Modern Times. Dieses Lebenskonzept, mit all seinen Schattenseiten,
hat sich im Sezessionskrieg durchgesetzt.

151

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Der Konflikt fand im Brgerkrieg seinen Hhepunkt, aber nicht sein Ende. Nach dem
Krieg drngten die Nordstaaten in der Phase der Reconstruction darauf, den Sden an
ihr Lebensmodell anzupassen, was wiederum fr Spannungen sorgte. Sogar noch
Anfang des 20. Jahrhunderts kam es, angefacht durch David W. Griffiths Film Die
Geburt einer Nation und der darin propagierten Verherrlichung des Sdens und des
Ku-Klux-Klans zu einer Renaissance der Anti-Schwarzen- und Norden-feindlichenBewegung.

Folgend soll nun der Sezessionskrieg im Kontext der generellen Dynamik des
Amerikanischen Weltreichs untersucht werden.
Wie bereits erwhnt, war der Amerikanische Brgerkrieg eines der wichtigsten und
prgendsten Ereignisse in der Geschichte der USA. Dies gilt umso mehr, als nach dem
Brgerkrieg Amerikas goldene Zeit begann, deren Hhepunkt zur Jahrhundertwende
Amerikas Weg an die wirtschaftliche Weltspitze abschloss.
Fr die Amerikaner ist der Krieg deshalb so wichtig, weil er die meisten Todesopfer
aller US-Kriege forderte. Kein anderer auenpolitischer Krieg oder innerer Konflikt
reicht an die Dimensionen des Sezessionskriegs heran und kein Konflikt bis heute
spaltete so sehr in zwei zu tiefst verfeindete ideologische Lager. Whrend des
Sezessionskrieges kam es zu einer Aufspaltung der Vereinigten Staaten, das Land war
also in seiner Gesamtheit existentiell gefhrdet. Htte sich der Sden im Krieg mit Hilfe
einer

englisch-franzsischen

Intervention

durchgesetzt,

so

wre

Amerika

hchstwahrscheinlich heute noch geteilt und knnte nicht die Position einnehmen, die
es heute hat.
Der Sezessionskrieg brachte Amerika die notwendige Konsolidierung und innere
Stabilitt, die es auf seinem Weg zum Weltreich brauchte. Der davor lange schwelende
Konflikt zwischen Norden und Sden war nun zwar nicht komplett beendet, wohl aber
abgeschwcht und die Sdstaatler, trotz ihres Hasses auf den Norden, stellten nie wieder
eine ernsthafte Gefahr fr die Stabilitt des Landes dar.

Reconstruction, Gilded Age und Progressive Era


Die nach dem Sezessionskrieg folgenden drei Geschichtsepochen der Amerikanischen
Geschichte nennt man Reconstruction, Gilded Age und Progressive Era. In dieser Zeit
kam es endgltig zum Ende der alten agrarischen Wirtschaftsausrichtung, zu einer
immer strker steigenden und mit Europa konkurrierenden Wirtschaft, zu einem rasant
152

2.1 Innenpolitische Stabilitt

steigenden Bevlkerungswachstum, welches mehrheitlich durch Immigration aus


Europa zu Stande kam und zu groen sozialen Umbrchen, die zuerst einmal ohne
soziale Spannungen funktionierten.
Die Epoche der Reconstruction bezeichnet den Versuch, die Sklaverei abzuschaffen, die
Sdstaaten wieder in die Union zu integrieren und die kriegszerstrten Gebude und die
Infrastruktur wieder aufzubauen. Nachdem dieser Wiederaufbau beendet war, kam es
zum Gilded Age, dem goldenen Zeitalter der amerikanischen Geschichte, das bis heute
noch unsere Vorstellung prgt. Amerika als Land der Freiheit zog Tausende aus Europa
an, die im Land der unbegrenzten Mglichkeiten ihr Glck suchen wollten. Die beiden
Weltausstellungen von 1876 und 1904 demonstrierten der ganzen Welt, welch
blhendes Land da entstanden war. Diese Zeit steht ebenso fr den Wilden Westen, die
Gold- und lrusche in Alaska, Kalifornien und Pennsylvania, die Errichtung
kontinentaler Infrastruktur, etwa der Pony Express, der Eisenbahnbau und die
Telegrafie, die zunehmende Verstdterung und die Industrialisierung. Mit dem Eintritt
in die Progressive Era war die amerikanische Wirtschaft nicht nur zur
leistungsstrksten der gesamten Welt geworden, es kam auch zu groen Arbeiterstreiks.
Die Progressive Era hatte das Ziel, die Korruption und Ineffizienz in der Verwaltung zu
bekmpfen und organisierte darum die ganze Verwaltung neu. Im Zuge dessen kam es
zur Einrichtung hchst effektiver Verwaltungsebenen, von denen der richtungsweisende
Politologe Francis Fukuyama in seinem neuesten Essay etwa das US Forest Service
hervorhebt4. Damals wurden verwaltungstechnisch die Grundlagen dafr gelegt, dass
Amerika nun wirtschaftlich und politisch an der Spitze der Welt stehen sollte.

Weltwirtschaftskrise und Rassenunruhen


Nach den Arbeiterstreiks der Progressive Era waren die 20er-Jahre innenpolitisch kaum
belastet. Amerikas grte Innovationen der damaligen Zeit beschrnkten sich auf
Wirtschaft, Technologie und Kultur. Das System des Laissez-faire in der Wirtschaft,
welches die drei amerikanischen Prsidenten der 20er-Jahre pflogen, war aber
langfristig zum Scheitern verurteilt. Die zgellose Wirtschaft dachte nicht im Traum
daran, die sozial Schwachen zu schtzen. 1929 kam es zur Weltwirtschaftskrise und zur
Great Depression, die noch bis zum Ende der 30er-Jahre Amerika im Bann halten
sollte. Die Kriminalitt stieg wegen der zunehmenden Verarmung und Frustration

4 Vgl. Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction.


153

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

weiter Teile der Bevlkerung sprunghaft an, die 30er sind nicht umsonst das Jahrzehnt
der Bandenkriege. Die soziale Verwahrlosung wurde erst durch Prsident Franklin D.
Roosevelt und seinen New Deal beendet, der noch bis in die 40er-Jahre wirken sollte.
Der Kriegseintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg half Roosevelt dabei, die
Wirtschaft wieder anzukurbeln und die Bevlkerung hinter sich zu einen.

Abb. 54: Great Depression und Weltwirtschaftskrise

Nach den Kriegsjahren, losgelst von allen innenpolitischen Spannungen, kam es zu


den Boom-Jahren, die von Wohlstand geprgt waren. Whrend alle Weien an der
Wohlstandsgesellschaft teilnehmen konnten, blieben die Schwarzen ausgegrenzt. Ihre
Forderung war es daher, ebenfalls am allgemeinen Wohlstand teilhaben zu drfen.
In den 50ern und 60ern kam es daher zur nchsten innenpolitischen Krise, den
Rassenunruhen zwischen Schwarzen und Weien, die erst die Reformen Lyndon B.
Johnsons beenden konnten. Die Unruhen entzndeten sich an der immer noch vor allem
im Sden vorherrschenden Rassentrennung auf Straen, in Verkehrsmitteln und in
ffentlichen Gebuden. Die Schwarzen lieen sich diese Einschrnkungen ihrer
Brgerrechte nicht mehr lnger gefallen und demonstrierten unter ihrer Leitfigur Martin
Luther King fr mehr Rechte. Die Demokraten zeigten sich reformwillig, mussten sich
aber erst im Kongress gegen die Republikaner durchsetzen.

154

2.1 Innenpolitische Stabilitt

Die Hippie-Zeit
Die Hippie-Bewegung entstand schon Anfang der 60er-Jahre als Jugendsubkultur, stieg
aber erst Ende der 60er durch den Protest gegen den Vietnamkrieg zur
Massenbewegung auf. Sptestens 1969 mit dem Woodstock-Festival waren die Hippies
in der ganzen Welt bekannt. Im Zuge der Hippie-Bewegung kam es in den ganzen USA
zu Anti-Kriegs-Kundgebungen, die mit ein Grund fr Amerikas Rckzug aus dem
Vietnamkrieg sind. Ab 1970 trat Amerika in eine Phase der innenpolitischen Stabilitt
ein, die etwa 40 Jahre lang dauern sollte.

155

2.1.2. Versagende Verwaltungsstrukturen und innere Krisen in den USA


(1989 - heute)
Mit dem quasi-Sieg ber die Sowjetunion infolge deren innerer Auflsung war der
Hhepunkt der Machtentfaltung, also die Klimax in der generellen Dynamik, meiner
Meinung nach erreicht. Um diese Meinung auch begrnden zu knnen, sind die Aspekte
der Auenpolitik und der Wirtschaft bedeutender als der Aspekt der Innenpolitik. Auf
Grund innenpolitischer Krisen einen Abstieg und Machtverlust der Vereinigten Staaten
seit 1989 zu diagnostizieren ist meines Erachtens nicht mglich. Gegenber den
Konflikthufungen in der Aufstiegsphase bis hin zum Brgerkrieg erscheinen die
derzeitigen Ereignisse nicht so brisant, auch wenn sie erwhnenswert sind. Dass die
aktuellen innenpolitischen Krisenerscheinungen auf einen Abstieg hindeuten, kann nicht
behauptet werden, genauso gut knnte es ein kurzes Abfallen vor einem erneuten
Aufstieg sein. Gewisse Grnde fr einen Abstieg lassen sich aber in der Verwaltung
verorten, dies ist der Grund, warum ich auch auf diesen Aspekt hier eingehen mchte.

Erneute Rassenunruhen und der Aufstand von Ferguson


Die Situation zwischen den Weien und Schwarzen in den USA war und ist schwierig.
1861 kam es wegen der Frage der Sklaverei von Schwarzen zum Sezessionskrieg.
Sptestens ab den 60er-Jahren des 20. Jahrhunderts kam es zu ethnischen Unruhen und
massiven Protesten der Schwarzen unter ihrer Leitfigur Martin Luther King. Seit den
60ern hatte sich aber die Situation der Schwarzen kaum verbessert und der ohnehin
latente Rassismus bestand weiter. Zwischen den 70ern und den Jahren ab 2000 gab es
immer wieder kleinere Rassenunruhen, die Situation war aber nie mit denjenigen der
60er vergleichbar. 2008 wurde bei der Prsidentschaftswahl Barack Obama zum ersten
afroamerikanischen Prsidenten der Vereinigten Staaten gewhlt. Die Hoffnungen, die
mit Obama verknpft wurden, waren so gro, dass ihm 2009 der Friedensnobelpreis
verleihen wurde. Viele Menschen rauten Obama zu, fr eine bessere Welt einzutreten.
Doch Obama, in den viele Schwarze ihr Vertrauen gesetzt hatten, enttuschte. Es gelang
ihm nicht, die Situation fr die Schwarzen nachhaltig zu verbessern. Etwa ab 2010
intensivierte sich die Anzahl der ethnischen Unruhen.
Am 9. August 2014 wurde in der Kleinstadt Ferguson im Bundesstaat Missouri ein
unbewaffneter Schwarzer, der gerade erst 18 Jahre alt geworden war, durch einen
Polizisten erschossen. In weiterer Folge kam es in dieser Kleinstadt zu Ausschreitungen
der mehrheitlich schwarzen Bevlkerung gegen die weie Stadtverwaltung und Polizei.
156

2.1 Innenpolitische Stabilitt

Die Situation eskalierte, als die Behrden ankndigten, der weie Polizist sei
unschuldig und werde nicht weiter juristisch verfolgt. Whrend der Unruhen wurden
teilweise recht brutale Methoden seitens der Polizei angewendet und mehrfach wurden
Journalisten verhaftet. Trotz Entspannungsversuchen seitens der Bundesregierung
weiteten sich die Proteste im November auch auf weitere Stdte aus.

Abb. 55: Die Unruhen und Straenschlachten in Ferguson

Das ganze Ereignis ist nicht nur im Zusammenhang mit der schwarzen
Brgerrechtsbewegung zu sehen, sondern auch mit den Debatten ber die liberalen
Waffengesetze des Landes. In den USA sterben jhrlich etwa 30.000 Menschen durch
Schusswaffen1. Einige Politiker und viele Aktivisten fordern seit Jahren strengere
Waffengesetze, da vor allem Unbewaffnete von diesen Schieereien betroffen sind. Da
aber die Waffenlobby in den USA sehr stark ist, wurden bisher die Gesetze nicht oder
nur kaum verschrft. Allein die Zahl der 30.000 Toten, davon 40% Mordopfer2, ist
erschreckend. In Deutschland gibt es jhrlich etwa 70 Morde3, in sterreich sterben
jhrlich etwa 50 Menschen4. Fr europische Verhltnisse tobt also in Amerika schon

1
2
3
4

derstandard.at/1293370442701/Hintergrund-Jaehrlich-30000-Tote-durch-Schusswaffen
derstandard.at/1293370442701/Hintergrund-Jaehrlich-30000-Tote-durch-Schusswaffen
www.zeit.de/2014/04/waffen-deutschland
diepresse.com/home/panorama/oesterreich/620567/Wir-haben-so-ziemlich-die-geringste-Mordrate
157

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

fast ein Brgerkrieg. Ob es ein gutes Indiz fr ein starkes Weltreich ist, wenn es
permanent in einer fast-Brgerkriegs-Situation steckt, bleibt zu hinterfragen.

Versagende Verwaltungsstrukturen
Die Verwaltungsstrukturen Amerikas wurden zum Teil schon von Prsident Madison
(1809 - 1817), zum Teil in der Progressive Era geschaffen und unterscheiden sich in
ihren Grundstrukturen stark von denjenigen Europas. Die checks-and-balances der
Madisonschen Demokratie bestimmen den amerikanischen Staat. Viele Institutionen der
Progressive Era bestehen heute noch.
Diese Verwaltungsstrukturen sind also etwa 100 - 200 Jahre alt und wurden seitdem
nicht grundlegend angepasst. Es leuchtet ein, dass Institutionen, die vor langer Zeit
genau auf bestimmte Umstnde angepasst waren und optimal auf diese reagierten,
inzwischen ineffizient geworden sind. Umstnde ndern sich, teils ziemlich schnell,
Institutionen aber verndern sich wenn berhaupt nur langsam. Institutionen befolgen
stabile, geschtzte, wiederkehrende Verhaltensmuster5 und haben keinen Anreiz, sich
selbst zu verndern. Den daraus resultierenden Effekt, dass Institutionen ineffektiv
werden, nennt der berhmte Politologe Samuel P. Huntington politischer Verfall6 und
wendet es in seinem Buch Political Order in Changing Societies auf europische
Staaten nach dem Zweiten Weltkrieg an. Der Politologe Francis Fukuyama geht einen
Schritt weiter, und dies ist angesichts seiner Bedeutung als Geostratege fr Amerika
erstaunlich, und verwendet den Begriff politischer Verfall fr die zahlreichen heute
dysfunktionalen Institutionen Amerikas aus der Progressive Era.7
Fukuyama sieht die Grnde fr diesen Verfall einerseits, analog zu Huntington, bei den
Institutionen selbst, andererseits macht er die Politik dafr verantwortlich. Im
demokratischen System Amerikas ist es blich, dass es mehrere Institutionen mit mehr
oder minder der gleichen Zielsetzung gibt, die sich gegenseitig kontrollieren sollen.
Wenn man nun als Staatsbrger Einfluss zu nehmen sucht, so fllt einem dies leichter,
wenn man besser organisiert und reicher ist, da man so mehr Menschen manipulieren
kann. ber kurz oder lang fhrt dies in eine Plutokratie, in der nur noch die ihre
Meinung durchsetzen, die reich sind. Eine starke Exekutive, die in normalen

5 Huntington, Samuel P.: Political Order in Changing Societies, Kap. 1, S. 12: Institutions are stable,
valued, recurring patterns of behavior., bersetzung Jakob Breu.
6 Ebenda, Kap. 1
7 Vgl. Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction.
158

2.1 Innenpolitische Stabilitt

Demokratien eine solche Entwicklung verhindern kann, gibt es in den USA historisch
bedingt nicht. Bestechung und Einflussnahme in der Legislative und Judikative zu
verhindern, ist aber ungleich schwieriger. Fukuyama nennt in diesem Zusammenhang
Amerika einen Staat der Gerichte und Parteien8, der von einer zunehmend
willkrlichen

und

inadquaten

Rechtsprechung

geprgt

ist.

Die

oberste

Gesellschaftsschicht in den USA kann daher Gesetze zu ihren Gunsten manipulieren


und nderungen in Institutionen verhindern. Dies fhrt automatisch in den politischen
Verfall.
Die Situation heutzutage ist nicht einzigartig in der amerikanischen Geschichte. Bereits
vor dem Brgerkrieg kndigte sich ein hnlicher politischer Verfall an, der dann danach
mit der Progressive Era gelst wurde. Der Unterschied zu heute ist, dass zwar die
grundstzlichen Mngel des Systems erkannt werden, es aber keine Ideen gibt, wie man
es reformieren knnte. Zudem wollen weder Politiker noch Wohlhabende eine Reform
einleiten.
Das deprimierende Fazit ist, dass, wenn man bedenkt, wie die politische
Malaise des Landes sich selbst verstrkt und wie unwahrscheinlich
konstruktive Schritte hin zu einer schrittweisen Reform sind, sich der
Verfall der amerikanischen Politik wahrscheinlich fortsetzen wird [...].9
Immer weiter verfallende Verwaltungsstrukturen sind, wenn man an Rom denkt,
irgendwann nicht mehr in der Lage, ein Weltreich aufrecht zu erhalten. Dass sich
Amerika also derzeit in der Abstiegsphase befindet, ist hchst wahrscheinlich.

8 Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction, S. 6: A state of courts
and parties, bersetzung Jakob Breu.
9 Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction, S. 19: The depressing
bottom line is that given how self-reinforcing the country's political malaise is, and how unlikely the
prospects for constructive incremental reform are, the decay of American politics will probably
continue [...].,bersetzung Jakob Breu.
159

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz


2.2.1. Auenpolitik in der Aufstiegsphase (1776 - 1989)
Bevor ich mit der genauen Analyse der amerikanischen Auenpolitik in der
Aufstiegsphase beginnen kann, muss ich zuerst grundlegende Faktoren der USAuenpolitik erklren.

Strmungen der amerikanischen Auenpolitik


Im Vergleich zur bereits beschriebenen Auenpolitik Roms ist die amerikanische
Sichtweise der Welt anders. Whrend den Rmern die Expansion gewissermaen im
Blut lag, gab es lange Perioden in der amerikanischen Geschichte, wo Amerika
jegliches diplomatisches oder militrisches Eingreifen in die Weltpolitik strikt
verweigerte. Dieses Ablehnen aller Beteiligung an der Weltpolitik ist natrlich nicht nur
auf die Auenpolitik der jeweiligen Regierenden beschrnkt, auch in der Bevlkerung
findet sich groflchig der Wunsch nach einer Politik, die sich auenpolitisch nicht in
Konflikte einmischt. 2013 sagten etwa 52 % der Amerikaner, Amerika mische sich zu
viel in der Welt ein und sollte sich lieber um seine eigenen Probleme kmmern1. Dabei
ist die Zustimmung zu diesem Kurs nicht immer gleich, die aktuellen Werte sind
beispielsweise die hchsten seit Beginn der Umfrage 1964.
Man kann also grundlegend zwei Arten amerikanischer Auenpolitik unterscheiden:
Zum Einen den Isolationismus, den die Amerikaner auch gerne als NichtInterventionismus oder Unilateralismus bezeichnen und den Internationalismus, der
meist mit einem Interventionismus gleichgesetzt wird. Der Isolationismus bezeichnet
dabei den Wunsch, die Auenpolitik mglichst zu Gunsten einer strkeren
Konzentration auf Wirtschaft und Innenpolitik klein zu halten. Isolationisten fordern,
analog zur Monroe-Doktrin, meist ein strkeres Engagement am amerikanischen
Doppelkontinent und dafr weniger Einmischung in Konflikte Eurasiens. Der
Internationalismus mchte ein strkeres Engagement der Vereinigten Staaten in der
Welt, um auch die wirtschaftlichen Interessen zu wahren, auf die ich spter noch
eingehen werde.

1 http://www.washingtonexaminer.com/its-not-isolationist-for-america-to-mind-its-ownbusiness/article/2540441
160

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Beide Strmungen trachten nach einer Vernderung des Einflussbereiches, also des
Konglomerats aus Vasallen, Verbndeten und Tributpflichtigen. Whrend der
Internationalismus den Einflussbereich zu vergrern sucht um auch ehemalige Feinde
und derzeitig Abstand nehmende Staaten mit einzubeziehen, mchte der Isolationismus
den Einflussbereich verkleinern, also Staaten und Regionen aus dem Weltmacht-Gefge
entlassen. Weder Internationalismus noch Isolationismus wollen derzeit einen
kompletten Rckzug der USA aus ihrem Einflussbereich. Da die USA inzwischen zum
Importland geworden sind, kommen sie wirtschaftlich ohne eine Verankerung in den
rohstoffreichen Lndern nicht mehr aus. Der Isolationalismus will aber eine
Beschrnkung auf den amerikanischen Doppelkontinent, von dem die meisten in den
USA verbrauchten Rohstoffe stammen, whrend der Internationalismus Rohstoffe auf
der ganzen Welt unter amerikanische Kontrolle bringen will.
Was man grundstzlich sagen kann ist, dass der Wunsch-Einflussbereich der
Isolationisten und Internationalisten mit der Vergrerung des tatschlichen
Einflussbereichs proportional mitsteigt und mit einer Verkleinerung dessen mitsinkt. So
forderten Anfang des 19. Jahrhunderts, als Amerikas Einflussbereich gerade einmal das
tatschlich beherrschte Gebiet von der Ostkste bis zum Mississippi erfasste, die
Internationalisten, Amerika solle sich im europischen Koalitionskrieg engagieren.
Ende des 19. Jahrhunderts wollten die Internationalisten amerikanische Interventionen
in Lateinamerika und im Pazifik, whrend die Isolationisten dies ablehnten. 1915
forderten die Internationalisten einen Eingriff Amerikas in den Ersten Weltkrieg, d.h.
die Ausdehnung des Einflussbereichs auf Europa, whrend den Isolationisten der
Einflussbereich Lateinamerika und Pazifik reichte.
Da wie bereits erwhnt der Isolationismus den amerikanischen Einflussbereich
einschrnken will, ist er Weltmachtansprchen abtrglich. Die Amerikaner knnen
keine verantwortungsvolle Weltmacht sein, wenn ihre Auenpolitik isolationistisch ist.
Umgekehrt entwickelt Amerika erst dann einen auenpolitischen Ehrgeiz, bzw. setzt ihn
dann erst um, wenn es eine internationalistische Auenpolitik hat.
Die beiden Strmungen Isolationismus und Internationalismus einer amerikanischen
Partei zuzuordnen, die diese voll und ganz vertritt, ist schwierig, was natrlich zum
grten Teil am amerikanischen Wahlsystem liegt. Dass es historisch bedingt nur zwei
bedeutende Parteien in den USA gibt, hat zur Folge, dass sich in einer Partei hchst
unterschiedlich Strmungen zusammensammeln. Grundstzlich streben die politischen
Extremen nach einer isolationistischen Politik. Vor allem bei den Republikanern ist der
161

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Anteil der Isolationisten stark, aber auch die Linken unter den Demokraten sind
Isolationisten. Umgekehrt findet sich der Internationalismus eher im Mittelfeld und ist
bei den Demokraten und den liberalen progressiven Republikanern verbreitet.
Die amerikanische Auenpolitik kann man daher eher weniger nach den Prsidenten,
als vielmehr nach der vorherrschenden Strmung unterscheiden. Man kann daher
isolationistische und internationale Phasen unterscheiden. Welche Phase gerade
vorliegt, hat natrlich groteils mit der auenpolitischen Lage zu tun, hngt aber auch
von der wirtschaftlichen und innenpolitischen Situation ab. Bereits bei den inneren
Krisen habe ich erwhnt, dass auenpolitische Erfolge erst mglich waren, nachdem
innere Konflikte berwunden wurden. Gleiches trifft auch auf die Wirtschaft zu. Der
internationalistische Flgel gewinnt an Einfluss, wenn sich das Land nicht mit inneren
und wirtschaftlichen Krisen auseinander setzen muss. Die Unterscheidung zwischen
Internationalismus und Isolationismus darf aber keinesfalls als fixe Trennlinie
verstanden werden. Mehrere amerikanische Prsidenten, etwa George W. Bush,
benutzten sowohl isolationistische als auch internationalistische Elemente in ihrer
Auenpolitik.

Mglichkeiten der amerikanischen Auenpolitik


Amerikas Auenpolitik ist immer sehr zielbewusst. Zur Umsetzung seiner Ziele besitzt
Amerika mehrere Mglichkeiten, die heutzutage natrlich angesichts der Weltmacht
in ihrem direkten Sinn grer sind als frher.
1. Die Mglichkeit der Verhandlung, quasi ein Grundzug der Diplomatie.
Verhandeln ist ein probates Mittel der Konfliktbewltigung, dauert allerdings
lange und wird darum nicht immer angewandt.
2. Die Mglichkeit, wirtschaftlichen, politischen oder militrischen Druck
auszuben, welcher meist gegenber abhngigen Staaten angewandt wird. Wenn
alle diplomatischen Mitteln nicht mehr helfen, werden militrische Mittel
ergriffen.
3. Oft wird das Mittel der verdeckten Kriegsfhrung angewendet, d.h. der
Geheimdienst herangezogen. Auch beliebt ist der Einsatz von nichtstaatlichen
Kampfeinheiten, beispielsweise Blackwater Truppen zu entsenden.
4. Bleibt als letzte Mglichkeit nur noch der direkte Krieg, so werden meist
Luftwaffe und Marine, selten die Infanterie eingesetzt. Man unterscheidet zwei
Arten amerikanischer Kriege:
162

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

a. Die Intervention. Dabei greifen die Amerikaner in innere Konflikte eines


abhngigen Landes, meistens in Lateinamerika, ein.
b. Die Expansion. Dabei greifen die Amerikaner Lnder an, die ihnen nicht
direkt unterstehen.
Diese unterschiedlichen Mglichkeiten werden fr verschiedene Ziele verwendet.
Whrend bei den ersten beiden Punkten versucht wird, die Politik einer anderen
Regierung in eine fr die USA gnstigere Richtung zu lenken, so wird bei den
Mglichkeiten

der

Kriegsfhrung

versucht,

eine

missliebige

destabilisieren, zu strzen und durch ein genehmes Regime zu ersetzen.

163

Regierung

zu

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Amerikanische Auenpolitik

Isolationismus

Internationalismus

Strategien

Diplomatie

Verhandlung

Druck

Verdeckter Krieg

Fremdtruppen

Intervention

Krieg

Geheimdienst

Expansion

Erweiterung des Gebiets

Staatenbndnis

Erweiterung der Einflusssphre

Alleingang

Amerikanische Strategien
Die erste wirkliche amerikanische Geostrategie stellt die Monroe-Doktrin von 1823 dar,
die von James Monroe, einem glhenden Internationalisten und US-Prsidenten,
verkndet wurde. Die Monroe-Doktrin wurde von den USA in Folge der sdamerikanischen Unabhngigkeitsbestrebungen verkndet. Die Amerikaner befrchteten

164

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

einen Einmarsch der Spanier und Franzosen in Lateinamerika mit der Folge, dass die
kurzfristig unabhngig gewordenen ehemaligen spanischen Kolonien wieder zurck an
die Kolonialmacht fallen wrden. Monroe sagte deshalb, Amerika untersttze die
Unabhngigkeitsbestrebungen Sdamerikas, auch um den klar antirepublikanischen und
restaurativen Anstzen Europas entgegenzuwirken. Sollten europische Lnder
versuchen, die sich neu konstituierenden Staaten Lateinamerikas zu unterwerfen, werde
Amerika den sdamerikanischen Staaten helfen. Monroe versprach zudem, dass
Amerika selbst keine ehemaligen spanischen Territorien beanspruche. Dieses
Versprechen wurde natrlich nicht eingehalten. Es war aber vermutlich von Monroe
auch nicht daran gedacht worden, es einzuhalten.

Abb. 56: Die Sd- und Mittelamerikanischen Unabhngigkeitskriege (1809 1825)

165

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Die Monroe-Doktrin, wie das Wort Gottes, bedeutete alles Mgliche fr


verschiedene Leute zu verschiedenen Zeiten.2
Nicht umsonst wurde die Monroe-Doktrin stndig an die gerade vorherrschende
Meinung angepasst und diente als Rechtfertigung der Interventionen in Sdamerika und
der Bekmpfung der Nazis dort. Die Monroe-Doktrin, meist auf ihre simple Aussage
Amerika den Amerikanern zurechtgestutzt, diente noch bis zum Zweiten Weltkrieg
den USA als wichtigster auenpolitischer Impuls und bestimmte ihre Politik gegenber
der Welt. Aber auch nach dem Zweiten Weltkrieg fand die Monroe-Doktrin
Anwendung. Im Zuge der Containment-Politik sprach der Vorsitzende des
Planungsstabs

im

State

Departement

George

F.

Kennan

davon,

dass

die

lateinamerikanischen Staaten sich nicht alleine der bermacht des Kommunismus


erwehren knnten und legitimierte damit zahlreiche Interventionen in Lateinamerika.
Gaddis Smith, einer der wichtigsten Forscher zur Monroe-Doktrin, bezeichnete dies als
Kennan Korrolar3.
Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs erbrigte sich auch die Monroe-Doktrin, da nun
der amerikanische Einflussbereich zwangslufig auf Europa ausgedehnt wurde. Eine
Beschrnkung auf die westliche Hemisphre Monroes fand nun nicht mehr statt und
wurde nur noch von einigen Isolationisten gefordert. Mit dem Ende des Zweiten
Weltkriegs bernahm die Containment-Politik, auch als Truman-Doktrin bezeichnet,
den Platz als wichtigste amerikanische Geostrategie. Ziel der Containment-Politik war
es, den Vormarsch des Kommunismus zu verhindern. Vor allem in Europa wurde diese
Strategie verfolgt, als Mittel dazu diente der Marshall-Plan, der den Europern im
Gegenzug Geld beim Wiederaufbau versprach. Dadurch festigten die USA ihre
Beziehungen zu Europa, bewahrten sie einerseits vor dem Kommunismus und halfen
andererseits beim Wiederaufbau. Die Grndung der NATO fllt ebenfalls in diese
Phase.
Die erst noch zurckhaltende Containment-Politik, deren Hauptaugenmerk trotz des
widersprchlichen Namens auf Abwarten gelegt war, wurde bald zu Gunsten der
aggressiveren Rollback-Strategie oder Eisenhower-Doktrin aufgegeben. Grund dafr
war, dass einerseits der vermutete Kollaps des Kommunismus nicht stattfand,
andererseits sich in Amerika ein kollektives Gefhl der Unterlegenheit breitmachte. Die

2 Smith, Gaddis: The Last Years of the Monroe Doctrine. 19451993, im Originaltext: The Monroe
Doctrine, like the word of God, meant many things to different people at different times.
3 Vgl. denselben
166

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Rollback-Strategie sah vor, keine kommunistische Machtbernahme in anderen


Lndern, die nicht direkt Stalins Einflussgebiet zugesprochen worden waren, zu dulden.
Diese Strategie verfolgten die Amerikaner bis zum Zerfall des Kommunismus, also bis
zu ihrer Klimax der Machtentfaltung.

