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GRUPO KUNA O DULES:

El reconocimiento legal del territorio Kuna se concret mediante la Ley No 16 de 19 de febrero de 1953,
que organiz la Comarca Kuna Yala.
El Gobierno y la administracin de justicia local lo ejerce tres caciques llamados Shilas, cada uno
representa la divisin administrativa interna de su comarca. Tambin existe un intendente, que tiene la
categora de Gobernador y representa al Ejecutivo en la comarca Kuna Yala.
Rige el Convenio 169 de 1989. Tienen derecho a conservar sus costumbres e instituciones propias, pero
que no sean incompatibles con los derechos fundamentales definidos por el derecho jurdico nacional,
ni con los derechos humanos cuyo reconocimiento es Internacional.
El matriarcado impera en esta sociedad, el nacimiento de una nia es motivo de suma alegra, pues ella
preservar la familia en su continuidad. A diferencia de la sociedad occidental que se le da importancia
a los varones como figura que preserva la raz social a la que pertenece, los Kuna o Dule consideran que
esa raz permanece en el seno materno. Tienen su propio dialecto el que es enseado en casa. Son
probablemente los grupos indgenas ms fuertes de centro Amrica manteniendo su identidad.
Los Kunas son nicos en su cultura y en su estructura poltica, siempre han peleado por sus derechos.
FAMILIA:
Su sociedad est basada en normas ancestrales bien definidas que rigen toda su organizacin. A
diferencia de otros grupos, la mujer tiene un rol sobresaliente, la vida familiar se consolida alrededor
de ella.
El matrimonio es monogamico y matriarcal as lo establece un documento oficial difundido en la
Comarca de San Blas que dice en uno de sus artculos en el matrimonio, la mujer lleva al varn, el que
est obligado a trabajar al servicio de la familia de la esposa. La edad para optar al matrimonio en las
mujeres est entre los 14 y 17 y en los varones desde los 17 y 19. La iniciativa para el matrimonio la
toman los padres de la novia
La familia est compuesta por la madre, el padre, las hijas, los hijos (solteros), las hijas casadas con sus
esposos y los hijos de stos, as todos habitan una misma casa y comparten de igual forma la
responsabilidad de proveer lo necesario para el bienestar de la familia.
ACTIVIDADES ECONOMICAS:
El hombre kuna se dedica a la agricultura empleando el sistema de roza es decir el corte y quema, de
la vegetacin para la limpieza del terreno. Tambin tienen extensas plantaciones de coco adems de
potenciales sembros de pltano, guineo caf, cacao, maz, yuca, otoe, ame, pixbae, limn, naranja,
toronja, mango etc. En cuanto a la cacera se especializan en la captura y faenamiento de los sanos,
iguanas, puercos de monte y pavas silvestres especialmente en las regiones Chucunaque y Bayano, esta
actividad en el archipilago no es comn. En la regin costero insular la pesca de la langosta y la
tortuga constituyen una gran fuente econmica, muy importante para su subsistencia interna de su
poblacin.; como tambin la cra de animales domsticos como cerdos, gallinas, pavas, etc.
ASPECTO POLITICO:
La estructura poltica est debidamente organizada y publicada en un documento llamado La Carta
Orgnica de los Indos Kunas de San Blas por lo tanto est reconocida por el Gobierno Panameo. En
este documento su organizacin esta estructurada de la siguiente manera: Congreso General Kuna, que
es la mxima autoridad, Los Congresos Locales, Los tres Shilas o Caciques Generales, los Shilas
voceros y los guardianes. Cada pueblo Kuna tiene un Shila o Cacique.
Realizan un congreso general dos veces al ao para discutir asuntos comunitarios y elegir los tres
Shilas o Caciques.