Amerikanische Diplomatie
Diplomatische Mittel wurden und werden von den USA zur Umsetzung ihrer Ziele am
meisten angewandt, auch wenn sie sicher nicht besonders bekannt sind. Besonders
gerne wird Diplomatie gegenber Staaten des eigenen Einflussbereichs angewandt, weil
hier ein Krieg das mit Abstand schlechteste Mittel zur Konfliktlsung ist. Den USA
bieten sich prinzipiell auf diplomatischem Wege zwei Mglichkeiten. Einerseits knnen
sie ganz klassisch verhandeln, um ihre Anliegen durchzusetzen. Diese Mglichkeit birgt
die Gefahr, dass die USA ihrerseits unbequeme Konditionen eingehen mssen und nicht
alle ihre Forderungen umsetzen knnen. Deshalb wird die Verhandlung in den meisten
Fllen auch gar nicht verwendet.
Die zweite Variante ist die, Druck auszuben. Die USA besitzen als Weltmacht ein
greres Drohpotential als andere Staaten. Ihre militrische Vormacht in weiten Teilen
der Welt ist ungebrochen und mit ihren Atombomben knnten sie die ganze Welt in die
Luft sprengen. Auerdem ben sie wirtschaftlichen Druck aus. Der Dollar ist die
Leitwhrung der Welt, warum dies so ist, wird spter noch analysiert, und die meisten
Kapitaltransfers und Geschfte zwischen Nationen werden in Dollar abgewickelt. Die
Geldstrme laufen hauptschlich ber amerikanische Banken, zustzlich haben viele
europische Kapitalinstitute und Firmen Zweigstellen in den USA und hngen vom
starken amerikanischen Markt ab. Hier bietet sich wirtschaftlich natrlich ein
Drohpotential, welches vor allem abhngigen Staaten gegenber exzessiv angewandt
wird.
Die USA haben durch ihre Diplomatie auch schon Gebiete gewonnen. 1803 kauften sie
Frankreich die Kolonie Louisiana ab, etwa ein Viertel des heutigen US-Gebietes. 1867
kauften sie Russland Alaska ab. Durch auenpolitischen und militrischen Druck
erwarben die USA Florida und begradigten ihre durch den AmerikanischMexikanischen Krieg neu gewonnene Sdgrenze.

167

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Verdeckte Kriegsfhrung
Verdeckte Kriegsfhrung ist fr die USA ein probates Mittel zur Durchsetzung ihrer
Interessen, da sie erstens kaum ffentlich wird, offiziell keine amerikanischen Toten
fordert und leichter durchzufhren ist als ein offener Krieg. Verdeckte Kriegsfhrung
wird insbesonders dort angewandt, wo Regierungen nicht der US-Linie gem
verfahren und da ist es ihnen meist egal, ob die Regierungen demokratisch gewhlt sind
oder sich an die Macht geputscht haben.
Bei der verdeckten Kriegsfhrung kann man zwei Varianten unterscheiden, wie sie
durchgefhrt wird. Oft sind beide Varianten miteinander verknpft, bzw. werden
gleichzeitig angewandt:
Zum Einen kann man von verdeckter Kriegsfhrung sprechen, wenn die USA einen
Stellvertreter fr sie Krieg fhren lassen. Hierbei knnen Staaten genannt werden, die
gegen andere Staaten aufmunitioniert werden mit dem Ziel, diese zu besiegen und nicht
etwa eigene, sondern US-Interessen durchzusetzen. Weitere Stellvertreter knnen
Untergrund- oder Guerillaeinheiten sein, die ebenfalls von den USA militrisch
untersttzt und politisch gedeckt werden. Besonders in letzter Zeit ist es blich
geworden, die private Sicherheitsfirma Academi zu engagieren, die bis 2009 noch
Blackwater hie.
Der zweite Weg ist es, den Geheimdienst CIA zu beauftragen, Ziele der USA in
anderen Lndern beispielsweise mit Terrorakten durchzusetzen.
Die USA haben die Mglichkeit der verdeckten Kriegsfhrung nicht schon immer
bentzt. Sie ergab sich erst, als Amerikas Vormachtstellung in der westlichen
Hemisphre nicht mehr gefhrdet und die Weltherrschaft zwischen USA und UdSSR
aufgeteilt war. Der Kalte Krieg gilt nicht nur als ein Krieg, in dem beide Supermchte
trotz ihres Potentials keine Atomwaffen einsetzten, sondern auch als Krieg der
Geheimdienste, als Krieg, der hauptschlich verdeckt gefhrt wurde.
Als Beispiele fr Stellvertreterkriege knnen genannt werden: Der Nahostkonflikt, der
von Israel als Stellvertreter der USA und diversen arabischen Staaten und
Organisationen als Stellvertreter der Sowjetunion gefhrt wurde. Der Brgerkrieg in
Angola zwischen verfeindeten Gruppen, eine davon untersttzt von den USA, die
andere von der Sowjetunion. Der Erste Golfkrieg, wo die USA, nachdem sie
geheimdienstlich die iranische Revolution nicht beenden konnten, ihren Verbndeten
Saddam Hussein bewaffneten und den Irak zu einem Krieg gegen den Iran berredeten.
Der Afghanistankrieg von 1979 bis 1989 als die Sowjetunion in Afghanistan
168

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

einmarschierte, was theoretisch zu ihrem Einflussbereich gehrte. Die USA


untersttzten daraufhin islamische Untergrundkmpfer, sogenannte Mudschaheddin, die
sie mit Waffen ausrsteten und deren Kinder sie mit gewaltverherrlichenden Bchern
auf ihre Seite zu ziehen versuchten. Spter verwendete auch die Taliban diese von den
USA gefertigten Bcher.4 Was gerade bei den letzten beiden Beispielen auffllt, ist,
dass die USA gegen ihre einstigen Stellvertreter, den Irak und die afghanischen
Mudschaheddin, spter selbst Krieg fhrten. Dieser Fakt wird im nchsten Kapitel noch
genauer erlutert.
Geheimdienstliche Operationen sind meist nicht oder nur wenig bekannt, einige
gelangten dennoch ans Licht der ffentlichkeit. Besonders prekr sind die CIAEinstze, bei denen demokratisch gewhlte Prsidenten nachweislich von den USA
gestrzt wurden. Eine der ersten Aktionen dieser Art war die Operation Ajax, die den
Sturz des demokratisch gewhlten iranischen Premierministers Mohammad Mossadegh
zur Folge hatte, der zuvor die lfrderung, die vom heutigen britischen Konzern BP
gesteuert wurde, verstaatlichen wollte. 60 Jahre nach dem Umsturz, nachdem schon das
meiste darber bekannt war, gab die CIA die Operation Ajax endlich zu.
Eine weitere Geheimdienstoperation war die Operation SUCCESS von 1954, die den
Sturz des guatemaltekischen Prsidenten Jacobo Arbenz Guzmn und die Errichtung
einer Militrdiktatur, die Guatemala bis 1996 in Brgerkrieg und Chaos gefangen hielt,
erreichte. Dem Eingriff der CIA vorweggegangen war ein Streit zwischen Guzmn und
der United Fruit Company, heute Chiquita, die daraufhin Amerika zum Handeln
drngte. Die Operation SUCCESS war Vorbild fr die Invasion in der Schweinebucht,
ebenfalls eine CIA-Operation, die jedoch misslang.

Interventionskriege
Wie bereits besprochen fhren die USA Interventionskriege nur gegen abhngige
Lnder. Im Gegensatz zur Expansion gehrt das Land, in welchem interveniert und in
das einmarschiert wird bereits, zumindest pro forma, zum Einflussbereich der USA,
eine Einflusserweiterung ist daher nicht der Kriegsgrund. Vielmehr intervenieren die
USA, wenn sich Lnder in ihrem Einflussbereich von ihnen emanzipieren wollen und
gegen primre Interessen der amerikanischen Regierung oder amerikanischer Konzerne

4 Vgl. Stephens, Joe und Ottaway, David B.: From U.S., the ABCs of Jihad, erschienen in der
Washington Post
169

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

verstoen. Die Intervention lsst sich an und fr sich gut mit der verdeckten
Kriegsfhrung vergleichen, da in beiden Fllen meist in verbndeten Staaten
eingegriffen wird. Die USA intervenieren militrisch dann, wenn Mittel der Diplomatie,
also Druck, und der verdeckten Kriegsfhrung nicht ausreichen oder nicht den
gewnschten Erfolg zeigen. Die USA intervenieren meist nur in Lateinamerika, das sie
ja seit der Monroe-Doktrin beanspruchen, da Interventionen in Eurasien mehr Aufsehen
bereiten und riskanter sind. Zudem ist es fr Amerika wichtig, die Kontrolle ber die
eurasischen Staaten zu behalten. Interventionen wrden eher gegenteilige Prozesse
auslsen.
Die Amerikaner fhren seit 1854 Militrinterventionen in Sd- und Mittelamerika
durch. Die erste Intervention war die Bombardierung einer unbefestigten Stadt in
Nicaragua, was zu weltweiten Protesten fhrte und heute bereinstimmend als Bruch
des internationalen Vlkerrechts bezeichnet wurde. In den Hochzeiten Anfang des 20.
Jahrhunderts fand fast jedes Jahr eine Intervention in Sdamerika statt und die USA
unterstellten Staat um Staat ihrer Finanz- und Militrverwaltung. Als Beispiele sind hier
diverse Interventionen in Panama, Honduras, der Dominikanischen Republik und Haiti
zu nennen, diese stellen jedoch nur die Spitze des amerikanischen Interventionismus
dar.

170

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Abb. 57: Die amerikanischen Militrinterventionen in Sd- und Mittelamerika


Die USA intervenierten insgesamt 80 Mal in Lndern Sd- und Mittelamerikas.

Expansionskriege zur Erweiterung des Territoriums


Bei den Expansionskriegen der USA, die tatschlich zur Erweiterung des Gebietes
gefhrt werden, muss man zwei Arten unterscheiden. Zum Einen knnen die USA mit
ihrem Krieg bezwecken, das Staatsgebiet zu vergrern, zweitens knnen sie danach
trachten, ihren Einflussbereich zu erweitern.
Man urteilt ber die Macht und Gre von Weltreichen meist anhand ihres tatschlich
beherrschten Territoriums. Dies mag ja fr Rom noch halbwegs stimmen, auch wenn
schon damals Satellitenstaaten und abhngige Vlker existierten. Heute jedoch ist das
171

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Ma des tatschlich beherrschten Gebietes nicht mehr sinnvoll. Die heutige Flche der
USA

umfasst

9.638.050

km.

Brzeziski gibt

1997

die

Ausdehnung

des

Einflussbereiches mit 69.955.853 km an, also etwa siebenmal so gro wie die
tatschliche Flche.5 Zudem knnte eine Beschrnkung auf die beherrschte Flche zum
Trivialschluss verleiten, Russland, dessen Landflche die Amerikas bersteigt, sei
mchtiger als die USA.

Abb. 58: Der Einflussbereich der USA 1997, nach Angaben Brzeziskis

Die USA fhrten in ihrer Geschichte hauptschlich Expansionskriege zur Erweiterung


ihres Einflussgebiets. Zwei wichtige territoriale Expansionskriege kann man nennen,
den Amerikanisch-Mexikanischen und den Spanisch-Amerikanischen Krieg, hinzu
kommt noch die Annexion Hawaiis, nach heutigen Mastben ein klarer Bruch des
Vlkerrechts.
Der Amerikanisch-Mexikanischen Krieg von 1848 begann mit der Okkupation von
Sdtexas durch US-Truppen und endete mit der Belagerung von Mexiko-City. Die USA
nahmen Mexiko mehr als ein Drittel des damaligen Staatsgebietes weg und
vergrerten das ihrige stark. Im Spanisch-Amerikanischen Krieg untersttzten die
USA erst, analog zur Monroe-Doktrin, die Unabhngigkeitsbestrebungen Kubas und der
Philippinen, nach dem gewonnenen Krieg okkupierten sie jedoch beide Lnder.
1898

fand

der Spanisch-Amerikanischen

Krieg

statt,

der

letzte territoriale

Expansionskrieg der USA. Dieser brachte Amerika weitere Lnder ein, Kuba und die

5 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. S. 42
172

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Philippinen, welche inzwischen lngst nicht mehr zum amerikanischen Territorium


gehren. Die Eroberung Hawaiis passierte im gleichen Jahr.

Expansionskriege zur Erweiterung des Einflussgebiets


Ab etwa 1900 fhrten die USA keinen einzigen territorialen Erweiterungskrieg mehr
sondern beschrnkten sich auf die Expansion ihres Einflussbereichs. Dieser bergang
gibt Rtsel auf. Das Rmische Weltreich besa Zeit seines Bestehens einen territorialexpansionistischen Trieb. Dass ein Land darauf verzichtet, mglichst viel Gebiet direkt
zu beherrschen und das ihre Machtausdehnung bestimmende Gebiet groteils fremden
Regierungen, die auch einigen Interessen folgen und nicht immer leicht steuerbar sind,
berlsst, leuchtet nicht so ganz ein.
Das Rmische Reich erreichte mit ca. 8 Millionen km seine grtmgliche
Ausdehnung. Bereits Kaiser Hadrian erkannte, dass das Reich nicht beliebig vergrert
werden konnte, da die Verwaltung irgendwann das Reich nicht mehr unter Kontrolle
halten konnte. Mglich ist, dass auch Amerika im Laufe seiner Geschichte eben dies
erkannt hat. Schon die Westexpansion, die Besiedelung Kaliforniens, der Transport von
Kste zu Kste und die interkontinentale Kommunikation hatte Amerika Ende des 19.
Jahrhunderts vor knifflige Herausforderungen gestellt. Die Besetzung der Philippinen
war eine verwaltungstechnische Herausforderung. Das Land konnte nicht direkt
kontrolliert werden, dafr lag es zu weit vom Mutterland entfernt. 1935 wurden die
Philippinen zum Commonwealth mit eigenstndiger Verwaltung, 1946 wurden sie
endgltig in die Unabhngigkeit entlassen.
Wenn man Fukuyamas These vom politischen Verfall Amerikas mitbercksichtigt und
bedenkt, dass die amerikanische Verwaltung dank der checks-and-balances-Politik nicht
so leistungsfhig ist wie sein rmischer Konterpart, so drngt sich die Vermutung auf,
dass Amerikas Verwaltung eine weitere territoriale Expansion tatschlich nicht
ausgehalten htte. Die Verwaltung in die Hnde von Satellitenstaaten zu legen, ist von
dieser Position aus gesehen sehr sinnvoll.

Die Expansionskriege zur Erweiterung des Einflussbereichs ergeben sich aus der
Monroe-Doktrin und den Interventionen in Lateinamerika. Die USA betrachteten
Amerika bereits als ihr Einflussgebiet ohne dass sie dieses beherrschen wollten, eine
Ausdehnung des Einflussbereichs ganz im Sinne des Internationalismus war daher nur
eine logische Konsequenz. Mit dem Wechsel zum 20. Jahrhundert stieg Amerika zur
173

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Pazifischen Vormacht auf und rechtfertigte dies mit der Monroe-Doktrin, da es den
Pazifik als Teil der westlichen Hemisphre auffasste. Der Erste Weltkrieg brachte den
ersten

Expansionskrieg

im

eurasischen

Raum,

der

sich

bereits

mit

einer

Einflusserweiterung begngte.
Die USA traten 1917 in den Weltkrieg ein, zu einer Zeit, als die europischen
Kriegsparteien bereits vllig am Ende waren. Der Sieg war eine reine Formsache, die
USA waren den Mittelmchten bereits berlegen. Der Krieg wre vermutlich auch
gewonnen worden, wenn Amerika auf Seiten Deutschlands und sterreichs eingegriffen
htte, ein Bndnis mit den Briten als zweitgrte Wirtschaftsmacht schien jedoch
verlockender. Dass die USA nach dem Krieg durchaus die Mittel besaen, Europa in
eine Abhngigkeit zu drngen, zeigte Woodrow Wilsons 14-Punkte-Programm, welches
er

nach

dem

Krieg

Europa

aufzwang.

Darin

verankert

waren

das

Selbstbestimmungsrecht der Vlker und andere, den USA wichtige, Prinzipien. Die
Einrichtung des Vlkerbundes geschah auf Anweisung Wilsons. Die USA traten diesem
internationalen Gremium jedoch nicht bei, da Wilson die Abstimmung im Kongress
darber verlor. Dies ist auf die zu jener Zeit stark isolationistische Meinung in Amerika
zurckzufhren, die bereits 1917 bestand.
Mit dem Zweiten Weltkrieg, in den Amerika wiederum eingriff, als eigentlich schon
alles entschieden war, dehnten die USA ihren Einflussbereich endgltig auf Europa und
zustzlich auf Japan aus. Weitere Kriege folgten, jedoch erreichten die USA nicht mehr
allzu groe Ausdehnungen. Sie konnten hingegen die Ausbreitung des Kommunismus,
also des sowjetischen Einflussbereichs, stoppen.

Legitimation amerikanischer Auenpolitik


Besonders interessant, auch fr die Zukunft, ist, wie die Amerikaner ihre zum Teil doch
sehr hinterfragenswerte Auenpolitik legitimieren. Einer der ersten Legitimationsversuche war natrlich die Monroe-Doktrin, anhand derer knftige Interventionen in
Lateinamerika gerechtfertigt wurden. Ein weiteres Beispiel ist die Manifest Destiny, die
erstmals 1845 vom Journalisten John L. O'Sullivan beschrieben wurde. Die Manifest
Destiny sprach von einer gttlichen Bestimmung, dass Amerika von der Ostkste bis
zur Westkste herrschen sollte.

174

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

[Es ist] die Erfllung unserer offenkundigen Bestimmung, den uns von der
Vorsehung zugeteilten Kontinent fr die freie Entwicklung unseres stetig
wachsenden Volkes in Besitz zu nehmen.6
Diese Manifest Destiny traf genau auf die puritanische Vorstellung der Vorsehung, des
Schicksals oder der Bestimmung und wurde von vielen Politikern zur Rechtfertigung
der Westexpansion, des Krieges mit Mexiko und der Vertreibung von Millionen
Indianern benutzt.
Spter diente Wilsons Idee vom Selbstbestimmungsrecht der Vlker und der Aussage,
die USA brchten der Welt Freiheit, Menschenrechte und Demokratie, ganz im
Gegensatz zum kommunistischen Russland, als Legitimation. Dies ist umso mehr
lcherlich, da Amerika mehrere demokratisch gewhlte Regierungen gestrzt hat, den
Wunsch vieler Vlker nach einer kommunistischen Regierung nicht geduldet hat,
mehrere Lnder in Brgerkrieg und Chaos gestrzt und erst in aktueller Zeit wieder
bewiesen hat, wie viel das Recht auf Leben und auf freie Meinungsuerung in den
USA zhlen. Die kollektive berwachung durch die NSA ist nur ein Beispiel dafr, wie
viel individuelle Freiheit die USA tatschlich dulden.

6 O'Sullivan, John L., Annexation, im Originaltext: [...] the fulfillment of our manifest destiny to
overspread the continent allotted by Providence for the free development of our yearly multiplying
millions.
175

2.2.2. Amerikanische Auenpolitik (1989 - heute)


Um sich mit der aktuellen amerikanischen Auenpolitik auseinander zu setzen und
diese zu analysieren, muss man sich in das Jahr 1989 zurckbegeben. 1989 war das
Ende des Ostblocks, das Ende des Eisernen Vorhangs und der Fall der Berliner Mauer,
der Untergang der Sowjetunion folgte nur unwesentlich spter, nmlich 1991. Eines der
fr die amerikanische Auenpolitik wichtigsten Ereignisse fand aber schon im Sommer
1989 statt, zu einem Zeitpunkt als die Wende zwar abzusehen war, aber nicht in dieser
Art und vor allem zu diesem frhen Zeitpunkt vorhergesagt wurde. Ich spreche bei
diesem Ereignis von der Verffentlichung von Francis Fukuyamas Artikel The End of
History?1, der auf der ganzen Welt Kontroversen auslste.2

Abb. 59: Namhafte amerikanische Politologen und Geostrategen:


Francis Fukuyama, Samuel P. Huntington und Zbigniew Brzeziski

Das Ende der Geschichte


Francis Fukuyama, ein renommierter amerikanischer Politikwissenschaftler, propagierte
1989 die These vom Ende der Geschichte. Fukuyama fhrt seine Argumentation auf
Georg Wilhelm Friedrich Hegels Geschichtsphilosophie zurck. Hegel deutete die
Geschichte als eine Bewegung mit einer Richtung, konkret, dass die Gesellschaften
immer freier wurden. Hegels Anstze im orientalischen Altertum, wo Freiheit nur fr
den Machthaber mglich war, ber Rom mit einer Freiheit nur fr die oberste Schicht
fhrten ihn bis zur Franzsischen Revolution, als das Brgertum sich seine Freiheit zu
erkmpfen suchte. Hegels Verstndnis der Geschichte als Bewegung des Menschen zur

1 Fukuyama, Francis: The End of History?, erschienen in The National Interest, Jg. 1989/Sommer
2 Seinen Artikel arbeitete Fukuyama 1992 auch als Buch um.
Fukuyama, Francis: The End of History and the Last Man, Penguin Verlag, 1992.
176

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Freiheit greift Fukuyama auf und fhrt es zum logischen Schluss: Wenn alle Menschen
frei sind, ist das Ende der Geschichte im hegelianischen Sinne erreicht. Fukuyama sieht
die hchste Freiheit in der Demokratie und der liberalen Marktwirtschaft, wie es ja fr
einen amerikanischen Denker nicht anders zu erwarten ist. Folglich kommt es zum Ende
der Geschichte, wenn in allen Staaten die Demokratie und die liberale Marktwirtschaft
sich durchgesetzt haben.
Fukuyama fhrt seine Argumentation zustzlich auf Hegels Ansatz zurck, die
Geschichte werde von Gegenstzen vorangetrieben. Diese Gegenstze verortet schon
Hegel im menschlichen Bewusstsein und zwar dort, wo die Ideen sind. Fukuyama nennt
diese Gegenstze Ideologien3 und entbindet dieses Wort damit der allgemein negativ
gemeinten politischen Bedeutung. Fukuyama in Anlehnung an Hegel spricht von zwei
Ideologien: dem Realismus und dem Idealismus. Diese Gegenstze bewirkten im
Endeffekt die Herausbildung politischer Ideologien, Liberalismus, Faschismus und
Kommunismus. Das 20. Jahrhundert steht nun allgemein fr die Auseinandersetzung
zwischen diesen drei politischen Ideologien, wobei sich der Liberalismus am Ende
durchsetzte.
Folgend stellt sich Fukuyama die Frage, ob mglicherweise neue Ideologien den
Liberalismus herausfordern knnten. Fukuyama sieht zwei potentielle Gegner,
religiser Fanatismus und Nationalismus, arbeitet jedoch sofort die Probleme dieser
Ideologien heraus. Durch die Ausgrenzung aller Anderen, ob anderer Religion oder
anderem Staat angehrig, entwickeln diese Ideologien nicht gengend Anziehung, um
mglichst viele von dieser Idee zu begeistern. Seine Einschtzung gegenber dem
Islamismus in diesem Kontext ist bemerkenswert:
In der heutigen Welt bietet nur der Islam einen theokratischen Staat als
politische

Alternative

sowohl

zum

Liberalismus

wie

auch

zum

Kommunismus. Aber die Lehre bietet wenig Anreiz fr Nicht-Muslime und


es ist schwer zu glauben, dass die Bewegung irgendeine universelle
Bedeutung annehmen wird.4
Fukuyama sieht also den Liberalismus derzeit (1989) nicht mehr bedroht. Dadurch
entfllt jedoch der Gegensatz, der ja, wie oben angesprochen, die Geschichte

3 Siehe Fukuyama, Francis: The End of History?, Kap. 2


4 Fukuyama, Francis: The End of History?, Kap. 3, im Original: In the contemporary world only Islam
has offered a theocratic state as a political alternative to both liberalism and communism. But the
doctrine has little appeal for non-Muslims, and it is hard to believe that the movement will take on any
universal significance.
177

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

vorantreibt. Wenn also der Liberalismus sich durchgesetzt hat, ist das Ende der
Geschichte im hegelianischen Sinne erreicht.

Das Fukuyama-Paradoxon
Unabhngig davon, wieweit man Fukuyamas doch sehr fragwrdiger Argumentation
Glauben schenkt, die Hegels Ansichten verzerrt und naiv optimistisch den Liberalismus
als freiheitsbringende Ideologie ansieht, kann man mit Fukuyamas These arbeiten. Das
Interessanteste an dieser sind nmlich ihre Folgeerscheinungen, die Amerikas Auenpolitik der letzten Jahre groteils erklren.
Amerika hat als Weltmacht immer die Durchsetzung der Demokratie, der freien
Marktwirtschaft und der Menschenrechte gefordert. Amerikas starke Position wie auch
die mit Amerika verbundenen sympathischen Werte entstammten in erster Linie der
Furcht der westlichen demokratischen wie marktwirtschaftlich geprgten Welt vor dem
Kommunismus. Amerika galt als Fhrer der westlichen Welt gegen die aggressiv und
expansionistisch auftretende Sowjetunion, als einzige Macht, die den Siegeszug des
Kommunismus aufhalten konnte. Das Erstarken Amerikas gleicht fast einer Art
Notlsung. Die westliche Welt brauchte eine fhrende Militr- und Wirtschaftsmacht,
die alle hchst unterschiedlichen Ansichten der Europer und Japaner unter einen Hut
bringen konnte. Amerika bot sich an, da es zudem das einzige Land war, dessen
Militrmacht der Russlands ebenbrtig bzw. berlegen war. Man kann von
amerikanischem Expansionsstreben halten was man will und zweifellos ist dies auch
vorhanden, jedoch mutet es schon seltsam an, dass ein Land, welches die meiste Zeit
seiner Geschichte isolationistisch war, zur bestimmenden Macht auf der Weltbhne
wurde und wenigstens fr 45-50 Jahre seinen Isolationismus berwand. Bisherige
internationale

Phasen

waren

stets

eher

kurz,

bzw.

endeten

nach

groen

internationalistischen Kriegen, so zum Beispiel nach dem Ersten Weltkrieg. Nach dem
Zweiten Weltkrieg fand aber kein Rckfall in den Isolationismus statt, wie eigentlich zu
erwarten gewesen wre. Hier muss man eigentlich einen Einfluss Russlands sehen. Nur
durch die kommunistische Bedrohung berwand Amerika meiner Meinung nach den
latenten Isolationismus und stieg zur Weltmacht auf.
Sptestens mit dem Zerfall der Sowjetunion 1991 fiel Amerikas direkter Konkurrent um
die globale Hegemonie weg. Besonders nachdem Russland unter Jelzin mit Hilfe
auslndischer Berater seinen Weg in Richtung liberaler Marktwirtschaft machte und

178

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

auch China in diese Richtung zu gehen schien, sah es so aus, als htte Amerika der
Demokratie zum Durchbruch verholfen. Fukuyamas These schien sich zu bewahrheiten.
Und genau hier liegt der Knackpunkt. Eine rein demokratisch-marktwirtschaftliche
Welt bentigt keine herausragende Militrmacht, um sich zu verteidigen. 1983 stellte
Michael Doyle ein Gesetz auf, wonach es zwischen liberalen Demokratien keinen
Krieg gibt5. Eine Rechtfertigung fr die globale Vorherrschaft der USA ist, wenn der
Liberalismus sich durchgesetzt hat, nicht mehr gegeben. Amerika wre nicht mehr dafr
notwendig, die westliche Welt gegen verfeindete Staatenbndnisse zu verteidigen,
msste sich zurckziehen und seine Kontrolle ber diese Staaten aufgeben. Von
Fukuyamas These ausgehend trat in den 90ern die Frage auf, wie weit Amerika fr die
westliche Welt bereits als Schutzmacht verzichtbar sei. Madeleine Albright,
Auenministerin Amerikas in der Clinton-ra, sprach 1998 von Amerika als die
unverzichtbare Nation6. Allein, dass sie diese Aussage gettigt hat, zeigt schon, wie
fragwrdig Amerikas Rolle inzwischen geworden war.
Emmanuel Todd, der bereits 2002 den Niedergang Amerikas vorhergesagt und
analysiert hat, nennt diese von mir geschilderte Entwicklung Fukuyamas Paradox7.
Das Fukuyama-Paradoxon bedeutet im Endeffekt, dass Amerika in dem Augenblick
berflssig und verzichtbar wird, in dem es die demokratische Idee endgltig
durchsetzt. Todd hat dies auf die Aussage Amerika triumphiert und wird berflssig8
zugespitzt. In den 90er-Jahren erkannten einige amerikanische Politikwissenschaftler,
dass Fukuyama, so banal und unglaubwrdig seine These auch sein mag, tatschlich
Recht hatte. Mit der Durchsetzung der Demokratie war bzw. wre tatschlich das Ende
der Geschichte erreicht worden. Nicht das Ende der Geschichte im herkmmlichen
Sinne, auch nicht das Ende derselben im hegelianischen, wohl aber das Ende der
amerikanischen Geschichte.

Die Angst vor der Isolation


Der Einfluss, den Fukuyama ausbte, fhrte in den 90er-Jahren in den Kreisen der
amerikanischen Intellektuellen zu einer Angst, bedeutungslos und isoliert zu werden.
Die Wirtschaftstreibenden, Politiker und Intellektuellen befrchteten, durch diese
5 Doyle, Michael: Kant, Liberal Legacies and Foreign Affairs; zitiert aus: Todd, Emmanuel: Weltmacht
USA: Ein Nachruf, Einfhrung, S. 25
6 zitiert aus: Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Einfhrung, S. 26
7 Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Einfhrung, S. 23
8 derselbe, Einfhrung, S. 23
179

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

drohende Isolation ihre Macht auf die Welt, ihre Absatzmrkte und ihren, durch die
groflchigen Importe bestimmten Lebensstil zu verlieren.
In dem Augenblick, da die Welt in Bildung, Bevlkerungs- und
Demokratieentwicklung eine Stabilisierung erlebt und feststellt, da sie auf
Amerika verzichten kann, merkt Amerika, da es nicht mehr auf die Welt
verzichten kann.9
Ein Ende der amerikanischen Vormachtstellung nach Fukuyamas These wrde
bedeuten, dass Amerika nicht nur seine ehemaligen Vasallen in die Unabhngigkeit
entlassen msste, sondern auch seine bisherigen Vorteile aus seiner Machtsphre, etwa
gnstige Handelskonditionen, nicht mehr ausschpfen knnte. Fast schon in panischer
Weise wurde der Gedanke durchgespielt, was passieren wrde, wenn die USA nicht zu
ihren Konditionen sondern zu den allgemein blichen Handel treiben msste. Zbigniew
Brzeziski hat in seinem bemerkenswerten Buch Die einzige Weltmacht der
amerikanischen ffentlichkeit ganz klar die Unterlegenheit Amerikas vor Augen
gefhrt.
Brzeziski sieht die, geographisch eher willkrlich anzusehende Trennung zwischen
Europa und Asien nicht gegeben. Er betrachtet den zentralen Kontinent aus dem
Blickwinkel der Peripherie und erkennt klar, dass derjenige, der ber Eurasien gebietet,
die Welt beherrscht. 75 % der Weltbevlkerung leben in Eurasien und der Kontinent
verfgt ber 60 % aller Rohstoffreserven. Die wirtschaftliche Leistung Eurasiens,
welche in zwei Pole (Europa und Ostasien) aufgespalten ist, stellt die Amerikas weit in
den Schatten. Eurasien kann es sich bei seiner berbordenden Produktivitt aussuchen,
wohin es seine Konsumgter und Rohstoffe exportiert, sollte der amerikanische Druck
nachlassen. Amerika im Gegenzug kann Eurasien nichts Vergleichbares anbieten und
riskiert die mithin wichtigste Machtposition ber die Handelsrouten zu verlieren. Ein
politisch geeintes, nicht mehr Amerika-treues Eurasien brchte die westliche
Hemisphre und Ozeanien gegenber dem zentralen Kontinent der Erde geopolitisch in
eine Randlage10, dies ist Brzeziskis fr Amerikaner beklemmendes Resultat seiner
Analyse.
Aus dieser Randlage heraus ergibt sich die Angst vor der Isolation, die Amerikas
Intellektuelle umtrieb. Dies steht natrlich im absoluten Gegensatz zum jahrelangen

9 Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Einfhrung, S. 30


10 Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 2, S. 54
180

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Isolationismus. Die wichtigsten amerikanischen Geostrategen versuchten, auf das


Fukuyama-Paradoxon und die Angst vor der Isolation Antworten zu finden.

Amerika braucht einen Auenfeind und schafft sich selbst einen: Der Kampf der
Kulturen
Samuel P. Huntington war der erste, der auf Fukuyamas These antwortete. In seinem
1993 erschienenen Essay The Clash of Civilizations?11, verffentlicht in der
berhmten Zeitschrift Foreign Affairs sucht er fr Amerika gleichsam einen neuen
Auenfeind. Huntington geht von einer simplen Annahme aus, die Fukuyamas
Zukunftsaussichten direkt beantwortet. Wenn der Liberalismus sich endgltig
durchsetzt und Amerika berflssig wird, braucht er einen neuen Feind, der Amerikas
Rolle als Beschtzer der westlichen Welt rechtfertigt. Huntington hat natrlich Recht.
Die jahrzehntelange Feindschaft mit der Sowjetunion hat Amerikas Rolle in seinem
Einflussbereich gestrkt. Westeuropa und Japan haben Amerikas Machtposition nie
hinterfragt, solange der Ostblock bestand. Eine erneute Feindschaft mit einem Staat,
mehreren Staaten oder anderen substaatlichen Gruppen ermglicht, dass die USA erneut
Europa und Japan an sich binden knnen. Welche Feindgruppe dabei ausgewhlt wird,
ist unwesentlich.

11 Huntington, Samuel P.: The Clash of Civilizations? In Foreign Affairs, Jg. 1993/Sommer
181

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 60: Huntingtons Kulturkreise


westlicher Kulturkreis

islamischer Kulturkreis

slawisch-orthodoxer Kulturkreis

hinduistischer Kulturkreis

sdamerikanischer Kulturkreis

konfuzianisch-buddhistischer Kulturkreis

japanischer Kulturkreis

mglicher afrikanischer Kulturkreis

Huntington prognostiziert in seinem Essay einen Kampf der Kulturen. Er teilt die
Welt in sieben bis acht Kulturkreise ein, zwischen denen sich nun der Kampf um die
globale Vorherrschaft abspielen wird. Wie Fukuyama sieht auch er den Kampf
zwischen den Ideologien beendet und meint, der Liberalismus habe sich schlielich
durchgesetzt. Nun beschreibt er aber die letzte Konfliktphase, bei der unterschiedliche
Kulturen gegeneinander Krieg fhren werden. Die USA sind dabei die Leitfigur der
westlichen Kultur. Huntington spricht davon, dass es hnliche Kulturen gibt und fhrt
dabei die slawisch-orthodoxe und die lateinamerikanische Kultur, in beschrnktem
Mae auch die japanische Kultur auf. Die Hauptfeinde in diesem Kulturkampf sieht
Huntington in den Staaten, die von der westlichen am weitesten entfernt sind und
demzufolge am ehesten versuchen, sich von dieser zu distanzieren: China und der
Islam. Die grte Gefahr sieht Huntington in einem chinesisch-islamischen Bndnis,
welches Amerika unter allen Umstnden verhindern sollte. Die knftigen globalen
Konflikte reduziert Huntington auf die Aussage Der Westen gegen den Rest der
Welt12.
Huntingtons Annahme vom Kampf der Kulturen ist natrlich erstens plakativ, zweitens
falsch. Unzhlige Kommentatoren haben argumentiert, dass die meisten Konflikte nicht
zwischen den verschiedenen Kulturen stattfinden, sondern als Brgerkriege,

12 Huntington, Samuel P.: The Clash of Civilizations?, S. 39, im Original: The west versus the rest
182

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Sezessionsbewegungen oder Stammeskmpfen innerhalb eines Kulturkreises. Auch die


Annahme, dass die heftigsten Konflikte sich zwischen den Kulturkreisen abspielen ist
schlicht und einfach falsch.13 Huntingtons Beweisfhrung ist groteils unzureichend
und in gewissen Eckpunkten nicht richtig. Was an seinem Essay jedoch auffllt, ist
seine Bedeutung fr die amerikanische Auenpolitik. Hatte Fukuyama noch
angenommen, der Islamismus stelle keine Gefahr fr den Liberalismus dar, beweist der
Lauf der Dinge etwas anderes. Kriege in Jugoslawien, Afghanistan, dem Irak, Libyen
und aktuell in Syrien beweisen, dass der Kampf der Kulturen tatschlich existiert.
Wieweit dies tatschlich auf anti-westliche Strmungen in der arabischen Welt oder
vielmehr auf die Suche nach Auenfeinden zurckzufhren ist, bleibt noch zu
hinterfragen.

Das groe Schachbrett

Abb. 61: Brzeziskis Eurasien


g e o s tra te g is c h e A k te u re

g e o p o litis c h e D re h - u n d A n g e lp u n k te

Zbigniew Brzeziski geht von einem anderen Ansatz aus. In seinem epochemachenden
Buch Die einzige Weltmacht, im Original The Great Chessboard gibt er den USA
eine Geostrategie, wie sie mit dem Fukuyama-Paradoxon umgehen sollen. Brzeziski
konzentriert sich auf Eurasien, auf eurasische Mchte, die er als geostrategische

13 Siehe bspw. Ferguson, Niall: Huntington liegt falsch.


183

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Akteure bezeichnet und auf kritische Lnder oder Regionen, sogenannte geopolitische
Dreh- und Angelpunkte14. Er beschrnkt sich nicht wie Huntington auf schwammige
Begriffe wie Kulturen oder Zivilisationen und beschreibt auch nicht den Islam als
besonders anti-westliche Kultur, sondern erklrt klipp und klar worum es geht: um
Machtverhltnisse. Im Gegensatz zu Huntington erkennt Brzeziski Fukuyamas These
an und versucht nicht das wahre Problem durch knstlich heraufbeschworene neue
Probleme aufzuschieben und zu verdrngen. Amerika soll sich keine neuen Gegner
suchen, sondern seine bisherige Situation so weit festigen, dass es getrost sich etwas
zurckziehen kann. Ziel von Brzeziskis Buch ist es, eine langfristige Geostrategie zu
entwickeln, die auf Amerikas Standpunkt und Rolle nach dem Ende der globalen
Vorherrschaft abzielt und unangenehme Entwicklungen, etwa eine wirtschaftliche und
politische Isolation, zu verhindern sucht. Dies soll dadurch ermglicht werden, dass alle
potentiellen Gegner so weit geschwcht werden, dass sie sich nicht gegen die USA
verbnden knnen. Auf dem eurasischen Kontinent darf sich kein weiterer Gegner
bilden. Russland, zu dem Zeitpunkt das einzige Land, das der globalen Vorherrschaft
durch sein Militrpotential gefhrlich werden knnte, liegt im besonderen Augenmerk
Brzeziskis. Auch wenn er dies nie offen ausspricht, ist der Kern von Brzeziskis
Geostrategie die Zerstrung der Russischen Fderation, die durch militrische
Einkreisung und Untersttzung der Unabhngigkeitsbewegungen in den autonomen
Teilrepubliken erreicht werden soll. Besonders wichtig hierbei ist es, Truppen in den
zentralasiatischen Staaten zu positionieren, Osteuropa in die NATO zu integrieren und
die Ukraine aus dem Bndnis mit Russland herauszulsen. Ohne die Ukraine, so
Brzeziski, kann Russland nie mehr die Herrschaft ber die zentralasiatischen Staaten
zurckgewinnen und kein selbstbewusstes eurasisches Reich aufbauen15. Zwischen
2005 und 2010 sollte die Herauslsung der Ukraine gelingen16. Wesentlich fr
Brzeziski sind auch bessere Beziehungen mit China, dem ein Platz als mgliche neue
Gromacht zugestanden werden sollte. Brzeziski nennt mehrere Punkte, wo man
China entgegenkommen sollte: die Wiedervereinigung Koreas sollte in ferner Zukunft
stattfinden, woraufhin Korea aufgrund anti-japanischer Tendenzen in die chinesische

14 Siehe Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 2, S.
66
15 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 4, S.
137
16 Vgl. derselbe, Kap. 3, S. 127
184

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Einflusssphre geraten wrde17. Ebenso sollte mit Taiwan verfahren werden; die
knftige Entwicklung Hongkongs drfte ein Exempel dafr werden18. Der chinesische
Einflussbereich wrde, so Brzeziski, spter einmal Korea, Hinterindien, Pakistan und
die Mongolei umfassen19. Diese Annherung an China hat selbstredend nur einen
Zweck: ein chinesisch-russisches Bndnis, in dem China nun vermutlich den Ton
angeben wrde, unter allen Umstnden versuchen zu verhindern. Ein chinesischrussisch-iranisches Anti-USA Bndnis stellt fr Brzeziski eine der strksten
Herausforderungen dar und gilt es besonders zu verhindern20.
Brzeziski sieht Eurasien als Ort, auf dem der Kampf um globale Vorherrschaft auch
in Zukunft ausgetragen wird21, als riesiges, merkwrdig geformtes Schachbrett.

Folgend will ich nun die Realpolitik Amerikas in den letzten Jahren untersuchen und
schauen, wieweit die strategischen Konzepte von Huntington und Brzeziski
bernommen wurden.

17
18
19
20
21

Vgl. derselbe, Kap. 6, S. 238f.


Vgl. derselbe, Kap. 6, S. 237f.
Vgl. derselbe, Kap. 6, S. 242
Vgl. derselbe, Kap. 4, S. 169f.
Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 2, S. 57
185

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Die NATO-Osterweiterung und Amerikas Russlandpolitik

Abb. 62: Die NATO-Osterweiterung


NATO-Staaten vor 1999

NATO-Beitritt 2004

NATO-Beitritt 1999

NATO-Beitritt 2009

Brzeziskis wichtigster Ansatz war ja die Einkreisung und Zerschlagung Russlands.


Nicht nur deswegen leuchtet es ein, dass ein groer Teil der amerikanischen
Auenpolitik sich mit Russland beschftigt. Russland besitzt zahlenmig die
viertgrte Streitkraft der Welt und besitzt weltweit die meisten Atomwaffen (8000 an
der Zahl)22. Mit Russland und seinen Interessen umzugehen ist daher einer der
wesentlichsten Faktoren fr die amerikanische Auenpolitik, auch wenn Brzeziski
schreibt, Russland habe gar keine andere Wahl, als sich dem Westen zuzuwenden23. Ein
russisch-chinesisches Anti-USA-Bndnis bietet zwar Russland weniger Mglichkeiten
als

eine

Hinwendung

an

Europa

und

begnstigt

vielleicht

auch

Demokratisierungsbewegungen nicht, es bringt Russland aber die Mglichkeit,


Eurasiens Mittelland wieder strker an sich zu binden und die Plne des Westens, die

22 www.spiegel.de/politik/ausland/atomwaffen-zahl-der-nuklearsprengkoepfe-sinkt-laut-sipri-langsamera-975368.html
23 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 4, S.
173ff.
186

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

nur Russlands Auflsung im Sinne haben, zu unterbinden. Auerdem ist China fr


Russland heute eine echte Alternative zu Europa, im Gegensatz zur Zeit Brzeziskis.
Brzeziski hat in seinem Buch einen kapitalen Fehler bezglich Russland gemacht: er
unterschtzte die Einigkeit der zentralasiatischen, noch in der Russischen Fderation
verbleibenden Vlker, die nicht unbedingt Russland, mglicherweise aber Amerika als
Feind ansehen und er unterschtzte die Mglichkeit, dass ein taktisches Doppelspiel mit
Russland, eine starke Erweiterung von NATO und EU und Truppenstationierungen in
Zentralasien in Russland nur anti-amerikanische Stimmungen schren und somit das
Wiederaufflammen des Kalten Krieges begnstigen wrde.

Abb. 63: Die EU-Osterweiterung


EU-Staaten vor 2004

EU-Beitritt 2007

EU-Beitritt 2004

EU-Beitritt 2013

Bezglich Russlands verfolgen die USA ziemlich genau Brzeziskis Plan, bis hin zu
zwei inszenierten Revolutionen in der Ukraine, um das Land endgltig aus dem
russischen

Einflussbereich

herauszuziehen.

1990

hatten

anlsslich

der

Wiedervereinigung Deutschlands und damit der Aufnahme eines ehemaligen


Warschauer Pakt-Mitglieds in die NATO noch mehrere westliche Politiker, darunter die
Auenminister von Deutschland und den USA, Hans-Dietrich Genscher und James

187

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Baker, ihrem russischen Amtskollegen versichert, das Bndnis werde sich nicht einen
Inch weiter nach Osten ausdehnen24, wenn Russland der Wiedervereinigung zustimmt.
Damals, 1990, bestanden noch UdSSR und Warschauer Pakt, Truppen des
Ostbndnisses standen an der Elbe. Schewardnadse, damals der sowjetische
Auenminister, meinte dazu: Schon eine Auflsung des Warschauer Paktes, des
stlichen Militrbndnisses, lag auerhalb unserer Vorstellungswelt25.
Dann kam 1991 und mit ihm der Zerfall der Sowjetunion, das Ende des Ostblocks und
die Auflsung des Warschauer Pakts. Russland wurde in eine innenpolitische Krise
gestrzt, in dessen Folge der alkoholabhngige Boris Jelzin die Macht bernahm, die
durchschnittliche Lebenserwartung der Russen um 5 Jahre sank, die Mortalitts- und
Kriminalittsraten stark anstiegen, mehrere Oligarchen durch teils kriminelle Geschfte
unfassbare Vermgen innerhalb kurzer Zeit erwarben und sich viele bisher staatliche
Fabriken unter den Nagel rissen und die Wirtschaft einbrach. Zur inneren Krise kam
eine

Demokratisierungs-

und

Neoliberalisierungsbewegung

hinzu,

die

von

amerikanischen Beratern begleitet wurde. Offiziell pflegte der Westen gute


Verbindungen nach Russland, untersttzte Jelzins Reformen, die im Endeffekt weniger
den Russen als vielmehr der Herrscherklientel und dem Westen zugutekamen, rstete
gemeinsam mit Russland ab und vernichtete zahlreiche Atomwaffen.
Hinter den Kulissen verfolgte man, abgeleitet von Brzeziskis Plan, zwei Ziele:
Das erste Ziel: die Auflsung Rulands, die Amerika durch eine Frderung
der

Unabhngigkeitsbestrebungen

im

Kaukasus

und

durch

eine

amerikanische Militrprsenz in Mittelasien beschleunigen konnte. [...] Das


zweite Ziel: Mit der Aufrechterhaltung eines gewissen Niveaus an
Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und Ruland sollte die
Annherung zwischen Europa und Ruland [...] verhindert [...] werden.26
Trotz der versprochenen Nicht-Osterweiterung der NATO kam es zu eben dieser 1999,
2004 und 2009. Gleichzeitig kam es zur Stationierung von Flugzeugen in einigen
zentralasiatischen Staaten. All diese Militrsttzpunkte haben ein primres Ziel:
Russland endgltig zu umkreisen. Im Jugoslawienkrieg machte Amerika deutlich, dass
es das Auseinanderfallen des Ostblocks wnscht. Ohne UN-Erlaubnis fhrte die NATO
erst 1992 in Bosnien, dann 1999 in Serbien Bombardements durch und beschleunigte

24 Der Spiegel 48/2009: Absurde Vorstellung, www.spiegel.de/spiegel/print/d-67871653.html [28.02.15]


25 derselbe: Absurde Vorstellung, www.spiegel.de/spiegel/print/d-67871653.html [28.02.15]
26 Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Kap. 7, S. 184
188

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

somit die Auflsung Jugoslawiens. Whrend einerseits mit Russland gute Beziehungen
gepflegt wurden, kam es andererseits in einigen ehemaligen Sowjetrepubliken zu
Umstrzen und Revolutionen mit dem Ziel pro-westliche und russlandfeindliche
Politiker an die Spitze zu katapultieren. Man kann im Endeffekt fnf Revolutionen
nennen: 1998 in Slowenien, 2000 in Serbien, 2003 in Georgien (Rosenrevolution), 2004
in der Ukraine (Orangene Revolution) und 2005 in Kirgisistan (Tulpenrevolution). Ein
weiterer Umsturzversuch 2006 in Weirussland scheiterte.

Abb. 64: Revolutionen im ehemaligen Ostblock


e rfo lg re ic h

g e s c h e ite rt

Allen diesen Revolutionen liegt ein Muster zu Grunde: die Revolutionen wurden von
Studentenorganisationen vorbereitet und fanden statt, als nach einer Wahl das prorussische Bndnis die Macht gewann. Diese Studentenorganisationen wurden teilweise
zuvor von der Regierung als Terroristen eingestuft. Ihre Mitglieder hatten meist in den
USA studiert. Finanziert wurden diese Umstrze von der US-Regierung nahen
Organisationen oder direkt vom amerikanischen Auenministerium. Zahlreiche
westliche Zeitungen, unter anderem Washington Post und New York Times, berichteten
immer wieder ber diese Vorkommnisse und listen konkrete Geldflsse auf.
Man darf sich nicht ber Russlands Haltung wundern, dass es vom Westen betrogen
worden sei, wenn man all jene falschen Versprechungen und Doppelzngigkeiten
anschaut, die Amerikas Russlandpolitik bestimmen.

189

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Der Mythos vom weltweiten Terrorismus


Bisher habe ich darber gesprochen, wie weit die USA Brzeziskis Ratschlgen folgen.
Doch auch Huntington bt einen wesentlichen Einfluss auf die amerikanische
Auenpolitik aus und hier geht es um den islamischen Raum. Rein objektiv gesehen ist
die momentane Verwerfungslinie zwischen den USA bzw. dem Westen und dem
islamischen Raum ein Novum und bestand zu Zeiten als Huntingtons Buch erschien
noch gar nicht. Nach dem Ende des Kalten Krieges und der daraufhin folgenden
konfliktgeladenen Auflsung des Ostblocks sank die Anzahl der militrisch
ausgetragenen Konflikte in den 90er-Jahren stark. Besonders stark zurck ging die
Anzahl der zwischenstaatlichen Kriege. 1997, ein Jahr vor den Terroranschlgen auf
zwei amerikanische Botschaften in Afrika, die erstmals der ganzen Welt die Brisanz der
Terrorgruppe al-Qaida bewusst machten, erreichte die Anzahl der Kriege ein Niveau
wie zuletzt in den 50er und 60er-Jahren. Nach wie vor sind die meisten Konflikte
innerstaatlich und finden in Afrika statt.27 Der brutalste Krieg mit den meisten
Todesopfern seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs ist der Zweite Kongokrieg (1998 2003) mit schtzungsweise 3 bis 5 Millionen Toten, der aber international kaum
Beachtung fand.28 Im Moment ist die Anzahl der Konflikte am Steigen. Das
Heidelberger Institut fr Internationale Konfliktforschung (HIIK) hat schon 2011
angemerkt, die Anzahl der Konflikte in diesem Jahr sei die hchste seit 1945.29 Seit
2011 sind die Zahlen weiter gestiegen.
Unter diesen Voraussetzungen erscheint es widersinnig, dass wir heutzutage von einem
Kampf der Kulturen und von einem Krieg gegen den Terror sprechen. Wie Emmanuel
Todd, ein franzsischer Politologe und Anthropologe, in seinem Werk Weltmacht
USA: ein Nachruf beschreibt, ist der in letzter Zeit propagierte weltweite Terrorismus
nichts als ein Mythos, angestachelt durch einige wenige Terroranschlge in westlichen
Lndern. Nach wie vor ereignen sich die meisten Terroranschlge in Lndern der
sogenannten Dritten Welt, wobei diese zumeist weniger Beachtung als solche in Europa
oder Amerika finden. Die zunehmende Gewaltbereitschaft, man denke an die Zahlen
des HIIK, versteht Todd jedoch als Umbrucherscheinung, die mit einem
demographischen Wandel einhergeht. Die Anzahl der Geburten ist momentan in fast
jedem Land auf der Welt im Sinken begriffen, whrend die Alphabetisierungsraten

27 Vgl. die Konfliktbarometer des HIIK (Heidelberger Institut fr Internationale Konfliktforschung)


28 http://derstandard.at/1373512995354/Kongo-Krieg-ohne-Ende
29 http://www.spiegel.de/politik/ausland/konflikt-studie-2011-das-jahr-der-kriege-a-817170.html
190

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

zwischen 1970 und 2000 weltweit um 16 % angestiegen sind. Todd nimmt an, dass eine
Gesellschaft mit hoher Alphabetisierung und niedriger Geburtenrate eher friedliebend
und gewaltfrei sei. Selbiges Zukunftsszenario auch fr die jetzige Dritte Welt
anzunehmen, macht, so Todd, durchaus Sinn. Dieser demographische Wandel bringt
aber nicht nur Vorteile. Viele Menschen fhlen sich verstndlicherweise aus ihren
Traditionen gerissen und erleben Orientierungslosigkeit und Leiden30.
Sehr oft, vielleicht sogar in den meisten Fllen, geht der kulturelle und
geistige Aufbruch mit einer bergangskrise einher. Die Menschen haben
den Halt verloren, die Folge ist Gewalt in Gesellschaft und Politik. Der
Eintritt in die geistige Moderne wird oft von einer Eruption ideologischer
Gewalt begleitet.31
hnliche Ereignisse fanden auch in Europa statt, etwa mit der Franzsischen und
Russischen Revolution oder mit dem Nationalsozialismus. Von der bergangskrise
betroffene Lnder befreien sich normalerweise selbst und ohne ueres Zutun von
diesen Umbrucherscheinungen. Der Iran, der in der Folge der Revolution von 1979 in
Chaos und Gewalt versank, hat sich in den letzten Jahren innenpolitisch stabilisiert,
befriedet und zu demokratischen Wahlen gefunden, auch wenn die USA dies nicht
wahrhaben wollen. Ein uerer Eingriff in diesen Prozess lst hingegen eher
Gegenteiliges aus: die Leute verbnden sich gegen den Auenfeind, rcken nher
zusammen und verharren in ihrer Ideologie. Eine Folge davon sind die zahlreichen
Terroranschlge, auch in westlichen Lndern. Rein logisch gesehen sind solche
Eingriffe daher keineswegs sinnvoll. Aber die USA machen genau dies.

9/11 und Amerikas Krieg gegen den Terror


Der 11.9.2001 stellt den Wendepunkt in Amerikas jngerer Geschichte dar, auch wenn
Anzeichen fr die neue Anti-Terror-Politik der USA bereits frher bestanden. So waren
bereits 1998 in zwei afrikanischen Lndern auf US-Botschaften Bombenattentate verbt
worden, zu denen sich die al-Qaida ffentlich bekannte. Schon damals gab es Versuche
Amerikas, diesen Terrorismus und Islamismus zu unterbinden und es wurden mehrere
Luftschlge ausgefhrt. 1992 - 94 hatten die USA versucht, den Somalischen
Brgerkrieg zu beenden, der mit den Piratenattacken im Golf von Aden auch

30 Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Kap. 1, S. 49


31 Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Kap. 1, S. 49
191

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

wirtschaftliche Nachteile fr sie brachte. Dieser Einsatz war ein Fiasko und warf seinen
Schatten auf den spteren Krieg gegen den Terror voraus.
Der Angriff auf das World Trade Center, zu dem sich wiederum die al-Qaida bekannte,
machte aber pltzlich der gesamten Welt klar, wer nun Amerikas neuer Auenfeind
war. Zudem zeigte er klar die Verwundbarkeit Amerikas, das den letzten Angriff von
auen direkt auf amerikanisches Territorium 1812 erlebt hatte. Was 9/11 Bedeutung
verleiht ist nicht etwa der tatschliche Tathergang, auch nicht die Todesopfer, die zwar
tragisch, jedoch kaum etwas im Vergleich zu den 300.000 Toten des Irakkriegs sind,
sondern die Folgewirkungen.
Eine sehr unmittelbare Folge ist die innenpolitische, die Amerikas Fhrung durchaus
Nutzen bringt: Es wurde quasi der Ausnahmezustand verhngt und mit dem
Aushngeschild der inneren Sicherheit und Verhinderung der Terrorgefahr ein
geheimdienstliches berwachungssystem eingerichtet, welches jeden Brger, nicht nur
die Amerikaner berwacht. Zustzlich wurde die berwachung von Flughfen
verstrkt, was zur Folge hat, dass heute nicht einmal mehr Europer ohne stundenlange
Verhre, falls zufllig in den Einreiseunterlagen etwas nicht stimmt, in die USA
einreisen

knnen.

Diese

berwachungsmaschinerie

hebelt

nicht

nur

einige

Menschenrechte aus, sondern gibt auch Amerikas Fhrung die Mglichkeit, alles und
jeden zu berwachen und potentielle Feinde auszuschalten.
Auenpolitisch hat Amerika sogleich Feinde heraufbeschworen, die unter dem recht
schwammigen Begriff Achse des Bsen gehandelt wurden und eigentlich gar nichts
miteinander zu tun haben. George W. Bush fasste mit diesem Begriff die Staaten
Nordkorea, Iran und Irak zusammen, die seiner Meinung nach den Terror aktiv
untersttzen. Nordkorea als eine der wenigen noch kommunistischen und atheistischen
Diktaturen hatte bis auf die gemeinsame Anti-Amerika-Politik nichts mit dem
schiitischen Iran, dessen Oberhaupt ein tiefreligiser Ayatollah war und dem
sunnitischen Irak, dessen Prsident laizistisch veranlagt war, zu tun. Irak und Iran hatten
14 Jahre zuvor noch erbittertst gegeneinander Krieg gefhrt und waren immer noch tief
verfeindet. Dass diese drei Lnder zusammen die ultrareligise sunnitische Terrormiliz
al-Qaida untersttzen sollten, grenzt ans Absurde.

192

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Abb. 65: Die von den USA propagierte Achse des Bsen

Whrend die USA gegen den Irak 2003 Krieg fhrten, der mit der folgenden
Besatzungszeit eigentlich noch bis 2011 dauerte, gab es bis auf einige Drohungen keine
weiteren Konsequenzen in dieser Sache fr den Iran und Nordkorea. Diese angeblichen
Schurkenstaaten knnen also doch nicht so schlimm gewesen sein, bzw. wenn man
davon ausgeht, dass ein Angriff auf den Iran und Nordkorea nicht so billig gewesen
wre, stellt sich die Frage, warum die USA diese berhaupt verteufelten und irrational
beschuldigten.
Der Irakkrieg war genau wie der Afghanistankrieg ein Fiasko. Whrend Afghanistan
tatschlich von Verbndeten der al-Qaida beherrscht wurde, hatte der Irak mit Osama
bin Laden praktisch nichts zu tun, eine Bekmpfung des Terrorismus dort macht also
wenig Sinn. Der Afghanistankrieg war vlkerrechtlich, zumindest nach Ansicht vieler
westlicher Staaten, legitimiert, der Irakkrieg gilt als Vlkerrechtsbruch. Das Vorgehen
der amerikanischen Soldaten und Milizen dort gilt vielfach als Kriegsverbrechen.
Der Irakkrieg hat eine lngere Vorgeschichte als man meinen knnte. Immerhin plante
Bush die Invasion, bevor 9/11 stattfand.32 Im Ersten Golfkrieg hatte Amerika den Irak
untersttzt. In diesem Krieg und spter gegen die eigene kurdische Minderheit hatte
Saddam Hussein Giftgas eingesetzt. Nachdem Saddam 1990 Kuwait berfiel
schmiedeten die USA eine breite Koalition und vertrieben den Irak 1991 aus Kuwait.

32 http://edition.cnn.com/2004/ALLPOLITICS/01/10/oneill.bush/
193

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Saddam musste seine Massenvernichtungswaffen vernichten, durfte aber an der Macht


bleiben. Fr den zweiten Krieg gegen den Irak wurde starke Propagandavorbereitung
betrieben: Dem Irak wurde ein Untersttzung von al-Quaida angedichtet und es wurden
geflschte Geheimdienstdokumente prsentiert, um Massenvernichtungswaffen im Irak
zu beweisen.
Der Irakkrieg wurde schlielich 2003 begonnen und angesichts der berragenden
militrischen Mittel der USA war er mit dem berrennen des Irak de facto auch rasch
beendet. Saddam Hussein wurde verhaftet und schlielich hingerichtet. Amerika
installierte eine Marionettenregierung und bezog Stellung, um den geplanten
Nachkriegs-Irak aufzubauen.
Und hier zeigen sich die massiven Probleme, die Amerika inzwischen hat und die
letztendlich entscheiden, wie lange es seine vorherrschende Position in der Welt noch
behalten kann. Amerika ist bei der Durchsetzung seiner Kriegsziele im Irak und in
Afghanistan klar gescheitert. Beide Lnder wurden ins politische Chaos gestrzt. Der
Abzug aus dem Irak 2011, der bei weitem spter war als Amerika dies zunchst
angenommen hat, hinterlie ein zu tiefst gespaltenes Land mit schwacher Regierung,
welches fast tglich von Terroranschlgen erschttert wurde und den idealen Nhrboden
fr die IS bildete. Den Amerikanern hat ihr Irak-Abenteuer kaum etwas gentzt, wenn
man nicht davon ausgeht, dass ihr wichtigstes Ziel ohnehin nur die Frderung von
Konflikten und Unruhen ist. Mittlerweile befinden sich wieder US-Soldaten im Einsatz
im Irak. Auch Afghanistan ist ein zerstrtes Land und der US-Eingriff hat die Situation
nicht im Mindesten verbessert. Nach dem Rckzug aus Afghanistan wird die Taliban
vermutlich wieder die Macht bernehmen. Die USA wissen das natrlich.
Dass Amerika nicht in der Lage ist, trotz seines gigantischen Militrapparates
erfolgreich zwei Kriege zur gleichen Zeit zu fhren, ist langfristig fr Amerika
verhngnisvoll, vor allem, da es sich momentan mit allen und jedem anzulegen scheint.
Dass Amerikas Soldaten gegen die Guerillataktik vieler sogenannter Drittweltstaaten,
etwa Irak, Afghanistan oder Vietnam keine Chance haben, sagt schon einiges.
Amerikaner knnen sich in vielen Staaten nicht sicher aufhalten, da jeder Einheimische
eine Bombe bei sich haben knnte. Noch dazu kann Amerika seinen Brgern nicht
erklren, warum Tausende Soldaten sterben, wenn der Krieg dann doch nicht gewonnen
wird.

194

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Powell-Doktrin und neuer Isolationismus

Abb. 66: Photographie Colin Powells

Um eben dieses Problem zu beheben, das bereits whrend des Vietnamkriegs auftrat,
verlegt sich Amerika im Moment auf eine neue Strategie, die aber gleichzeitig so wenig
durchdacht ist, dass sie in der Bevlkerung Kopfschtteln auslst. Colin Powell, erster
afroamerikanischer Auenminister der USA, forciert die Mglichkeit, Bndnisse zu
bilden, auf amerikanische Bodentruppen zu verzichten und sich in den tatschlichen
Kriegen zurckzuhalten, um mglichst wenig eigene Soldaten zu gefhrden. Whrend
einerseits die Powell-Doktrin internationales Denken frdern sollte, entwickelt sich
Amerika im Moment in die Gegenrichtung.
Durch Amerikas gigantische Mglichkeiten als einziger globaler Hegemon, die sich der
Regierung erst Ende der 90er-Jahre so richtig erschlossen, erscheint es den USA
lukrativer und einfacher, immer nur ihre Ansicht durchsetzen zu wollen und die
Befindlichkeiten anderer Staaten zu ignorieren. Amerika kann den Staaten in seinem
Einflussbereich diktieren, welche Politik die Regierung zu verfolgen hat. Dieses
Selbstverstndnis der amerikanischen Politiker rhrt noch aus der Zeit her, als die
Sowjetunion existierte und die europischen Staaten den USA mehrheitlich freiwillig
folgten. Doch die Zeiten haben sich gendert. Die Expansion der EU hat den grten
Wirtschaftsraum der Welt geschaffen, welcher in direkte Konkurrenz zur USA tritt und
damit einen potentiellen Feind fr sie darstellt, auch wenn Europas Politikern dies gar
nicht so sehr bewusst ist. Europa hat heute mehr Optionen als frher, eine Anbindung
an Russland scheint mglich (wenn man von den jngsten, sehr fragwrdigen
Differenzen bezglich der Ukraine absieht).