TIPOS DE VIVIENDA:
Construyen su vivienda conformando aldeas, no muy apartadas unas de otras. Varan de una a otra
regin as los kunas del archipilago no levantan sus viviendas en tierra firme a diferencia de los que
poblan a la regin tropical en que asientan sus viviendas en tierras firme utilizando las lomas que
estn prximas a los ros. El diseo de las viviendas es igual en las dos regiones, utilizando para ello
madera, palmas y hojas de arboles. La disposicin de su interior comprende una amplia habitacin que
sirve de dormitorio al que lo denominan casa grande donde siempre existe una hamaca para el
reposo, otra habitacin destinada a los quehaceres domsticos y tambin a la preparacin de los
alimentos que a su vez sirve tambin como comedor para la familia. Existen otras viviendas de tipo
comunal, como por ejemplo las casas de la chicha destinada a la celebracin de fiestas y ceremonias.
La casa del Congreso donde deciden los problemas de carcter poltico y viviendas especiales donde
los curanderos hacen sus ritos y curaciones, generalmente estas viviendas estn apartadas de la
comunidad donde atienden a sus pacientes especialmente a los mordidos por serpientes.
ARTESANIAS TIPICAS:
La alfarera es una actividad practicada especialmente por las mujeres, utilizan para ello cermica
existente en el sector, empleando la tcnica del enrollado, elaborando vasijas que tienen un uso
frecuente en el desarrollo de sus ceremonias. Tambin cosen las famosas "Molas" que son una
aplicacin con labores increblemente bellas e internacionalmente reconocidas.
La cestera la desarrollan los hombres confeccionando: canastos, abanicos, sombreros y varios artculos
tiles especialmente para el acarreo de los productos cosechados. Tambin realizan manufacturas
hechas a base de madera como la confeccin de piraguas, utensilios de uso domestico y el poco
mobiliario utilizado en sus viviendas.
COSTUMBRES Y TRADICIONES:
Las tradiciones ms importantes mencionaremos la ico-inna o fiesta de la aguja que tiene un carcter
familiar donde se perfora el tabique nasal de la pber femenina colocndola un argolla con aceite de
coco como antisptico. En la edad infantil entre los 4 y 5 aos se lleva acabo la ceremonia del innasuit en la que se realiza el primer corte der cabello a la que acuden todos lo conformantes de la aldea.
En la otra parte de la regin a esta ceremonia es llamada inna nuga y se realiza para asignarle a la
fmina el nombre que llevar durante toda su vida. La inna- mutiki es una fiesta en la que participa
todo el pueblo con motivo del trmino de la primera menstruacin del as mujeres jvenes, signo que
estn aptas para el matrimonio. Durante el embarazo son objeto de cuidados meticulosos por parte de
la madre y del inna tuledi el curandero del pueblo.
ASPECTO FISICO Y VESTIDO:
Estatura baja, cortos de cuello, piel cobriza, cabello negro lacio y abundante, cara ancha, cabeza grande,
espalda ancha, nariz aguilea o achatada, robusto de pecho, piernas cortas, y pies pequeos, tambin
existen albinos que resaltan sobre los dems.
En cuanto a su vestimenta los kunas continentales acostumbran a usar pantalones cortos y camisas de
colores vivos en ocasiones especiales utilizan sombreros de fieltro con plumajes cuando son adultos,
cuando son adultos usan sombreros tejidos.
Los kunas insulares visten pantalones comunes pero les gusta andar descalzos, las mujeres usan blusas
de varios colores y variados diseos llamados molas, a modo de falda utilizan una tela como de tres
yardas anudada a la cintura y como ropa interior otra falda pero ms pequea, cuando salen de casa se
adornan la cabeza con coloridos pauelos adems usan collares de materiales naturales, inclusive de
oro especialmente cuando tiene que asistir a alguna fiesta o ceremonia tal es el caso de la celebracin
de los Congresos Generales. No podemos olvidar el anillo que se ponen en la nariz cuando llegan a la
pubertad, chaquiras o cuentas de colores alrededor de las muecas de las manos y en los tobillos. Para

embellecerse ellas lucen una lnea negra en el centro de la nariz, la tinta negra la extraen de la jagua o
zaptur.
UBICACIN EN EL TERRITORIO PANAMEO:
En su mayora viven en el archipilago de las Mulatas o San Blas pero tambin en un nmero cada vez
importante se han ido ubicando en la comarca Madugandi situada a lo largo del ro Bayano en el distrito de
Chepo, en la Comarca de Wargandi localizada en el alto Chucunaque y cerca de la frontera con Colombia en
donde se encuentran las comunidades de Pucro y Paya dentro del Parque Nacional del Darin
MEDIOS DE TRANSPORTE:
Construyen piraguas a partir de troncos enteros de arboles como el cedro, caoba, que facilitan su construccin.
Las dimensiones son de acuerdo a nivel de los ros, existiendo piraguas de poco calado por navegar en ros de
poca corriente y otras ms espaciosas y grandes para las temporadas de lluvias donde los caudales son mayores.
Para impulsarlas se utiliza modernos motores fuera de borda, sin embargo no se han olvidado las tradicionales
prtigas y los remos muy importantes especialmente cuando los ros tienen bajo caudal. En las travesas
martimas se hace indispensable el uso de velas que ayudan enormemente para impulsar a gran velocidad sus
piraguas especialmente cuando las travesas son por altamar o por espacios de tiempos largos.
INSTRUMENTOS MUSICALES:
Entre los instrumentos ms usados consta: el nasisi mas conocida como maracas, adems de diversos tipos de
flautas como el kamu, korki-kala, manufacturados por ellos mismos con maderas propias de sus regiones, que
son utilizados para amenizar sus fiestas, ceremonias y dems rituales
GRUPO NGBE- BUGL:
La Comarca est sujeta a un rgimen poltico y jurdico especial, regulado por su Carta Orgnica. Las leyes que
rigen a todos los panameos, la Constitucin, los Cdigos y dems Decretos y Resoluciones, funcionan para ellos
si no estn dentro de su Comarca, una vez en su territorio, cuentan con una autoridad indgena que interpreta y
dosifica sus leyes, adems, nuestra legislacin regula aspectos indgenas. Rige el Convenio 169 de 1989.
Tienen derecho a conservar sus costumbres e instituciones propias, pero que no sean incompatibles con los
derechos fundamentales definidos por el derecho jurdico nacional, ni con los derechos humanos cuyo
reconocimiento es Internacional.
Este grupo, los Ngbe Bugl, indgena ms numerosa de Panam. Anteriormente se conoca a este grupo tribal
como"Guaym". Los ngbe Bugl estn subdivididos en dos grupos por el idioma: Los ngbe y los Bugles.
Los ngbe: subgrupo ms numeroso, ocupa el territorio de la provincia de Bocas del Toro y en cuatro distritos
de la provincia de Chiriqu: Tol, Remedios, San Flix y San Lorenzo.
Todo miembro de este grupo social tiene derecho al usufructo de la tierra, de acuerdo con sus patrones
tradicionales
FAMILIA:
Est basada en el matrimonio poligmico, las esposas son signo de alto status y de gran admiracin social, el
hombre que tiene varias esposas es considerado prospero y muy distinguido ya que ellas desarrollan una gran
actividad laboral durante toda su vida enriqueciendo al hombre que pertenecen. Una forma de encontrar esposa
es por medio del intercambio entre dos familias llamado Koba. El Levirato tambin es una prctica comn
consiste en heredar las mujeres del difunto al pariente ms cercano pudiendo este convivir con ellas a cualquier
instante, tambin existe el divorcio originado por el adulterio o malas costumbres.

ACTIVIDAD ECONOMICA:
La actividad econmica preponderamente del pueblo es la agricultura, tanto en las regiones montaosas como
en las regiones costeras. Las cosechas son destinadas para el consumo propio del pueblo y los excedentes son
comercializados en los mercados cercanos. Entre los principales productos que ms consumen y producen estn:
el maz, banano, cacao, otoe, pixbae, coco, ampi, yuca, pltano, ame, arroz, frijoles etc. La gran variedad de
especies se debe a la diversidad de climas y terrenos. Otra de las actividades importantes es la cacera preferidas
puesto que el medio selvtico es propicio para encontrar varias especies de animales que sustentan la carne para
su alimentacin, para ello utilizan rifles y escopetas adems de lanzas y machetes.
La pesca es muy provechosa en las regiones costeras valindose de lanzas arpones, redes y anzuelos que facilitan
su trabajo. La cra de animales de corral se limita a gallinas, patos y cerdos.
ASPECTO POLITICO:
El sistema poltico administrativo actual est conformado por Caciques Generales, Caciques Regionales, Jefes
Inmediatos, Voceros y Comisionados. Para el tratamiento de sus problemas y planteamientos se celebran
congresos Regionales y Nacionales.
TIPOS DE VIVIENDA
La costumbre ms tradicional es la de construir sus viviendas apartadas a considerables distancias unas de otras,
los ncleos de vivienda a modo de aldeas, son costumbres adoptadas en los ltimos tiempos de acuerdo a la
realidad actual. Su techo es cnico, su conformacin es circular, y esta acentada directamente sobre el suelo
siempre y cuando el medio ambiente sea sano frio y no hay demasiados bichos que ingresan a las viviendas, sus
paredes son revestidas con paja para bloquear el paso del viento. En las zonas tropicales se acostumbra a l uso
de pilotes sobre los cuales descansa el piso que tiene forma rectangular sobre l, se levantan las paredes de caa
blanca y el techo a base de palma gugara. Como mobiliario se encuentran las camas que son soportes unidos a
las paredes cubiertos por cuero, banquillos rsticos hechos a partir de troncos de rboles, hamacas y numerosas
chaquiras que les sirven de compartimientos para guardar variadas cosa, uno de los espacios ms importante es
el jorn que es un lugar destinado al almacenaje de todos los productos cosechados.
ASPECTOS FSICOS Y VESTIDOS:
Son de cuerpo robusto y fornido, de anchas espaldas, de piel triguea, labios gruesos, nariz ancha y chata, su
cabello es lacio y negro y por lo general de estatura media.
En cuanto su vestido actualmente no se diferencia del comn y corriente usado por los citadinos. Se esmeran en
sus arreglos nicamente cuando asisten a las balseras, luciendo sus ms vistosas y coloridas chaquiras
complementndolas con un sombrero adornado con plumajes de aves y pauelos que realzan su presencia. Las
mujeres acostumbran a usar camisones y chaquiras elaborados con telas que deslumbran por su alto colorido
matizando los bordes de las mangas y la parte del pecho con figuras geomtricas que aumentan su vistosidad. La
pintura facial es usada en algunos rituales, prefiriendo para ello los colores rojos y negros.
COSTUMBRES Y TRADICIONES:
Este grupo practica la chichera, balsera esta ltima llamada: "Krungkita" actividad social que sirve para
estrechar lazos con otras comunidades y establecer posiciones de liderazgo dentro del grupo. Este deporte es
preparado con antelacin, se tiene mucho cuidado en la vestimenta a usarse, quines van a ser los participantes,
la comida, bebida, los instrumentos que se van a usar y algo de suma importancia, las reglas del juego, los
parmetro que se van a establecer para el desarrollo de la competencia.
Como ocurre en las sociedades del mundo, al calor del licor se suscitan peleas entre los competidores; a pesar de
ello, esto no es lo ms importante de la competencia para los " ngbe ", se trata de la convivencia de hermanos
que comparten con alegra un tiempo junto.
Otra de las costumbres que mantienen hasta la actualidad es la ceremonia femenina de la pubertad muy
semejante al realizado en los Kunas. EL Sukia es otro de los personajes ancestrales y tpicos muy importantes
que ejerce como curandero y mdico, adems es el encargado de mantener buenas relaciones con lo espritus
realizando exorcismos y ritos como la Clarida muy conocidos por estas etnias.