195

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Whrend also Amerika die vernderte Lage teilweise nicht wahrhaben will und die
Wnsche seiner europischen Vasallen, um Brzeziskis doch recht zutreffende
Terminologie zu gebrauchen, missachtet, emanzipiert sich Europa mittlerweile von
Amerika. Weder Frankreich noch Deutschland beteiligten sich 2003 an der Koalition
der Willigen und entsandten Truppen in den Irak. Beim Bush-Besuch 2002 in Europa
demonstrierten im sonst so Amerika-freundlichen Deutschland mehr Menschen gegen
die kriegstreiberische Politik des US-Prsidenten als in Frankreich. Die in jngster Zeit
aufgedeckte NSA-berwachung sorgte fr groe Verstimmung in Deutschland. Dies
alles zeigt, dass Amerikas Benehmen den Europern immer weniger konveniert. Die
stetige Konflikttreiberei und Eskalationspolitik, sei es mit Russland, China, Kuba oder
Nordkorea, die eigentlich komplett irrational ist und nur den Eindruck vermitteln sollte,
Amerika sei zu mchtig und zu unberechenbar um angegriffen zu werden, die Strategie
des Verrckten33, stt in Europa auf Unverstndnis. Ihre Taktik, Konflikte, die teils
noch aus dem Kalten Krieg stammen, hinauszuzgern und nicht beenden zu wollen,
etwa den seit 1956 andauernden Koreakonflikt, den Konflikt mit Kuba, den
Nahostkonflikt und stetige Spannungen mit Russland und China, scheint lcherlich.
Dass die USA diese Konflikte nicht beenden knnen, kann man kaum mehr glauben.
Dass sie zudem noch sich stndig neue Feinde schaffen, die von Amerika (scheinbar)
auf jeden Fall besiegt werden knnen, etwa der Irak, statt dass sie an der Beilegung
anderer, viel grerer Konflikte arbeiten, macht ihre Position in Europa nicht besser.
Amerikas Einflussbereich scheint also durch seine unverstndliche Auenpolitik
langsam auseinander zu brechen. Die wesentlich grere Gefahr fr die amerikanische
Vormachtstellung ist aber in der Innenpolitik zu finden. Amerikas permanenter
Kriegszustand, der aber nicht rational erklrt werden kann, sorgt auch bei den
Amerikanern fr Fassungslosigkeit. In ihnen regt sich die Meinung, Amerika mische
sich in jeden Konflikt ein, was ja durchaus auch stimmt. Immer strker gewinnt der
Isolationismus in Amerika an Boden, der ja seit dem Beginn des Zweiten Weltkriegs
nicht mehr aufgetreten ist. Die Leute meinen, die Regierung solle sich zuerst um die
innenpolitischen Probleme kmmern, die ja nicht unbetrchtlich sind. Bisher haben
Stimmungsschwankungen

in

der

Bevlkerung

zwischen

Isolationismus

und

Internationalismus immer die Politik beeinflusst. Wie lange Amerika noch eine
internationalistische Auenpolitik betreiben kann, wenn diese zunehmend von der

33 Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Einfhrung, S. 14


196

2.2. Auenpolitischer Ehrgeiz

Bevlkerung abgelehnt wird, ist die Frage. Sollte Amerika wieder in die Isolation
verfallen, bewahrheitet sich schlussendlich das Fukuyama-Paradoxon. Amerika
triumphiert ber die Sowjetunion und schafft sich durch den Versuch, ein Weltreich
auszubauen, selbst ab.

197

2.3. Wirtschaftliche Dynamik


2.3.1. Wirtschaft in der Aufstiegsphase (1776 - 1945)

Amerika als Agrarstaat


Zu Beginn der amerikanischen Wirtschaftsgeschichte ist Amerika ein Agrarstaat.
Bereits die Briten brachten die Baumwollpflanze nach Nordamerika und begannen sie
in den Sdstaaten anzubauen. Baumwolle stellte aber zu Beginn nur einen kleinen Teil
der landwirtschaftlichen Erzeugnisse, da diese in Indien billiger produziert werden
konnte. Zudem war das Klima im Sden nicht optimal und es kam wiederholt zu
Ernteausfllen.

Abb. 67: Modell der von Eli Whitney erfundenen Egreniermaschine

Erst die Erfindung der Egreniermaschine 1793 ermglichte den gewerbsmigen Anbau
von

Baumwolle,

welche

vorwiegend

nach

England

exportiert

wurde.

Die

Egreniermaschine entkrnte die Baumwollfasern von den Samenkapseln und


ermglichte damit den Anbau von short-staple cotton, welche an das Sdstaatenklima
besser angepasst ist als die langfaserigen Sorten. Dadurch stieg im Lauf des 19.
Jahrhunderts sowohl die Handelsbilanz als auch der Anteil von Baumwolle an den
exportierten Gtern, welche bald zum Hauptexportartikel wurde. 1860 produzierten die

198

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

USA 836.000 t Baumwolle1, was 66 % der weltweiten Produktion ausmachte.2 Die


Produktionsmenge ist in der Zwischenzeit noch weiter gestiegen, allein der Prozentwert
ist

auf

13,9%

abgefallen.

Die

USA

sind

somit

heute

der

drittgrte

Baumwollproduzent.3
Die US-Exporterlse erhhten sich zwischen 1794 und 1801 von 33 Millionen USD auf
93 Millionen USD4. Dies ist hauptschlich auf den gesteigerten Baumwollanbau
zurckzufhren.
Trotz dem allmhlichen Wirtschaftsaufschwung im Sden importierten die Vereinigten
Staaten lange Zeit mehr als sie exportierten. Es hatten zwar bereits die Kolonisten vor
dem Unabhngigkeitskrieg versucht, autark zu wirtschaften, waren jedoch immer von
England abhngig geblieben. Die englischen Navigation Acts verunmglichten den
Kolonien zudem, mit anderen europischen Staaten Handel zu treiben. Die
Unabhngigkeit von Grobritannien befreite die Staaten von diesen Vorgaben,
allerdings blieb der wichtigste Handelspartner weiterhin England. Trotz der
beginnenden Manufaktur und Industrie in den Nordstaaten waren die wichtigsten
Exportgter weiterhin landwirtschaftlicher Art und umfassten ca. 70 % des
Exportaufkommens. Die Importe, hauptschlich Fertigwaren und Investitionsgter,
berstiegen noch bei weitem die Exporte, auch wenn das Handelsbilanzdefizit im Laufe
des 19. Jahrhunderts immer mehr schrumpfte.

Entwicklungen im Handel, Industrialisierung und Marktrevolution


Anfang des 19. Jahrhunderts war Amerikas Wirtschaft von seinen Importen abhngig.
Der Export beschrnkte sich auf Rohstoffe, etwa Felle, Pelze, Fleisch, Getreide oder
Baumwolle, die in den Weiten Kontinentalamerikas reichlich vorhanden waren. Fast
alle Fertigprodukte mussten daher importiert werden, die geringe heimische Manufaktur
reichte fr den wachsenden Bedarf bei weitem nicht. Der Export von Baumwolle, der
immer strker anstieg, brachte genug Geld ein, um sich die ganzen Importe leisten zu
knnen. Damit tappte aber Amerika in eine Falle, die als Hollndische Krankheit5 oder

1 US Department of Commerce: Historical Statistics of the United States 1789-1945, S. 109


2 Yafa, Stephen H: Big Cotton: How A Humble Fiber Created Fortunes, Wrecked Civilizations, and Put
America on the Map
3 Siehe die jhrliche Statistik der FAO
4 US Department of Commerce: Historical Statistics of the United States 1789-1945, S. 245
5 Der Begriff Hollndische Krankheit wurde geprgt, nachdem dieses Phnomen erstmals in den 60erJahren in den Niederlanden beobachtet wurde. Damals bewirkten die jngst entdeckten Erdgasfelder
den Niedergang der hollndischen Wirtschaft.
199

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Ressourcenfluch bekannt ist. Typischerweise leiden rohstoffreiche Entwicklungslnder


an dieser Krankheit. Durch den berfluss an Devisen und Einnahmen aus dem Export
von Rohstoffen und dem gleichzeitigen Erstarken der Landeswhrung wird smtliche
wirtschaftliche Kapazitt in den Primrsektor verlagert und Industrie- und Dienstleistungsprodukte vernachlssigt, welche alle importiert werden mssen. Dies schdigt
auf lngere Dauer die Wirtschaft. Die Industrie ist wesentlich produktiver, effizienter
und schafft mehr Arbeitspltze als die Rohstoffgewinnung. Falls sich die Wirtschaft nur
auf diesen Teil konzentriert, sind die Folgen erheblich: es kommt zu Verarmung,
Arbeitslosigkeit, einer Oligarchisierung und einem Verfall der Wirtschaftsleistung.
Die ungnstige Wirtschaftsentwicklung konnte gerade noch verhindert werden, was viel
mehr an auenpolitischen Bedingungen lag als an wirtschaftlichen berlegungen.
Immerhin waren damals die negativen Folgewirkungen des Rohstoffreichtums noch gar
nicht bekannt.
In den europischen Koalitionskriegen war Amerika neutral. Trotzdem kam es
wiederholt zu militrischen Zwischenfllen zwischen englischen und franzsischen
Kriegs- und amerikanischen Handelsschiffen. Um Amerikas Handelsinteressen zu
wahren, erlie Prsident Jefferson 1807 den Embargo Act, der den Handel mit
Grobritannien und Frankreich untersagte und den verfeindeten Kriegsparteien die
Neutralitt und wirtschaftliche Strke Amerikas klar machen sollte. Doch der Embargo
Act hatte auf die USA mehr Auswirkungen als auf das ehemalige Mutterland, welches
nun vermehrt aus den Kolonien importierte. Amerika jedoch war von den Weltmrkten
abgeschnitten, konnte seine Baumwolle nicht mehr verkaufen und auch nicht die
dringend ntigen Industrieprodukte importieren. Gleiches gilt fr den BritischAmerikanischen Krieg 1812-1814, der Amerikas Handel und Wirtschaft ein weiteres
Mal lhmte.

200

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Handel Amerikas 1790-1820


160

Handelsvolumen in Mio. US-$

140
120
100
80
60
40
Embargo Act
20
Britisch-Amerikanischer Krieg
0
1790

1795

1800

1805
Jahr

1810

Wert der Exporte und Reexporte

1815

1820

Wert der Importe

Tab. 1: Handel Amerikas 1790-1820

In der obenstehenden Grafik sieht man den Einbruch des Handelsvolumens durch den
Embargo Act.
Was wirtschaftlich zunchst nachteilig war, erwuchs Amerika bald zum Vorteil. Da
nicht mehr gengend importiert werden konnte, musste Amerika sich seine eigene
Industrie aufbauen. Diese Phase wird als Marktrevolution bezeichnet und dauerte von
1815 bis 1848. Bis zur Marktrevolution waren die Sdstaaten, wo sich Baumwoll-,
Getreide- und Indigoanbau, die wichtigsten landwirtschaftlichen Exportgter,
konzentrierten, die wirtschaftlich bedeutendere Zone. Nun nderte sich dies. Die
Nordstaaten vernderten sich komplett und wurden von einer landwirtschaftlich eher
bedeutungslosen Zone mit einigen mehr oder minder bedeutenden Stdten zu einer
Industrieregion. Besonders begnstigt wurde die stetige Industrialisierung durch den
Rohstoffreichtum in den Nordstaaten. Besonders die Vorrte an Erdl und Steinkohle
im Bereich der Appalachen und im nrdlichen Mississippital fhrten zu der Entstehung
einer hochindustriellen nrdlichen Zone, einer Art Dreieck, welches zwischen Chicago,
Buffalo und New York aufgespannt wird und in welchem zudem noch die
Industriestdte Philadelphia, Baltimore, Pittsburgh, Detroit und Cleveland liegen.

201

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 68: Die Industrieregion in den Nordstaaten


Legende:
rote Kstchen: bedeutende Industriestdte
blaue Kreise: Fundorte von Eisenerz
braune Kreise: Fundorte von Steinkohle
schwarze Kreise: Fundorte von Erdl

Zlle in der US-Wirtschaft


100
90
80

Prozentsatz

70
60
50
Wirtschaftskrise
40
30

Britisch-Amerikanischer
Krieg

20
Sezessionskrieg
10
0
1792 1800 1810 1820 1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940
Jahr

Anteil der Zlle am US-Budget

Tab. 2: Amerikanische Zlle 1792-1945

202

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Die zunehmend wachsende Industrie in den Nordstaaten war zunchst noch nicht
wettbewerbsfhig genug, um die englischen Produkte auf dem heimischen Markt
verdrngen zu knnen. Daher kam nach der Unabhngigkeit von England die Idee von
Zllen auf, die die britischen Industrieprodukte verteuerten. Der Wunsch der
amerikanischen Industrie nach Zllen deckte sich mit dem wachsenden Geldbedarf des
amerikanischen Finanzministeriums unter Alexander Hamilton, sodass die Zlle Anfang
des 19. Jahrhunderts fast die gesamten Budgeteinnahmen deckten.
Was fr die Nordstaatenindustrie, die grtenteils fr den Inlandskonsum produzierte,
ein Segen war, war fr die landwirtschaftlichen Betriebe der Sdstaaten ein Fluch.
Diese hatten bisher den grten Teil ihrer Ware, hauptschlich Baumwolle, nach
Europa exportiert und waren ber die Zlle nicht besonders erfreut. Dieser
wirtschaftliche Widerspruch zwischen exportorientiertem agrarischem Sden und
eigenkonsumorientiertem industriellem Norden gipfelte schlielich im Sezessionskrieg
(1860 1865), der bereits mehrfach beschrieben wurde. Die siegreichen Nordstaaten
setzten nach dem gewonnenen Krieg ihr Wirtschaftskonzept auch in den Sdstaaten
durch, als Reconstruction Era bekannt. Wie man anhand der oberen Grafik ersieht,
erhhten sich auch wieder die amerikanischen Zlle, die whrend des Kriegs
eingebrochen waren.

Amerika als Industrienation


Mit dem Ende der Reconstruction Era traten die USA in die Phase der Industriellen
Revolution ein (Gilded Age). In dieser Zeit wurde die Industrie zur vorherrschenden
Wirtschaftsform, die Exporte berflgelten die Importe, der Konsum nahm deutlich zu,
die Bevlkerungszahlen explodierten, die Beschftigungsquoten waren sehr gut, der
Wohlstand und die Lebensqualitt stieg und der auerordentliche Zuwachs bei der
Wirtschaftsleistung

machte

Amerika

um

die

Jahrhundertwende

zur

grten

Volkswirtschaft der Erde. Mit dem Wirtschaftsaufschwang einher ging ein


technologischer Aufschwung, welcher die Wirtschaft zustzlich beflgelte. Nicht nur
industriell zeichnete sich ein Aufschwung ab. In den letzten Jahren des 19. Jahrhunderts
wurden die Vereinigten Staaten zum grten Agrarexporteur der Welt. Gleichzeitig
sanken

die

Beschftigungszahlen

im

Primrsektor

im

Verhltnis

zur

Gesamtbevlkerung, obwohl Ertrge und die bewirtschaftete Flche anstiegen. Es kam


daher zu einer Konzentrierung im Agrarsektor auf einige wenige Grogrundbesitzer.

203

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Diesem Wirtschaftsaufschwung lagen zwei nicht versiegende Strme zugrunde: zum


einen der Zufluss an Kapital, zum anderen der Zufluss an Arbeitskrften, beide Strme
kamen berwiegend aus Europa. Die Migration fhrte Ende des 19. Jahrhunderts zu
einem immer strkeren Bevlkerungswachstum, welches vor allem in den Stdten
sprbar wurde. 1920 lebten mehr Menschen in Stdten als auf dem Land, besonders
viele lebten in den Grostdten, deren Anzahl sich seit 1880 ca. verdreifacht hat.

Abb. 69: Blick in die Straenschluchten New Yorks als Beispiel amerikanischer Grostdte

Die Industrialisierung und Urbanisierung hatte jedoch nicht nur Vorteile. Die
Modernisierung der Landwirtschaft und die Schaffung von Grogrundbesitztum
zerstrte die Existenzgrundlage vieler Farmer. Daher huften sich die Demonstrationen
der Kleinbauern gegen Ende des 19. Jahrhunderts. Auch in der Industrie kam es zu
groen sozialen Spannungen, die in riesigen Arbeiterstreiks und der Grndung von
Gewerkschaften um die Jahrhundertwende herum mndeten. Die Entstehung des
204

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Mittelstandes fhrte besonders in den 20er-Jahren zu einem Konsum- und


Brsenrausch, der in der Weltwirtschaftskrise von 1929 sein Ende fand.
Finanziert

wurde

das

Wirtschaftswachstum

nicht

nur

durch

auslndische

Kapitalzuflsse, sondern auch durch den Rohstoffabbau, besonders durch den Abbau
von Eisen und Kohle und der Gewinnung von Erdl. Die Goldvorkommen in
Kalifornien und Alaska lsten mehrere Goldrusche aus, welche Glcksritter aus der
ganzen Welt anlockten, jedoch waren die Goldvorkommen bald erschpft.

Bevlkerung der kontinentalen Vereinigten Staaten


140

Bevlkerung in Mio.

120
100
80
60
40
20
0
1790 1800 1810 1820 1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940
Bevlkerungsentwicklung
Jahr
Stadtbevlkerung
Landbevlkerung

Tab. 3: Amerikanisches Bevlkerungswachstum

205

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Anzahl von Zuwanderern

30

Bevlkerung in Mio.

25

20

15

10

0
1850

1860

1870

1880
Jahr

1890
1900
1910
1920
1930
1940
Anzahl der aus anderen Bundesstaaten Zugewanderten
Anzahl von Immigranten
Europische Immigranten

Tab. 4: Migration

Weltkriege und Wirtschaftskrise


Die wirtschaftlichen Entwicklungen in der ersten Hlfte des 20. Jahrhunderts werden
hauptschlich von den beiden Weltkriegen und der Weltwirtschaftskrise von 1929
bestimmt. Die USA profitierten wie kaum ein anderes Land von den politischen und
wirtschaftlichen Umbrchen und bauten ihren wirtschaftlichen Vorsprung gegenber
Europa nach dem Ersten Weltkrieg deutlich aus. Die meisten kriegsfhrenden
europischen Lnder lagen wirtschaftlich nach dem Ende des Kriegs darnieder. Die
Wirtschaftsleistung brach in manchen Lndern um bis zu 40 % ein, wobei die danach
folgende Hyperinflation die Wirtschaft noch einmal lhmte. Leichte Gewinne konnten
nur Grobritannien und Italien erzielen, whrend die Wirtschaft in den USA durch den
Krieg stark angekurbelt wurde. In den Kriegsjahren erhhte sich das Handelsvolumen

206

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

stark, da die Amerikaner nun den Europern alles fr den Krieg Notwendige lieferten.
Handel Amerikas 1900-1945
16

Handelsvolumen in Mrd. US-$

14
Ende des 2. WK
12
Hyperinflation in Europa

10

Ende des 1. WK

8
6

Beginn des 1. WK

4
2

Weltwirtschaftskrise

Beginn des 2. WK

0
1900

1905

1910

1915

1920

1925
Jahr

1930
1935
1940
1945
Wert der Exporte und Reexporte
Wert der Importe

Tab. 5: Handel Amerikas 1900-1945

Der Wirtschaftsboom des vorangegangen Jahrzehnts hatte in Amerika zu einem wahren


Konsumrausch gefhrt, der alle sozialen Schichten umfasste. Die rmere Bevlkerung,
die gleichzeitig wegen ihrer riesigen Anzahl auch am Meisten konsumierte, konnte sich
den Konsum mit dem eigenen Kapital nicht leisten und finanzierte sich ber Schulden.
Gleichzeitig begannen viele Menschen, Aktien zu erwerben und auch diese ber
Schulden und Kredite zu finanzieren. Als sich ein Fallen der Kurse abzeichnete,
verkauften Tausende Brger ihre Aktien auf einmal. Am Black Thursday, dem 24.
Oktober 1929, wurden ca. 16 Millionen Aktien verkauft. Dies setzte die
Weltwirtschaftskrise in Gang, die 1932 ihren Hhepunkt fand. Amerika strzte in die
Rezession und die Banken wollten, um sich noch retten zu knnen, die zu tausenden
nach Europa vergebenen Kredite wieder haben. Dies setzte erst so richtig die Krise in
Europa in Gang.
Bezglich der Weltwirtschaftskrise sieht man, dass der Tiefpunkt etwa 1932/33 erreicht
wurde und damit mit der Prsidentschaftswahl zusammenfllt, deren Ausgang erstmals
seit dem Ersten Weltkrieg wieder einen Demokraten an die Spitze des Landes brachte:
Franklin Delano Roosevelt. Roosevelt gelang es in seinen vier Amtsperioden (er
regierte damit lnger als jeder andere US-Prsident) die Wirtschaftskrise zu beenden
und den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen. Seine Manahmen fasst man unter dem
207

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Schlagwort New Deal zusammen und umfassen einen ganzen Katalog an Wirtschaftsund Sozialreformen, welche Not und Armut lindern und dem zgellosen Treiben der
Kapitalisten ein Ende setzen sollten. Die von Roosevelt geschaffenen Institutionen und
Regulierungen waren lange in Kraft. Beginnend mit den 70er Jahren wurden jedoch der
Kapital- und Brsemarkt zunehmend dereguliert, mit dem Erfolg, dass die Welt ab 2007
in eine neue Wirtschaftskrise geschlittert ist, die wiederum von den USA ausging.
Whrend des Zweiten Weltkriegs lsst sich ein hnlich starkes Wachstum wie beim
Ersten Weltkrieg bemerken. Auch bei der Wirtschaftsentwicklung anhand des
Bruttonationaleinkommens lsst sich fr den Zweiten Weltkrieg ein deutliches
Wachstum feststellen.

Wirtschaftsentwicklung 1929-1945
250

BNE in Mrd. $

200

150

100

50

0
1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945
Jahr

Bruttonationaleinkommen 1929-1945

Tab. 6: Wirtschaftsentwicklung Amerikas 1929-1945

Amerikas wirtschaftliche Hegemonie und deren Mittel und Institutionen


Amerika bt auf die vielfltigsten Weisen wirtschaftlichen Druck auf andere Staaten
aus, unter anderem durch die bermacht des Dollars. Der Dollar ist die Leitwhrung der
Welt, fast alles wird in Dollar gehandelt und viele Whrungen beziehen ihre
Wechselkurspolitik auf den Dollar. Da der Kapitaltransfer in Dollar abgewickelt wird
und viele Geldreserven aus Dollar bestehen und sich im direkten Zugriff der USA
befinden hat Amerika wirtschaftlich eine groe Macht und verfgt ber ein groes
Drohpotential, welches ich im Zusammenhang mit der Auenpolitik bereits erwhnt
208

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

habe. Die wirtschaftliche Vormachtstellung Amerikas grndet sich vor allem auf die
Konferenz von Bretton Woods im Juli 1944, bei der Finanzminister und
Notenbankgouverneure von 44 Staaten zusammentrafen, um ber die Wirtschaft nach
Kriegsende zu beraten. Bei dieser Konferenz wurde der Dollar als Leitwhrung
bestimmt und die Golddeckung des Dollars auf 35 USD pro Feinunze beschlossen.
Damit waren die Whrungen aller weiteren Staaten faktisch an den Dollar gebunden,
auch wenn sie immer noch ber einige Freiheiten verfgten. Als Institutionen wurden
der Internationale Whrungsfonds und die Internationale Bank fr Wiederaufbau und
Entwicklung, der Kern der spteren Weltbank, gebildet. IWF und Weltbank sttzten
und berwachten das Bretton-Woods-System, kauften Devisen und vergaben Kredite,
um die Wirtschaft anzukurbeln und die Wechselkurse stabil zu halten. Das BrettonWoods-System bedeutete das Ende der faktischen britischen Oberhoheit ber die
Finanzwirtschaft, auch wenn London, als Kompromisslsung, immer noch der grte
Finanzplatz der Welt blieb. Ansonsten setzte sich Washington konsequent gegen Europa
durch. Beide Institutionen siedelten sich in Washington an, obwohl London fr New
York pldiert hatte, wo die beiden nher bei der ihnen bergeordneten UNO gewesen
wren. Der nach dem Kriegsende in Europa durchgesetzte Marshall-Plan stellt einen
weiteren Baustein fr die wirtschaftliche Dominanz Amerikas dar, da er die potentiell
zur Selbstndigkeit neigenden Staaten Mitteleuropas eng an die USA band.
Das Bretton-Woods-System brach 1973 zusammen, nachdem Prsident Nixon die
Golddeckung des Dollars aufgegeben hatte.

209

2.3.2. Wirtschaft seit dem Zweiten Weltkrieg (1945 - heute)

Amerika als Dienstleistungs- und Informationsstaat


Es wurde bereits erwhnt, dass sich Amerikas Wirtschaftsleistung zu Beginn seiner
Geschichte hauptschlich auf die Agrarwirtschaft konzentrierte und in der zweiten
Hlfte des 19. Jahrhunderts langsam auf die Industrie als wichtigster Wirtschaftsfaktor
berging. hnlich wie in den europischen Staaten wurde auch in Amerika in der ersten
Hlfte des 20. Jahrhunderts der Dienstleistungssektor immer bedeutender und berstieg
schlielich die Industrie. Ab dem Zweiten Weltkrieg kann man Amerika daher als
Dienstleistungsstaat bezeichnen.
Die Beschftigungsquoten und der Anteil am Gesamt-Bruttoinlandsprodukt (BIP) sind
in den letzten 75 Jahren besonders im Dienstleistungssektor gestiegen. 2011
erwirtschaftete der Tertirsektor 80% des BIPs der Vereinigten Staaten.1 Am strksten
war das Wachstum in der Gesundheits- und IT-Branche. Die Informationstechnik
bestimmt heute einen groen Teil der Wirtschaft, besonders im Bundesstaat
Kalifornien, wo das Silicon Valley, der weltweit grte IT-Cluster liegt. Im SiliconValley sind namhafte IT-Unternehmen wie Apple, Google, Facebook oder Amazon
angesiedelt. Die IT-Branche erwirtschaftete 2013 4,6% des BIPs der Vereinigten
Staaten2, was im Vergleich zu anderen Staaten relativ hoch ist. Amerika ist daher mit
Abstand der grte IT-Riese weltweit.3

Amerikanische Wirtschaftsentwicklung anhand des Bruttoinlandsprodukts (BIP)


Fr Volkswirtschaften ist normalerweise das Bruttoinlandsprodukt (BIP) die wichtigste
Normgre. Es erlaubt festzustellen, welche Volkswirtschaft stark und welche schwach
ist und gibt einen groben berblick darber, wieviel Umsatz der jeweilige Staat
erwirtschaftet.
Das Bruttoinlandsprodukt (BIP) [ist] der gesamte Marktwert der Waren
und Dienstleistungen, die von einer Volkswirtschaft whrend einer
spezifischen Zeitperiode produziert werden. Es inkludiert alle Endprodukte
und Dienstleistungen, welche von den konomischen Ressourcen innerhalb

1 Labor Force Statistics from the Current Population Survey. Bureau of Labor Statistics.
2 GDP by industry data: http://www.bea.gov/industry/gdpbyind_data.htm [31.01.15].
3 Deutschland als IT-Standort weltklasse. http://www.welt.de/wirtschaft/article125158768/Deutschlandals-IT-Standort-weltklasse.html [31.01.15]
210

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

einer Nation ungeachtet deren Eigentmerschaft produziert werden und


welche nicht in irgend einer Form weiterverkauft werden.4
Seitdem die USA 1991 das BIP als Hauptmaeinheit fr die Wirtschaftsleistung5
definierten und es damit das Bruttonationaleinkommen (BNE) ablste, spielt das
Bruttoinlandsprodukt in der Wirtschaft eine herausragende Rolle. Um daher die
amerikanische Wirtschaftsentwicklung seit dem Zweiten Weltkrieg zu analysieren, ist
das Wachstum des BIPs und den Prozentanteil, den die USA am weltweiten BIP
erwirtschaften, essentiell.
Dass eine Weltmacht zwangslufig den Hauptanteil der weltweiten Wirtschaftsleistung
erbringen muss, sei vorausgesetzt. Die wirtschaftliche Hegemonie, die fr eine
Weltmacht besonders wichtig ist, kann nur bei einer starken Volkswirtschaft erreicht
werden. Sollte ein anderes Land ein hheres BIP erwirtschaften, so stellt sich die Frage,
warum sich dieses der Weltmacht berhaupt noch unterordnet. Ein grerer Anteil am
Welt-BIP bedingt daher quasi eine strkere Position als Weltmacht.

Nominales Bruttoinlandsprodukt der wichtigsten Volkswirtschaften


18
16

BIP in Bio. US-$

14
12
10
8
6
4
2
0
1960

1965

1970

1975

1980

1985

BIP der Vereinigten Staaten


BIP Japans
BIP Deutschlands, Frankreichs und Grobritanniens

1990

1995

2000

2005

2010 Jahr

BIP Chinas
BIP Russlands

Tab. 7: Nominales BIP ausgesuchter Volkswirtschaften

4 Encyclopaedia Britannica: Gross domestic product (GDP). Vorliegend in englischer Sprache,


bersetzung Jakob Breu. Gross domestic product (GDP), total market value of the goods and services
produced by a nations economy during a specific period of time. It includes all final goods and
servicesthat is, those that are produced by the economic resources located in that nation regardless
of their ownership and that are not resold in any form.
5 Dasselbe. In 1991 the United States substituted GDP for GNP as the main measure of economic
output.
211

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

In der Betrachtung des nominalen Bruttoinlandsprodukts, also des nach Wechselkursen


in US-Dollar umgerechneten BIPs fllt auf, dass Amerikas Wirtschaftsleistung in den
vergangenen Jahren immer strker angewachsen ist (mit Ausnahme eines kurzen
Einbruchs whrend der Krise 2009). Jeder mgliche Konkurrent Amerikas (China, EU,
Japan und Russland) ist weit von Amerika entfernt. Diese Daten sehen fr Amerika
positiv aus, geben jedoch kein sinnvolles Bild der derzeitigen Lage. Wenn man sich
nmlich den Prozentsatz anschaut, welchen Amerika am Welt-BIP erwirtschaftet,
schaut die Sache ganz anders aus.
In der folgenden Grafik, welche sich auf den Anteil des amerikanischen BIPs am
weltweiten

bezieht,

sieht

man

eine fallende Kurve,

wobei

der derzeitige

Hauptkonkurrent China immer noch weit entfernt ist. Was jedoch deutlich auffllt ist,
dass Amerika bis in die 60er-Jahre noch den grten Teil des Welt-BIPs stellte.
Unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg war Amerika allen anderen
Staaten konomisch weit berlegen, stellte es doch mehr als 50 Prozent des
weltweiten Bruttosozialprodukts. Die wirtschaftliche Erholung Westeuropas
und Japans [...] schmlerten schlielich den in den ersten Nachkriegsjahren
berproportional hohen Anteil der USA am globalen Bruttosozialprodukt.
Trotzdem hatte sich dieser [...] nach dem Ende des Kalten Kriegs bei etwa
30 Prozent stabilisiert, auf einem Niveau, das in diesem Jahrhundert die
meiste Zeit ber die Norm gewesen war.6
Insofern lsst sich die Klimax Amerikas wirtschaftlicher Hegemonie relativ genau auf
das Jahr 1945 festmachen, das Jahr, in dem die USA den grten Anteil am weltweiten
BIP stellten.

6 Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 1, S. 42f.
212

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Anteil der wichtigsten Volkswirtschaften am Welt-BIP


40
35
30

25
20
15
10
5
0
1960

1965

1970

1975

1980

1985

BIP der Vereinigten Staaten


BIP Japans
BIP Deutschlands, Frankreichs und Grobritanniens

1990

1995

2000

2005

2010 Jahr

BIP Chinas
BIP Russlands

Tab. 8: BIP in Prozent ausgewhlter Volkswirtschaften

Das nominale BIP ist jedoch nicht der sinnvollste Vergleichswert fr Volkswirtschaften.
Nicht nur, dass nicht unerhebliche Teile der Wirtschaft, wie Schatten- und
Subsistenzwirtschaft nicht bercksichtigt werden und dass kein Unterschied zwischen
nachhaltigem und nicht nachhaltigem Wirtschaften gemacht wird, der Vergleich
zwischen

Staaten

mittels

Bruttoinlandsprodukt

ist

fast

nicht

mglich.

Das

Bruttoinlandsprodukt klammert aus, dass vergleichbare Waren in unterschiedlichen


Lndern unterschiedlich viel kosten. So kann man, wenn man in China einen Yuan in
Dollar umtauscht, mit diesen mehr kaufen als in den USA. Zu dem Zweck wurde die
Kaufkraftparitt (purchasing power parity, PPP) entwickelt. Das kaufkraftbereinigte
BIP ist fr Amerika wesentlich ungnstiger, wie der folgenden Grafik zu entnehmen ist.

213

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Kaufkraftbereinigtes BIP in Internationalem Dollar


10
9
Billionen Internationale $

8
7
6
5
4
3
2
1
0
Jahr 1940

1945

1950

1955

1960

1965

1970

BIP der Vereinigten Staaten


BIP Japans
BIP Deutschlands, Frankreichs und Grobritanniens

1975

1980

1985

1990

1995

2000

2005

BIP Chinas
BIP Russlands/UdSSR

Tab. 9: Kaufkraftparitt ausgewhlter Volkswirtschaften

Die Daten von Maddison enden 2008, in den neuesten Prognosen des Internationalen
Whrungsfonds fr das Jahr 2014 hat China die USA wirtschaftlich aber bereits
berholt, wie der folgenden Grafik des Standards zu entnehmen ist.

Abb. 70: China berholt die USA

Dass China wirtschaftlich die USA bereits abgehngt hat, beweisen auch die Daten der
Organisation Internationale des Constructeurs dAutomobiles (OICA), die angeben,
dass China im Jahr 2014 etwa doppelt so viel Autos produziert hat wie die Vereinigten

214

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Staaten.7 Wenn man bedenkt, dass Amerikas Aufstieg zur Weltmacht auch unmittelbar
mit der Erfindung des Fliebandes, auf die noch einzugehen sein wird, und der
Massenproduktion an Autos zusammenhngt, geben die aktuellen Statistiken keine
besonders positiven Zukunftsprognosen fr Amerika.

Handelsbilanzdefizit und Staatsverschuldung


Amerika ist nicht nur das Land mit dem hchsten nominalen Bruttoinlandsprodukt,
sondern auch eines der Lnder mit der hchsten Staatsverschuldung. Whrend aber
europische Staaten oder Japan aufgrund ihrer hohen Schulden zu strikter
Austerittspolitik gezwungen werden, scheint die amerikanische Schuldenbelastung mit
Ausnahme politischer Diskussionen, falls der Haushalt die Schuldenobergrenze
bersteigt, kaum eine Rolle in der amerikanischen Wirtschaft zu spielen. Dies liegt an
der bermacht der Weltleitwhrung, des US-Dollars, der es Amerika erlaubt, trotz
hoher Schulden kreditwrdig zu sein und wirtschaftlich weiterhin Gewinne zu erzielen
(das nominale BIP steigt beinah unaufhaltsam, siehe Tab. 7).
Staatsverschuldung der Vereinigten Staaten
18
16
14

Bio. US-$

12
10
8
6
4
2
0
1940 1945 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010
Staatsverschuldung
Jahr
Nominales BIP

Tab. 10: Staatsverschuldung und BIP der USA

7 Vgl. die Production Statistics der OICA:


http://www.oica.net/category/production-statistics/ [01.02.15]
215

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Amerikas Auenhandel kennzeichnet hingegen schon seit den 70er-Jahren ein


Handelsbilanzdefizit. Handelsbilanzdefizit bedeutet, dass Amerika mehr importiert als
es exportiert, wodurch sich auch die amerikanischen Schulden erhhen (diese
Entwicklung kann man auch in Tab. 10 beobachten, denn seit den 70er-Jahren steigt die
Staatsverschuldung rasch an). Das Handelsbilanzdefizit erinnert an die Situation vor der
Industriellen Revolution als Amerika als Agrarstaat noch alle wichtigen industriellen
Gter importieren musste. Sptestens seit 1880 waren die Exporte hher gewesen als
die Importe, wodurch Amerika durch die pltzlich stark wachsende Wirtschaft seinen
Platz an der Spitze der Welt eroberte. Bis auf ein kurzes Intermezzo aufgrund der
Handelseinbuen whrend der Weltwirtschaftskrise war der Erls der Exporte stets
hher gewesen als der der Importe, wodurch Amerika Gewinne erwirtschaftete und
seinen Wohlstand vermehrte. Dass nun, gleichsam beim bergang von der Industriezur Dienstleistungsgesellschaft, die Importe die Exporte berstiegen, fhrt zu einer
beunruhigenden These: Wenn Amerika wegen des Handelsbilanzberschusses
langfristig gesehen zur Weltmacht wird, msste da nicht ein Handelsbilanzdefizit die
gegenteilige Wirkung zeigen?
Handelsbilanz der Vereinigten Staaten
100
1790 1805 1820 1835 1850 1865 1880 1895 1910 1925 1940 1955 1970 1985 2000

Handelsbilanz in Milliarden US-$

0
-100
-200
-300
-400
-500
-600
-700
-800
Jahr

Handelsbilanz der Vereinigten Staaten

Tab. 11: Handelsbilanz

Die Grafik zeigt die Entwicklung der Handelsbilanz. Lange Zeit war sie ausgeglichen.
In der Periode um den Ersten Weltkrieg und in den 40er und 50er Jahren gab es
deutliche berschsse, seitdem jedoch ein gewaltiges Defizit.
216

2.3. Wirtschaftliche Dynamik

Die USA sind der grte Warenimporteur und -verbraucher der Welt und besitzen
gleichzeitig das weltweit grte Handelsbilanzdefizit. Dass eine solche Entwicklung
nicht nur Vorteile hat, ist klar, wenngleich die potentiellen Nachteile noch kaum
sichtbar sind. Aufgrund der bermacht des Dollars gelingt es den USA immer noch, ihr
Defizit zu finanzieren und gleichzeitig hufen sie einen gigantischen Schuldenberg an.
Sollte der Dollar seine Bedeutung verlieren, werden die USA massive Probleme bei der
Finanzierung ihres Handelsdefizits und ihrer Staatsschulden bekommen. Dies knnte
passieren, wenn die internationalen Finanzmrkte anerkennen, dass China mittlerweile
die grte Wirtschaftsmacht geworden ist und fortan mehrheitlich in Yuan handeln.

217

2.4. Technologische Innovation

Energiequellen, Energiegewinnung und Energieverwendung


War am Anfang der amerikanischen Geschichte noch menschliche oder tierische
Muskelkraft der gebruchlichste Energielieferant, wohl bedingt durch die starke
Konzentration auf die Landwirtschaft, begannen die Amerikaner mit der zunehmenden
Industrialisierung (Stichwort Marktrevolution) sich nach anderen Energielieferanten
umzusehen. Zunchst erkannte man Wasserdampf als Energiequelle. Bereits James
Watt hatte 1769 die Dampfmaschine so weit verbessert, dass mit dieser groe
Maschinen angetrieben werden konnten. Die Amerikaner verwendeten die Dampfkraft
in groem Mastab. Sie bauten die ersten Produktionshallen mit von Dampfmaschinen
betriebenen Maschinen und perfektionierten das Dampfschiff, welches vor allem in der
Flussschifffahrt wichtig wurde. Den weitaus greren Aufschwung erhielt Amerika
durch den Fund und Abbau der natrlichen Brennstoffe Steinkohle und Erdl im
Appalachen-Gebirge. Dies fhrte zur Entstehung des bereits im Rahmen der Wirtschaft
beschriebenen Rust Belt, der zwischen New York und den Groen Seen lag und sich auf
Schwerindustrie, also Eisen, Kohle und Stahl, spezialisierte. Der Steinkohleabbau
begann schon vor 1812 in Pennsylvania, wuchs aber erst ab 1822 stark an. Der
Braunkohleabbau in den USA besitzt gegenber demjenigen von Anthrazit und
Steinkohle eine eher geringfgige Bedeutung.

218

2.4. Technologische Innovation

Kohlebergbau in den Vereinigten Staaten 1825-1900


300

250

Mio. Tonnen

200

150

100

50

0
1825 1830 1835 1840 1845 1850 1855 1860 1865 1870 1875 1880 1885 1890 1895 1900
Gesamtproduktion
Jahr
Stein- und Braunkohle
Anthrazit

Tab. 12: Kohleabbau 1825-1900

Kohle wurde nicht nur als Brennstoff sondern auch zur Elektrizittsgewinnung benutzt.
Noch immer wird 39 % des elektrischen Stroms aus Kohle gewonnen, diese ist somit
der grte Elektrizittslieferant.1 ber 90 % der gefrderten Kohle wird fr die
Elektrizittserzeugung benutzt.2
Weitere wichtige Energielieferanten sind Erdl und Erdgas. Die kommerzielle
Erdgasfrderung begann ab 1858 durch die Grndung der Fredonia Gas Light Company
durch William Hart, nachdem dieser zuvor schon einige Probebohrungen durchgefhrt
hatte. 1884 wurde Pittsburgh an die erste Erdgasleitung der Welt angeschlossen.3
Erdgas wird heute hauptschlich zur Elektrizittsgewinnung verwendet (31 % des
Erdgaskonsums4) und stellt mit 27 % den zweitgrten Elektrizittslieferanten.5

1 US Energy Information Administration (EIA):


http://www.eia.gov/electricity/monthly/epm_table_grapher.cfm?t=epmt_1_01 [07.02.15]
2 Institute for Energy Research (IER): http://instituteforenergyresearch.org/topics/encyclopedia/coal/
[07.02.15]
3 http://aoghs.org/oil-amanac/pennsylvania-natural-gas/ [07.02.15]
4 US Energy Information Administration (EIA): http://www.eia.gov/tools/faqs/faq.cfm?id=50&t=8
[07.02.15]
5 US Energy Information Administration (EIA):
http://www.eia.gov/electricity/monthly/epm_table_grapher.cfm?t=epmt_1_01 [07.02.15]
219

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 71: Der lrausch in Titusville

Auch das Erdlzeitalter begann in den USA und zwar in der Nhe von Pittsburgh,
nmlich in Titusville. Dort fhrte 1859 Edwin Drake die erste kommerzielle lbohrung
der Geschichte durch. In den folgenden Jahren kam es zu einem wahren lrausch und
das Schwarze Gold, wie es nunmehr hie, wurde berall gefrdert und teuer verkauft.
Erdlfrderung der Vereinigten Staaten 1876-1910
250

Milliarden Barrels

200

150

100

50

0
1876

1879

1882

1885

1888

1891

1894
Jahr

1897

1900

Tab. 13: Erdlfrderung 1876-1910

220

1903

1906
1909
Erdlproduktion

2.4. Technologische Innovation

Erdl wird heutzutage vor allem zu Benzin verarbeitet, dieses macht 46 % aus, gefolgt
von Heizl und Kerosin.6
Weiters wird natrlich auch Atomenergie zur Stromerzeugung benutzt. Erneuerbare
Energien machen hingegen nur einen kleinen Bestandteil aus.7 Trotzdem waren die
Amerikaner auch in der Anwendung von Wasserkraft sehr innovativ. 1895 wurde das
erste Grokraftwerk fr Wechselstromerzeugung aus Wasserkraft an den Niagarafllen
in Betrieb genommen, hierbei zeichnete sich besonders Nikola Tesla aus.

Technologie in Anbau und Produktion


Eine der ersten amerikanischen Erfindungen betrifft die Landwirtschaft, nmlich die
bereits erwhnte Egreniermaschine, welche den Amerikanern einen wirtschaftlichen
Vorteil und eine Machtposition verschaffte. Selbiges gilt fr den Mhdrescher, ebenfalls
eine amerikanische Innovation. 1834 bauten Hiram Moore und James Hascall in
Michigan die erste Maschine, die sowohl dreschen als auch mhen konnte und somit die
Getreideproduktion deutlich beschleunigte. 1886 wurde in den USA der erste
selbstfahrende Mhdrescher mit Dampfantrieb gebaut. Ganz allgemein erkmpften sich
die USA dank verbesserter und vergrerter Maschinen einen Spitzenplatz in der
weltweiten Landwirtschaft. Heute ist die US-Landwirtschaft vor allem fr den massiven
Einsatz von genverndertem Saatgut, von Dngemitteln und Pestiziden bekannt, welche
kurzfristig den Ertrag steigern, langfristig jedoch Boden, Tiere, Pflanzen und Menschen
schdigen. Der massive Einsatz solch fragwrdiger Methoden erlaubt den USA aber
weiterhin, einer der fhrenden Agrarproduzenten zu sein.
In der Industrie sind die Wettbewerbsvorteile durch technologische Innovationen fast
bedeutender als in der Landwirtschaft, immerhin brachte die Industrie den USA den
Wirtschaftsaufschwung,

verbunden mit der bisher einmaligen

Periode eines

Handelsbilanzberschusses, der ab den 70er-Jahren nicht mehr gegeben war. In der


Industrie fllt einem als erstes natrlich das Flieband ein.

6 US Energy Information Administration (EIA): http://www.eia.gov/tools/faqs/faq.cfm?id=41&t=6


[07.02.15]
7 US Energy Information Administration (EIA):
http://www.eia.gov/electricity/monthly/epm_table_grapher.cfm?t=epmt_1_01 [07.02.15]
221

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Abb. 72: Henry Ford und das Flieband

Das Flieband wurde 1913 von Henry Ford gewissermaen erfunden, auch wenn zuvor
schon einige Prototypen und Vorlufer existiert hatten. Ford setzte das Flieband in
seinen Automobilwerken ein, um die Transportwege zu rationalisieren und die
Arbeitsschritte zu standardisieren. Sein Konzept war zeit- und kostensparend und
erlaubte Ford einen Marktvorteil gegenber seinen Konkurrenten. Sein Konzept von
Verbilligung der Ware durch Massenproduktion, wodurch Luxusartikel fr Jedermann
leistbar wurden (was zu einem gesteigerten Konsumbedrfnis fhrte) wird im
Allgemeinen Fordismus genannt und steht typisch fr die Zwanzigerjahre und die
Entwicklung des Wohlfahrtsstaats.

Gebudebau
Der US-amerikanische Gebudebau ist vor allem durch die Wolkenkratzer und
Hochhuser geprgt.

Amerika begann als

erstes

Land der Welt um die

Jahrhundertwende massiv Hochhuser zu bauen, um der steigenden Wohnungsnot in


den Grostdten Herr zu werden. Bis ins 19. Jahrhundert hatte man auer
Sakralgebuden kaum jemals hohe Gebude errichtet. Zudem war das Stiegen Steigen
in groen Bauwerken kaum fr den tglichen Gebrauch angemessen. In der Grnderzeit
wurden, auch damals schon wegen der Urbanisierung, Landflucht und Wohnungsnot,
erstmals fnf- und sechsstckige Gebude gebaut. Diese wiesen als neue Erfindung den
Lift auf, welcher aber zunchst misstrauisch beugt wurde. Die immer weiter steigende
Raumknappheit musste aber irgendwann durch Hhe kompensiert werden. Hierbei half
die Entwicklung des Stahlskelettbaus, welcher ab etwa 1885/90 zum Einsatz kam. Die
222

2.4. Technologische Innovation

USA waren Innovationen gegenber wesentlich offener eingestellt als andere Staaten
und neue Bauformen und Hochhausbauten begannen ab der Jahrhundertwende die
amerikanischen Grostdte zu prgen.

Das Atomzeitalter
Amerika zndete die erste Atombombe der Welt (der Trinity-Test am 16.7.1945,
gezndet in New Mexico). Mit dieser und den darauf folgenden Abwrfen der
Atombomben Little Boy und Fat Man auf Hiroshima und Nagasaki beginnt das
Atomzeitalter.

Abb. 73: Explosion der Atombombe Fat Man ber Nagasaki

Diese

beiden

Bomben

waren

die

einzigen

jemals

bei

kriegerischen

Auseinandersetzungen verwendeten Atomwaffen.


Das Atomzeitalter war zunchst durch eine deutliche bermacht und Vorreiterrolle der
USA gekennzeichnet, auch beim Abwurf der ersten Wasserstoffbombe (Ivy Mike am
1.11.1952, beziehungsweise Castle Bravo am 1.3.1954, welche das Bikini-Atoll in die
223

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Luft jagte und die grte US-amerikanische Atombombe darstellt, die je gezndet
wurde). Den Russen gelang es aber bald, aufzuschlieen und ein Gleichgewicht des
Schreckens aufzubauen. Die erste sowjetische Atombombe detonierte am 29.8.1949,
nur vier Jahre nach der amerikanischen. Bezglich der Wasserstoffbombe konnten die
Russen am 30.10.1961 die Zar-Bombe znden, deren Sprengkraft die von Castle Bravo
noch einmal um das Dreifache berstieg und somit die strkste jemals von Menschen
verursachte Explosion auslste.
Die Entwicklung von Atomwaffen begann in Amerika whrend des Zweiten
Weltkriegs, wobei sich fr die Entwicklung nicht amerikanische Forscher sondern
vielmehr auf der Flucht vor den Nationalsozialisten emigrierte jdische Forscher aus
Europa

verantwortlich

zeigten.

Im

Zusammenhang

mit

der

amerikanischen

Atomwaffenforschung stehen solch prominente Namen wie Albert Einstein, Enrico


Fermi, Le Szilrd und Eugene Wigner. Robert Oppenheimer stand der als ManhattanProjekt bekannten Atomwaffenforschung vor.

Informationstechnik
Etwas, das zentral zur amerikanischen Technikgeschichte gehrt, ist die Geschichte der
Informationstechnik. Obwohl nicht in Amerika erfunden, geschahen doch die
wesentlichsten Schritte in der Computerentwicklung in Amerika, die aus den
unfrmigen, raumfllenden und langsamen Megarechnern kleine, handliche Gerte mit
riesengroem Speichervolumen machten. Noch heute sind die wesentlichen ITKonzerne, welche den Computer-, Handy- und Internetmarkt kontrollieren, in Amerika
beheimatet.
Viele wichtige Erfindungen groer Konzerne begrndeten Amerikas Weltruhm in der
Informationstechnik. Schon 1939 verbesserten die Amerikaner den Taschenrechner und
bauten einen ersten elektronisch-digitalen Computer.8 1947 erfanden drei Amerikaner
den Transistor und ermglichten damit wesentlich energie- und platzsparendere
elektronische Gerte. In der Folge gelang es zahlreiche Transistoren und andere
Bauteile in einem sogenannten Integrierten Schaltkreis (IC) zusammenzubauen. Damit
wurde ermglicht, Rechner dergestalt zu verkleinern, dass in den 70er-Jahren die ersten
Personal Computer (PCs) aufkamen. Den Computermarkt prgten fortan die Firmen
IBM, Apple und Microsoft.

8 http://www.corp.att.com/attlabs/about/backgrounder.html [12.02.15]
224

2.4. Technologische Innovation

Die Entwicklung des Internets war ein Meilenstein in der Informationstechnik und schuf
zugleich eine vllig neue Infrastruktur. Hier taucht ein Punkt auf, der fr
amerikanisches Technologieverstndnis ganz wesentlich ist: Die amerikanische
Regierung entwickelt ein technologisch neuartiges System, das in der Folge
Wirtschaftstreibenden zur Nutzung berlassen wird. Sie vermarkten das Produkt dann
breit und durch die weltweite Anerkennung und Verwendung gewinnt die USRegierung an Einfluss und Macht, es nutzt ihr also wiederum. Dieser Punkt schlgt sich
auch darin nieder, dass die amerikanische Regierung mehr als doppelt so viel Geld fr
technische Forschung ausgibt als China und damit sogar die gesamte EU bertrumpft.9
Die Geschichte des Internets begann 1969, als das US-Verteidigungsministerium das
ARPANET entwickelte, wodurch universitre Grorechner im ganzen Land
miteinander vernetzt werden konnten. Diese durften von den Universitten unter der
Auflage

mitbentzt

werden,

fr

das

Verteidigungsministerium

Forschungen

durchzufhren. 1989 entwickelte Tim Berners-Lee am CERN in Genf das World Wide
Web, welches alle frheren Formen des Datenaustauschs zwischen Rechnern
verdrngte, binnen kurzem kommerzialisiert und weltweit verbreitet wurde. Der
amerikanischen

Regierung

bot

das

WWW

entscheidende

Vorteile

bei

der

Machtsicherung, wozu natrlich auch berwachung von mglichen Feinden gehrt. Die
NSA bekam die Aufgabe, allen weltweiten digitalen Datenverkehr inklusive Telefon zu
berwachen.

Telekommunikation und Infrastruktur


Fr die Entwicklung Amerikas war die Infrastruktur von groer Bedeutung, wobei hier
nicht so sehr eigene Erfindungen als vielmehr praktische Anwendungen im
Vordergrund stehen.
Eine besondere Herausforderung war es, transkontinentale Verbindungen fr den
nordamerikanischen Kontinent zu schaffen. Seitdem die Vereinigten Staaten durch die
Eroberung Kaliforniens die Westkste erreicht hatten, zogen immer wieder Glcksritter
in den Westen. Diese schlossen sich in den ersten groen Siedlertrecks zusammen und
nahmen gemeinsam die gefhrliche Reise auf sich. Waren sie an der Westkste
angekommen, so stellte sich oft das Problem, wie ihre Familienangehrigen im Osten

9 The Sources and Uses of U.S. Science Funding: http://www.thenewatlantis.com/publications/thesources-and-uses-of-us-science-funding [12.02.15]


225

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

ihnen nachkommen wrden und wie sie mit diesen Kontakt halten knnten. Zunchst
richtete man Postkutschen ein, die aber Reisende und Post kaum in annehmbarer Zeit
transportieren konnten. 1860/1861 wurde der Pony-Express eingerichtet, der jedoch
langfristig auch keine brauchbare Alternative darstellte. Die groen Probleme im OstWest-Verkehr wurden erst mit dem Bau der transkontinentalen Eisenbahn und der
Errichtung des Telegraphen beseitigt.

Abb. 74: Eisenbahnstrecken in den USA

Die erste transkontinentale Eisenbahnstrecke der USA wurde zwischen 1863 und 1869
von der Central Pacific und der Union Pacific Railroad gebaut. Der Zusammenschluss
der beiden Streckenstcke fand am Groen Salzsee in Utah statt. Die groen
logistischen Herausforderungen des Streckenbaus sind legendr. Ebenso ist der
Wettstreit zwischen beiden Eisenbahngesellschaften in die Geschichte eingegangen. Mit
dem Ausbau der Eisenbahn in Amerika wurden technisch neue Mastbe gesetzt und
der Bau inspirierte viele andere Bahnbauten.
Die elektrische Telegraphie wurde 1837 durch Samuel Morse entwickelt, der mit dem
Morsealphabet erstmals ein vernnftig bertragbares Kurzschriftsystem erfunden hatte.
Die USA spielen in der Weiterentwicklung der Telegraphie eine wichtige Rolle. 1861
226

2.4. Technologische Innovation

vollendete die Western Union die kontinentale Telegraphenlinie, welche die


Verstndigung von Ost nach West mglich machte und den Pony-Express ablste.
Eine der wichtigsten amerikanischen Entwicklungen war die Glhbirne. 1845 hatte
bereits ein Amerikaner eine Glhlampe mit Karbonstiften patentieren lassen. Aber erst
Thomas Alva Edison, Amerikas bekanntester und mithin produktivster Erfinder, konnte
1880 eine evakuierte Kohlenfadenglhlampe entwickeln, welche die Konkurrenz mit
Gaslampen nicht zu scheuen brauchte und diese ber kurz oder lang vom Markt
verdrngte. Edisons Modell war zwar schwieriger herzustellen als alle seine Vorgnger,
es ermglichte aber durch die Verwendung von hochohmigen, d.h. mehr Widerstand
aufweisenden Glhfden eine hhere elektrische Leistungsfhigkeit. Als erstes wurde
der Dampfer Columbia mit Edisons Glhbirne ausgestattet.10
Ein weiteres von Edison erfundenes Gert ist der Phonograph von 1877, der als eines
der ersten Gerte Schall aufnehmen und wieder abspielen konnte. Seine Entwicklung
fhrt direkt zur Schallplatte. Auch eine der ersten Filmkameras wurde von Edison bzw.
seinen Werksttten entwickelt. Edison war jedoch nicht nur Erfinder, sondern
hauptschlich Wirtschaftstreibender, dem es gelang, seine Ideen und die Ideen fremder
Menschen wirkungsvoll zu vermarkten.

10 Jehl, Francis: Menlo Park reminiscences: written in Edison's restored Menlo Park laboratory, S. 546
227

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft


Auf die amerikanische Kultur trifft ebenso das Konzept von Schmelztiegel und
Leitkultur zu wie auf Rom. Dieses Konzept ist ganz wesentlich fr das kulturelle
Verstndnis von Weltreichen und drckt sich vielleicht am besten im amerikanischen
Leitspruch e pluribus unum (aus Vielen Eines) aus, analog mit der unbewussten
Umdeutung durch Al Gore (aus Einem Viele)1 In der heutigen amerikanischen Kultur
lassen sich darum auch Einflsse der meisten anderen Kulturen dieser Welt finden,
wenngleich nicht alle gleich stark vertreten sind. Die Menge der Immigranten und der
heutzutage von diesen Immigranten abstammenden Menschen muss auch kein Ma fr
die Bedeutung der von den Immigranten ins Land gebrachten Kultureinflsse sein. Der
grte Anteil an Amerikanern ist deutscher Herkunft2, der deutsche Einfluss auf
Amerika ist aber verschwindend gering. Nur zwei Prozent der Deutschamerikaner
sprechen tatschlich Deutsch, whrend 80% der ber-5-jhrigen nur Englisch
beherrschen.3 Um die Abhandlung ber den Einfluss verschiedener Kulturen auf die
amerikanische mglichst gering zu halten, da eine lngere Beschreibung den Umfang
dieser Arbeit sprengen wrde, werde ich selektiv die wichtigsten Einflsse und
Merkmale beschreiben, die zur Herausbildung jener spezifisch amerikanischen Kultur
gefhrt hat, die bei uns Europern oft Kopfschtteln auslst.

Aufklrung, Demokratieverstndnis und Gleichheit Aller


Amerika ist zuallererst einmal ein Kind der Aufklrung4, das ist bereits im Rahmen
der Innenpolitik herausgearbeitet worden. Die politische Elite des jungen Nordamerikas,
die Intellektuellen und Widerstandskmpfer gegen die englische Krone, war von der
Aufklrung geprgt und das neue Land mit seinen schier unendlichen Weiten war der
beste Ort, an dem man die Ideale der Aufklrung verwirklichen konnte. Amerika ist

1 Dieser Lapsus geschah whrend einer Rede Al Gores vor dem Institute of World Affairs in Milwaukee
im Jnner 1994, im Original: We can build a collective civic space large enough for all our separate
identities, that we can be e pluribus unum out of one, many. Die korrekte englische bersetzung
lautet out of many, one.
2 US Bureau of the Census: Statistical Abstract of the United States: 2012,
http://www.census.gov/compendia/statab/2012/tables/12s0052.pdf [14.02.15]
3 Ebenda, http://www.census.gov/compendia/statab/2012/tables/12s0052.pdf [14.02.15]
4 Ravagli, Lorenzo: Gespaltenes Antlitz. Amerika auf der Suche nach seiner Identitt, S. 13
228

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

mithin der einzige Staat, der nicht durch jahrhundertelange Tradition, sondern durch
Ideen begrndet wurde.5
Das erste Mal in der Geschichte des Abendlandes hat sich ein Teil der
Menschheit in der Neuen Welt aufgemacht, aus rationalen berlegungen
heraus eine Gesellschaft zu schaffen, die [...] durch Ideen begrndet werden
sollte. Es ist kein Zufall, dass eine ganze Reihe von Verfassungsvtern
Freimaurer waren.6
Die europischen Einwanderer verband nichts mit dem Land, daher war es fr sie auch
eine Selbstverstndlichkeit, ein nach ihren Wnschen orientiertes besseres Europa
aufzubauen, wo die Zwnge der Alten Welt nicht mehr gelten sollten. Die
amerikanischen Verfassungsvter sahen sich in der Tradition Lockes und Hobbes und
bernahmen einige von deren Anstzen. Die amerikanische Verfassung, bzw. die dieser
vorausgehende Unabhngigkeitserklrung, ist die erste Abhandlung ber die
Menschenrechte, welche ja ein ideelles Gedankengut der Aufklrung sind. Einer der
grundlegenden Aussagen fr die Staats- und Identittsfindung Amerikas, in der
Unabhngigkeitserklrung fixiert, markiert den Einfluss der Aufklrung auf den jungen
Staat:
Wir halten diese Wahrheiten fr ausgemacht, da alle Menschen gleich
erschaffen

worden,

da

sie

von

ihrem

Schpfer

mit

gewissen

unverusserlichen Rechten begabt worden, worunter sind Leben, Freyheit


und das Bestreben nach Glckseligkeit.7
Die vier zentralen Grundstze des jungen Amerikas, als da lauten Freiheit (liberty),
Gleichheit (equality), Leben (life) und Streben nach Glck (pursuit of happiness),
entstammen direkt den Theorien Lockes, nmlich aus seinem berhmten Werk Two
Treatises of Government8, wobei das bei Locke noch erwhnte Selbsterhaltungsrecht9
inzwischen durch das Streben nach Glck ersetzt wurde, welches, genau wie bei Locke,
die Anhufung von Eigentum rechtfertigte.
Diese vier zentralen Grundstze wurden je nach Kontext verschieden ausgelegt und
angewandt. So empfanden die Amerikaner lange Zeit Schwarze als nicht gleich und

5 Vgl. Ravagli, Lorenzo: Gespaltenes Antlitz. Amerika auf der Suche nach seiner Identitt, S. 13
6 Ravagli, Lorenzo: Gespaltenes Antlitz. Amerika auf der Suche nach seiner Identitt, S. 13
7 Unabhngigkeitserklrung der Vereinigten Staaten, bersetzung von 1776. Im Original: We hold these
truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with
certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.
8 Locke, John: Zwei Abhandlungen ber die Regierung, Buch 2
9 derselbe, Buch 2, Kap. 5
229

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

heute noch wird das Recht auf Leben und Freiheit oft mit Fen getreten. Bei der
Regelung zum Glck war es stets so, dass das Glck der Reichen und Mchtigen mehr
zhlte als das der Armen und Schwachen. Trotz alledem waren und sind die vier
Grundstze fr das Leben in Amerika entscheidend.
Einen weiteren Einfluss der Aufklrung sieht man bezglich der Verfassung und des
Demokratieverstndnisses. Die durch Locke und Montesquieu herausgearbeiteten drei
Staatsorgane Exekutive, Legislative und Judikative10 wurden das erste Mal in Amerika
eingesetzt. Die Theorie vom optimalen Staatsaufbau, welchen die Aufklrer wegen der
strikten Monarchie in Europa nicht ausprobieren konnten, wurde in Amerika erstmals in
die Praxis umgesetzt. Hinzu kam noch das in Amerika latente Misstrauen gegen die
Exekutive, das der langen Kolonialherrschaft durch England geschuldet ist. Heraus kam
das politische System, welches den Gerichten und dem Parlament, fr europische
Verhltnisse, mehr Macht einrumt als dem Prsidenten, was Francis Fukuyama zur
Aussage A state of courts and parties11 hinreien lie.

Puritanismus, Individualismus, Arbeit und amerikanischer Gottesglaube


Die jngst erst geuerten Behauptungen Amerika als Verkrperung des Guten stehe
einer Achse des Bsen gegenber, stoen in Europa auf Verwunderung. Kein
politischer Redner Europas kme auf die Idee, ein Land prinzipiell zum Inbegriff des
Bsen zu stigmatisieren. Im europischen Verstndnis hat jeder gute und schlechte
Seiten und ein Staat, der viele Brger umfasst, lsst sich erst recht nicht einseitig
werten. Kein Mensch kme auf die Idee, solch tiefreligise metaphorische Konzepte im
alltglichen Gebrauch zu verwenden. Doch in den USA ist die Debatte um Gut und
Bse, Richtig und Falsch tief in den Menschen verankert. Dies liegt am zweiten
Grundstock fr Amerikas kulturelles Selbstverstndnis: der puritanisch geprgte
Protestantismus.
Der amerikanische Protestantismus ist von moralischem Dualismus
durchdrungen. Fr ihn gibt es einen tief gehenden Gegensatz zwischen Gut
und Bse, Richtig und Falsch. Amerikaner neigen viel strker als Europer

10 Vgl. Locke, John: Zwei Abhandlungen ber die Regierung und Montesquieu, Charles de: Vom Geist
der Gesetze
11 Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction, S. 6
230

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

zu dem Glauben, es gebe absolut klare Richtlinien dafr, was gut und was
bse ist.12
Die ersten Einwanderer nach Amerika, Huntington klassifiziert sie im Gegensatz zu
allen spteren Zuzglern als Siedler13, waren Puritaner, die auf Grund ihres Glaubens
in Europa verfolgt wurden und in der Neuen Welt Freiheit erwarten konnten. Diese
Puritaner und ihre Werte prgen immer noch Amerika, nicht nur am Thanksgiving
Feast.14

Abb. 75: Thanksgiving Feast 1942


photographiert in Neffsville, Pennsylvania

Die fr die Puritaner so bedeutende Arbeit ist immer noch fr viele Amerikaner wichtig.
Whrend die ursprngliche Gegnerschaft gegen Glcksspiel und Alkohol nicht lange
hielt, auch wenn es wiederholt Bestrebungen gab, diese in der Verfassung zu verankern,
sind der Gottesglaube der Puritaner und der dem Protestantismus in gewisser Weise
anhaftende Individualismus immer noch bedeutend.
Der

Protestantismus

hat

die

Amerikaner

zu

einer

Nation

von

Individualisten man knnte auch sagen von Egoisten gemacht.