ARTESANIAS TIPICAS:

De las hermosas artesanas que confeccionan los " ngbe -Bugl" se desconoce su origen y su simbologa, antes
elaboraban recipientes con arcillas que ahora son reemplazados por los de hierro, tambin sus propias telas
utilizando algodn silvestre como materia prima, actualmente compran telas ya elaboradas disponibles en el
comercio local, subsistiendo nicamente de la elaboracin de chcaras, naguas (Batas con diseos en telas de
colores vivos) y las chaquiras que las confeccionan con fibras de pita y de cabuya hechas en diversos
tamaos. Elaboran tambin cestos de fibra vegetal que la usan para trasladar sus productos cosechados. En
madera solo hacen simples utensilios domsticos.
UBICACIN EN EL TERRITORIO PANAMEO:
Se sitan en la reserva Ngbe Bugle ocupa tres provincias la de Chiriqu, donde se aglutina la mayor parte del
pueblo, y en menor grado en Bocas del Toro y Veraguas Su territorio poblacional se extiende desde la zona
montaosa de Tabasar que comparten Chiriqu y Bocas del Toro, pasando luego por las amplias sabanas de
Veraguas hasta llegar a los asentamientos de las riberas de Cricamola y Changuinola y por ltimo la regin
insular costera de la Laguna de Chiriqu en la provincia de Bocas del Toro; y en los distritos de Tol, San Flix,
Remedios y San Lorenzo.
MEDIOS DE TRANSPORTE:
Hay dos maneras de transportarse de acuerdo al tipo de terreno. En las zonas montaosas de Chiriqu y en las
amplias sabanas de Veraguas es utilizado el caballo generalmente para el transporte de carga y tambin para ser
cabalgado. En las regiones en las cuales la afluencia de ros grandes como la de Cricamola y costeras como la
Pennsula Valiente es ms usual la utilizacin de la canoa de remos construida de un solo tronco.
INTRUMENTOS MUSICALES:
Entre los instrumentos ms utilizados tenemos: el tolero, ocarinas, trompas.
GRUPO EMBER- WOUNAAN:
Esta etnia habla el lenguaje Ember. La palabra Ember significa; hombre bueno o buen amigo. Los Ember
celebran diferentes ceremonias con los curanderos o jaibanaes quienes realizan sesiones curativas o rituales
impresionantes de saneamiento, alejando a los espritus malos causantes de enfermedades.
El grupo de Ember-Wounaan forman la comarca indgena de la Repblica de Panam, creada en 1983 a partir
de dos enclaves ubicados en la provincia de Darin, especficamente de los distritos de Chepigana y Pinogana.
Los Embers hablan su propio idioma, cuyo nombre es el mismo que recibe la etnia, Ember, que significa la
gente del maz"; la lengua que hablan los Wounaan recibe el nombre de Maach meu. Los dos idiomas pertenecen
a la familia Choc, a la que algunos lingistas agrupan en una macrofamilia con las lenguas Caribe. Las armas
que ellos han utilizado han sido flechas y cerbatanas para la cacera y defensa.
La lengua materna de la etnia Ember y Wounaan se conserva en toda la poblacin, pero en su forma pura se
refleja ms en ancianos y adultos mayores, quienes dominan la lengua a nivel oral y es de esta manera que se
trasmite de generacin en generacin como legado cultural.
FAMILIA:
El ncleo familiar est regido por el matrimonio monogamico, la autoridad principal es el padre sin menos
preciar a la madre que goza tambin de un gran respeto, es prohibido el incesto, los recin casados se instalan
por un tiempo en casa de los padres del novio hasta que logren su independencia y se alejan, los ancianos gozan
del cuidado de uno de sus hijos y tambin realizan trabajos agrcolas fciles, adems son los encargados de
transmitir la cultura del pueblo a los nios
ACTIVIDADES ECONOMICAS:
Se dedican a la agricultura de subsistencia teniendo entre sus productos ms consumidos: el pltano guineo,
arroz, maz y dems rizomas y races comestibles que conforman su dieta diaria. Los hombres limpian los
terrenos donde se hacen los siembros, actividades en las que eventualmente son ayudados por las mujeres.

Tambin gracias a las bondades de la zona se aprovecha de la caza y la pesca, cra de animales, cestera y el
tallado de madera.

ASPECTO POLITICO
Polticamente han tomado como base la estructura Kuna, es as como: el Congreso Regional es considerado la
mxima autoridad encargada de legislar y discutir todo tipo de problema. Los caciques Generales son la
primera autoridad poltica y administrativa, encargados de representar a todo su pueblo ente el gobierno u otras
instituciones no gubernamentales. Luego de los caciques generales se encuentran los Dirigentes Locales, el
Consejo de coordinacin, el representante de corregimiento y los Guardianes.
TIPOS DE VIVIENDA
Las viviendas estn construidas manteniendo una distancia considerable una de otra tomando como referencia
las orillas de los ros, generalmente buscando lomas que prevengan las crecidas. La vivienda tpica consta de
pilotes de aproximadamente 3 metros de altura sobre los cuales se asienta el piso que est recubierto por
cortezas de palmas jiras que le dan mucha suavidad, el techo tiene una configuracin cnica que protege de la
lluvia suficientemente el interior de la vivienda pues carecen de paredes. Su diseo interior consta de una
estancia central, varias plataformas laterales que sirven para el descanso nocturno, la cocina est ubicada en la
parte posterior de la estancia central, el fogn lo construye directamente en el piso, los banquillos y esteras son
los nicos mobiliarios. Para acceder a la vivienda se utiliza una escalera monoxila en la que se han tallado los
pasos o escalones retirndolo en la noche para evitar animales y visitas inesperadas.
ASPECTO FISICO Y VESTIDO:
Tienen piel morena oscura, estatura baja, cabello lacio negro, esbeltos, pmulos salientes, las mujeres poseen un
cuerpo bien formado. Por esta razn son consideradas, las ms bonitas aborgenes de Amrica.
Para el uso diario el hombre utiliza una especie de taparrabos sujeto a la cadera por un hilo, en algunas
ocasionan usan camisa y pantaln, mientras que las mujeres utilizan una tela de alegres diseos y colores
rodeando sus caderas, ambos mantienen el dorso desnudo.
COSTUMBRES Y TRADICIONES:
Una de sus principales costumbres es la Ceremonia de la Pubertad Femenina, donde la pber soporta un periodo
de una semana de enclaustramiento marginndola de todo contacto con la sociedad excepto de la madre. Al
terminar este periodo de reclusin que coincide con el trmino de la menstruacin la nia es pintada con
jagua y se le corta el pelo como signo de su condicin de seorita.
El juego de fuerza o lagarto que es un tipo de lucha deportiva entre varones es otra de sus eventos tpicos muy
practicados.
En cuanto a la medicina cuando los remedios no dan resultados acuden a la Jaibana que realiza rituales en los
cuales acude a la ayuda de los espritus y de las propiedades de algunas plantas para su curacin tal es el caso de
las ceremonias de la Chicha Cantada de la Curacin, de la Brujera o Embrujamiento y ceremonias
agrcolas.
ARTESANIAS TIPICAS:
Dentro de las artesanas que todava se preservan son elaboradas especialmente por las mujeres
est la
cestera, tejiendo grandes canastos, aventadores, esteras, canastos en forma de botelln entre otros, las
artesanas manufacturadas a base de madera son realizados por los hombres construyendo piraguas, remos,
prtigas, etc., tambin se tallan utensilios para uso domstico como coladores, morteros, tapas de ollas, bases
para las lmparas, figuras para sus rituales, altares, bastones etc.
MEDIOS DE TRANSPORTE:
Por el aspecto fluvial que presenta su territorio el principal medio de transporte son las piraguas o canoas
monxilas sus preferidas, su tamao depende del tipo de mercanca que vayan a transportar utilizando motores
de fuera de borda que facilitan su esfuerzo sin dejar de usar los remos que los utilizan en los rpidos o cuando el
nivel del agua baja significativamente. En los ltimos tiempos se ha introducido el caballo como medio de
transporte eventual que lo montan a pelo y con un pedazo de soga como estribo.

UBICACIN GEOGRFICA DEL PUEBLO EN EL TERRITORIO PANAMEO:

Una parte de estos indgenas se encuentran dentro del Parque Nacional del Darin. No solamente se ubican en
las reas de comarca sino y mayoritariamente en los distritos de Chepigana y Pinogana. El proceso migratorio es
notorio y se encuentran tambin en la Provincia de Panam, principalmente en los distritos de Panama y San
Miguelito y en la regin del Bayano del distrito de Chepo. Se ubican en las riberas de los ros de la provincia del
Darin, como el Chucunaque, Tuira, Samb, Sbalo, Balsa, Congo y en la comarca Ember.
GRUPO TERIBE (TLORIOS):
Los Teribe o Tlorio tienen su autoridad local. Rige el Convenio 169 de 1989. Tienen derecho a conservar sus
costumbres e instituciones propias, pero que no sean incompatibles con los derechos fundamentales definidos
por el derecho jurdico nacional, ni con los derechos humanos cuyo reconocimiento es Internacional. La familia
Santana es la reinante desde principios de siglo. Viven en las mrgenes del Ro Teribe, cerca de la Frontera con
Costa Rica. Estn concentrados dentro del distrito de Changuinola en poblados como Bonyic, Druy, Flap-So y
La Tigra. La mayora de los Teribes son bilinges (espaol y lenguaje Teribe) y han adoptado nombres
espaoles. Dado cierto nivel de mestizaje con otros grupos indgenas, tambin hay Teribes que hablan adems,
por ejemplo, el lenguaje Ngbe.
FAMILIA:
Los matrimonios Teribe son monogmicos, el hombre es el que toma la iniciativa para el cortejo, el mismo se
encarga de hacerlo conocer a los padres de la novia. La familia es muy unida, encargndose la madre de
ensearles los quehaceres domsticos a sus hijas, mientras que el padre por medio de juguetes de madera les
transmite sus enseanzas a sus hijos.
ACTIVIDADES ECONOMICAS:
Como en todos los grupos tnicos panameos la agricultura constituye la base de subsistencia, el medio
ambiente selvtico no es obstculo para realizar esta actividad indispensable en el medio de vida, utilizndose el
sistema de roza para la consecucin de sus productos, siendo lo mas cultivados: el maz, arroz, pltano, guineo,
cacao, pixbae y el caf. Dentro del gnero frutal se tienen buenos rendimientos en la produccin de limn,
naranja toronja mandarina guanbana guayaba, pia. Tambin se dedican a la cacera de mamferos y aves
utilizando para ello escopetas y tambin arcos y flechas como en tiempos pasados. La pesca la realizan
valindose de un arpn llamado chuzo que lo fabrican a base de la corteza del pixbae no practican mucho la
cra de animales.
ASPECTO POLTICO:
Su organizacin poltica es monrquica estructurada por una familia real llamada Santana de la que por
herencia se establece la autoridad de rey cacique o jefe que con el paso del tiempo ha ido cambiando
notablemente su papel de guerrero poltico que se encarga del desarrollo y progreso de su pueblo. Sin
comprometer la identidad cultural a los fines polticos del Gobierno Nacional.
ASPECTO FSICOS Y VESTIDO:
El varn se caracteriza por su cabello negreo y lacio, piel morena oscura, de pmulos salientes y de aspecto
esbelto, suelen vestir como cualquier varn citadino pues sus prendas de vestir las compran hechas en los
mercados. Con respecto a la mujer son de mediana estatura muy proporcionadas, de cabello negro largo y liso,
su piel tiene la misma tonalidad que la del varn, acostumbran a utilizar sencillos amplios corpios ceidos a
pecho y mangas cortas, sus adornos se limitan a las joyas de fantasa que se encuentran ofertados en los
mercados, no se maquillan con regularidad y cuando lo hacen son muy discretas su ropa interior la fabrican ellas
mismas con tela de corteza llamada kerkwo.
TIPOS DE VIVIENDA
Sus viviendas la realizan con el mismo patrn de las otras culturas, es decir ocupando las riberas prximas a los
ros cercanos que provienen de eventuales crecidas de los mismos. En los primeros tiempos se diseaban
cilndricas y con techos cnicos ltimamente se ha ido introduciendo el diseo de vivienda rectangulares que