Vergleichende Untersuchungen in groen multinationalen Unternehmen

12 Ravagli, Lorenzo: Gespaltenes Antlitz. Amerika auf der Suche nach seiner Identitt, S. 36f.
13 Vgl. Huntington, Samuel P.: Who are we? Americas great debate
14 An Thanksgiving wird dem ersten von den Pilgervtern mit den Indianern gefeierte Erntedankfest
gedacht und fr Neuengland typische Speisen wie Truthahn und Krbiskuchen gegessen.
231

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

haben gezeigt, dass der Grad an Individualismus bei den amerikanischen


Mitarbeitern strker als bei allen anderen Nationalitten ausgeprgt ist.15
Auch der Isolationismus in der Auenpolitik ist eine Folge des Individualismus.
Die Religion hat in Amerika einen fr westliche Kulturen unblich hohen Stellenwert.
56% geben an, Religion sei sehr bedeutend in ihrem Leben.16 Die mit Abstand grte
religise Gruppe ist das Christentum, wobei die grte Gruppe protestantisch ist.17 Etwa
42% der Amerikaner geben an, wchentlich ein- oder mehrmals in die Kirche zu
gehen.18 Der groe amerikanische Gottesglaube hat viele Auswirkungen auf das
tgliche Leben. Er geht so weit, dass das eigentlich laizistische Amerika als Wahlspruch
In God We Trust gewhlt hat und sich in der Pledge of Alliance als one nation under
God bezeichnet. Gilbert Keith Chesterton hat Amerika als Nation mit der Seele einer
Kirche19 bezeichnet, diese Einschtzung trifft Amerikas Religiositt sehr genau.
Teilweise hat sich die Religiositt und die Anbetung auch auf den Staat und dessen
Symbolik bertragen. Das amerikanische Glaubensbekenntnis, welches brigens
immer noch an Schulen gesprochen wird, zeigt deutlich Anstze wenn nicht einer
Religion, dann zumindest einer Ideologie, die sich auf den simplen Grundsatz, dass
Amerika das gelobte Land sei, reduziert:
Ich glaube an die Vereinigten Staaten von Amerika, als eine Regierung des
Volkes, durch das Volk und fr das Volk; deren rechtmige Macht sich aus
der Zustimmung der Regierten ableitet; eine Demokratie in der Republik;
eine souverne Nation bestehend aus vielen souvernen Staaten; eine
perfekte und unteilbare Union; aufgebaut auf den Prinzipien von Freiheit,
Gleichheit, Gerechtigkeit und Menschlichkeit, fr welche amerikanische
Patrioten ihr Leben und Glck opferten.
Deshalb glaube ich, dass es meine Pflicht ist, mein Land zu lieben, seine
Verfassung zu untersttzen, seine Gesetze zu befolgen, seine Flagge zu
respektieren und es gegen alle Feinde zu verteidigen.20

15
16
17
18

Ravagli, Lorenzo: Gespaltenes Antlitz. Amerika auf der Suche nach seiner Identitt, S. 37
Gallup Umfrage: http://www.gallup.com/poll/1690/religion.aspx [14.02.15]
Gallup Umfrage: http://www.gallup.com/poll/1690/religion.aspx [14.02.15]
Gallup Umfrage: http://www.gallup.com/poll/125999/mississippians-go-church-most-vermontersleast.aspx [14.02.15]
19 zitiert aus: Ravagli, Lorenzo: Gespaltenes Antlitz. Amerika auf der Suche nach seiner Identitt, S. 28
20 Americans Creed. Im Original: I believe in the United States of America, as a government of the
people, by the people, for the people; whose just powers are derived from the consent of the governed;
a democracy in a republic; a sovereign Nation of many sovereign States; a perfect union, one and
inseparable; established upon these principles of freedom, equality, justice, and humanity for which
American patriots sacrificed their lives and fortunes.
232

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

Hinzu kommen solch absurde Vorstellungen wie Amerika als gelobtes Land und die
Amerikaner als ausgewhltes Volk, wie es auch die Manifest Destiny besagt.

Amerikanischer Einfluss auf andere Kulturen


Seitdem Amerika in Folge des Ersten Weltkriegs zur Weltmacht aufgestiegen ist, hat es
in groem Umfang seine Kultur in die ganze Welt exportiert. Oberflchlich betrachtet
sieht man deutliche Einflsse der amerikanischen Populrmusik, der amerikanischen
Filme und der amerikanischen Essgewohnheiten. Diese Einflsse sind im ganzen
westlichen Kulturraum vorherrschend. Ihre Verbreitung in der ganzen Welt ist nicht so
sehr von der Regierung wie von amerikanischen Grokonzernen geprgt, welche mit
ihrer Musik, ihren Filmen und ihrem Essen auf der ganzen Welt Geschfte machen
wollen.
Dann kam man als weiteren Einfluss die Bedeutung des Englischen sehen, welches seit
dem Zweiten Weltkrieg endgltig die Weltsprache geworden ist und, wie frher das
Lateinische, die Wissenschaft prgt. Die Bedeutung des Englischen hilft Amerikas
Macht abzusttzen und wird von diesem auch rege gefrdert.
Wesentlich verdeckter exportiert Amerika aber seinen Wertekanon in die brige Welt,
was besonders auereuropischen Kulturen auffllt und zuweilen fr viel Widerstand
sorgt. Die amerikanischen Werte sind den europischen so hnlich, dass wir den
permanenten Einfluss von jenseits des Atlantiks gar nicht richtig merken. Lediglich ein
gewisses Drngen zum Neoliberalismus fllt auf. Uns Europern ist klar, dass das
amerikanische laissez-faire-System in sozialer Hinsicht vllig ungeeignet ist und man
sozial schwache Schichten nicht einfach sich selbst berlassen darf. Dieses europische,
von der christlichen Nchstenliebe geprgte Denken ist den Amerikanern bisweilen
fremd,

wie

etwa

Brzeziski,

der

den

Sozialstaat

als

Hemmschuh

des

Wirtschaftswachstums sieht.21
Ansonsten fallen andere Werte, die Amerika der Welt aufzwingt, nicht so sehr auf. Das
Streben nach Freiheit, Gleichheit und Glck, das Recht auf Leben, die Bedeutung des
Rechts, der Wahrheit, der Arbeit, die Betonung des Individuellen, die Befreiung von
familiren und gesellschaftlichen Zwngen, die Trennung von Kirche und Staat, die

I therefore believe it is my duty to my country to love it, to support its Constitution, to obey its laws,
to respect its flag, and to defend it against all enemies.
21 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 3, S.
111
233

III AUFSTIEG, BLTE UND GEGENWRTIGE SITUATION DER USA

Bevorzugung der Demokratie gegenber anderen Formen des Staatswesens, die


Fokussierung auf Karriere und Konsum, auf leibliche Bedrfnisse jedweder Art, das
Statusdenken, die Bedeutung der Marktwirtschaft, neben vielen anderen Eigenheiten
Amerikas, sind auch Europa nicht fremd. Anderen Kulturen aber, deren geschichtlicher
und traditioneller Hintergrund einen anderen Wertekanon geschaffen hat, sind diese
Werte zum Teil verhasst und sie sehen diese als Prozess der Amerikanisierung, die die
ganze Welt erfasst hat. Hier zeigt sich Widerstand, den Huntington folgerichtig als
Kampf der Kulturen22 bezeichnete (auch wenn er dies zu einer Zeit tat, wo das Problem
berhaupt noch nicht so eklatant auftrat). Die jngsten Terrorereignisse, die mit einer
wachsenden

Zustimmung

zum

radikalen

Islamismus

einhergehen,

sind

Abwehrhaltungen gegenber der westlichen Zivilisation, die der Westen dem Islam 100
Jahre lang vorgeschrieben hat. Die wirkliche Aggression ist daher auf westlicher Seite
zu sehen (wir wrden uns unsere Kultur auch nicht gerne wegnehmen lassen).
Whrend auerwestliche Kulturen das westliche Denken und Moralempfinden an sich
ablehnen, hat sich in der vergangenen Zeit, und teilweise wirkt dies bis heute, auch
Widerstand gegen amerikanische Kultureinflsse wie Musik, Essgewohnheiten, Mode
oder Filme und Lebensgewohnheiten gezeigt, hier besonders von anderen westlichen
Staaten Seite. Auch Frankreich hat seinen Kulturkampf gegen Amerika gefhrt, aber
auch Japan scheint Elemente der US-Kultur langsam in Frage zu stellen. Huntington
htte diesen Kulturkampf aber sicher nie als Clash of Civilizations gewertet.
Besonders die Konsumideologie ist unter den amerikanischen Werten hervorstechend
und schwappt in zunehmendem Mae auf die restliche Welt ber. Man kann den
Konsum fast schon mit einer Art Religion vergleichen, hnlich wie die bei Huxley
skizzierte abstoende Zukunftsvision23, welche alle christlichen Festtage durch Tage
des Konsums ersetzt und berall zu verbreiten sucht. Weihnachten, einmal das stille und
beschauliche Fest der Liebe, einhergehend mit dem christlichen Brauch zu fasten, ist zu
einem Feiertag des Konsums verkommen, an dem gekauft, geschenkt und gefressen
werden muss. Wo die christlichen Feiertage nicht ausreichten, da kommerziell gesehen
in einer bestimmten Jahreszeit nicht gengend Umsatz hereinkam, wurden flugs neue
Feiertage ersonnen wie etwa der Valentins- oder der Muttertag. Hemmungslos greift der
Konsumglaube alte Vorbilder auf und vermischt sie auf skurrilste Art und Weise. Der
Weihnachtsmann, eigentlich Odin darstellend und von den altnordischen Bruchen rund

22 Huntington, Samuel P., The Clash of Civilizations?


23 Vgl. Huxley, Aldous: Brave New World
234

2.5. Kulturelle Ausstrahlungskraft

um die Julnacht kommend, ersetzt das Christkind als Gabenbringer. So wie wir heute
Santa Claus kennen, rot-wei gewandet als dicke frhliche und pauspckige Gestalt,
wurde er in den 30er Jahren fr eine Coca Cola-Werbung designt.24

Abb. 76: Der Weihnachtsmann des Coca Cola-Konzerns

Die USA dehnen ihre Konsumideologie auf die ganze Welt aus und sprechen auch
Menschen im Fernen Osten damit an, die zu Weihnachten ebenfalls Weihnachtsmnner
kaufen und sich Geschenke schenken, obwohl der Grundgedanke nichts mit ihrem
Kulturkreis zu tun hat. Ich glaube, ich liege nicht darin falsch, von einer
Missionsttigkeit der Konsumideologie oder Konsumreligion auszugehen.
Der grte Teil der Menschheit strebt aber immer noch diesen Werten nach und weist
Amerika eine kulturelle Fhrungsrolle zu, die politisch zwar nicht immer ganz
verstanden, wohl aber ausgenutzt wird.25

24 Der schwedische Graphiker Haddon Sundblom schuf Anfang der 30er Jahre eine Reihe von
Werbeanzeigen fr Coca Cola. BBC London, 24.12.2007: Did Coke really turn Santa red and
white? http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/magazine/7152054.stm
25 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 1, S.
26
235

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN


ROM UND DEN USA
Es gibt erstaunlich viele Parallelen in der Entwicklung Amerikas und Roms zu
Weltreichen.
In beiden Fllen beginnt die Geschichte mit der Expansion einer Fremdkultur, die in das
Territorium, welches das Kernland des spteren Weltreichs sein wird, vordringt. Rom
entstand durch die Einwanderung von Etruskern in die Tiberebene, wo sie am Fue der
sieben legendren Hgel ihre Stadt grndeten. Die Rmer selbst waren ursprnglich
einmal latinische Volksstmme, die auf diesen sieben Hgeln wohnten und von den
Etruskern integriert wurden. Auch die Geschichte der heutigen USA beginnt im Grunde
mit der Einwanderung der britischen Siedler. Im Unterschied zu Rom allerdings sind die
meisten heutigen Amerikaner ehemalige europische Einwanderer und nicht ehemalige,
inzwischen ins Weltreich integrierte Indianer.
Schon zu Beginn, bei diesen Einwanderungswellen, zeigt sich die Fhigkeit zur
kulturellen Assimilation, welche fr Weltreiche bedeutend ist. Die Latiner bernahmen
die Kultur der Etrusker, kombinierten sie mit ihrer eigenen und wurden zu Rmern. Die
englischen Einwanderer benutzten indianische, aber auch andere europische
Kultureinflsse, um sich vom Mutterland abzugrenzen und schufen eine neue,
amerikanische Kultur. Die Mischung der verschiedenen Kulturkreise bewirkte, dass das
neu entstandene Volk sich mit dem ehemaligen Heimatland nicht mehr allzu sehr
verbunden fhlte. Es kam daher schon in der Frhzeit zu einem ausgeprgten
Selbstndigkeitsempfinden und einem starken Selbstbewusstsein. Immer noch
kontrolliert durch die Einwanderernation, welche sich kulturell nicht verndert hatte,
wollten die kulturell anders gewordenen Untertanen von dieser allmhlich nicht mehr
beherrscht werden.
Zustzlich kamen in beiden Fllen wirtschaftliche Interessen dazu, da sowohl Rmern
als auch Amerikanern klar war, dass die Herrscherclique alle wirtschaftlichen Vorteile
abrumte. Und so kam es, wieder ist eine Parallele zu beobachten, in beiden Lndern
nach einiger Zeit zu einer Art Unabhngigkeitskrieg oder Volksaufstand, der die fremde
Herrscherclique

aus

dem

eigenen

Land

jagte.

In

Amerika

ist

dies

der

Unabhngigkeitskrieg, in Rom die Verbannung des etruskischen Knigs Lucius


Tarquinius Superbus.
236

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

Diese beiden, ich will es mal Aufstnde nennen, strkten das Selbstbewusstsein der
Rmer und Amerikaner, sich als eben solche zu fhlen. Die beiden Ereignisse,
Einwanderung und Selbstbefreiung, wurden im Nachhinein zu Mythen umgedeutet.
Sowohl Rom als auch Amerika besitzen je einen Grndungs- und einen
Befreiungsmythos.
Nach der Selbstbefreiung stand fr beide Vlker im Raum, ihren eigenen Staat zu
grnden und diesem ein Regelwerk zu verleihen. Sowohl Rom als auch Amerika
entschieden sich fr einen republikanischen Staatsaufbau und beide berlegten sich
Mittel, um einen mglichen Machtmissbrauch, hnlich dem, den sie bereits mit den
Etruskern bzw. Briten erfahren hatten, zu verhindern. Das rmische System baute auf
dem Senat auf, einer Versammlung der alten Patrizieroberhupter, welche alle
wichtigen Entscheidungen, vor allem die ber Krieg und Frieden, nach einem lngeren
Entscheidungsfindungsprozess gemeinsam fllten. Auch in Amerika wurde als zentraler
Baustein des neuen Staates ein Parlament gebildet, welches ebenfalls die wichtigsten
Entscheidungen fllte. Das amerikanische Parlament verfgt ber zwei Huser, Senat
und Reprsentantenhaus. Im rmischen System baute sich das zweite Haus, die
Volksversammlung, durch das Drngen der Plebejer nach und nach auf. Diese beiden
parlamentarischen Huser kontrollierten bzw. kontrollieren sich in gewissem Sinne
gegenseitig. Der Legislative gegenber steht die Exekutive, in rmischer Zeit die
Konsuln und der cursus honorum, in den USA der Prsident und die Minister. Ferner
besitzen beide Staatssysteme eine halbwegs unabhngige Judikative, die besonders in
Amerika ebenfalls viel Einfluss hat. Zur Kontrolle dieses Systems gilt in den USA der
Grundsatz der checks and balances und in Rom das Prinzip der Kollegialitt. Im
Endeffekt kommt beides auf das Gleiche heraus, da in beiden Fllen wichtige
Positionen oder Institutionen oft doppelt wenn nicht sogar mehrfach existieren.
Einen interessanten Vergleich zwischen Rom und USA kann man ziehen, wenn man die
Stellung des Prsidenten bzw. der Konsuln betrachtet: Einerseits gilt der Prsident der
Vereinigten Staaten als der mchtigste Mann der Welt und von den Konsuln in
rmischer Zeit kann man sicher dasselbe sagen, andererseits ist es fr uns Europer
immer wieder erstaunlich, wie viel der Prsident nicht kann. Viel mehr tatschliche
Macht liegt beim Parlament. Auch im alten Rom hatten die Konsuln ohne
Senatsbeschlsse kaum Handlungsspielraum, zustzlich verhinderte die Kollegialitt im
Konsulat, dass dieser Posten allzu groe Bedeutung gewinnen konnte. Dass sowohl in
Amerika als auch in Rom das Parlament der Exekutive gegenber bevorzugt wurde, hat
237

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

mit dem Misstrauen gegenber allen Knigen und Regierungen zu tun, derer sich beide
Staaten zuvor entledigt hatten.
Die Aufteilung der Macht brachte, so komisch das auch klingen mag, beiden Staaten
einen auenpolitischen Aufschwung. Whrend sich Rom in all den Jahren etruskischer
Knigszeit kaum territorial erweitert hatte, konnte nun nach und nach ganz Mittelitalien
erobert werden. Die Vereinigten Staaten begannen sich nach ihrer Neugrndung
expansiv nach Westen auszudehnen und richteten mit der Monroe-Doktrin erstmals den
Blick auf andere Lnder. Dass Rom von der Gewaltenteilung und Kontrolle profitierte,
sieht man whrend der Kaiserzeit deutlich. Die Kaiser, die sich aktiv um den Senat
bemhten, wie Augustus oder Traian, waren auch langfristig am erfolgreichsten und
konnten die grten Gebiete erobern. Mit der langsamen Machteinschrnkung des
Senats ging auch die Machtentfaltung des Imperiums zurck und seit Traian galt das
Augenmerk der Auenpolitik der Grenzsicherung, nicht mehr der Eroberung neuer
Gebiete. Insofern kann man sagen: Mit der Machtkonzentrierung und -ausnutzung
seitens der Kaiser begann der Abstieg des Rmischen Reiches.
Bevor es jedoch zur politischen Machtentfaltung kam, spielte der wirtschaftliche
Aufschwung eine groe Rolle. Rom war wegen seiner Lage an wichtigen Handelsrouten
schon zu etruskischer Zeit zu einer reichen Stadt geworden und stieg in den ersten
Jahrhunderten der Republik zur fhrenden Wirtschaftsmacht Italiens auf. Amerikas
Aufstieg begann mit Marktrevolution und Industrieller Revolution lange bevor die USA
auenpolitisch Bedeutung erlangten. Der Wirtschaftsaufschwung in beiden Lndern
verlief deutlich schneller und dynamischer als der der anderen Lnder. In ca. 300 Jahren
gelang Rom der Aufstieg von einer kleinen unbedeutenden Stadt in Mittelitalien zum
wirtschaftlich bedeutendsten und reichsten Knotenpunkt Europas, der im ganzen
Mittelmeer Handel trieb.1 Amerika gelang das Gleiche in etwas mehr als hundert
Jahren.2 Der deutliche Aufschwung erfasste alle Wirtschaftssektoren, am meisten
jedoch den Handel. Das Exportvolumen der USA steigerte sich zwischen 1800 und
1900 um gut 2.000%.3 Bei Rom existieren zwar keine vergleichbaren Zahlen, der
Handel war aber sicher einer der bedeutendsten und ertragreichsten Wirtschaftszweige,

1 Die 300 Jahre von Roms wirtschaftlichem Aufstieg erscheinen uns heute als ziemlich lange Zeit, fr
antike Verhltnisse ist diese Zeitspanne aber eher kurz. Der Aufstieg Griechenlands von Homer bis zur
Schlacht bei Salamis dauerte etwa 400 Jahre, whrend gyptens ganze Kulturzeit etwa 1500 Jahre
dauert.
2 Wieder als Vergleichswerte: Englands Aufstieg dauerte etwa 250 Jahre, der Frankreichs etwa genauso
lang.
3 US Department of Commerce: Historical Statistics of the United States 1789-1945, S. 244f.
238

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

sonst wre das Ausrsten eigener Expeditionen nach Indien und China auch gar nicht
erklrbar. Neben dem Handel spielt bei beiden Weltreichen die Geldwirtschaft eine
herausragende Rolle. Sowohl Sesterz als auch Dollar wurden jeweils in ihrer Zeit zur
Leitwhrung. Dies hat vor allem damit zu tun, dass Amerika und Rom nicht nur
auenpolitische sondern auch wirtschaftliche Hegemonie erlangten, die USA sogar
bevor sie auenpolitisch ihr Weltreich aufbauen konnten.
Neben der Wirtschaft fllt, wenn man sich mit dem Aufstieg von Weltreichen
beschftigt, vor allem die rege Abfolge innenpolitischer Krisen und auenpolitischer
Erfolge auf. Sowohl Rom als auch die Vereinigten Staaten durchliefen in ihrer
Entwicklung mehrere Zeiten, in denen sich innenpolitisch tiefe Verwerfungen zeigten.
Zwar traten immer wieder Situationen ein, in denen es ungewiss war, ob das Weltreich
zusammenbrechen wrde, langfristig gesehen konnte Rom bzw. konnten die USA ihre
Macht durch die nach der Krise neugewonnene innere Einigkeit aber sogar ausbauen.
Dieses wellenartige System aus Krise und Konsolidierung bzw. Machtausbau ist
wesentlich fr das Verstndnis von Weltreichen. Ich mchte daher hier nochmals auf
einige Krisen und Konsolidierungspunkte bzw. lokale Minima und Maxima der
Dynamik von Weltreichen eingehen.
Eine der wichtigsten Krisen der frhen Rmischen Republik waren die Stndekmpfe
zwischen Patriziern und Plebejern. Die Ursache fr den Konflikt liegt indirekt in der
Verjagung des etruskischen Knigs Lucius Tarquinius Superbus. Die Patrizier hatten
den Plebejern quasi vorgemacht, wie eine Revolution funktionierte und die Plebejer,
welche am Gesetzgebungsprozess der Republik nicht beteiligt waren, obwohl sie die
grte Anzahl an rmischen Brgern stellten, ahmten das Beispiel der Patrizier
begeistert nach. Nach einer lngeren Periode der Streitigkeiten erreichten die Plebejer
eine weitestgehende Gleichstellung mit den Patriziern, ihnen wurden die Magistrate
geffnet und die Schuldknechtschaft abgeschafft. Mit der Lex Hortensia 287 v. Chr. ist
der Standesunterschied in Rom faktisch aufgehoben.
Mit den Stndekmpfen begann Roms groes Expansionszeitalter. Durch die
Gleichberechtigung der Plebejer mit den Patriziern wurden nun erstmals Plebejer ins
Heer eingezogen. Dadurch erreichte man eine weit grere und strkere Armee, die
Roms Nachbarn berlegen war. Kriege gegen die Samniten oder gegen Veii waren die
Folge. Sieben Jahre nach dem Ende der Stndekmpfe begann der Krieg gegen Pyrrhos
von Epirus, der erste Krieg Roms gegen die griechisch-karthagische Hemisphre. Ich
glaube daher mit Gewissheit sagen zu knnen, dass die Stndekmpfe Rom
239

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

konsolidierten und es dem jungen Staat erst ermglichten, eine zielgerichtete


expansionistische Auenpolitik zu treiben, die in den Punischen Kriegen kulminierte.
Die Punischen Kriege, Roms grte Triumphe am Schlachtfeld, die die wichtigsten
Kriegsgewinne brachten, waren gleichzeitig auch der Grund fr Roms nchste innere
Krise, den Brgerkrieg. Grund und Verlauf des Brgerkrieges wurden bereits
ausfhrlich beschrieben, daher mchte ich an dieser Stelle besonders die
Prozesshaftigkeit herausarbeiten. Es ist schon erstaunlich, dass auf Roms grten
Triumph, der erst durch die Bewltigung einer inneren Krise ermglicht wurde, der
totale Absturz folgte samt einem der blutrnstigsten Kriege mit den meisten Zivilopfern
der rmischen Militrgeschichte. Solch eine Entwicklung begegnet einem bei Amerika
wieder, es ist daher hchstwahrscheinlich ein spezielles Kriterium fr Weltreiche. Das
lokale Maximum ist der Auslser fr die Entwicklung hin zum entsprechenden
Minimum, die sich nun auftuenden Klfte wren ohne vorherige Expansion niemals in
solch einer Weise aufgetreten. Beispiele kann man sowohl bei Rom als auch bei
Amerika finden. Rom etwa wurde der durch die Punischen Kriege ermglichte
Sklavenhandel und Grogrundbesitz fast zum Verhngnis. Andererseits folgte dem
Brgerkrieg die Epoche des Augustus, die Goldene Latinitt, und dem Reich im Innern
die pax romana. In Amerika fhrten Industrialisierung und Massenimmigration
gelernter Arbeiter, Charakteristika des Gilded Age, zur Jahrhundertwende zu
Arbeiterstreiks und whrend der 30er-Jahre des vorhergehenden Jahrhunderts zu groen
sozialen Verwerfungen inklusive Bandenkriegen. Hingegen kam es nach dieser Zeit mit
den 50er-Jahren zu einer Epoche groen Wohlstands.
Durchaus von der Dimension, wenn auch nicht wegen der Ursache und des Verlaufes
mit dem Rmischen Brgerkrieg vergleichbar ist der Sezessionskrieg, der der MonroeZeit, einer ersten Hochphase Amerikas, folgte. Whrend es unter Monroe und seinen
Nachfolgern zu einem starken Wirtschaftswachstum, einer Verstdterung und dem Bau
der ersten Eisenbahnlinien gekommen war, brach Amerika nun auseinander und der
Grund fr diese Sezession, welcher bereits mehrfach beschrieben wurde, liegt an
Monroes Prsidentschaftszeit. Denn whrend der Norden durch Monroes Politik begann
industriell zu werden, verblieb der Sden landwirtschaftlich. Mit dem Wechsel zur
Industrie einher ging die Beendigung der Sklaverei in den Nordstaaten, die vormals in
der Landwirtschaft gebraucht worden waren. Damit ergab sich ein weiterer Streitpunkt
zwischen Norden und Sden, welcher im Sezessionskrieg erbittertst ausgefochten
wurde. Mit dem Ende des Sezessionskrieges waren die Staaten innenpolitisch wieder
240

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

geeint, worauf sie sich, nach einer Phase des Wiederaufbaus, ganz auf Wirtschaft und
Auenpolitik konzentrieren konnten. Das Gilded Age ist nicht nur die Zeit des Booms
und der Expansionskriege sondern auch die Zeit des freien Amerikas, die
Manifestierung des amerikanischen Traums und die glorreiche Zeit des Wilden
Westens. Kulturell, wirtschaftlich, auenpolitisch und technologisch folgte daher
sowohl auf den Rmischen Brgerkrieg als auch auf den Sezessionskrieg die
Bltephase. Hierbei tritt als Unterschied auf, dass Rom bereits vor dem Brgerkrieg ein
Weltreich war, die USA es nach dem Sezessionskrieg aber erst wurden. Trotzdem war
die Konsolidierung beider Kriege die mit Abstand grte der jeweiligen Geschichte,
wohl auch, da beide alles andere in den Schatten stellten und die meisten Todesopfer
forderten.
Ein interessanter Vergleich drngt sich einem bezglich der Sklaven auf. Beide Kriege
eskalierten unter anderem wegen einem Sklavenproblem. Whrend Amerika
hauptschlich wegen der Sklaven in den Sezessionskrieg schlitterte, waren in Rom die
Sklaven ein Grund fr die Verarmung der Bauern, welche gegenber den
Grogrundbesitzern mit Sklavenwirtschaft nicht mehr konkurrenzfhig waren. Die
Entrechtung oder Verarmung der Kleinbauern der armen Bauern waren der Grund fr
den spteren Brgerkrieg.
berhaupt ist die Sklaverei in beiden Staaten gut vergleichbar und hier sollte man sich
nicht vom Faktum abschrecken lassen, dass in den USA die Sklaverei seit 1865 offiziell
abgeschafft ist. Die Arbeit der illegalen Hispanos in den sdlichen Bundesstaaten erfllt
heute genau den gleichen Zweck wie die Sklaverei und die Lebensumstnde der
Hispanos sind, wegen der chronischen Unterbezahlung teils genauso miserabel wie die
der Sklaven. Schtzungen zufolge leben derzeit (2011) etwa 11,5 Millionen illegale
Immigranten in den USA, 59% davon stammen aus Mexiko.4 Die Sklaverei im alten
Rom hielt die Wirtschaft am Laufen, selbiges galt fr die Sdstaatensklavenwirtschaft
bis 1865 beziehungsweise fr die Illegalen im Sden heutzutage. Gleichzeitig
destabilisieren diese Gruppen aber den Staat und wirken indirekt an der Eskalation von
Konflikten mit (Brgerkrieg, Sezessionskrieg).

4 US Department of Homeland Security: Estimates of the Unauthorized Immigrant Population Residing


in the United States: January 2011,
http://www.dhs.gov/xlibrary/assets/statistics/publications/ois_ill_pe_2011.pdf [28.02.15]
241

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

Fr den Aufstieg eines Weltreiches ist auch die Technologie entscheidend. Sowohl Rom
als auch Amerika gelang es, technologische Errungenschaften, meist die fremder
Techniker, entscheidend auszunutzen und sich dadurch wirtschaftliche Vorteile zu
verschaffen. Viele Technologien wurden von Griechen entwickelt, aber die Rmer
benutzten sie das erste Mal richtig. Eine von Amerikas wichtigsten Errungenschaften,
die Atombombe, gelang nur mit Hilfe immigrierter jdischer Wissenschaftler. Die
Amerikaner allein htten die Bombe nie znden knnen. Besonders wichtig in der
Technologie ist die Infrastruktur und Informationstechnik, wo beiden Weltreichen
entscheidende Fortschritte gelangen. Der rmische Straen-, Aqudukt- und Kanalbau
sowie der amerikanische Eisenbahn-, Telegraph- und Telefonleitungsbau ist hier zu
nennen.
Neben der Technologie muss man ein weiteres kulturelles Ausprgungsmerkmal
beschreiben, welches fr beide Weltreiche immens bedeutend wurde: die kulturelle
Ausstrahlungskraft oder kulturelle Hegemonie, man kann hier stellvertretend auch den
Begriff

Leitkultur

benutzen.

Die

Ausstrahlungskraft

ist

gewissermaen

der

Umkehrprozess der Assimilation. Zunchst bernimmt das knftige Weltreich Elemente


fremder Kulturen, spter gibt es eigene Kulturelemente an andere Vlker weiter und
prgt diese dadurch. Beide Prozesse verlaufen jedoch nicht hintereinander, sondern
mehr oder weniger synchron. Das Rmische Reich hat auch noch in seiner Sptzeit, wo
das Hauptgewicht lngst auf der Weitergabe von Kultur lag, immer noch fremde
Kulturelemente aufgesogen.

Wodurch Weltreiche auffallen sind in erster Linie ihre auenpolitischen Eroberungen.