descansa sobre fuertes pilares sembrados sobre el terreno, el piso es reforzado con fibras de palma jira
innovndose el uso de tablones de madera, semejndose a la que habitan los Ngbe y la de los negros de esa

regin. Dependiendo de su religin consumen carne de puerco en vista de lo cual construyen un compartimiento
debajo de la vivienda para su crianza. El mobiliario bsico lo conforma la estera, las hamacas y troncos de
rboles que sirven de banquillos que paulatinamente estn quedando fuera pues se estn cambiando por los
mobiliarios modernos ofertados en los mercados.
UBICACIN GEOGRAFICA EN EL TERRITORIO PANAMEO:
Se localizan en la Provincia de Bocas del Toro especficamente a lo largo de los mrgenes de uno de los ros
afluentes del Changuinola conocido con el nombre de rio Teribe nombre que lleva los indgenas que viven en
esta regin que as mismos se denomina nasos pero tambin se encuentran aldeas en las inmediaciones del rio
Sansan y en los diversos canales que se originan a partir del Teribe y en la frontera entre Panam y Costa Rica.
COSTUMBRES Y TRADICIONES:
Tienen conceptuada la idea de Dios, llamado Sbo el mismo que segn sus creencias reside en el cielo que es
un lugar privilegiado. Se conservan algunas creencias autctonas como los espritus Shunsri, que es un espritu
malfico representado por una larga lengua y que seduce a las mujeres casadas y las induce al suicidio. Ayang
otro espritu diablico que supuestamente se coma a los aldeanos. Los kus espritus encargados de dar
sabidura al curandero que tenan el poder de relacionarse con los vivos y procrear con ellos. Tambin hay
festejos como bailes del gallinazo, del camarn, del tigre del mono, creados por su ancestros y
transmitidos de generacin en generacin.
ARTESANIAS TIPICAS:
La cestera es la actividad tradicional compartida entre ambos sexos impartida desde la niez para ello se
utilizan fibras de bejuco real o de bejuco de cebolla que son lo bastante resistentes para la elaboracin de
canastos de diferentes tamaos utilizados en las faenas de cosecha o de uso domestico, las hamacas que usan
para su descanso diario tambin son tejidas manualmente utilizando fibra de majagua. En la confeccin de
artculos de madera son diestros pues elaboran desde canoas de mediano calado en las que se ve la maestra de
sus tallados hasta armas, juguetes y utensilios de uso diario. Utilizan la piel de algunos animales y reptiles como
forro para los tambores.
MEDIOS DE TRANSPORTE:
Se trasladan a pie de una vivienda a otra, el medio ms eficaz es la canoa monoxila, misma que la construyen con
gran peripecia y maestra, para ello son seleccionados maderas como el cedro y el laurel que facilitan la labor de
su confeccin. En los ltimos aos se est usando el caballo para el transporte de carga y personas.
INSTRUMENTOS MUSICALES:
En el desarrollo de sus fiestas, as como de sus rituales constan los tambores, flautas, guitarras, violn, tambin el
acorden notndose la gran descendencia que ha tenido la civilizacin moderna en esta cultura.
GRUPO BRI-BR:
La Etnia es casi desconocida, son nmadas, pero representan un grupo humano significativo con 400 familias en
Panam. Rige el Convenio 169 de 1989. Tienen derecho a conservar sus costumbres e instituciones propias, pero
que no sean incompatibles con los derechos fundamentales definidos por el derecho jurdico nacional, ni con los
derechos humanos cuyo reconocimiento es Internacional.
Los Bri Bri tienen relaciones socioeconmicas estructuradas alrededor de la familia. Su organizacin es
familiarista, entendida por una economa centrada en la familia compuesta, o sea, el grupo social que comprende
dos o ms familias estrictas, emparentadas consanguneamente entre s, y que utilizan la misma vivienda.
Lejos del desarrollo, sus aspiraciones son tener una comarca. Tienen sus dirigentes, quienes aplican sus leyes
internas.
FAMILIA:

Las familias tienen un sistema de filiacin materna, sin embargo al igual que el idioma y las tradiciones
religiosas es en las comunidades alejadas donde se conservan en mayor medida.
Los bri bris han estado organizados en clanes matrilineales. Un clan es un grupo de parientes que trazan su
descendencia por el lado de la madre o del padre. Un miembro de un clan no puede contraer nupcias dentro de
su propio grupo, ni dentro del grupo de clanes de la otra mitad. La consanguinidad por la lnea femenina es la

base del parentesco y es la que determina que la sucesin del cacique no se transmita al hijo, sino al sobrino,
hijo de una de sus hermanas.
Los ancianos son respetados. Las abuelas tienen un papel muy importante en la transmisin de historias,
costumbres y tradiciones. En la cultura bribri la mujer ha tenido libertad y autoridad en asuntos privados. En la
separacin conyugal, dispone si entregar a los nios a sus padres o que permanezcan con ella.
ACTIVIDADES ECONOMICAS:
Viven de la agricultura de subsistencia, cultivan bananos, pltanos, cacao, maz frijoles y tubrculos, el
excedente lo comercializan para adquirir mercancas variadas medicinas y otros. Cran cerdos, gallinas y patos.
Cazan animales silvestres como venados, conejos y patos y pescan en el Rio Sixaola.
ARTESANAS TIPICAS:
Los hombres y mujeres se dedican a fabricar cestas con bejucos vegetales, las que son usadas por ellos mismos
para cargar sus enseres y otras la comercializan. Tambin confeccionan instrumentos musicales.
COSTUMBRES Y TRADICIONES:
Creen en un ser todopoderoso y omnipresente llamado por ellos Sibu. Este ser ser divino cre el mundo a
partir de granos de maz los que son de distintos colores (Maz negro, blanco y morado), esto explica el color de
las diferentes etnias existentes en el mundo. Sibu trajo granos de maz al mundo durante la noche, razn por la
cual el curandero Awa solo realiza su trabajo durante la noche, como cantos, curaciones, exorcismos y
sahumerios.
TIPOS DE VIVIVENDA:
Construyen sus viviendas sobre pilotes o troncos de madera, para levantar el piso y proteger la casa de posibles
inundaciones en la poca lluviosa. Todas las construcciones se elaboran de madera, el techo es de penca u hojas
de palma. No se agrupan en caseros, estn dispersas en la regin y aisladas unas de otras de cuatro a seis
kilmetros debido a que ellos aprecian la independencia.
UBICACIN EN EL TERRITORIO PANAMEO:
Habitan en la regin fronteriza Panam-Costa Rica, utilizando las riberas del Ro Yorkin y Sixaola, en el Distrito
de Guabito, Provincia de Bocas Del Toro.
GRUPO BUGLES (BUGLERES-BOKOTA):
Es uno de los grupos ms pequeo y poco conocido; estn establecidos en el rea comprendida del Ocano
Atlntico al sector de la cordillera en la provincia de Bocas del Toro colindando con la provincia de Veraguas.
Fueron identificados en 1927.
FAMILIA:
Son monogmicos, pero en algunas partes se practica todava la poligamia vindose la influencia de la cultura
Ngbe sobre la bokota, generalmente cuando se contraen matrimonios Bokotas-Ngbe.
Las mujeres se casan a temprana edad en contraposicin con la del varn, es notable la baja poblacin del gnero
femenino, ocasionando que se introduzcan poblaciones femeninas Ngbe dentro de la poblacin Bokotas. El
nacimiento de un nio es para organizar festejos en que se incluyen bebidas y comidas.
ASPECTOS FSICOS Y VESTIDOS:

Los varones tienen cabello lacio negro, piel morena, nariz ancha y chata y poseen labios gruesos.
Utilizan la misma forma de vestir que cualquiera persona de la ciudad, esto es pantaln y camisa que son
decoradas con aplicaciones de colores vivos como el rojo, amarillo o verde, acompaados de sombreros muy
vistosos que lucen en ocasiones especiales. Las mujeres son muy parecidas a la mujer Ngbe inclusive es notable
la misma forma de vestir con batonas amplias con adornos geomtricos en las mangas y en todos los bordes,
para aumentar la elegancia lucen pintura facial negra o roja, tambin suelen deformarse la dentadura con fines
estticos que e junto con collares muy vistosos complementan su indumentaria.
UBICACIN EN EL TERRITORIO PANAMEO:
Se ubican en las provincias de Bocas del Toro, Chiriqu y el norte de Veraguas. Aprovechan las riveras cercanas a
los ros Chonta, Chucar y Calovbora
COSTUMBRES Y TRADICIONES
Bokotas o Bugleres aceptan la creencia de Dios, al que llaman Shube, que es sinnimo de bondad y tambin
en el Diablo que representa la maldad. Sus creencias normalmente se basan en mitos.
Entre las celebraciones, participan de la balsera, la cual reviste de caractersticas similares a la de los Ngbe.
Existen varias ceremonias destinadas a prevenir males como la ceremonia para conjurar el poder del rayo el
rito de la pubertad y la del primer corte de pelo, se celebran de la misma manera que en otras culturas
indgenas panameas.
En lo ritos funerarios es costumbre abandonar la vivienda del difunto dejando de ella una cruz, y en los festejos
agrcolas esta la fiesta de juntas en la que sirven bastante comida y en el nuevo terreno a sembrar se levanta
una cruz alrededor de la cual se depositan los frutos que quieren que se produzcan.
ACTIVIDADES ECONOMICAS
Se dedican al cultivo del maz y arroz, la caa de azcar, pixbae, cacao, aguacate, mangos, chayotes. Cosechan
verduras como el otoe, la yuca, caa de azcar cacao, aguacate, mangos, chayote y el ampi, pero por sus
costumbres en su dieta siempre De igual forma, el pltano, y guineo hervido, el cual constituye su principal
alimento.
La preparacin de la tierra le corresponde a los hombres, a travs del sistema de "juntas". Para los meses de
mayo y junio se realizan las siembras, en la cual participan todos los miembros de la familia. Una vez
terminado el trabajo, se organizan bailes y cantos para la noche. Se dedican a la cra de gallinas y patos. De
igual forma se dedican a la porcinocultura y a la cacera, para lo cual, utilizan perros para rastrear la presa. Para
esta actividad, en especial, cuando se buscan venados y zainos, se valen del arco (confeccionada con corteza de
palma), la flecha (de caa blanca y puntas de machetes vientos) y rifles. Tambin suelen utilizar trampas, en
especial, cuando cazan conejos, armadillos y conejos pintados.
En lo referente a la pesca la realizan empleando anzuelos y arpones. Pero cuando se dedican a la pesca de
cardmenes de peces pequeos, se valen de las redes. Utilizan la tcnica del barbasco, que consiste en la
utilizacin de la savia de un bejuco y hojas de un rbol que tiene facultades narcticas.
ARTESANIAS TIPICAS
Los Bokotas utilizan el tejido de fibras vegetales proveniente de la pita, cabuya o corteza de palma, para la
confeccin de cestas. Las fibras son teidas con races y lianas, achiote y tallo de banano, las cuales
posteriormente son tejidas.
TIPOS DE VIVIENDA
Antiguamente, las viviendas de este grupo se distinguan por su techo circular. Hoy da, la mayora utilizan
viviendas de techo rectangular afirmadas directamente sobre el piso y distribuidas en reas: de descanso,
cocina, en donde se ubica el fogn sobre pilares donde se encuentra un soporte de barro para la lea en la
mayora de las casas existe un joron que se usa como bodega de los productos cosechados.
MEDIO DE TRANSPORTE