Abgesehen von der prozesshaften Wellenbewegung, bei der Phasen auenpolitischer
Erfolge und solche innenpolitischer Krisen sich gegenseitig abwechseln, von der
wirtschaftlichen Dynamik und der technologischen und kulturellen Bedeutung, die
dieses Land innehat, ist insbesonders die Aufgliederung des Einflussbereiches bei Rom
und Amerika miteinander zu vergleichen.
Die Bndnispolitik zur Sicherung des Einflussbereiches wird oft in der Betrachtung von
Weltreichen unterschtzt. Groe auenpolitische Eroberungskriege wie die Punischen
Kriege oder die Weltkriege erscheinen meist greifbarer und interessanter als
Bndnisvertrge. Die letzteren haben jedoch bei weitem mehr Gewicht beim Ausbau
der Weltmacht. Rom hatte sich noch eher auf auenpolitische Eroberungen konzentriert,
wodurch es ein riesiges Reich schaffen konnte, welches von einer Vielzahl an Ethnien
242

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

bevlkert war, whrend Amerika seine Macht heute auf einer Palette an
unterschiedlichsten Bndnisvertrgen aufbaut. Die USA konnten ihr Einflussgebiet
nicht mit Kriegen sondern mit Bndnissen erobern, die NATO ist nur eines davon.
Auch Rom war stark auf Bndnisse konzentriert, besonders in der Zeit der Republik.
Durch die geschickte Bndnispolitik ermglichte sich Rom seinen Aufstieg und
eroberte in krzester Zeit Italien. Dabei grndete sich Roms Herrschaft vor allem auf
sein

Bundesgenossensystem,

welches

jedem

Bndnispartner

eigene

Vertragsbedingungen zusicherte. Dass das rmische Bundesgenossensystem sehr


effektiv war, sieht man auch daran, dass Hannibal es nicht schaffte, viele
Bundesgenossen Rom abspenstig zu machen. Spter wurden viele ehemalige
Bundesgenossen

ins

Reich

inkludiert,

es

wurden

aber

immer

noch

neue

Bundesgenossen angenommen.
In diesem Bndnis- und Abhngigkeitssystem kann man drei Formen unterscheiden,
auch wenn diese Formen eine ganze Palette an unterschiedlichen Mglichkeiten
zulassen: Vasallenstaaten, verbndete Staaten und tributpflichtige Staaten. Sowohl
Amerika als auch Rom bentzen diese drei Formen der Abhngigkeit. Rom setzte
immer wieder Vasallen ein, etwa Herodes als Knig von Juda oder Kleopatra als
Knigin gyptens, ging Bndnisse ein, etwa mit Vlkern in Italien und zwang
unterworfene Staaten zu Tributen, etwa Karthago nach dem Zweiten Punischen Krieg.
Auch Amerika besitzt bzw. besa seine Vasallen. Man denke etwa an die Diktaturen
Lateinamerikas oder an Persien unter dem Schah. Mit Amerika verbndet sind ganz klar
europische Staaten, wiewohl das Verhltnis zwischen beiden Bndnispartnern
manchmal einem Vasallenstatus gleicht. Wer Amerika tributpflichtig ist, ist im Grunde
schwerer zu beurteilen, da die Tribute heutzutage nicht mehr so offen entrichtet wurden
wie in rmischer Zeit. Es ist wohl nicht falsch, davon auszugehen, dass viele der
abhngigen Staaten Amerika tributpflichtig sind, wobei dieser Tribut zumeist keine
Geldzahlungen sondern einseitige Handels- oder Finanzbeziehungen umfasst. Das
ausgeklgelte Bndnissystem verbindet Rom und Amerika. Gleichzeitig lsst sich der
Auenpolitik beider das berhmte divide et impera zugrunde legen. Sowohl in Bezug
auf abhngige als auch auf verfeindete Staaten versuchen bzw. versuchten beide, ihre
Gegner auseinanderzudividieren, da sie einzeln leichter zu besiegen sind.
Das Bndnissystem, divide et impera und eine gewisse Offenheit gegenber anderen
Vlkern, besonders natrlich in der herrschenden Klasse, zeichnen besonders
Weltreiche aus. Den Griechen, die alle anderen Vlker als Barbaren betrachteten, und
243

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

den Franzosen, die sich kulturell allen anderen berlegen glaubten, gelang es nie, auch
nur ansatzweise mit dem rmischen oder amerikanischen System zu konkurrieren.
Wesentlich gefhrlicher waren die Hauptkonkurrenten Karthago und Sowjetunion,
welche ber hnliche kulturelle und auenpolitische Qualitten verfgten, jedoch
wirtschaftlich nicht konkurrenzfhig waren. Sie hielten daher etwas lnger durch,
wurden dann aber ebenfalls besiegt. Hier besteht natrlich der Unterschied, dass Rom
Karthago tatschlich dem Erdboden gleichmachte, whrend Russland freiwillig aufgab
und es daher nie zu einer direkten Konfrontation zwischen beiden Kontrahenten kam.
Trotzdem scheint einigen Amerikanern eine komplette Vernichtung Russlands gewollt
zu haben, etwa entspricht diesem Wunsch Brzeziskis Ansatz.5 Mit der Ausschaltung
beider Hauptkonkurrenten begann die Bltephase der jeweiligen Geschichte. Roms
Klimax, Traians Eroberung des Partherreichs bzw. dessen Tod 117 n. Chr., liegt etwa
300 Jahre nach dem Zweiten Punischen Krieg. Bezglich Amerika ist es im Moment
noch schwierig, von einer Klimax zu sprechen, es deutet aber vieles darauf hin, dass
sich die Bltephase bei Amerika verkrzt.
Diese Annahme verstrkt sich auch dadurch, dass sich die derzeitige Lage Amerikas mit
der Abstiegsphase des Rmischen Reiches vergleichbar ist. Im Moment ist zu
bemerken, dass die Anforderungen fr die USA deutlich im Wachsen begriffen sind.
Galten nach 1989 alle ehemaligen Konkurrenten als geschlagen, bzw. sah man ber
verbleibende kommunistische Staaten wie Kuba oder Nordkorea einfach hinweg, sind in
den letzten Jahren einige neue Feinde aufgetaucht, die nicht so sehr in Staaten als
vielmehr in substaatlichen Organisationen zu finden sind. Die Rede ist von
islamistischen Terrorgruppen, allen voran die al-Quaida. Diese Gruppen, so veraltet ihre
Ausrstung auch sein mag und so schlecht ausgebildet ihre Anhnger auch sind, knnen
dem mchtigsten Staat der Erde etwas entgegensetzen, was dieser nicht kompensieren
kann. Auch Rom hatte etwa ab der Zeit Traians mit zwei groen Bedrohungen zu
kmpfen. Zum einen das Parther- und Sassanidenreich im Osten, ein groer Staat der
damaligen Zeit, der Rom militrisch zwar meist unterlegen war, jedoch von der groen
Entfernung, die rmische Truppenkontingente von ihrer Heimat trennte, profitierte.
Eine Eroberung Mesopotamiens war, das hatte sich schon zu Zeiten Traians gezeigt,
unwirtschaftlich und eine Haltung des eroberten Gebietes verwaltungstechnisch nicht zu

5 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft.
Es ist aber auch mglich, dass Brzeziskis Ansatz an dem vielen Polen innewohnenden Misstrauen
gegenber Russland liegt und er es deswegen vernichtet sehen mchte.
244

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

bewerkstelligen. Das riesige Rmische Reich geriet im Osten ganz einfach an die
Grenzen seiner organisatorischen Mglichkeiten. Das Parther- und Sassanidenreich lsst
sich wohl am ehesten mit den verbliebenen kommunistischen Bastionen oder mit dem
alten und gerade wieder neuen Feind Russland vergleichen. Diese Staaten sind selbst
keine drohende Gefahr fr das Imperium. Weder ist Westrom an den Parthern zugrunde
gegangen noch wird Russland eines Tages Amerika erobern. Russland kann Amerikas
Einflussbereich zwar begrenzen, ihn jedoch nicht komplett auslschen.
Die zweite Gefahr war fr das Rmische Reich wesentlich bedeutender. Die Germanen
der rmischen Zeit waren wilde unorganisierte Verbnde, welche weder richtig zum
Bekmpfen noch zum Besiegen waren, man konnte nur ihren Vormarsch stoppen. Als
mit der Vlkerwanderungszeit gleich mehrere Germanenvlker die Reichsgrenzen
berschritten, konnte die rmische Armee, durch innere Kriege bereits geschwcht,
wenig ausrichten. Das Reich ging unter. Diese Germanen lassen sich relativ gut mit den
Islamisten vergleichen. Beide sind substaatlich, schlecht ausgerstet und stellen
trotzdem eine Gefahr dar, gegen die das Weltreich wenig ausrichten kann.
Zudem kann man militrisch inzwischen bei Amerika eine berlastung beobachten, die
derjenigen des Rmischen Reiches gleicht. Mehrere zur gleichen Zeit gefhrte Kriege
belasten wegen des hohen organisatorischen Aufwandes die USA stark. Afghanistanund Irakkrieg gleichzeitig zu einem erfolgreichen Ende zu bringen, scheint nicht zu
gelingen. Auch Rom war durch die gleichzeitige Bedrohung an der Rhein-, Donau- und
Euphratgrenze teilweise berfordert. Paul Kennedy hat in diesem Zusammenhang von
imperial overstretch gesprochen, dass groe Weltreiche irgendwann an ihre
militrischen und verwaltungstechnischen Grenzen stoen.6
Ein weiterer Faktor spielt bei Rom in spterer Zeit eine immer bedeutendere Rolle. Da
sich mehrere Kaiser oft nicht einigen konnten, wer an die Macht kommen sollte,
besonders seit der Aufteilung des Reiches in Ost- und Westrom, kam es wiederholt zu
Kriegen zwischen den beiden Reichshlften, welche in ihrer Brutalitt und Erbittertheit
bald die Kmpfe an den Auengrenzen berstiegen. Manche Historiker gehen davon
aus, dass sich die rmische Armee im Laufe des 3. und 4. Jahrhunderts gegenseitig
vernichtete, sodass ab der Wende zum 5. Jahrhundert zwangsweise nichtrmische
Germanen ins Heer aufgenommen werden mussten, sogenannte Foederaten, welche die
Kriegsfhrung bald komplett bernahmen. Als dann auch noch der Oberbefehl von

6 Vgl. Kennedy, Paul: Aufstieg und Fall der groen Mchte. konomischer Wandel und militrische
Konflikte von 1500 bis 2000.
245

IV VERGLEICH ZWISCHEN DEN ENTWICKLUNGEN IN ROM UND DEN USA

germanischen Heerfhrern bernommen worden war, konnte Rom seine Machtstellung


nicht mehr aufrechterhalten. Die Heerfhrer bernahmen die Macht im Staat, der Kaiser
wurde zur Marionette und schlielich ganz abgesetzt.
Auch Amerika scheint sich in diese Richtung zu bewegen. Zumindest lsst sich in den
letzten Jahren immer strker beobachten, dass Amerika seine Kriegsfhrung auslagert.
Besonders die Privatarmee Blackwater ist berhmt dafr geworden, heikle Aufgaben
der amerikanischen Kriegsfhrung statt der Soldaten zu bernehmen. Dies ermglicht
der amerikanischen Regierung, Verluste eigener Soldaten zu verschleiern. Aber auch
ganz fremde Gruppen wurden schon von den USA fr Kriege eingespannt. Ignoriert
man

einmal

die

whrend

des

Kalten

Krieges

mehrfach

ausgetragenen

Stellvertreterkriegen zwischen mehreren Staaten beider Allianzen, so fallen einem die


Mudschahidin in Afghanistan ins Auge, ausgebildet gegen die Russen, welche spter
eins zu eins in gegen die USA gerichtete Terrororganisationen wie die Taliban oder die
al-Quaida wanderten. Interessant ist aber, dass ihnen die Kontrolle ber die Gruppen
langsam entgleitet, dass ihre vielen Marionetten irgendwann die Fden abkappen und
sich gegen sie richten. Dies erinnert wiederum an das Rmische Reich, bei dem sich
auch ehemalige Verbndete und Hilfstruppen wie Hunnen und Goten zu Feinden
wurden. Diese neuen Feinde wurden wiederum durch neue Hilfstruppen bekmpft. So
ging Rom wechselseitig mit Goten und Hunnen Bndnisse ein. Solche Bndniswechsel
lassen sich auch bei Amerika beobachten.

246

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK


Generelle Dynamik von Weltreichen
Der Entwicklung von Weltreichen, vom Beginn bis zum Untergang, liegt eine generelle
Dynamik zu Grunde. Auf der Abbildung unten habe ich versucht, diese schematisiert
darzustellen.

Bltephase
Klimax

lokales
Hoch
lokales
Tief

Ursprung

Untergang

Aufstiegsphase

Abstiegsphase

Abb. 77: Generelle Dynamik von Weltreichen

Whrend dieser Entwicklung kommt es wiederholt zu Hoch- und Tiefpunkten, wobei


einer davon, die Klimax oder der globale Hochpunkt, die grtmgliche Machtentfaltung bedeutet. Ein Weltreich, welches die Klimax passiert hat, befindet sich in der
Abstiegsphase. Tritt diese auf, so ist der Untergang meist schon abzusehen.
Die Hoch- und Tiefpunkte lassen sich jeweils in der ganzen Konstitution verorten, am
besten jedoch in der Innen- und Auenpolitik. Die lokalen Tiefpunkte schlagen sich
jeweils in innenpolitischen Krisen, die lokalen Hochpunkte in auenpolitischen
Expansionskriegen nieder. Tiefpunkte folgern jeweils aus Hochpunkten und umgekehrt,
daher hngen die Grnde fr innenpolitische Krisen fast immer mit der Erweiterung des
Einflussbereiches zusammen und aus der Konsolidierung in Folge innerer Krisen
ergeben sich neue auenpolitische Mglichkeiten.

247

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Hegemonie und Einflussbereich


Was Weltreiche generell auszeichnet, ist der Hegemoniebegriff. Dieser ist in der
Forschungsgeschichte rege diskutiert worden, es scheint, als gebe es so viele
unterschiedliche Ansichten wie sich damit beschftigende Forscher.1 Das Wichtigste bei
der Hegemonie ist es, zwischen lokaler und globaler Hegemonie zu unterscheiden.
Whrend sich die lokale Hegemonie nur in einem geographisch begrenzten Raum
abspielen kann, ist die globale Hegemonie eines einzelnen Staates ein weltweites
Phnomen. Insofern kann man ein Land in einer bi- oder multipolaren Welt nicht als
globalen Hegemon und damit auch nicht als Weltreich bezeichnen.
Ich schliee mich in meiner Definition der globalen Hegemonie dem Ansatz Hobbes an,
der schon frh eine Theorie vorgelegt hat, welche erklren kann, warum sich
Hegemonien bilden.2 Hobbes geht davon aus, dass Einer im Urzustand, um seine
Sicherheit zu wahren, so lange versucht, alle anderen zu unterwerfen, bis er keine
andere Macht mehr sieht, die gro genug wre, ihn zu gefhrden3. Also erst wenn kein
anderer Staat oder kein anderes Staatenbndnis ihn ernsthaft gefhrden kann, will
heien, dessen Grundfesten erschttert, hat ein Staat die volle globale Hegemonie. Da
dieses Ereignis sich aber auf die reine Bltephase beschrnkt, also die Klimax, und die
Betrachtung dieser Zeit allein kaum etwas ber das Weltreich aussagt, widme ich mich
der vollen Entwicklung. Ein Weltreich ist also jenes Land, welches irgendwann in
seiner Entwicklung, und sei es nur fr kurze Zeit, die globale Hegemonie erlangt.
Hegemonie ist natrlich verlockend, da sie die grtmgliche Macht verspricht, schafft
jedoch auch eine groe Instabilitt. Es mag zwar sein, dass, wie Kindleberger meinte,
ein ordnender Hegemon kurzfristig Sicherheit und Stabilitt gibt4, langfristig drngen
aber alle Vlker auf Selbstbestimmung. Wie Donald Puchala schon bemerkt hat, sind
Weltreiche von Natur aus politisch instabil5.

1 Vgl. etwa die gegenteiligen Anstze von Gramsci und Kindleberger: Gramsci, Antonio:
Gefngnishefte und Kindleberger, Charles P.: The World in Depression: 1929-1939
2 Vgl. Hobbes, Thomas: Leviathan oder Stoff, Form und Gewalt eines kirchlichen und staatlichen
Gemeinwesens. Zur bertragung seiner Staatstheorie auf Hegemonien sh. mein Kapitel zur generellen
Dynamik von Weltreichen
3 Hobbes, Thomas: Leviathan oder Stoff, Form und Gewalt eines kirchlichen und staatlichen
Gemeinwesens, in englischer Ausgabe Kap. 13, S. 77
4 Vgl. Kindleberger, Charles P.: The World in Depression: 1929-1939
5 Puchala, Donald: The History of the Future of International Relations, Ethics and International Affairs
8, S. 183 zitiert aus: Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der
Vorherrschaft. Kap. 1, S. 26
248

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Die globale Hegemonie drckt sich nicht so sehr im tatschlich beherrschten


Territorium als vielmehr in der Gre des Einflussbereiches einer Weltmacht aus. Der
Einflussbereich der Vereinigten Staaten ist, laut den Daten Brzeziskis, etwa siebenmal
so gro wie das Territorium.6 Der Einflussbereich kennzeichnet das Territorium und die
Flche der abhngigen Staaten. Diese abhngigen Staaten kann man in drei
unterschiedliche Muster unterteilen: Vasallen, also Staaten, deren Regierung vom
Weltreich kontrolliert wird, Verbndete, also Staaten, die im Kriegsfall dem Weltreich
zu Hilfe kommen mssen, in Friedenszeiten aber weitgehend unabhngig sind und
Tributpflichtige, die dem Weltreich einseitig Leistungen erbringen mssen. Diese drei
Abhngigkeitsmuster lassen sich bei allen Weltreichen in irgendeiner Form finden.

Konstitution eines Weltreichs


Um zu verstehen, warum Weltreiche aufsteigen, muss man sich erst einmal damit
beschftigen, was Weltreiche gegenber allen anderen Lndern auszeichnet. Schlielich
sind nicht alle Lnder in ihrer Zeit zu Weltreichen geworden, auch wenn vielleicht
dergestaltige Avancen bestanden. Um wirklich zu einem Weltreich werden zu knnen,
bedarf es einer speziellen Konstitution, die sich auf fnf wichtige Bereiche erstreckt.
1. Innenpolitik. Hier muss man die Fhigkeit anerkennen, dass Weltreiche sich aus
inneren Krisen konsolidieren konnten und gestrkt daraus hervorgingen. Wie
bereits in der generellen Dynamik beschrieben, knnen nur konsolidierte
Weltreiche auenpolitisch erfolgreich sein. Ohne die innenpolitische Stabilitt
und Konsolidierung lsst sich darum kein Weltreich aufbauen.
2. Auenpolitik. Ohne auenpolitische Eroberungen lsst sich kein Weltreich
aufbauen. Was es zuerst einmal braucht, ist ein Ehrgeiz, andere Lnder erobern
zu wollen. Fehlt dieser Ehrgeiz, so kann sich das Weltreich nicht aufbauen.
3. Wirtschaft.

Normalerweise treibt

bei

Weltreichen

die Wirtschaft

die

Auenpolitik voran. Beispielsweise die USA wurden lange bevor sie


auenpolitisch ihr Weltreich aufgebaut hatten, zur wirtschaftlichen Weltmacht.
Die Wirtschaft verleiht dem Weltreich mehr Gewicht, hlt es zusammen, ohne
militrische Eingriffe zu verlangen und verschafft diesem Geld, wann immer es
welches braucht. Die USA sind trotz ihrer gigantischen Schulden noch immer

6 Vgl. Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. S. 42
249

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

nicht zahlungsunfhig. Zustzlich ist die Whrung des Weltreiches fast immer
Leitwhrung der gesamten bekannten Welt.
4. Technologie. Auch in den technischen Errungenschaften muss ein Weltreich
fhrend

sein,

da

technische

Innovation

der

Motor

greren

Wirtschaftswachstums ist.
5. Kultur. Hierbei kann man zwei gegenteilige Prozesse beobachten, die fr
Weltreiche absolut typisch sind. Zum Einen eine Assimilation und Vermischung
von Kultureinflssen, zum Anderen eine beispielslose Ausstrahlungskraft der
eigenen Kultur, die daraufhin zur Leitkultur wird.7
Die Konstitution drckt sich am besten in der Hegemonie aus, man kann daher von
auenpolitischer,

wirtschaftlicher,

technologischer

und

kultureller

Hegemonie

sprechen. Da die Innenpolitik sich, wie der Name schon sagt, nicht nach auen wendet,
ist die Bezeichnung innenpolitische Hegemonie falsch.

Aufstieg von Weltreichen


Zusammenfassend glaube ich nun, meine erste Forschungsfrage (Wie und Warum
entstehen Weltreiche?) beantworten zu knnen. Der Aufstieg folgt jeweils spezifischen
Gegebenheiten, dennoch kann man einen generellen Ablauf festmachen, demzufolge
lokale Tiefs und Hochs einander abwechseln, whrend das Weltreich an Bedeutung
gewinnt. Die Aufstiegsphase vom Ursprung bis zur Klimax verluft nicht geradlinig.
Bei der Frage nach dem Warum muss man eine andere Frage mitbercksichtigen, die
das grte Problem konkretisiert: Warum werden nur bestimmte Staaten zu
Weltreichen und andere nicht?
Zunchst erscheint es einem so, als gebe es in der Frhphase zwischen Weltreichen und
ihren Nachbarn keine Unterschiede. Rom war zu Beginn eine latinische Siedlung, die
sich bevlkerungsmig nicht von anderen latinischen Stdten unterschied und, da ihre
Bedeutung sehr gering war, deutete damals eigentlich nichts auf ihre sptere tragende
Rolle hin. Auch die Unabhngigkeit der Amerikaner war weltpolitisch damals eine
Randerscheinung und es sah nicht so aus, als sollte das zu tiefst isolationistische Land
einmal eine wesentliche Rolle in der Welt spielen. Warum wurde aber gerade Rom zur
Weltmacht und nicht eine der anderen Latinerstdte? Warum wurden die Vereinigten

7 Diese Form der Machtausbung, basierend auf der Kultur, hat Joseph Nye als soft power bezeichnet.
Vgl. Nye, Joseph S.: Bound to Lead: The Changing Nature of American Power.
250

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Staaten bedeutend und nicht die aus Sklavenaufstnden hervorgegangene Republik


Haiti?
Trotzdem lassen sich einige Merkmale finden, die die zuknftigen Weltreiche von ihren
Nachbarn unterschieden und hier geht es vor allem einmal um die geographische Lage.
Rom lag genau an der Grenze zwischen etruskischem und latinischem Kulturkreis,
zudem noch an einer wichtigen Handelsstrae, somit nahm die Bedeutung Roms strker
zu als die seiner Nachbarn. Der Sden der USA war prdestiniert fr den Anbau von
short-staple cotton und nachdem geeignete Verarbeitungsmaschinen entwickelt worden
waren, konnte Amerika das weiter von Europa entfernte Indien berholen und zum
grten Baumwollproduzenten der Welt aufsteigen. Diese Angaben beziehen sich aber
jeweils nur auf ein Weltreich und sind, um die Allgemeingltigkeit beanspruchende
Forschungsfrage beantworten zu knnen, ungeeignet.
Ein genereller Unterschied zwischen Weltreichen, auch zuknftigen Weltreichen, und
anderen Staaten ist die Konstitution. Sowohl Rom als auch Amerika haben als
Gemeinsamkeit ihre besondere Konstitution, die oben bereits genauer ausgearbeitet
worden ist. Es ist ganz klar: Erst, wenn ein Staat alle Punkte der Konstitution erfllt,
kann er ein Weltreich aufbauen. Lsst ein Staat einen Punkt aus, so kann er zwar
kurzfristig viel, jedoch langfristig nicht alle Macht erlangen.
Die Konstitution ist die Beantwortung auf meine Frage, warum Weltreiche entstehen.

Untergang von Weltreichen


Die zweite Forschungsfrage (Wie und Warum gehen Weltreiche unter?) soll nur in
Bezug auf Rom beantwortet werden. Der Frage, wieweit der Untergang fr Amerika
Relevanz hat, widmet sich meine vierte Forschungsfrage, die ich weiter unten
beantworten werde.
Die Frage nach dem Wie fhrt einerseits zurck zur generellen Dynamik, andererseits
zur genauen geschichtlichen und konstitutionellen Beschreibung Roms. Die Frage nach
dem Warum ist schwerer zu beantworten, da es nicht nur einen Grund sondern viele
verschiedene fr den Untergang Roms gibt. Folgend mchte ich die wichtigsten Grnde
vorstellen.
1. Besonders

zu

Beginn

in

der

Forschungsgeschichte

polarisierte

die

Dekadenztheorie. Die Dekadenz, ursprnglich von Nicolas Boileau als Begriff

251

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

fr den Verfall des Geschmacks und die Auflsung der Kultur geprgt8, galt
bald paradigmatisch fr den Verfall des Rmischen Reiches und den Verfall der
Antike. Diese Theorie haben besonders Montesquieu9 und Gibbon10 vertreten.
Die Vorstellung, dass der allgemeine Niedergang der Kultur am Verfall Schuld
sei, wird durch die moderne Wissenschaft als berholt betrachtet, mag aber ein
weiterer Grund fr den Verfallsprozess sein.
2. Im Gegensatz zur Dekadenztheorie sieht die Katastrophentheorie den Grund fr
den Untergang hauptschlich im ueren. Dem Ansturm von Hunnen und
Goten habe das Reich irgendwann nicht mehr standgehalten und sei zugrunde
gegangen. Diese Forschungsmeinung drckt die direkte Ursache fr den
Untergang aus, war aber nicht die einzige.
3. Eine weitere Meinung ist es, dass innere Brgerkriege fr den Untergang
verantwortlich seien. Ganz sicher haben die Brgerkriege der Sptphase Roms
Heer zerstrt, sodass es nichts mehr gegen die Vlkerwanderung tun konnte und
schlielich die Heerfhrung ausgelagert wurde.
4. Viele Forscher sprechen von einem wirtschaftlichen Kollaps Roms. Vielfach
wurde die Bedeutung des Sklavenhandels hervorgehoben und behauptet, das
Ende des Sklavennachschubes habe das Ende des Reiches hervorgerufen. Diese
Theorie ist eher falsch, was aber sicher einen groen Einfluss hatte, war, dass
Rom mit der Zeit die Geldmittel und das Metall fr neue Mnzprgungen
ausgingen.
5. Meine persnliche Meinung, was den Untergang Roms hervorgerufen hat, ist
genauso nur ein Ausschnitt aus den vielfltigen Grnden fr den Untergang,
meiner Ansicht nach ist dieser Grund aber wichtiger als andere, strittige
Theorien. Bei allen Staaten gibt es stets Versuche der Zentralisierung und der
Dezentralisierung, bzw. wirken Zentrifugal- und Zentripetalkrfte. Diese Krfte
wirken auch bei Weltreichen. Mit der Zeit setzte sich die Dezentralisierung im
Rmischen Reich durch, einfach deswegen, weil in den Provinzen billiger
produziert werden konnte als im Zentrum des Reiches. Whrend die Produktion
nach auen wanderte, wurde der Reingewinn immer noch ins Zentrum gebracht.
Die Provinzen mussten arbeiten und das Zentrum verdiente, was natrlich zu

8 Vgl. Boileau, Nicolas: Rflexions critiques sur quelques passages du Rhteur Longin
9 Vgl. Montesquieu, Charles de: Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur
dcadence
10 Vgl. Gibbon, Edward: The History of the Decline and Fall of the Roman Empire
252

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

gewissen Spannungen fhrte. Mglicherweise ist die Dekadenztheorie auch auf


diese Produktionsverschiebung zurckzufhren, da das unproduktive Zentrum
dem produktiven Rand irgendwann dekadent erscheinen muss. Die Provinzen,
ohnehin schon mit der Produktion ausgestattet, wollten einfach irgendwann auch
den Gewinn besitzen, dies begnstigte den Zerfall des Reiches.

Vergleichbarkeit von Weltreichen


Ein Teil meiner Jahresarbeit hat sich mit meiner dritten Forschungsfrage (Welche
Parallelen und Unterschiede gibt es in der Entwicklung des Rmischen Reichs und der
USA?) beschftigt. Diese Frage lsst sich, abgesehen vom Pauschalschluss, dass es
viele Parallelen gibt, nicht vollstndig beantworten. Vergleichen lassen sich beide
Weltreiche ohne Zweifel in ihrer Machtausbung (dem vielzitierten divide et impera),
ihrer auenpolitischen, wirtschaftlichen, technologischen und kulturellen Hegemonie,
der

Etablierung

einer

Leitwhrung

und

Leitkultur,

ihrer

Grndungs-

und

Befreiungsmythen und ihrer Auslagerung des Militrs gegen Ende. Unterschiedlich ist
hingegen die konkrete Entwicklung.

Momentane Situation Amerikas


Nachdem geklrt wurde, wie und warum Weltreiche aufsteigen und untergehen, ist es
Zeit, sich mit der gegenwrtigen Situation der Vereinigten Staaten zu beschftigen.
Bereits in frheren Kapiteln habe ich mich mit aktuellen politischen Ereignissen
beschftigt, nun soll aber versucht werden, anhand dieser Ereignisse und anhand von
Vergleichen mit dem alten Rom zu klren, wo sich Amerika momentan befindet und
einen Blick in die Zukunft zu werfen.
Die Frage nach dem Untergang Amerikas beschftigt die Forscher seit mehr als zwei
Jahrzehnten, seit die Sowjetunion als Amerikas Hauptgegner weggefallen ist und man
sich fragte, was nun kommen werde. Fukuyama sprach vom Ende der Geschichte11,
Brzeziski bezeichnete Amerika als letzte Supermacht12. Besonders Amerikakritiker

11 Fukuyama, Francis: The End of History?


12 Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft.
253

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

griffen die Idee vom Untergang der USA begeistert auf13, aber auch amerikanische
Intellektuelle sehen zunehmend Grnde fr einen Niedergang14.
Die jetzigen Abntzungserscheinungen knnen in zweifache Richtung interpretiert
werden. Erstens knnte man meinen, Amerika befnde sich schon in der Abstiegsphase,
zweitens wre auch die Vermutung nicht grundstzlich falsch, dass wir hier ein lokales
Tief auf dem Weg zur Klimax erleben. Was ganz grundstzlich feststeht sind zwei
Faktoren. Einerseits wird Amerika, so wie jedes Weltreich untergehen, wobei die
tatschliche Auflsung des Staates wohl nicht mit dem Ende der Weltmacht USA
zusammenfallen wird. Andererseits wird sich Blte- und Abstiegsphase im Vergleich zu
Rom, analog zur Aufstiegsphase, extrem verkrzen.
Ein lokales Tief zu vermuten, kann naheliegend sein. Immerhin wchst die Wirtschaft
seit 2008 und erreicht jedes Jahr ein neues Rekord-BIP. Wenn man die jetzige Situation
jedoch mit lokalen Tiefs in der rmischen Geschichte vergleicht, so erhrtet sich die
Gegenthese. Was wir momentan erleben, ist ein langsames Zurckgehen des
amerikanischen Einflusses, an manchen Stellen regelrecht ein Zusammenbruch des
amerikanischen Einflussbereiches. Whrend die islamische Welt whrend des Kalten
Krieges noch mehrheitlich geschlossen die USA untersttzte, kam es in den letzten
Jahren zur Ausprgung des Islamismus und des Amerikahasses. Dabei darf man sich
nicht vom amerikafreundlichen Kurs vieler Golfstaaten tuschen lassen. Immerhin ist
Saudi-Arabien erst krzlich in massive Opposition zu Amerika gegangen und hat
versucht, den Aufstieg Amerikas zur grten Erdlfrdernation zu stoppen. In Europa
wird die dominierende Position Amerikas seit Jahren immer mehr hinterfragt. Eine
Kritik Deutschlands an US-amerikanischen Abhrmanvern hatte es zuvor noch nie
gegeben. Besonders hervorzuheben ist die Situation die Sdamerika, immerhin das
Kern-Einflussgebiet der USA, wo immer mehr Staaten sich nicht mehr alles gefallen
lassen. Dass Argentinien amerikanischen Glubigern nicht mehr ihr Geld zurckzahlt
und dass Venezuela, immerhin der viertgrte Erdlexporteur fr Amerika15,
amerikanische Diplomaten ausweist hat es bisher noch nie gegeben und deutet auf einen
Einflussverlust der USA in Sdamerika hin.