Como medio de transporte fluvial, utilizan la canoa. No obstante, se puede observar de manera frecuente,
verlos caminar con la carga en los hombros, a travs de caminos selvticos.
GRUPO HISPANO- INDGENA: Este grupo surge del mestizaje entre espaoles y los indgenas. Se localizan a lo
largo de la costa del Pacfico; en las provincias de Chiriqu, Los Santos, Herrera, Veraguas, Cocl y el oeste de la
provincia de Panam. Es considerado el grupo mayoritario del pas.
Se caracterizan por tratar de conservar sus tradiciones y costumbres. Entre sus actividades econmicas estn la
agricultura, ganadera y el comercio.
GRUPO AFRO-COLONIAL: Son descendientes de los negros esclavos, que trajeron del frica, en la poca
colonial, para aliviar el trabajo del aborigen y ser esclavos. Unos escaparon a las selvas, poblando otras regiones,
y otros despus del perodo de esclavitud, se mezclan con los espaoles, indios y mestizos.
Se localizan en todas partes del pas, pero principalmente en la provincia del Darin; en Coln en reas como
Costa Arriba y Costa Abajo; en lugares como Chepo, Pacora, San Miguel, Archipilago de las Perlas, en la
provincia de Panam; en Chiriqu, en reas como Alanje y Puerto Armuelles; en Cocl, en lugares como Antn,
Nat; Herrera, en sitios como Parita y Monagrillo.
GRUPO NEGRO ANTILLANO: Se diferencia al negro colonial, por su llegada al Istmo de Panam y por su
procedencia y herencia cultural.
Es originario de las Antillas francesas e inglesas. Llegaron con su cultura, para servir como mano de obra en la
construccin del Canal de Panam.
Los descendientes de los negros antillanos, de habla francesa e inglesa, se localizan en las provincias de Bocas
del Toro, en la ciudad de Coln y en la ciudad de Panam, principalmente.
OTROS GRUPOS: Son grupos que proceden de diferentes lugares del mundo.
Se caracterizan por conservar sus tradiciones y su cultura, pues tienden a no mezclarse con otros grupos
humanos existentes en el pas, conservando as su herencia cultural.
CHINOS, HEBREOS O JUDOS, HINDES O INDOSTANOS, RABES, ESPAOLES, ITALIANOS, GRIEGOS Y
OTROS, quienes llegaron al Istmo por el auge comercial, producto de la construccin y mantenimiento del Canal
de Panam. Estos grupos concentran un gran poder econmico, ya que se dedican al comercio y a las actividades
relacionadas con el sector servicio e industrial. Sus centros comerciales e industriales, contribuyen al desarrollo
econmico y a la empleomana del pas. Estas minoras tnicas se localizan en ciudades como Panam, Coln,
David, Santiago, Chitr, donde la actividad comercial es mayor.
INTRODUCCION

Este trabajo muestra la diversidad de etnias que desde los tiempos de la conquista, se han ido
superponiendo en el mbito social de nuestro pas hasta conformar lo que hoy, tuvo dos momentos
singulares y determinantes en la fijacin del conglomerado social: la construccin del ferrocarril
transstmico, a mediados del siglo pasado, y la posterior construccin del Canal interocenico. La
inmigracin y posterior asiento de la mano de obra que vino del mundo entero, principalmente de China y
de las Antillas, es lo que le ha dado al pas el calificativo de "crisol de razas".
Nuestros bailes, comidas, creencias religiosas, idioma, arquitectura, msica, arte popular, entre otros aspectos,
dan muestra de la herencia cultural aborigen o indgena, negra, espaola y otros grupos, mostrando el marcado
pluralismo cultural a que ha estado sometida la Repblica de Panam, identificndola como una regin de crisol
tnico.

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