13 Besonders hervorzuheben ist hier Emmanuel Todd in Weltmacht USA: Ein Nachruf
14 Zum Beispiel Francis Fukuyama in seinem Essay America in Decay. The Sources of Political
Dysfunction.
15 US Energy Information Administration (EIA):
http://www.eia.gov/dnav/pet/pet_move_wimpc_s1_w.htm [14.03.15]
254

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Eine kontinuierliche Abwrtsbewegung seit ca. 25 Jahren deutet nicht auf ein solches
lokales Tief hin, sondern bereits auf den Abstieg.
Bemerkenswert ist, dass auch das amerikanische Militr, dasjenige, fr das die
Vereinigten Staaten lange Zeit so gefrchtet waren, langsam an Einfluss verliert. Seit
Jahren haben die USA fast alle direkt gefhrten Kriege verloren. Der Koreakrieg, der
Vietnamkrieg, der Afghanistankrieg und der Irakkrieg zeugen davon, dass es die USA
mittlerweile nicht mehr schaffen, ihre Kriegsziele umzusetzen.
Auch innenpolitisch tun sich neue Krisen auf, etwa zwischen Schwarzen und Weien
aber auch zwischen Weien und Hispanos. Dass Amerika die Einreisebedingungen
verschrft, wobei die Immigration doch jenes Element ist, was das amerikanische
Weltreich aufgebaut hat, ist einem prosperierenden Staat abtrglich. Ein anderer Fakt ist
jedoch noch weit beunruhigender: Amerikas Institutionen verfallen und das checks and
balances-System von Prsident Madison entwickelt sich zu einer Vetokratie16, in der
Lobbys die Politik steuern und fr sie ungnstige Gesetzesvorlagen blockieren knnen.
Francis Fukuyama hat in seinem richtungsweisenden Essay America in Decay
verfallende Verwaltungsstrukturen diagnostiziert und ist zum Schluss gekommen, dass
sich dieser Verfall fortsetzen wird. Immer weiter verfallende Verwaltungsstrukturen
sind aber, wenn man an Rom denkt, irgendwann nicht mehr in der Lage, ein Weltreich
aufrecht zu erhalten. Dass sich Amerika also derzeit in der Abstiegsphase befindet, ist
hchst wahrscheinlich.
Wirtschaftlich sieht man ebenfalls rcklufige Tendenzen. Prozentuell stellt Amerika
nur mehr 22 % des weltweiten BIPs von den am Ende des Zweiten Weltkriegs
gehaltenen 50 %. Betrachtet man das aussagekrftigere kaufkraftbereinigte BIP, so hat
China bereits die USA berholt.17 Dass zudem andere Staaten gezielt gegen die USA
gerichtete Handelsvertrge abschlieen, rundet das Bild ab und macht die These vom
lokalen Tief immer unwahrscheinlicher.
Als weiteres Indiz fr die These vom Abstieg Amerikas muss man die gegenwrtig sehr
ausgeprgte Zentrifugalkraft sehen. Amerika verlagert immer mehr Industrie nach
Sdamerika und Asien, wo man billiger produzieren kann. Whrend Europa und Japan
bzw. China davon leben, mehr zu exportieren als zu importieren, sieht es bei den USA
genauso andersherum aus. Wie in rmischer Zeit wandert die Produktion an die

16 Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction, S. 13


17 http://derstandard.at/2000010608968/China-ueberholt-USA-als-Wirtschaftsmacht-Nummer-eins
[01.02.15]
255

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Peripherie, whrend das Zentrum an der Wertschpfung profitiert, jedoch gleichzeitig


ein gigantisches Handelsdefizit aufbaut, welches nur mit einer noch gigantischeren
Verschuldung gedeckt werden kann. Wenn die Chinesen nun beginnen, nicht nur fr die
Amerikaner zu produzieren, sondern die Hochtechnologie selbst zu vermarkten, knnte
das ganze hochkomplexe amerikanische Wirtschaftssystem zusammenbrechen. Dies ist
die Sorge, die momentan viele amerikanische Intellektuelle beschftigt. Auch das
Militr wird langsam an die Peripherie ausgelagert, etwa werden Privatmilizen wie
Blackwater beschftigt. Dies erinnert in fataler Weise an die Foederaten in Roms
Endzeit, welche am Untergang Roms mit Schuld waren.

Das Ende der amerikanischen Weltmacht


Es erscheint mir schlssig, aus allen obgenannten Faktoren die Vermutung zu ziehen,
dass Amerika sich in der Abstiegsphase befindet. Ganz beweisen lsst sich dies
natrlich nicht, nur sind die dafrsprechenden Argumente weitaus strker als die
dagegensprechenden. Eine Umkehrung des derzeitigen Verhltnisses, das heit ein
erneuter Aufstieg scheint momentan nicht mglich, da die USA bereits auenpolitisch
und wirtschaftlich viel Macht eingebt haben, die sie nie wieder in der Form haben
werden. Die immer selbstndiger werdenden Staaten Europas und Lateinamerikas
werden sich nicht noch einmal in den amerikanischen Vasallenstatus begeben wollen.
Dass zunehmend Alternativen zum Dollar als internationale Handelswhrung geboten
werden, wird den Dollarraum und damit die amerikanische wirtschaftliche Hegemonie
nachhaltig schwchen.
Wenn man einsieht, dass Amerikas Abstieg unvermeidbar und nicht aufschiebbar ist,
stellt sich die Frage, wie sich dieser Abstieg gestalten wird und was in Zukunft
passieren kann. Da auch ich nicht wei, was die Zukunft bringen wird, muss ich an
dieser Stelle auf Spekulationen zurckgreifen, die auf derzeitigen Ereignissen oder
vergleichbaren Ereignissen whrend des rmischen Abstieges basieren.
Technologisch wird wohl wenig passieren, auer dass Amerika mit der Zeit seine
Vormachtstellung in diesem Bereich verlieren wird. Rom konnte auch noch spt
wichtige Technologien entwickeln, insofern kann man fr Amerika hnliches vermuten.
Der kulturelle Einfluss Amerikas wird langfristig gesehen sinken, auch wenn er immer
noch stark ist. Da Latein bis weit ber das Ende Westroms hinaus in Europa verwendet
wurde, knnte Englisch auch nachdem Amerika seine sonstige Vormachtstellung
eingebt hat bedeutend sein. An sonstigen kulturellen Einflssen ist momentan in
256

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Europa wenig Rckgang zu beobachten. Fast die ganze Musikszene ist immer noch
amerikanisch geprgt, auch wenn die letzten Jahrzehnte ein Revival an Volksmusik
hervorgebracht haben. Whrend manche nationale Skurrilitten, die ein gesteigerter
Nationalismus in Europa flschlicherweise als altes Kulturgut interpretiert, wiederbelebt
werden und einige Anhnger finden, ist die amerikanische Lebensweise immer noch
ausschlaggebend fr die meisten. Die Filmwelt wird noch immer von Hollywood
dominiert, hier wird ein Rckgang wohl eher eine langfristige Prognose sein.
Aber auerhalb Europas findet die amerikanische Kultur und ihr Wertekanon immer
weniger Anhnger. Radikal antimodernistische Strmungen wie IS, Boko Haram oder
al-Qaida gewinnen an Zulauf. Sogar in Afrika beginnt man sich zu fragen, ob der
Westen wirklich das gelobte Land sei, wie Amerika dies stndig predigt. Wir drfen
wohl fr die nchste Zeit eine weitere Zunahme der antiwestlichen, nationalistischen
und tiefreligisen Strmungen erwarten. Ereignisse wie derzeit mit der IS drften sich
noch fters wiederholen.
Innenpolitisch muss man wohl Fukuyama Recht geben in seiner Prognose, der
amerikanische Verfall werde sich fortsetzen. Lobbys, Milliardre und Politiker werden
alle Reformen blockieren, die den Staat grundlegend ndern wrden. Man sieht bereits
jetzt, wie schwierig schrfere Waffengesetze gegen die Waffenlobby durchzusetzen
sind. Wenn nicht nur die Waffenlobby sondern gleich alle Lobbys auf einmal
intervenieren wrden, etwa gegen ein lngst flliges schrferes Lobbyismusgesetz, kann
man sich ausmalen was das bedeutet. Die amerikanischen Institutionen werden, wenn
sich nichts ndert und es sieht derzeit nicht danach aus, eine nach dem anderen
verfallen. Das amerikanische System, schon jetzt eher eine Vetokratie als eine
Demokratie, wird sich hin zu einer Oligarchie entwickeln, in der nur mehr Lobbys und
Milliardre das Sagen haben und sich Politikerclans beim Regieren abwechseln. Bereits
jetzt scheinen sich Clans wie die Bushs und Clintons zu bilden, die mehrere Prsidenten
stellen. Es wird sich zeigen, welchen Platz das Volk in diesem System dann einnehmen
wird.
Innenpolitisch drfte das Land, sollten nicht bald weitgreifende Reformen in Kraft
treten, in neue Krisen schlittern und die jngsten fast schon Brgerkriegs-hnlichen
Situationen in Ferguson drften nur ein Vorgeschmack sein. Nicht nur zwischen
Weien und Schwarzen sondern auch zwischen Weien und Hispanics bilden sich neue
Fronten, wobei es sich zeigen wird, ob die grundlegende Grenze zwischen Arm und

257

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Reich berhaupt jemals angetastet wird oder sich die Armen nur gegenseitig
bekmpfen.
Wirtschaftlich scheint sich im Moment am meisten zu tun, auch wenn dieser Faktor oft
vernachlssigt wird. Dass China nicht nur die USA wirtschaftlich berholt sondern auch
immer mehr in Konkurrenz tritt, drfte fr Amerika negative Auswirkungen haben.
Bereits jetzt versucht China, bisher fr Amerika gefertigte Produkte auf dem eigenen
Markt unter chinesischen Namen zu verkaufen. Da der chinesische Markt zudem der
grte Absatzmarkt der Welt ist, macht China schon bei reinem Inlandkonsum den USA
Konkurrenz. Die BRICS-Staaten (Brasilien, Russland, Indien, China und Sdafrika)
zweifeln bereits offen die Vorherrschaft der USA, ihrer Organisationen und
Handelsbndnisse und ihrer Whrung an. Dass China und Russland knftig mehr in
Yuan handeln, dass China bereits ein eigenes Abwicklungssystem als Alternative zum
SWIFT initiiert hat und dass die BRICS-Staaten die New Development Bank gegrndet
haben, drfte die wirtschaftliche Hegemonie Amerikas stark schwchen. hnliche
Bestrebungen gibt es in Sdamerika, wo die Bolivarianische Allianz fr Amerika
(ALBA) bereits die gemeinsame Verrechnungswhrung SUCRE eingefhrt hat,
ebenfalls eine Gefhrdung der Dollar-Vormachtstellung. Bisher noch weitgehend
ungefhrdet ist der amerikanische Einfluss auf Europa und Japan. Europa ist derzeit auf
dem Weg, das TTIP-Abkommen mit den USA zu unterzeichnen, wobei der
Hauptnutzen nach Ansicht einiger konomen den USA zu Gute kommen wird.18 Der
Nutzen fr Europa ist wesentlich geringer und Drittstaaten werden durch TTIP
geschwcht. Die EU, der grte Wirtschaftsraum der Erde ist nicht fhig, sich gegen die
Amerikaner durchzusetzen.
Insgesamt stehen die Zeichen aber fr ein Ende der Vormacht des Dollars und ein Ende
der wirtschaftlichen Hegemonie Amerikas. Ebenfalls dafr sprechen das gigantische
Handelsdefizit, der Schuldenberg und der zunehmende Mangel an Rohstoffen.
Auenpolitisch wird man wohl, analog zur Wirtschaft, einen Rckgang des
Einflussbereiches zu erwarten haben. Dieser Rckgang deckt sich mit immer strker
werdenden isolationistischen Tendenzen innerhalb der amerikanischen Bevlkerung.
Sogar Prsident Obama scheint auf einige Interventionen in der letzten Zeit verzichtet
zu haben. Insgesamt ist aber die Auenpolitik wenig vorhersehbar. Da die
auenpolitischen Entwicklungen in Amerika grundstzlich anders verlaufen als im

18 Breuss, Fritz: TTIP und ihre Auswirkungen auf sterreich


258

V ZUSAMMENFASSUNG UND AUSBLICK

Rmischen Reich, bietet sich ein Vergleich nicht unbedingt an. Was wir im Moment
erleben, sind entgleitende Zweckbndnisse. Sollten erst Islamisten gegen die syrische
Regierung hochgerstet werden, so werden jetzt Kurdenmilizen zur Bekmpfung der IS
untersttzt. Mglicherweise werden die Kurden demnchst selbst zur Gefahr, dann
muss man sich den nchsten Bndnispartner suchen. Dieser rasche Bndniswechsel
stiftet nicht nur Verwirrung und macht die amerikanische Auenpolitik irrational,
sondern ist auch gefhrlich. Die Situation knnte ihnen jederzeit entgleiten. Amerikas
hochgerstetes Militr gilt zwar als bestes der Welt, ist aber nicht wahnsinnig effizient.
Den Irakkrieg haben die Amerikaner immer noch nicht geschafft zu beenden und von
ihren Kriegszielen sind sie weit entfernt. Die hohen Rstungsausgaben drften,
besonders wenn die wirtschaftliche Hegemonie zusammenbricht, unfinanzierbar
werden. Versuche, die Rstungskosten verstrkt auf andere NATO-Staaten abzuwlzen,
sind trotz erneut heraufbeschworener Bedrohungsszenarien jngst gescheitert. Amerika
findet auch immer weniger Bndnispartner fr seine in Europa immer misstrauischer
beugten Missionen. Auenpolitische Niedergangserscheinungen sind zwar fr die
Zukunft kaum voraussagbar, drften sich aber so gut wie sicher intensivieren.
Alle Zukunftsprognosen gehen auf ein Ende des amerikanischen Weltreichs zu. Auch
Politologen teilen diese Ansicht. Sollte etwa Emmanuel Todd mit seiner khnen These
Recht behalten, drfte es die Weltmacht USA im Jahr 2050 nicht mehr oder zumindest
nicht mehr in der derzeitigen Form geben.19

19 Todd, Emmanuel: Weltmacht USA: Ein Nachruf, Kap. 3, S. 106


259

VI ANHANG
1. Literatur- und Quellenverzeichnis
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Rmischen

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Oldenbourg

Boileau, Nicolas: Rflections critiques sur quelques passages du Rhteur Longin,


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und Inhalte globaler Regulierung, in: Maria Behrens (Hrsg.): Global Governance:
Probleme. Konzepte. Kritik. Studienbrief der FernUniversitt Hagen, 2005
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Brzeziski, Zbigniew: Die einzige Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft.
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Fukuyama, Francis: America in Decay. The Sources of Political Dysfunction. In:
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260

1. Literatur- und Quellenverzeichnis

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261

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262

1. Literatur- und Quellenverzeichnis

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Watson, Richard: Chemical Essays, Evans, London, 1785
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Winckelmann, Johann Joachim: Geschichte der Kunst des Altertums, Walther Verlag,
Dresden, 1764
Yafa, Stephen H.: Big Cotton: How A Humble Fiber Created Fortunes, Wrecked
Civilizations, and Put America on the Map, Viking Press, New York, 2004

263

2. Abbildungsverzeichnis
Abb. 1.
Italien in der Antike: Putzger, S. 19ff.;
Rom in der Republik: Kiepert, Tafel IX;
Forum Romanum: Kiepert, Tafel IX
Abb. 2.
Karte: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Etruscan_civilization_map-de.png
[23.03.15], Bearbeitung Jakob Breu
Abb. 3.
Karte: Putzger, S. 22, Bearbeitung Jakob Breu
Abb. 4.
Karte: Putzger, S. 23
Abb. 5.
Marius: Mnchner Glyptothek (Inv. 319), Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Gaius_Marius#/media/File:Marius_Glyptothek_Munich_319.jpg [10.04.15];
Gracchen: Jean-Baptiste Claude Eugne Guillaume, 1849, Muse d'Orsay, Paris, Download:
http://de.wikipedia.org/wiki/Tiberius_Sempronius_Gracchus#/media/File:Eugene_Guillaume
_-_the_Gracchi.jpg [10.04.15];
Sulla: Mnchner Glyptothek (Inv. 309), Download: http://de.wikipedia.org/wiki/Lucius_
Cornelius_Sulla_Felix#/media/File:Sulla_Glyptothek_Munich_309.jpg [10.04.15]
Abb. 6.
Crassus: Louvre, Paris, Download: http://en.wikipedia.org/wiki/Marcus_Licinius_
Crassus#/media/File:Marcus_Licinius_Crassus_Louvre.jpg [10.04.15];
Pompeius: Ny Carlsberg Glyptotek, Kopenhagen, Download: http://de.wikipedia.org/
wiki/Gnaeus_Pompeius_Magnus#/media/File:Pompejus.JPG [10.04.15];
Caesar: Museo Archeologico Nazionale di Napoli, Download: http://commons.wikimedia.org/
w/index.php?title=Gaius_Iulius_Caesar&uselang=de#/media/File:Bust_of_Gaius_Iulius_Caes
ar_in_Naples.jpg [10.04.15]
Abb. 7.
Karte: Putzger, S. 27
Abb. 8.
Karte: Putzger, S. 26f.;
Augustus: Mnchner Glyptothek (Inv. 317), Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Augustus#/media/File:Augustus_Bevilacqua_Glyptothek_Munich_317.jpg [10.04.15];
Traian: Mnchner Glyptothek, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/Trajan#/
media/File:Traianus_Glyptothek_Munich_72.jpg [10.04.15]
Abb. 9.
Caligula: Ny Carlsberg Glyptotek, Kopenhagen, Download:
http://de.wikipedia.org/wiki/Caligula#/media/File:Gaius_Caesar_Caligula.jpg [10.04.15];
Claudius: Museo Pio-Clementino (Inv. 243), Vatikan, Download: http://de.wikipedia.org/
wiki/Claudius#/media/File:Claudius_Pio-Clementino_Inv243.jpg [10.04.15];
Nero: Mnchner Glyptothek, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/Nero#/media/
File:Nero_Glyptothek_Munich_321.jpg [10.04.15]
Abb. 10.
Karte: Thomas Lessman, http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Maps_of_Parthia?
uselang=de#/media/File:East-Hem_100bc.jpg [15.04.15], Creative Commons
Abb. 11.
Karte: Kiepert, Tafel XII
Abb. 12.
Hadrian: Kapitolinische Museen, Rom, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Hadrian_%28Kaiser%29#/media/File:Bust_Hadrian_Musei_Capitolini_MC817.jpg [10.04.15];
Mark Aurel: Mnchner Glyptothek, Vatikan, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Mark_Aurel#/media/File:Marcus_Aurelius_Glyptothek_Munich.jpg [10.04.15];
Septimius Severus: Mnchner Glyptothek, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Septimius_Severus#/media/File:Septimius_Severus_Glyptothek_Munich_357.jpg [10.04.15]

264

2. Abbildungsverzeichnis

Abb. 13.
Caracalla: Puschkin-Museum, Moskau, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/Caracalla#/
media/File:Caracalla03_pushkin.jpg [10.04.15]
Abb. 14.
Diokletian: Archologisches Museum, Istanbul, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Diokletian#/media/File:Istanbul_-_Museo_archeol._-_Diocleziano_%28284-305_d.C.%29__Foto_G._Dall%27Orto_28-5-2006.jpg [10.04.15]
Abb. 15.
Karte: Kiepert, Tafel XII
Abb. 16.
Konstantin: Kapitolinische Museen, Rom, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Konstantin_der_Gro%C3%9Fe#/media/File:0_Constantinus_I__Palazzo_dei_Conservatori_%282%29.JPG [10.04.15]
Abb. 17.
Karte: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Theodosius_I%27s_empire.png [15.04.15],
Creative Commons
Abb. 18.
Karte: Putzger, S. 38
Abb. 19.
Karte: Putzger, S. 39
Abb. 20.
Karte: Kiepert, Tafel IX
Abb. 21.
Ara Pacis: Museo dell Ara Pacis, Rom, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/Ara_Pacis#/
media/File:Ara_Pacis_Rom.jpg [14.04.15], Creative Commons
Abb. 22.
Karte: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Map_of_Ancient_Rome_271_AD.svg
[14.04.15], Bearbeitung Jakob Breu
Abb. 23.
eigene Photographie
Abb. 24.
eigene Photographien. Aufnahme: Neues Museum, Berlin, 2015
Abb. 25.
Karte: http://de.wikipedia.org/wiki/Via_Salaria#/media/File:Map_of_Roman_roads
_in_Italy.png [15.04.15]
Abb. 26.
Karte: Christ, Karl: Krise und Untergang der rmischen Republik, Kap. 3, S. 71
Abb. 27.
http://www.roemerkeller-oberriexingen.de/index.php/Roemische-Landwirtschaft/12/0/
[15.04.15]
Abb. 28.
eigene Photographie. Aufnahme: Neues Museum, Berlin, 2015
Abb. 29.
Karte: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Transasia_trade_routes_1stC_CE_gr2.png
[15.04.15], Creative Commons
Abb. 30.
eigene Photographie. Aufnahme: Neues Museum, Berlin, 2015
Abb. 31.
Sgemhle von Hierapolis: Grewe, Klaus, Kessener , Paul, Ritti, Tullia: A Relief of a
Water-powered Stone Saw Mill on a Sarcophagus at Hierapolis and its Implications, Journal
of Roman Archaeology, Vol. 20 (2007), S. 148, online abrufbar unter
http://de.wikipedia.org/wiki/S%C3%A4gem%C3%BChle_von_Hierapolis#/media/
File:R%C3%B6mische_S%C3%A4gem%C3%BChle.svg [15.04.15]

265

VI ANHANG

Abb. 32.
eigene Photographien. Aufnahme: Neues Museum, Berlin, 2015
Abb. 33.
eigene Photographie
Abb. 34.
eigene Photographie
Abb. 35.
Januskopf: http://de.wikipedia.org/wiki/Janus_%28Mythologie%29#/
media/File:Janus_coin.png [15.04.15]
Abb. 36.
Augur: Bernhard Rode, 1768-69, Download:
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ein_Augur.jpg [15.04.15]
Abb. 37.
Cestius-Pyramide: http://www.blog.de/media/photo/cestius_pyramide/2385108
[15.04.15]
Abb. 38.
Karte: Shepherd, William R.: The Historical Atlas, S. 194, Bearbeitung Jakob Breu
Abb. 39.
Karte: Shepherd, William R.: The Historical Atlas, S. 196, Bearbeitung Jakob Breu
Abb. 40.
Madison: John Vanderlyn, 1816, White House Collection, Washington D.C., Download:
http://en.wikipedia.org/wiki/James_Madison#/media/File:James_Madison.jpg [11.04.15];
Monroe: William James Hubbard, ca. 1832, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
James_Monroe#/media/File:James_Monroe_02.jpg [11.04.15];
Jackson: Thomas Sully, 1824, Download: http://en.wikipedia.org/wiki/Andrew_Jackson#/
media/File:Andrew_Jackson.jpg [11.04.15]
Abb. 41.
Mexikanisch-Amerikanischer Krieg: Carl Nebel, 1851, Download:
http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_for_Mexico_City#/media/File:Nebel_Mexican_War_12_
Scott_in_Mexico_City.jpg [11.04.15]
Abb. 42.
Karte: Putzger, S. 111
Abb. 43.
Karte: http://de.wikipedia.org/wiki/Geschichte_der_Vereinigten_Staaten#/media/
File:US_states_by_date_of_statehood_RWB_dates.svg [12.04.15], Bearbeitung Jakob Breu
Abb. 44.
Roosevelt: Elias Goldensky, 1933, Library of Congress, Washington D.C., Download:
http://en.wikipedia.org/wiki/Franklin_D._Roosevelt#/media/File:FDR_in_1933.jpg
[11.04.15]
Abb. 45.
Karte eigener Erstellung
Abb. 46.
Kennedy: Cecil Stoughton, 1963, Washington D.C., Download: http://en.wikipedia.org/wiki/
John_F._Kennedy#/media/File:John_F._Kennedy,_White_House_color_photo_portrait.jpg
[11.04.15]
Abb. 47.
Martin Luther King: Dick DeMarsico, 1964, Library of Congress, Washington D.C.,
Download: http://en.wikipedia.org/wiki/Martin_Luther_King_Jr.#/media/
File:Martin_Luther_King_Jr_NYWTS.jpg [11.04.15];
Marsch auf Washington: Warren K. Leffler, 1963, Library of Congress, Washington D.C.,
Download: http://de.wikipedia.org/wiki/Marsch_auf_Washington_f%C3%BCr_Arbeit_und_
Freiheit#/media/File:March_on_Washington_edit.jpg [11.04.15];
Mondlandung: Neil Armstrong/NASA, 1969, Download: http://commons.wikimedia.org/
wiki/Apollo_11?uselang=de#/media/File:Buzz_Aldrin_and_the_U.S._flag_on_the_Moon__GPN-2001-000012.jpg [11.04.15]

266

2. Abbildungsverzeichnis

Abb. 48.
Karte eigener Erstellung
Abb. 49.
Novi Sad: Darko Dozet, 1999, Download: http://commons.wikimedia.org/wiki/
File:_______.jpeg [12.04.15]
Abb. 50.
Daily Mirror: http://www.mirror.co.uk/news/uk-news/chilcot-inquiry-iraq-war-expected3553061 [15.04.15]
Abb. 51.
Obama: Official White House Photo, 2012, Washington D.C., Download: http://en.
wikipedia.org/wiki/Barack_Obama#/media/File:President_Barack_Obama.jpg [11.04.15]
Abb. 52.
Sdstaaten-Lebensmodell: Vom Winde verweht, http://tvprogramm.srf.ch/details/
c8da8622-ffac-4ec6-aaeb-ef3d65f3bbf8 [15.04.15]
Abb. 53.
Nordstaaten-Lebensmodell: Modern Times, http://pilateslogic.com/wpcontent/uploads/2012/08/F1.large_.jpg [15.04.15]
Abb. 54.
Great Depression: Freelancer journalist, 1929, Download: Wikipedia [12.04.15], Creative
Commons
Abb. 55.
Ferguson: http://de.wikipedia.org/wiki/Todesfall_Michael_Brown#/media/
File:Ferguson_Day_6,_Picture_44.png [12.04.15]
Abb. 56.
Mittel- und Sdamerika: http://www.diercke.de/content/mittel-und-s%C3%BCdamerikanationalstaaten-um-1825-ende-der-befreiungskriege-978-3-14-100800-5 [13.04.15]
Abb. 57.
Karte eigener Erstellung. Quelle:
http://en.wikipedia.org/wiki/Timeline_of_United_States_military_operations [16.04.15]
Abb. 58.
Karte eigener Erstellung auf Basis einer Karte aus Brzeziski, Zbigniew: Die einzige
Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. S. 42
Abb. 59.
Fukuyama: http://fsi.stanford.edu/people/fukuyama [11.04.15];
Huntington: World Economic Forum, 2004, Download: http://en.wikipedia.org/wiki/
Samuel_P._Huntington#/media/File:Samuel_P._Huntington_%282004_World_Economic_For
um%29.jpg [11.04.15];
Brzeziski: Mnchner Sicherheitskonferenz, 2014, Download: http://en.wikipedia.org/wiki/
Zbigniew_Brzezinski#/media/File:MSC_2014_Brzezinski_Kleinschmidt_MSC2014.jpg
[11.04.15]
Abb. 60.
Karte eigener Erstellung auf Basis einer Karte von Wikipedia (http://de.wikipedia.org/wiki/
Kampf_der_Kulturen#/media/File:Clash_of_Civilizations_map.png) [11.04.15] und einer
Karte aus Huntington, Samuel P.: The Clash of Civilizations? S. 30
Abb. 61.
Karte eigener Erstellung auf Basis der Informationen aus: Brzeziski, Zbigniew: Die einzige
Weltmacht. Amerikas Strategie der Vorherrschaft. Kap. 2, S. 66ff.
Abb. 62.
Karte eigener Erstellung
Abb. 63.
Karte eigener Erstellung
Abb. 64.
Karte eigener Erstellung
Abb. 65.
Karte eigener Erstellung

267

VI ANHANG

Abb. 66.
Powell: Charles Haynes, 2005, Download: http://en.wikipedia.org/wiki/
Colin_Powell#/media/File:Colin_Powell_2005.jpg [11.04.15]
Abb. 67.
Modell einer Egreniermaschine: Tom Murphy VII, 2007, Eli Whitney Museum, Hamden,
Download: http://en.wikipedia.org/wiki/Cotton_gin#/media/File:Cotton_gin_EWM_2007.jpg
[13.04.15]
Abb. 68.
Karte eigener Erstellung
Abb. 69.
Strae: Broad St., 1904. Stock Exchange and Federal Hall, online abrufbar unter
http://www.cyburbia.org/forums/showthread.php?t=12383 [13.04.15]
Abb. 70.
Wirtschaftsentwicklung: http://derstandard.at/2000010608968/China-ueberholt-USA-alsWirtschaftsmacht-Nummer-eins [01.02.15]
Abb. 71.
Titusville: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Earlyoilfield.jpg [13.04.15]
Abb. 72.
Ford: http://wettengl.info/Blog/?p=553 [13.04.15]
Abb. 73.
Fat Man: Charles Levy, 1945, U.S. Army, Download: http://de.wikipedia.org/wiki/
Atombombenabw%C3%BCrfe_auf_Hiroshima_und_Nagasaki#/media/File:Nagasakibomb.jpg
[13.04.15]
Abb. 74.
Karte: http://de.wikipedia.org/wiki/Geschichte_der_Eisenbahn_in_Nordamerika#/
media/File:Class1rr.png [13.04.15], Creative Commons
Abb. 75.
Thanksgiving: Marjory Collins, 1942, Download: http://en.wikipedia.org/
wiki/Thanksgiving#/media/File:Thanksgiving_grace_1942.jpg [13.04.15]
Abb. 76.
Weihnachtsmann: Haddon Sundblom, http://www.popandroll.com/coke-art/Coca-ColaArt_Christmas_Santa12.jpg [13.04.15]
Abb. 77.
Grafik eigener Erstellung

268

3. Tabellenverzeichnis
Tab. 1.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 245
Tab. 2.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 295ff.
Tab. 3.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 25
Tab. 4.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 30, 32
Tab. 5.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 243f.
Tab. 6.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 12
Tab. 7.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten der Weltbank. Von 1960 bis 1969 existieren keine Daten
fr Deutschland. Von 1960 bis 1988 existieren keine Daten fr die UdSSR. Die Daten fr
China beziehen sich auf die Summe der Daten fr China, Hongkong und Macao.
Tab. 8.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten der Weltbank. Von 1960 bis 1969 existieren keine Daten
fr Deutschland. Von 1960 bis 1988 existieren keine Daten fr die UdSSR. Die Daten fr
China beziehen sich auf die Summe der Daten fr China, Hongkong und Macao.
Tab. 9.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: Maddison, Angus: Statistics on World Population,
GDP and Per Capita GDP, 1-2008 AD. Online abrufbar unter:
http://www.ggdc.net/maddison/Historical_Statistics/horizontal-file_02-2010.xls
Tab. 10.
Grafik: J.Breu. Das BIP basiert auf Daten der Weltbank, die Staatsverschuldung auf Daten
des United States Department of the Treasury, Bureau of the Public Debt:
http://www.treasurydirect.gov/govt/reports/pd/histdebt/histdebt.htm [02.02.15]
Tab. 11.
Grafik: J.Breu. Quellen: US Department of Commerce: Historical Statistics of the United
States 1789-1945, S. 243ff. (Zeitraum 1790-1945); US Department of Commerce: Historical
Statistics of the United States: Colonial Times to 1970 (Zeitraum 1945-1960); US Census
Bureau, Foreign Trade Division (Zeitraum 1960-2013)
Tab. 12.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 142
Tab. 13.
Grafik: J.Breu auf Basis der Daten aus: US Department of Commerce: Historical Statistics of
the United States 1789-1945, S. 146

269